Jueves, 10 de enero de 2019

El Estado, institución que organiza la vida social en un territorio con el fin de que la convivencia sea pacífica, tiene como eje el Derecho y como sustrato la nación. El ámbito territorial del Estado nación es el resultado de una evolución histórica que ha costado siglos en cuajar, después de confrontaciones y ajustes. Resultado que ha dado lugar a un ámbito de solidaridad enriquecedora, al espacio más amplio de convivencia pacífica y justicia hasta ahora logrado.

El Estado es en esencia el Derecho que ampara a las personas que nacen bajo su manto o protección; las cuales a su vez, aunque de modo indirecto y muy filtrado, controlan el ejercicio del poder, ínsito a la organización estatal.…  Seguir leyendo »

En una de las secuencias más memorables de El indomable Will Hunting(Gus Van Sant, 1997), el psicólogo Sean Maguire (interpretado por Robin Williams) mantiene una conversación distendida en la orilla de un lago con Will Hunting (interpretado por Matt Damon), un incomprendido genio matemático del MIT (Massachusetts Institute of Technology) con escasa inteligencia emocional, al menos hasta ese momento de la película. En su intento por hacerle recapacitar y ganarse su confianza, el psicólogo alude a la Capilla Sixtina en los siguientes términos: “Si te pregunto algo sobre arte, me responderás con datos de todos los libros que se han escrito” —hoy diríamos con Wikipedia— añadiendo, a continuación, “… pero tú no puedes decirme cómo huele la Capilla Sixtina”.…  Seguir leyendo »

En el imaginario popular se ha instalado la idea de que la Unión Europea nunca ha estado más desunida. La cantinela que se repite es que los países de la Unión son incapaces de ponerse de acuerdo en reformar el euro, en gestionar los flujos migratorios, en lidiar con la creciente agresividad de EE UU, Rusia y China y que el auge del nacionalpopulismo va a debilitar todavía más la Unión hasta el punto de descomponerla.

Las divisiones existen y son graves, pero un análisis sosegado, con perspectiva histórica, muestra que probablemente Europa esté más unida que nunca. Y para convencernos no hace falta recordar los siglos de conflictos europeos desde la Guerra de los Cien Años hasta la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Viajé a Brasil a comienzos de la década de los cincuenta del siglo pasado, en plena juventud, después de haber traducido al español un cuento de Joaquim María Machado de Assis, y poemas de Drumnd de Andrade, de Joao Cabral de Melo Neto, de Vinicius de Moraes. Mi avión hizo escala en el aeropuerto de Asunción, la capital del Paraguay, y una señora de cara indígena amistosa, me pidió que le diera sus saludos a una pariente suya que vivía al sur de Temuco y de Villarica, es decir, a más de diez mil kilómetros de distancia de la residencia mía.…  Seguir leyendo »

Todavía resuenan los ecos de la sólida ceremonia conmemorativa del 40 aniversario de vigencia de la Constitución española de 1978, de su éxito innegable, de su validez para la situación actual española, de las posibles reformas para adaptarla a los tiempos que corren, etcétera, pero no se ha comentado prácticamente nada del papel que juegan las Fuerzas Armadas (FAS) en ella, quizás para algunos porque los asuntos controvertidos mejor es no tocarlos, y para otros porque la misión de las FAS es tan fundamental para asegurar la existencia de España como Nación que, como dicen los galos, «va de soi».

Ahora, unos días después de la celebración de la Pascua Militar, que conmemora la recuperación de la isla de Menorca por las FAS españolas, sería un momento adecuado para recordar el gran papel que concedieron los «padres de la Constitución» a los Ejércitos, por otra parte nada extraño, como «garantizar la soberanía e independencia de España, defender su integridad territorial y su ordenamiento constitucional», cometidos, el primero, que se refleja, en parte, en los planes operativos y de contingencia de sus FAS y en la contribución de estas a las Alianzas fundamentales a las que pertenecemos, OTAN Y UE, para recibir los dividendos de la defensa colectiva.…  Seguir leyendo »

Ya lo sentencia nuestro sabio refranero: «es el que no quiere oír».

La celebración de la Pascua Militar no se ciñe solo a los brillantes actos del Palacio Real, aunque no merezcan la retransmisión de la televisión pública. Ya ordenaba el buen rey Carlos III al instituirla, que los «Virreyes, Capitanes Generales Y Comandantes Militares hiciesen llegar a sus tropas su regia felicitación». Por supuesto en la felicitación van anexos mensajes, balances y proyectos que hoy en día coordina el Ministerio de Defensa sin grandes problemas. Las líneas maestras de este año venían definidas por los 175 años de nuestra Bandera, –«que simboliza al conjunto de nuestra nación, signo de su soberanía, independencia, unidad e integridad» en palabras del Rey–, los 30 de la entrada de la mujer en las Fuerzas Armadas, el recuerdo de los tres mil y pico soldados y marineros ausentes y la reiterada cita numérica de algunos programas industriales.…  Seguir leyendo »

Como padre de niño y niña quiero para mis hijos lo mismo con independencia de su género. Si el niño pega a la niña recibe el mismo castigo que si sucede lo contario. Si la niña miente sobre su hermano, sucede lo mismo que si lo hace el niño. La niña no siempre tiene razón, pero el niño tampoco. Para su madre y para mí, ellos son lo primero, lo más importante, aunque la Ley de Violencia de Género subordina los niños frente a los derechos de la mujer. No deseo para el ámbito público lo que no quiero en mi casa.…  Seguir leyendo »

Este mismo mes, hace veinte años, nacía el euro. Para los ciudadanos comunes, poco cambió hasta que se introdujeron los billetes de euros en 2002. Pero en enero de 1999, comenzó oficialmente la “tercera etapa” de la Unión Económica y Monetaria, cuando se fijaron “irrevocablemente” los tipos de cambio entre los 11 estados miembro originales de la eurozona y la autoridad en materia de política monetaria fue transferida al nuevo Banco Central Europeo. Lo que sucedió desde entonces guarda importantes lecciones para el futuro.

En 1999, el sentido común dictaminaba que Alemania incurriría en las mayores pérdidas como consecuencia de la introducción del euro.…  Seguir leyendo »

Hasta las ballenas se han visto afectadas por el Presidente estadounidense Donald Trump. Este año Japón se retirará de la Comisión Ballenera Internacional y reanudará la caza de ballenas con fines comerciales. El gobierno conservador del Primer Ministro Shinzo Abe plantea que comer carne de ballena es parte importante de la cultura japonesa, a pesar de que la cantidad de japoneses que lo hacen es ínfima en comparación con hace medio siglo. La salida de la CBI significará que los balleneros japoneses solo podrán pescarlas en aguas costeras de Japón, donde la cantidad de estos cetáceos es relativamente escasa.

La verdad es que la decisión fue un regalo para unos pocos políticos de áreas donde todavía se practica la caza de ballenas y para los nacionalistas que se sienten heridos por el hecho de que los extranjeros de organizaciones internacionales digan a Japón lo que puede y lo que no puede hacer.…  Seguir leyendo »

Guía de una optimista para el cambio climático

Durante un viaje reciente al trabajo, mientras mi coche avanzaba centímetro a centímetro en el tráfico atestado, vi una garza acechando los bancos de peces en el río Potomac. La majestuosa ave fue un oportuno recordatorio de que en la más improbable de las circunstancias es posible encontrar la belleza de la naturaleza. Y, sin embargo, incluso para optimistas como yo, resulta cada vez más difícil tener esperanzas sobre el futuro de nuestro planeta.

Las noticias ambientales sombrías no son nada nuevo, pero 2018 nos trajo un aluvión de ellas. Una de ellas dio a conocer que en las últimas cuatro décadas ha habido un declive del 60% de las poblaciones de vertebrados, y menos de un cuarto del suelo terrestre ha escapado de los efectos de la actividad humana.…  Seguir leyendo »

Mucho se ha escrito sobre el “futuro del trabajo”, y en gran parte con perspectivas sombrías. Una seguidilla de estudios predicen que la automatización cambiará a sectores enteros y dejará en el paro a millones de personas. Un artículo escrito en 2013 por dos profesores de Oxford incluso sugirió que las máquinas podrían reemplazar el 47% de los empleos en los Estados Unidos dentro de “una o dos décadas”.

Conclusiones como esta sustentan la narrativa de que resulta inevitable que en el futuro haya escasez de empleos. Sin embargo, esta visión se apoya mayoritariamente en el sector corporativo, basándose en tendencias negativas de la llamada economía de los minitrabajos (gig economy), pero ni los trabajadores ni los sindicatos han intervenido mucho en la conversación.…  Seguir leyendo »

Congolese soldiers in 2008. A study in the Democratic Republic of Congo reported that a quarter of men in conflict affected areas had experienced sexual violence. Photo: Getty Images.

Sexual violence against men and boys in conflict remains largely hidden and ignored, neglected in terms of recognition, resources and policy provision, despite being documented in nearly every armed conflict in which sexual violence is committed. This silence is a result of under-reporting, the prioritization of women and girls, and international policy frameworks, stemming from the United Nations, that structurally discriminate against male survivors of sexual violence.

Failure to address the suffering of male victims has profound consequences for the survivor, his family and his community – an outcome that makes sexual violence such a potent weapon in war. Furthermore, their exclusion from assistance and support, and near absence from judicial recourse, compounds the injustice experienced by male survivors.…  Seguir leyendo »

Ian Johnson. A street memorial to Ján Kuciak, Bratislava, Slovakia, December 6, 2018

Thirty miles northeast of the Slovakian capital Bratislava is Veľká Mača, a village-turned-bedroom-community of tightly packed bungalows fanning out from a big Catholic church, a small supermarket, and a smoky pub. In winter, the surrounding fields are dusted with snow, some planted with wheat but many now filled with hangar-like logistic centers for Amazon, DHL, and other markers of economic change.

Nearly a year ago, hired killers drove into this quiet town, broke into a small prefabricated bungalow, and shot dead two young people: the investigative journalist Ján Kuciak and his fiancée, Martina Kusnirova, an archaeologist at a local research institute.…  Seguir leyendo »

Keratsini, a working-class neighborhood in Piraeus, Greece. The poor in Greece have become poorer while the middle class struggles with a growing tax burden.CreditCreditEirini Vourloumis for The New York Times

Greece’s government, a coalition of a radical left-wing movement and a nationalist right-wing party in power since 2015, celebrated the end of the country’s third bailout agreement last August as a “return to normalcy.” Our European Union partners and creditors, who disbursed 288.7 billion euros in loans over the previous years, also rushed to declare victory in the crisis that began in 2010.

Everyone wants to see an end to the Greek crisis — not least the Greek people, who have been exhausted by the long and deep recession, by the continued austerity and reforms whose benefits they have not seen.…  Seguir leyendo »

Collective action is difficult against a global tech behemoth, Anand Girdharadas writes.CreditCreditKarsten Moran for The New York Times

When news broke that Facebook users’ private messages were not necessarily private, Taunya Richards, 44, a real estate appraiser in Hillsboro, Ore., immediately panicked: Had she endangered her son? She thought back to her chats with her mother in Idaho, who prefers Facebook’s messenger to texting. Her son is a specialist in the Army; using the Facebook-owned encrypted messaging platform WhatsApp, he had kept her updated as he traveled to what she described as a dangerous foreign base whose location she was supposed to keep secret. She had then sent those location updates to her mother using Facebook Messenger. Now she wonders who has that data.…  Seguir leyendo »

Un equipo trabaja para reemplazar la antigua valla a lo largo de una sección de la frontera entre Estados Unidos y México, tal como se ve desde Tijuana, este martes 8 de enero. Credit Guillermo Arias/Agence France-Presse — Getty Images

Donald Trump quiere más que un muro.

Una vez más, el presidente de Estados Unidos ha creado su propia realidad, ha fabricado una crisis, ha inventado una invasión, ha criminalizado a los inmigrantes, ha tergiversado los hechos y, durante un discurso transmitido por televisión a todo su país el martes 9 de enero, ha pedido la construcción de un nuevo muro en la frontera entre Estados Unidos y México. “¿Cuánta sangre estadounidense más debemos derramar para que el congreso finalmente haga su trabajo?”, preguntó desde la Casa Blanca.

Trump no es el primer presidente de su país que pide dinero para construir un muro.…  Seguir leyendo »

Armin-Paulus Hampel, a former journalist and commentator who now is a member of the Bundestag, is ebullient, affable, opinionated, voluble and excellent company at lunch. But because his party is Alternative for Germany (AfD), one wonders whether he is representative of it, and whether he is as congenial politically as he is socially.

AfD is a Rorschach test for observers of German politics, who see in it either a recrudescence of ominous national tendencies or a healthy response of the political market to unaddressed anxieties. It was founded in 2013, two years before Chancellor Angela Merkel impulsively decided to welcome almost 1 million asylum seekers, most from the Middle East.…  Seguir leyendo »

Tous partis confondus, la classe politique britannique reproche à Theresa May de n’avoir pas su négocier un accord qui aurait permis au Royaume-Uni de sortir de l’Union européenne, tout en gardant accès au marché unique aux mêmes conditions que précédemment. Le reproche est injuste, car cette solution n’était pas au menu. Il est facile d’expliquer pourquoi.

Si vous aimez jouer au golf et que vous habitez en face d’un terrain de golf, le mieux est de devenir membre du club. Vous pourrez ainsi jouer quand vous le voudrez, prendre part aux décisions, voter sur l’admission de nouveaux membres, etc. Si vous aimez jouer au golf et que vous ne voulez pas devenir membre du club, vous devez vous attendre à devoir payer un prix plus élevé que les membres lorsque vous voudrez y jouer.…  Seguir leyendo »

La numérisation passe aussi par les océans. Par l’acharnement humain à découvrir, maîtriser et exploiter la mer, celle-ci est devenue le principal support des échanges. Non seulement des marchandises, mais également des données qui y transitent. L’autoroute numérique, un réseau transcontinental de fibres optiques, repose au fond des mers.

Fille redevable, la numérisation est aussi mère d’un nouveau monde marin. Comme partout ailleurs, elle vient en mer aussi défier l’être humain.

Qu’il grandisse en taille ou gagne en sophistication, le navire au cours du temps n’a pas su accueillir le progrès sans congédier des hommes. Cela qu’il soit militaire ou marchand.…  Seguir leyendo »