Viernes, 18 de enero de 2019

Las diversas y contradictorias votaciones en la Cámara de los Comunes sobre el Brexit reflejan la esquizofrénica guerra incruenta entablada en la sociedad británica y la movilidad del voto de sus diputados, cualquiera que sea su partido, sin una rígida disciplina de voto.

El 9 de enero, votos de diputados conservadores, laboristas y nacionalistas galeses y escoceses, verdes y liberales obligaban a la primera ministra, Theresa May, a presentar un Plan B en caso de una votación negativa en el Parlamento británico, como sucedió el pasado martes. Aquella primera votación permitió confirmar que habría al menos esa mayoría para rechazar el Acuerdo de retirada del Reino Unido, de noviembre pasado, negociado con la UE.…  Seguir leyendo »

El Círculo de Economía presentó el miércoles en Madrid un documento en el que se avanzan algunas propuestas sobre la reforma de la articulación territorial del Estado y del sistema de financiación autonómica.

Sobre lo segundo, la propuesta tiene dos patas principales. La primera es una simplificación radical de la estructura del sistema que básicamente lo reduciría al actual Fondo de Garantía, suprimiendo los mal llamados Fondos de Suficiencia y Convergencia que reparten transferencias estatales con criterios más que discutibles. Esto supondría quedarse con la parte más razonable del sistema, la que reasigna recursos entre comunidades para acercar la financiación a las necesidades de gasto que mide la población ajustada, y eliminar una serie de transferencias ad hoc que incrementan notablemente la desigualdad de financiación entre comunidades y alteran de forma arbitraria su ordenación original en términos de ingresos tributarios por habitante ajustado.…  Seguir leyendo »

Oh, Jeremy Corbyn!’. Así cantaban miles de jóvenes seguidores cuando el líder del Partido Laborista apareció en el escenario en un festival de rock en Glastonbury hace algunos meses. Era una imagen extraordinaria, casi sin precedentes. El veterano socialista de 67 años disfrutó de un baño de masas con unos rockeros tan jóvenes que la mayoría podrían haber sido sus nietos. Sin embargo, la escena capturó a la perfección el fenómeno Corbyn.

Pocos políticos (ni siquiera él) esperaban su elección como máximo dirigente del Partido Laborista en 2015, pero Corbyn tomó más que nadie el pulso a un sector importante de la sociedad británica.…  Seguir leyendo »

Los principales retos a los que se enfrentan la izquierda y las democracias occidentales son de dos tipos: económicos y sociales. Sobre los primeros, en los últimos años ha surgido cierto consenso en el sentido de que la izquierda había derivado excesivamente hacia el neoliberalismo y debía cambiar de rumbo, atacar directamente el aumento de las desigualdades y la disminución de la movilidad social y reforzar el Estado de bienestar. No ha habido un replanteamiento similar de la postura de la izquierda en temas sociales, en particular la inmigración y la identidad nacional. Es frecuente que la mera sugerencia de que hay que revisarla provoque una reacción en contra.…  Seguir leyendo »

Todos los españoles, incluso aquellos que no quieren serlo, tienen una cierta idea de España. Está hecha de retazos históricos, sentimientos acumulados, emociones varias, concepciones culturales y lingüísticas, esquemas valorativos, peripecias personales y aventuras colectivas que, como todo en la vida de los humanos, contienen elementos de verdad junto a otros que no lo son tanto. Ese conjunto de elementos define de manera más o menos común lo que la Constitución de 1978 sitúa en la cúspide de todo el edificio y que no es otra cosa que la Nación española.

La idea que yo me hago de España es la de una Nación antigua y honorable que, como siempre ocurre en la vida de cualquier colectivo, ha tenido sus buenos momentos y otros que no merecerían tal calificativo pero que en conjunto ha llegado a proyectar hacia dentro de su comunidad y hacia fuera de sus fronteras formas de ser, de comportarse y de hablar sin los cuales no sería comprensible la historia de la humanidad.…  Seguir leyendo »

Señor presidente: mis mejores deseos de salud, suerte y aciertos en la responsabilidad que afronta al rematar la tarea que yo comencé en el año 1982 con tanta ilusión y que parecía que nunca iba a llegar. Hoy tengo la agradable sensación de haber puesto la primera piedra del éxito que usted culmina y que sin duda merece, pero no olvide que muchos militantes de nuestro partido han estado sembrando en seco para llegar hasta aquí, y hoy comparten orgullosos su éxito y estiman que las ilusiones y los esfuerzos prodigados a lo largo de tantos años no han caído en saco roto.…  Seguir leyendo »

A casi nadie se le escapa que el procés se ha llevado buena parte de la izquierda política social y sindical catalana y amenaza con hacerlo con el conjunto de la izquierda española. En Cataluña los conflictos sociales se soterran, se obvian o se olvidan, se deterioran los servicios públicos, se consolidan los recortes y se retrocede en bienestar sin importar al Govern ni a ninguno de sus consellers. Esto mismo se va extendiendo a otros sitios de España, donde cuesta hablar de los problemas de la gente, de cómo resolverlos, ya que el conflicto catalán lo ocupa todo, entre el hartazgo de la gente y la impotencia de ver sus demandas postergadas.…  Seguir leyendo »

The scale of the defeat suffered by Theresa May in Westminster on 15 January 2019 will go down as the worst humiliation a British Prime Minister has suffered in the House of Commons in well over a century. It qualifies as a historic defeat, dwarfing the Suez debacle in 1956 and going hat in hand to the IMF in 1976. The PM’s deal to take the United Kingdom out of the European Union, painstakingly negotiated over twenty one months was thrown out by 432 votes to 202. The night before, the House of Lords had already voted by a majority of 321 to 152 to reject the deal, regretting that May’s proposal would damage the future economic prosperity, internal security and global influence of the UK.…  Seguir leyendo »

Introducción1

En una visita a los estudios cinematográficos Dreamworks en Glendale, California, el presidente de EEUU Barack Obama expresó una idea central para la acción exterior de cualquier país en materia de cultura:

“Lo crean o no, el entretenimiento es parte de nuestra diplomacia estadounidense. Es parte de lo que nos hace excepcionales, parte de lo que nos hace tal poder global. […] Cientos de millones de personas puede que nunca pisen EEUU, pero gracias a ustedes han experimentado una pequeña parte de lo que nos hace un país especial. Han aprendido algo sobre nuestros valores. Hemos dado forma a una cultura mundial a través de ustedes”.…  Seguir leyendo »

La cuestión de cómo gravar a las empresas cada vez más globalizadas y digitalizadas es vital para la salud futura del comercio y la inversión intrafronterizos. Lamentablemente, el debate actual está empantanado en un contexto de confusión y complejidad, al que no ayudan en nada las respuestas políticas populistas que demonizan a las empresas digitales.

Un buen ejemplo es la propuesta de la Comisión Europea, publicada por primera vez en marzo de 2018, de crear un impuesto sobre servicios digitales de la UE (DST por su sigla en inglés). La medida apunta principalmente a los gigantes tecnológicos multinacionales cuyas estructuras corporativas les permiten desviar ganancias obtenidas en el sector digital a jurisdicciones de bajos impuestos.…  Seguir leyendo »

El mundo enfrenta una epidemia de problemas de salud mental que cruza fronteras, economías y culturas, y conlleva un estigma que deja a gente sufriendo en silencio. Para abordarla se necesitan dirigentes políticos, empresariales y de la sociedad civil que conviertan en prioridad global el bienestar y la salud mental, comenzando por los debates sobre Globalización 4.0 del Foro Económico Mundial, reunión anual que se celebrará este mes.

Claramente, Davos es un foro adecuado para plantear este tema. Según un estudio de la Organización Mundial de la Salud, la depresión y los desórdenes de ansiedad cuestan a la economía global $1 billón al año por concepto de pérdida de productividad.…  Seguir leyendo »

En 2017, se destinaron $146 mil millones a ayuda y desarrollo. A pesar de lo alta que es esta cifra, es una fracción de lo que se necesitaría para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas. Y, a pesar de la escasez de recursos, sorprende lo poco que se debaten las prioridades del gasto para el desarrollo.

En encuestas internacionales y en la escena mundial, los países en desarrollo son muy claros acerca de cuáles son sus prioridades: mejorar la salud y la educación, más y mejores empleos, menos corrupción y soluciones a los retos nutricionales. Lamentablemente, los países ricos no necesariamente dirigen sus fondos a estas áreas.…  Seguir leyendo »

Dutch General Patrick Cammaert, who is leading a joint committee of government and rebel representatives, tasked with overseeing a truce in the Red Sea port city and the withdrawal of both parties, speaks with an official in Hodeidah on 13 January 2019 AFP

In December 2018, representatives of Yemen’s internationally recognised government and the rebel Huthi movement did something unexpected: they agreed on something. At UN-mediated talks in Sweden, the two parties announced what is now known as the Stockholm Agreement.

You can read our analysis of the agreement here, but its key components were a prisoner swap, an agreement for mutual redeployments from Hodeida – the port, the city and environs – and a commitment to discuss de-escalation at another front-line city, Taiz. The Hodeida agreement in particular was vital. A battle around this Red Sea port threatened to cut off a trade route that accounts for 70 per cent of key goods shipped into Yemen, thereby pushing the country into famine.…  Seguir leyendo »

La apabullante derrota que el Parlamento británico le infligió al plan del Brexit de la primera ministra Theresa May fue la confirmación más reciente de que no existe un sustituto para la democracia. Los miembros del Parlamento merecen ser felicitados por mantener la calma frente a un plazo inventado. Ese plazo es la razón por la cual el Brexit está resultando tan difícil y potencialmente tan perjudicial. Para resolver el Brexit, ese plazo directamente debe eliminarse, no simplemente modificarse.

Abandonar la Unión Europea es doloroso por naturaleza. El proceso que cualquier estado miembro debe seguir para abandonar la UE está gobernado por el Artículo 50 del Tratado de Lisboa del bloque que, irónicamente, es de autoría de un diplomático británico deseoso de disuadir las salidas de la UE.…  Seguir leyendo »

President Xi Jinping of China and President Frank-Walter Steinmeier of Germany with a military honor guard in Beijing last month. German leaders have recently become more worried about the risks of having China as a business partner.CreditCreditFred Dufour/Agence France-Presse — Getty Images

As the trade impasse between the United States and China grinds on, the rest of the world is reduced to being anxious bystanders — and nowhere are leaders more anxious than here in Germany.

Over the last decade, Germany, the largest economy in Europe but still a middle power by global standards, has steadily adapted itself to the realities of Chinese economic dominance. We have welcomed Chinese investment, and encouraged our companies to play by Beijing’s rules to get access to its markets. At the same time, Germany has remained a stalwart member of the Western political and security alliance.

The geopolitical tumult of the last six months has led to a strategic awakening among Germany’s leaders of the risks involved in trying to play both sides.…  Seguir leyendo »

The United Kingdom government’s attempts to create consensus around a Brexit deal have collapsed. Now the people must be allowed to have their say again.

Despite British Prime Minister Theresa May’s insistence that her plan was the only possible outcome, Parliament rejected it by an unprecedented majority of 230 votes — the largest defeat in modern British political history.

Parliament was right to reject the deal. It doesn’t meet the promises made to the British electorate in 2016 — we were told we could “take back control” from Brussels while simultaneously enjoying the exact same benefits as a full European Union member.…  Seguir leyendo »

Palestinian leader Mahmoud Abbas’s recent call to dissolve the Palestinian Legislative Council (PLC), the Palestinian Authority’s parliament, comes as the culmination of more than a decade of political deadlock and division. The last parliamentary elections — held in 2006, and returning a Hamas majority — led to a brief civil war in 2007 between the two dominant Palestinian parties, Hamas and Fatah, and subsequent divisions left the legislative body in a state of paralysis. What’s more, the basic links between the Palestinian leadership and the people have badly frayed.

Since this effective suspension of Palestinian democracy, Abbas has relied on a provision in the Palestinian Authority’s interim constitution to exercise full lawmaking authority in the West Bank.…  Seguir leyendo »

From left seated at the table, Jawarharlal Nehru, vice president of India’s interim government; Earl Mountbatten, viceroy of India; and Muhammad Ali Jinnah, president of the Muslim League discuss Britain’s plan for India, June 2, 1947.CreditMax Desfor/Associated Press

Describing Britain’s calamitous exit from its Indian empire in 1947, the novelist Paul Scott wrote that in India the British “came to the end of themselves as they were” — that is, to the end of their exalted idea about themselves. Scott was among those shocked by how hastily and ruthlessly the British, who had ruled India for more than a century, condemned it to fragmentation and anarchy; how Louis Mountbatten, accurately described by the right-wing historian Andrew Roberts as a “mendacious, intellectually limited hustler,” came to preside, as the last British viceroy of India, over the destiny of some 400 million people.…  Seguir leyendo »

Soldiers patrolled as people gathered in Harare, Zimbabwe, on Tuesday to protest a steep increase in fuel prices.CreditCreditTsvangirayi Mukwazhi/Associated Press

After replacing Robert Mugabe as the president of Zimbabwe in late 2017, Emmerson Mnangagwa promised a “new” Zimbabwe, a country with “a thriving and open economy, jobs for its youth, opportunities for investors and democracy and equal rights for all.” But those hopes have died as Mr. Mnangagwa has turned out to be no different from the strongman he served for decades and eventually deposed.

On Sunday, Mr. Mnangagwa announced a more than 150 percent increase in the fuel price. In response, the Zimbabwean Congress of Trade Unions and the prominent civil society leader Pastor Evan Mawarire called for a three-day strike starting Monday against the increasing fuel price and worsening economic conditions.…  Seguir leyendo »

How Thailand’s Generals Rule by Numbers and the Stars

On the first day of this year — also the first day of the year 2562 in the Thai Buddhist calendar, a time for prayers and divinations — King Maha Vajiralongkorn Bodindradebayavarangkun announced that his coronation would take place in early May. The coronation of a Thai Buddhist king is traditionally the last stage of making him into a thewaracha, a divine monarch. In this case, it will also be something like the last stage of an exorcism.

When King Vajiralongkorn, the 10th monarch in the Chakri dynasty, ascended to the throne in late 2016 following the death of his father, he inherited a nation in chaos.…  Seguir leyendo »