Lunes, 14 de enero de 2019

Extremadura, golondrina sin alambre

El asunto del tren digno para Extremadura es, en su quintaesencia, la demostración publicitaria del fracaso español del principio constitucional de solidaridad. Ese principio, que allí es considerado más como un floripondio moralista que como una indispensable guía para la formulación de políticas específicas de equilibrios y convergencias, sobre todo económicas, es, hoy por hoy, un valor en función de la capacidad coactiva de quien lo esgrime. Si este sujeto es fuerte, o tiene muchos votos o, por lo que sea, éstos son cualificados tendrá alguna capacidad intimidatoria ante la inevitable indiferencia del poder central, el egoísmo de otras comunidades en competencia, y, sobre todo, ante la inoperancia de sus propios dirigentes.…  Seguir leyendo »

Los buenos propósitos forman parte del ritual del Año Nuevo. Queremos mejorar alguna práctica licenciosa o alguna costumbre acomodada. Tomamos la determinación de dejar esto o hacer aquello. La mayoría de las veces, en la decisión ya tenemos en cuenta que no tardaremos en fracasar. Con ello, la idea del comienzo pierde vigor y queda reducida a una minucia privada y secreta sobre la que merece la pena preguntarse cuál es el significado profundo, cuál es la gracia inherente a la posibilidad de comenzar.

“Dado que todo ser humano, por el hecho de nacer, es un initium, un comienzo, un recién llegado, los seres humanos son capaces de emprender iniciativas”, señala la filósofa Hannah Arendt en La condición humana, a lo que añade la posibilidad de “convertirse en iniciadores y poner en marcha algo nuevo”.…  Seguir leyendo »

Tal vez tenga algo de razón la oleada nacionalista y eurófoba que recorre el continente sobre el rechazo al proceso de construcción europea en el que se ha comprometido el continente en los últimos años. Tal vez. Y solo algo. Esto no significa que la axterizaciónfrente a las legiones de Bruselas, tan de moda desde los extremos de Polonia hasta las costas de Andalucía pasando por el canal de Sicilia o los acantilados de Dover, acierte en su rechazo global a lo que ocurrió hace poco más de 60 años, cuando, de la mano de Robert Schumann y Konrad Adenauer, Francia y Alemania decidieron dejar de hacerse la guerra para, si no hacer el amor, al menos empezar a tomar café e ir al cine juntos.…  Seguir leyendo »

En su celebrado ensayo Sapiens. De animales a hombres, Yuval Noah Harari señala un factor que fue decisivo para el desarrollo de la especie humana tal como la conocemos. Homo sapiens no era el animal más fuerte, tampoco el más veloz y ni siquiera el que mejor se adaptaba al terreno o a la climatología. Uno contra uno, tenía todas las de perder frente a la mayoría de sus antagonistas y su impacto en los albores del tiempo fue prácticamente nulo. Siendo así, ¿qué factores han jugado para que nos convirtiéramos en lo que ahora somos?

Cuando buscamos diferencias con el resto de los animales tendemos a pensar que existe algo especial en nosotros como individuos.…  Seguir leyendo »

Dentro de diez o veinte años surgirá del centro de China un destacado escritor, al estilo de Alexander Solzhenitsyn, que contará al mundo lo que fue el gulag uigur. Si hablamos de su precedente soviético, parece que solo la literatura y quizá el cine (pienso en la película de Coppola sobre la guerra de Vietnam, Apocalypse Now) logran dar cuenta del horror de los campamentos y espolear la conciencia occidental. Sin embargo, no es precisamente información exacta sobre el gulag uigur lo que nos falta en este momento; de igual manera, en la década de 1950, por medio de los testimonios y las fotografías, podíamos saberlo todo sobre el gulag soviético, mientras que la novela de Solzhenitsyn sobre el tema, Archipiélago Gulag, no nos llegó hasta 1973.…  Seguir leyendo »

Con la muerte de Al-Mansur (1002), que durante treinta años había devastado los reinos y condados del norte de España, la España cristiana consiguió disfrutar de una tregua relativa que tuvo que emplear en la reconstrucción de ciudades, recomponer las instituciones desmanteladas y sobre todo recomponer los ánimos abatidos. Los montañeses del reino de Asturias-León, unidos por la idea «romántica» del Imperio, crearon el condado de Castilla.

Fernando I el Magno, hijo de Sancho Garcés III el Mayor, rey de Navarra (1004-1035), recibió el condado de Castilla y coronado rey-emperador de León. El calamitoso siglo X tuvo que resistir este conjunto de reinos cristianos que, con el segundo hijo de Sancho Garcés III el Mayor, Fernando I, originaba una trilogía de reinos: León, Castilla y Navarra en la región noroeste de España, que en el siglo XI eran la unión de la familia real leonesa, la de Navarra y de Castilla un núcleo fuerte defensivo, reconstructor, ahora ofensivo y expansionista.…  Seguir leyendo »

He can sell you his love and you know you will pay ‘cause he’s a liar”. Barry Gibb.

Al menos el Gobierno italiano era más honesto. Los Presupuestos presentados por el Gobierno español son simplemente una vergüenza.

Son falsos en las expectativas de ingresos y dañinos para asalariados, familias, autónomos y pymes.

Suben los impuestos a la inmensa mayoría de salarios, entre un 2,8% y un 7%. Solo el impuesto por Accidentes de Trabajo y Enfermedad profesional sube hasta un 36%.

Contratar a un trabajador cualificado cuesta desde enero hasta un 14% más.

El aumento de gasto lo pagarán las clases medias, las pymes y los autónomos.…  Seguir leyendo »

There are times when MPs must follow their consciences. In the Norway debate of 1940, the Commons changed the course of history and forced the departure of the prime minister Neville Chamberlain after Winston Churchill told MPs: “Let us keep our hatreds for the common enemy. Let party interest be ignored.” More recently, Robin Cook won an unprecedented standing ovation during the Iraq debate, with a spine-tingling resignation speech in which he declared he could not back “a war without international agreement or domestic support”.

The House of Commons “meaningful vote” on Theresa May’s Brexit deal is just such a moment.…  Seguir leyendo »

Como hogar tanto del Imperio Romano como del Renacimiento, Italia ha estado durante mucho tiempo a la vanguardia de los desarrollos culturales en Europa y Eurasia occidental. Pero también ha servido como un ejemplo de decadencia política. El clásico de Edward Gibbon Historia de la decadencia y caída del Imperio Romano, después de todo, estaba pensado como una advertencia para los contemporáneos con veleidades imperiales del autor.

El estancamiento económico de Italia después de principios del siglo XVII también fue considerado un ejemplo admonitorio. El crítico inglés del siglo XIX John Ruskin imploró a miembros de la sociedad mercantil de Gran Bretaña que reflexionaran sobre las tragedias de Tiro y Venecia.…  Seguir leyendo »

La única medida más importante en materia de salud pública de 2019 es el reabastecimiento del Fondo Global para Combatir el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria. Estas tres enfermedades, que actualmente matan a unos 2,5 millones de personas por año, podrían erradicarse por completo en 2030, y las muertes se reducirían a casi cero. El Fondo Global es el principal instrumento para tener éxito y necesita recaudar 10.000 millones de dólares por año para lograr su misión.

Al Fondo Global, creado en 2001 por Kofi Annan, se le ha atribuido el haber salvado 27 millones de vidas y haber controlado las tres epidemias al punto de que, realísticamente, se podría acabar con ellas en 2030.…  Seguir leyendo »

A pesar de la actual reacción contra el libre comercio, de la cual la agenda proteccionista “Estados Unidos primero” del Presidente estadounidense Donald Trump es un ejemplo destacado, la facilitación de bienes y servicios sigue teniendo sentido en lo económico. El tema de la inmigración –es decir, el movimiento de mano de obra entre fronteras- no es menos interesante, aunque es mucho más complicado.

Para un libertario como yo, los beneficios del libre comercio son evidentes: las transacciones entre vendedores y compradores bien dispuestos, dentro de una economía o más allá de las fronteras, casi siempre beneficia a ambos lados. Si bien pueden ser necesarias restricciones para garantizar, digamos, la seguridad de los bienes que entran a un mercado, se debería mantener un mínimo de barreras.…  Seguir leyendo »

Como Mark Twain nunca dijo, “Lo que te mete en problemas no es lo que no sabes, sino lo que crees que sabes, pero no sabes del todo bien”. En el curso de este año y el próximo, los mayores riesgos económicos surgirán en aquellas áreas en las que los inversores piensan que es poco probable que los patrones recientes vayan a cambiar. Incluirán una recesión del crecimiento en China, un alza de las tasas de interés reales de largo plazo a nivel global y un crescendo de políticas económicas populistas que minarán la credibilidad de la independencia de los bancos centrales, lo que resultará en tasas de interés más altas sobre bonos gubernamentales de países avanzados “seguros”.…  Seguir leyendo »

En cualquier parte del mundo, el periodismo autónomo o freelance es una profesión arriesgada, que implica soportar rechazos contundentes, preguntas sin responder, el robo de ideas para artículos y retrasos en la paga. Significa aceptar la precariedad económica de tener poca o ninguna ventaja en las negociaciones salariales. Pero para los que se desempeñan en África, cubrir el continente tiene su propio conjunto de retos específicos.

Por ejemplo, en Nigeria la mayoría de los medios de comunicación necesitan editores diligentes, rara vez publican análisis y reportajes incisivos, y hacen esfuerzos por compensar a su personal debido a la falta de financiación.…  Seguir leyendo »

In theory, the European Union’s parliamentary elections are the most international in the world. The winners serve in a multinational legislature. They speak to one another with the help of hundreds of translators. They are members of transnational parties: In the parliament buildings in Brussels and Strasbourg, center-left MEPs from across Europe sit with the Party of European Socialists, center-right MEPs caucus with the European People’s Party, and so on.

Nevertheless, European elections have never quite fulfilled this multinational promise. Usually they consist of dozens of campaigns, each dominated by national debates. In most years, the German Christian Democrats don’t go on the hustings on behalf of their Swedish counterparts, and the Portuguese input into the Slovakian elections is pretty negligible.…  Seguir leyendo »

Long lines of motorists have been forming outside Mexican gas stations these past couple of weeks as reports of disruptions to fuel supplies spread, sending drivers scrambling for fuel. A vicious cycle took hold: Talk of shortages set off panic buying, and panic buying worsened the shortages. But there was no natural disaster behind the initial supply blip, just a blunder by the new populist president, Andrés Manuel López Obrador, that doubles as a troubling sign of the direction that populists in the hemisphere are taking.

During the campaign, López Obrador (or AMLO, as Mexicans refer to their new president) had promised to crack down on fuel theft, a serious problem in Mexico, where criminal groups routinely tap into remote pipelines and sell the stolen fuel.…  Seguir leyendo »

Manifestants palestiniens aux abords de la frontière israélienne. Est de Gaza City, 11 janvier 2019. © MAHMUD HAMS/AFP

Lors d’un récent voyage à Jérusalem, une amie m’a offert un t-shirt où l’on voit le dessin de quatre hommes en train de s’esclaffer, se tenant le ventre de rire. Leur hilarité répond à la question inscrite en haut du t-shirt: «La paix au Proche-Orient?» Ce dessin résume l’impossibilité de croire aujourd’hui en la paix entre Palestiniens et Israéliens. Les faits sont là et ils sont têtus: la colonisation et l’occupation israélienne se poursuivent en Cisjordanie, de violents affrontements opposent périodiquement Gaza et l’armée israélienne et aucune lueur d’espoir d’un règlement pacifique n’apparaît à l’horizon. Quant aux élections israéliennes, en avril prochain, elles ne devraient rien apporter de très réjouissant.…  Seguir leyendo »

Des manifestants jettent de pierres contre les forces de l'ordre après avoir érigé des barricades de fortune le 25 décembre 2018 à Kasserine, en Tunisie Photo Hatem SALHI. AFP

Pour son huitième anniversaire, la révolution tunisienne hésite entre le tragique et le découragement. Tragique quand des individus ne voient plus d’autre issue que le suicide, à l’instar du journaliste Abderrazak Zorgui qui s’est immolé le 24 décembre dernier, ou encore quand ils risquent clairement leur vie en traversant la Méditerranée sur des embarcations de fortune. Au-delà de ces cas extrêmes, la Tunisie se vide de personnels diplômés, notamment des médecins qui préfèrent chercher une autre vie en France ou au Canada.

Tout cela s’opère dans un environnement maussade et sur la base d’un constat récurrent de crise. La Tunisie est structurellement marquée par une difficulté à offrir à ses jeunes diplômés des emplois en accord avec leurs qualifications.…  Seguir leyendo »

An internally displaced person camp in Maiduguri, Nigeria, like the one that houses Zahra and Amina. Photograph: Sunday Alamba/AP

Zahra and Amina seem like lucky survivors of the scourge of northeastern Nigeria, the jihadist movement known as Boko Haram. Both were wives of fighters. Zahra escaped by agreeing to detonate an explosive vest that the militants strapped to her. After walking miles to her intended target, a government checkpoint, she turned herself over to soldiers. Amina fled with her three children after her husband was killed in battle.

Today, both women live in a camp for survivors of the conflict in the northeastern city of Maiduguri. When I met them on a recent research trip to the city, the last thing I expected to hear was that they wanted to rejoin the insurgents.…  Seguir leyendo »

Joseph Kabila arrives at a polling station on election day, 30 December. Photo: Getty Images.

The announcement of Felix Tshisekedi as the winner of the presidential election in the Democratic Republic of the Congo came as a shock. Many expected the outgoing administration of President Joseph Kabila to install its chosen candidate, Emmanuel Shadary; there is now the fear that Kabila will continue to rule from behind the scenes.

But Kabila was never the African ‘strongman’ of cliché, and Tshisekedi’s putative victory reveals much about a deep-rooted political system and its ability to adapt.

Tshisekedi’s triumph is one of political engineering rather than the ballot box. Accurate polling is extremely difficult in a country like the DRC, where there has been no census since the 1980s, but there is no reason to doubt pre-election polls that showed a different opposition candidate, Martin Fayulu, in a commanding lead, nor the claims by the National Episcopal Conference of the Congo (CENCO) that data from their 40,000 observers does not match the results as announced.…  Seguir leyendo »

Dominique Nabokov. Amos Oz, Hulda, Israel, 1983.

In A Tale of Love and Darkness, the 2002 novel-cum-memoir that, his obituarists agreed, was surely Amos Oz’s finest literary work, the Israeli laureate, who died in the last days of 2018, wrote these words:

When I was little, my ambition was to grow up to be a book. People can be killed like ants. Writers are not hard to kill either. But not books: however systematically you try to destroy them, there is always a chance that a copy will survive and continue to enjoy a shelf-life in some corner of an out-of-the-way library somewhere in Reykjavik, Valladolid or Vancouver.…  Seguir leyendo »