Martes, 22 de enero de 2019

A memorial to Pawel Adamowicz, the mayor of Gdansk, Poland, who was stabbed to death at a charity event earlier this month.CreditCreditAgencja Gazeta/Reuters

In Gdansk, psychologists have been called in to help the public. Such is the great shock following the murder on Jan. 13 — on live prime-time television with millions watching — of the city’s mayor, Pawel Adamowicz.

The 27-year-old man accused of killing the mayor was released from prison a few months ago. He had planned every detail of the telegenic attack: After stabbing the mayor in the heart, he shouted into a microphone that he had killed Mr. Adamowicz to get revenge against Civic Platform, the centrist opposition political party that he alleged unjustly put him in jail.

On Sunday, tens of thousands of people took to the streets of Gdansk to say goodbye to their mayor; spontaneous gatherings took place in other Polish cities.…  Seguir leyendo »

Facebook CEO Mark Zuckerberg exits the Rayburn House Office Building following his testimony to Congress in April on Capitol Hill in Washington.CreditCreditTom Brenner/The New York Times

This month, Mark Zuckerberg announced that his pledge for this new year is to “host a series of public discussions about the future of technology in society.” He added that he intends to “try different formats to keep it interesting,” and we in Britain would like to suggest such an event for him.

Perhaps he could present information in our Parliament to the Digital, Culture, Media and Sport select committee that I head — something he refused to do in 2018. Or if that doesn’t work for him, I would be happy to reconvene the special International Grand Committee, which met at the House of Commons in November and included lawmakers from Britain, Canada, Ireland, France, Latvia, Brazil, Argentina and Singapore.…  Seguir leyendo »

En diciembre pasado, el secretario de defensa de Estados Unidos James Mattis protagonizó una espectacular salida del Gobierno. No esperó a ser cesado vía Twitter como el primer secretario de Estado, Rex Tillerson, ni optó por salir de puntillas como el jefe de gabinete, John Kelly. Mattis hizo pública, preventivamente, su carta de dimisión. Un auténtico golpe, en las distintas acepciones de esta voz. La gota que colmó el vaso resultó ser ostensiblemente la decisión de Donald Trump de sacar las tropas de Siria. Pero el mensaje central de este comunicado es la importancia de las alianzas para Estados Unidos: “Aunque Estados Unidos sigue siendo la nación indispensable en el mundo libre, no podemos proteger nuestros intereses ni desempeñar ese cometido de forma efectiva sin mantener alianzas fuertes y mostrar nuestro respeto a estos aliados”.…  Seguir leyendo »

Federico García Lorca decía que “el español que no ha estado en América no sabe qué es España”. Quiero dar un paso más y añadir que el estadounidense que no ha estado en España no sabe qué son los Estados Unidos.

Como muchos sabrán, pues creo que lo he demostrado en muchas ocasiones, este país ha supuesto para mí un punto de inflexión tanto en mi carrera profesional como en mi vida personal. Tanto es así que he decidido continuar vinculado a España tras acabar mi labor diplomática. No se me ocurre mejor lugar para vivir que esta tierra sinónimo de libertad, creatividad y pasión.…  Seguir leyendo »

Vivienda de regulación pública

Es paradójico que en un país donde una década atrás se construía vivienda con alegre exuberancia tengamos ahora percepciones de escasez. La razón, fácil de entender, es que el acceso a la misma por la vía tradicional de la propiedad se ha hecho más difícil y menos atractiva. Conseguir una hipoteca es mucho más complejo que en el pasado; un joven sin patrimonio y sin un trabajo fijo no puede ni pretenderlo. Además, la consideración de la propiedad como instrumento de ahorro ha perdido lustre: se ha demostrado que el valor de mercado de una residencia puede descender. Por todo ello la demanda se ha desviado hacia el alquiler.…  Seguir leyendo »

Un integrante de la pandilla MS-13 permanece atento a un patrullaje de la policía en septiembre de 2018 en San Pedro Sula, Honduras. CreditGoran Tomasevic/Reuters

La tragedia de Centroamérica es que, pese a los enormes desafíos que enfrenta, podría estar mejor. Sus índices de crecimiento económico y penetración de internet han mejorado en la última década. En la mayoría de los países centroamericanos, los niveles de pobreza se han reducido en el mismo periodo y el crecimiento económico, con pocas excepciones, superó al promedio latinoamericano entre 2014 y 2017. Ello demuestra que la región posee condiciones para progresar.

Por eso resulta trágico que miles de habitantes del Triángulo Norte de Centroamérica continúen escapando (no migrando), de la violencia, de la falta de empleo y de la ausencia de oportunidades de progreso en sus países de origen.…  Seguir leyendo »

Dicen que decía Lenin, que si nuestras ideas chocan con la realidad, hay que prescindir de la realidad. Resistir a esa tentación es tarea en la que naufragan todos los Estados fallidos. La relación que establecemos con la verdad, la verdad con minúsculas, dicho de otro modo, la vocación de verdad, marca el destino no escrito de los individuos y los pueblos. Hay formas distintas de prescindir de ella, mentir, fabular, delirar, que suponen diferentes grados de certeza o cinismo y que son utilizadas como estrategias de ilusoria omnipotencia transformadora.

El delirio sociológico y la fabulación cuentan en general con mejor prensa moral que la mentira, a excepción de la piadosa, por aquello de creer lo que aseveran, aunque evocan en la actualidad española cegueras concurrentes de diferente contumacia, con idénticos resultados.…  Seguir leyendo »

Un investigador enseña a un niño imágenes de su cerebro que acaban de ser tomadas por un escáner. Jesse Gomez y Kalanit Grill-Spector (Vision and Perception Neuroscience Lab)

¿Qué podemos hacer con el futuro más que esperarlo? Mucho más. En principio, tratar de reconocerlo, saber de él para estar preparados. Porque esa posibilidad de mirar más allá de lo inmediato, sobre muchas otras, es una cualidad muy humana. Y si de futuro hablamos, un desafío aún mayor es pensar cómo será la evolución de nuestro cerebro, el órgano más complejo del universo. ¿Será posible tal desafío? Para esto sirve mucho aprender cómo llegó nuestro cerebro a ser lo que es en el presente, y a aprtir de eso hipotetizar cómo seremos en un futuro próximo o lejano. Veamos de qué se trata.…  Seguir leyendo »

Democracia sin alma

Weimar, 31 de julio de 1919. Finalizada la I Guerra Mundial, la Asamblea Nacional alemana aprobaba una nueva Constitución. Eran tiempos de gran inestabilidad política, social y económica, con acciones y reacciones extremas a derecha e izquierda. En noviembre de 1923, después de que Francia ocupara la región del Ruhr al demorar Alemania su pago de las reparaciones de guerra, miembros del Partido Nacionalsocialista dieron en Múnich un fallido golpe de Estado que acabó con Hitler procesado y condenado. En la prisión de Landsberg, comenzó a escribir Mein Kampf (Mi lucha), con ideas antisemitas, militaristas y expansionistas, imaginando la destrucción de los judíos y la invasión de Rusia para que Alemania alcanzara su destino histórico.…  Seguir leyendo »

El operador de una motosierra posa de pie sobre las raíces cortadas de un árbol de shihuahuaco durante un proyecto de gestión forestal en Perú. CreditDado Galdieri/Bloomberg

Cuando el tratado comercial entre Estados Unidos y Perú entró en vigor en 2009, sus defensores lo promocionaron como un ejemplo máximo de buen juicio ambiental. Era la primera vez que el texto principal de un acuerdo comercial incluía salvaguardas detalladas para el medioambiente y los trabajadores. Eso importaba —y todavía importa— no solo como modelo para otros acuerdos comerciales, sino también porque el medioambiente que supuestamente se estaba protegiendo incluía una enorme porción de la selva amazónica.

Como parte del Anexo sobre el Manejo del Sector Forestal del tratado, Estados Unidos proveyó 90 millones de dólares en asistencia técnica para fortalecer la aplicación de las protecciones por parte del servicio forestal peruano y para crear un sistema electrónico que rastreara cada tronco desde su corte hasta su exportación (hasta ahora, ese sistema no parece estar en funcionamiento debido a problemas con el software, según rumores).…  Seguir leyendo »

Juan Cueto era un cruce muy sofisticado de McLuhan y Roland Barthes pasado por el Naranjo de Bulnes y el estadio de El Molinón, o sea un aldeano global. Como buen lector de Barnes sabía que el mundo cambia cuando juntas dos cosas que nunca habían estado cerca antes: la Ilustración con la informática, Supermán con los madreñas, Jovellanos con Alf, la vetusta ciudad con la metrópolis digital. Ahí residía el secreto de su fórmula. Su misma identidad era un cóctel explosivo. Parecía hijo de Blade Runner y de la Virgen de Covadonga, y, sin embargo, descendía de Leopoldo Alas «Clarín».…  Seguir leyendo »

Durante años critiqué al Jurado y durante años he considerado que administrar Justicia es cuestión de jueces profesionales. Sin embargo cada vez soy más partidario del Jurado y que ese involucrarse en la administración de Justicia lo sea en un Jurado puro, nada de escabinado o tribunal mixto. Y, ¿por qué este cambio de parecer?, pues porque ante la creciente deslegitimación de las instituciones y desafecto hacia ellas, veo de primera necesidad que el ciudadano deje de ver los toros desde la barrera y asuma relevantes responsabilidades públicas, y una de ellas es participar del ejercicio de un poder del Estado.…  Seguir leyendo »

Lejos quedaron los tiempos en los que los paisanos cerraban sus tratos y acuerdos comerciales con un simple apretón de manos. Entonces la palabra dada iba a misa. Tampoco vale ya formalizar los contratos por escrito, ni tan siquiera recurrir a un fedatario público, a un notario. Ya da igual que adoptes todas las precauciones y recurras a asesoramiento experto. Hoy día tu palabra sólo vale mientras un juez no diga lo contrario.

Hoy la palabra dada no vale nada, pero ni tan siquiera vale tu firma estampada en un contrato, ni aunque aparezca refrendada por un notario que avale que eres mayor de edad y que estás en plenas facultades mentales.…  Seguir leyendo »

El objetivo de dos estados para dos naciones, que viven lado a lado dentro de fronteras seguras, ha sido la base del proceso de paz palestino-israelí desde los Acuerdos de Oslo de 1993. Pero a pesar de todos los intentos y propósitos, está muerto y enterrado. Y quizá la razón más importante sea que el objetivo de dos estados ya no se corresponda con los hechos en el terreno.

Sin duda, la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) todavía respalda la solución de dos estados. No le interesa ningún acuerdo interino que, como ha demostrado la experiencia, las coaliciones de extrema derecha de Israel podrían extender indefinidamente, utilizando el interminable proceso de paz como una excusa política para una ocupación y un asentamiento continuos en tierras palestinas.…  Seguir leyendo »

Cuando se designó a Zalmay Khalilzad como Representante Especial de Estados Unidos para la Reconciliación de Afganistán en septiembre de 2018, finalmente parecía vislumbrarse el fin de la guerra más larga de Estados Unidos. Ahora, tras el repentino anuncio de fines de diciembre realizado por el presidente Donald Trump sobre que Estados Unidos retirará a 7.000 miembros de sus tropas de dicho país, la presión sobre Khalilzad con respecto a garantizar la celebración de un acuerdo con los talibanes hasta la primavera de este año ha aumentado dramáticamente. Muchos temen en la actualidad que Trump quiera irse de Afganistán sin prestar algún grado de atención a las consecuencias de su retiro, y aún menor atención a aquellas consecuencias que afectaran a las mujeres del país.…  Seguir leyendo »

Si hay una conclusión útil que economistas e inversores pueden extraer del año alocado que acaba de terminar –por cierto, de toda la década alocada desde la Crisis Financiera Global de 2008- es la siguiente: como dicen en Hollywood, “Nadie sabe nada”. En la industria cinematográfica, los estudios y productores más ricos y más experimentados invierten enormes cantidades de tiempo y dinero en investigación sobre audiencias, pero siguen sin tener idea de si sus últimas creaciones resultarán éxitos o fracasos. ¿Por qué sorprenderse entonces si lo mismo es válido para los mercados financieros –o, de hecho, para los precios de las materias primas, el diseño de políticas públicas o el desempeño corporativo?…  Seguir leyendo »

La reacción del presidente francés, Emmanuel Macron, a la revuelta en curso de los “Chalecos Amarillos” en Francia ha sido la decisión de llevar a cabo un “gran” debate nacional. En los próximos meses, talleres organizados localmente, consultas basadas en Internet y conferencias de ciudadanos regionales evaluarán las opiniones del público francés sobre cuatro cuestiones: política medioambiental, democracia e identidad, impuestos y la organización del estado.

Pero el plan de Macron enfrenta tres obstáculos. Por empezar, la opinión pública francesa está llena de contradicciones. Los chalecos amarillos, por ejemplo, quieren impuestos más bajos y más servicios públicos. Ninguna de las dos demandas es irrazonable.…  Seguir leyendo »

La estrategia de China para el crecimiento económico ha sido un trabajo en curso desde que Deng Xiaoping lanzó la “reforma y apertura” del país en 1978. Si bien los últimos 40 años de reforma han estado muy lejos de no tener errores, el gobierno ha manifestado un deseo de adaptarse, así como una capacidad para surfear transiciones complejas, respaldado por un debate saludable de las políticas internas. ¿Pero cómo es probable que evolucione el modelo de desarrollo de China en el futuro, cuando las condiciones externas plantean nuevos desafíos para el crecimiento económico?

Una característica definitoria de las cuatro décadas de reforma de China ha sido la evolución del papel del estado en la economía, sobre el cual todavía existe un desacuerdo doméstico significativo.…  Seguir leyendo »

Ya en 2012, cuando los escándalos relacionados con los planes de evasión de impuestos de Apple, Amazon y Google desataron la ira pública y obligaron al G20 a actuar, se pidió a la OCDE que reformara el sistema internacional de impuestos de renta a las empresas. Esto condujo, tres años más tarde, a un paquete de reformas conocido como el Proyecto “Erosión de la Base y Traslado de Beneficios”, o BEPS, según su sigla en inglés (Base Erosion and Profit Shifting). El proceso de reforma fue dirigido por los países de la OCDE y se abrió a los países en desarrollo solo después de que se diera a conocer este paquete inicial.…  Seguir leyendo »

After a contentious race, on Jan. 10, Democratic Republic of Congo’s electoral commission pronounced Felix Tshisekedi the winner of the country’s Dec. 30 presidential elections. But polling data and parallel vote tabulations suggest it was“highly implausible” that Tshisekedi actually won, and the true winner was Martin Fayulu, who appealed the result.

In an unprecedented response, the Southern African Development Community (SADC), headed by Zambian President Edgar Lungu, called for a recount last week and proposed that the DRC consider forming a national unity government. SADC is known for not publicly intervening in member state electoral affairs.

In the week since then, the African Union convened a high-level meeting among heads of state or their representatives from several African regional organizations, including SADC; the International Conference on the Great Lakes Region (ICGLR); the Economic Community of Central African States (ECCAS); the Economic Community of West African States (ECOWAS); the Intergovernmental Authority on Development (IGAD); the East African Community; the African members of the United Nations Security Council (Côte d’Ivoire, Equatorial Guinea, and South Africa); and the AU troika.…  Seguir leyendo »