Jueves, 24 de enero de 2019

Azerbaijan's president Ilham Aliyev and Armenia's prime minister Nikol Pashinyan ahead of a CIS Heads of State Council meeting in September 2018. Photo: Getty Images.

Is the long-stagnant Armenia–Azerbaijan peace process finally moving forward? The 16 January meeting in Paris between foreign ministers Elmar Mammadyarov and Zohrab Mnatsakanyan was the fourth in nine months. It followed measures that in recent months have defused the considerable tensions of the last few years. These include the establishment of an ‘operative channel’ between the armed forces deployed along the Line of Contact and a sustained reduction in the number of ceasefire violations.

Against this backdrop, the press statement issued on 16 January by the OSCE’s Minsk Group, the international body mediating between Armenia and Azerbaijan, was remarkably positive. Noting the stabilization of the political environment around the negotiations, it also stated that Mammadyarov and Mnatsakanyan had ‘agreed upon the necessity of taking concrete measures to prepare the populations for peace’.…  Seguir leyendo »

October 2nd 2018: Picture taken of Ameican biochemist Jennifer Doudna at the Rocefeller University in New York, USA. Picture by Phil Penman WWW.PHILPENMAN.COM Studio@philpenman.com

In August 2012, University of California, Berkeley biochemist Jennifer Doudna and colleagues published an article in the journal Science titled “A Programmable Dual-RNA—Guided DNA Endonuclease in Adaptive Bacterial Immunity.” Though the paper’s title was dry, its impact was revolutionary. In it, Doudna announced that her research group had discovered a simple method for editing genes. An enzyme found in bacteria known as CRISPR–Cas9 could be programmed, she reported, to search out and destroy specific genes.

“Our study reveals a family of endonucleases that use dual-RNAs for site-specific DNA cleavage and highlights the potential to exploit the system for RNA-programmable genome editing,” she and her colleagues reported.…  Seguir leyendo »

A soccer match in Manbij, Syria, which was freed from Islamic State control by Kurdish fighters in 2016.CreditCreditEPA, via Shutterstock

Whether the United States and the international coalition against the Islamic State will protect Manbij and areas controlled by the Syrian Democratic Forces in northern Syria from an unknown future is a significant test of their credibility.

I am writing from Manbij, a city of 700,000 people in northern Syria governed by a civilian administration made up of Arabs, Kurds, Turkmen and Circassians. Thanks to the Kurdish fighters who liberated Manbij in 2016, we have been able to enjoy freedoms unimaginable under either the Islamic State or the Syrian government.

In Manbij, where women were once bought and sold as slaves by the Islamic State terrorists, now they run economic cooperatives, serve in the Manbij Military Council and have equal representation in elected councils.…  Seguir leyendo »

Una élite global compuesta por más 3.000 participantes del mundo de la política, la economía y la sociedad civil está enfrascada en cuatro días de reuniones en las que vienen abordando algunos de los mayores desafíos planetarios. El resort alpino de Davos, con su belleza de tarjeta postal, acoge esta vez 350 sesiones de trabajo en las que líderes políticos como Shinzo Abe, Angela Merkel o Pedro Sánchez -que pronunciaron ayer sendos discursos- se encuentran con líderes del mundo empresarial con el objetivo general de «mejorar el estado del mundo».

Es muy de destacar que gentes señaladas de la cultura también ocupen un lugar central en la cumbre, como sucede con el nonagenario Sir David Attenborough, creador de unos documentales deslumbrantes sobre el mundo natural para la BBC, quien recibió el lunes uno de los Premios Crystal que se otorgan a quienes pueden servir de modelo a todos los líderes de la sociedad.…  Seguir leyendo »

Pasé la mañana en una sala de espera del Hospital Miguel Servet. A mi madre le hacían una pequeña intervención en la columna. Los pacientes han de ir acompañados aunque se trate de una cirugía sin ingreso. Como no era la primera vez, llevé lectura suficiente para no aburrirme. Estábamos unas 30 personas en la sala de espera. Solo tres mujeres teníamos un libro entre las manos. Un hombre leía las esquelas del periódico. Otro hacía sudokus en un cuadernillo comprado para la ocasión. El resto enredaba con sus teléfonos móviles, o miraban al vacío sin más. Lo que más me extrañó fue el silencio.…  Seguir leyendo »

The Large Hadron Collider is the world’s largest particle accelerator. It’s a 16-mile-long underground ring, located at CERN in Geneva, in which protons collide at almost the speed of light.CreditCreditLeslye Davis/The New York Times

The Large Hadron Collider is the world’s largest particle accelerator. It’s a 16-mile-long underground ring, located at CERN in Geneva, in which protons collide at almost the speed of light. With a $5 billion price tag and a $1 billion annual operation cost, the L.H.C. is the most expensive instrument ever built — and that’s even though it reuses the tunnel of an earlier collider.

The L.H.C. has collected data since September 2008. Last month, the second experimental run completed, and the collider will be shut down for the next two years for scheduled upgrades. With the L.H.C. on hiatus, particle physicists are already making plans to build an even larger collider.…  Seguir leyendo »

Jean Genet escribió a propósito de Rembrandt que “no se puede ser artista sin haber vivido una gran desgracia”. La creación está a menudo alimentada por adversidades, por enfrentamientos y dramas. La comodidad de una vida protegida, anodina, centrada y tranquila no suele impulsar destinos excepcionales. Como subrayó Albert Camus, “nada hace tanto daño a la creación como el confort y el aburguesamiento del corazón”.

Les ocurre a los artistas y les ocurre a los presidentes de la República. Porque gobernar es un arte que no está al alcance de todos y, sobre todo, que no se adquiere en una escuela de administración.…  Seguir leyendo »

La Asamblea General de las Naciones Unidas ha declarado el Día Internacional de la Educación, que se conmemorará cada 24 de enero, con el objetivo de celebrar el rol de la educación en la paz y el desarrollo. Un día para subrayar en el calendario la importancia de la educación en la construcción de sociedades más justas, más democráticas e igualitarias.

La educación inclusiva y de calidad es un derecho humano fundamental, esencial para la realización de todos los demás derechos, y así se reconoce en el artículo 28 de la Convención de los Derechos del Niño. Es también uno de los principales objetivos de desarrollo sostenible de la Agenda 2030, que advierte que, sin el acceso al derecho a la educación, es imposible que las sociedades prosperen.…  Seguir leyendo »

De alguna manera, durante 400 años, un jirón de tiempo de la España perdida lo ha custodiado una comunidad de pescadores japoneses, en la pequeña localidad de Onjuku, en Japón. Entre sus angostas playas fueron rescatados trescientos compatriotas españoles de un desastre naval. La historia no por olvidada es menos dramática, salvados por las nadadoras del pueblo, las amas, ellas mismas se preocuparon de que esa humanidad desconocida, sin duda un posible enemigo, no muriese ahogada o por hipotermia. Aun podemos imaginarnos lo que supondría para una localidad económicamente modesta ver doblada su población, proporcionar alimento, ropa, techo, lumbre, cuidados… conmueve toda esa lección de humanidad.…  Seguir leyendo »

Trump Worsens the Border Crisis

Durante este último mes, he viajado a El Paso y al sur de Nuevo México como parte de tres delegaciones del congreso. Hablamos con los cuerpos de seguridad federales, recorrimos centros de detención y estaciones de la Patrulla Fronteriza y escuchamos a defensores de derechos humanos y jurídicos que han trabajado con migrantes desde hace décadas.

Algunos de nosotros incluso vimos el lugar en el que Felipe Gómez Alonzo, un niño guatemalteco de 8 años que murió recientemente mientras se encontraba bajo la custodia de las autoridades fronterizas, y su padre fueron arrestados.

Evidentemente, El Paso y su área metropolitana, incluida Ciudad Juárez, en México, son solo un punto a lo largo de una frontera muy extensa, pero todo lo que vimos demostró por qué el llamado del presidente estadounidense, Donald Trump, para construir un muro es simplista y erróneo.…  Seguir leyendo »

La tentación de excluir a partidos y votantes siempre ha existido en democracia. En abstracto, se asume que el pluralismo es un valor esencial del orden político y la convivencia uno de sus objetivos irrenunciables. Existe la posibilidad de ilegalizar partidos, pero bajo condiciones muy estrictas. Pero luego llega la competición electoral. En un mundo ideal, el debate público sería una honesta discusión sobre hechos y programas. En la práctica, pocos evitan la tentación de caricaturizar o incluso difamar al rival. Lo peor sucede cuando se le niega la legitimidad para participar en el juego político y su contacto se considera contaminante.…  Seguir leyendo »

He vivido momentos de euforia tras la firma de varios acuerdos de paz. Por supuesto me unía a la esperanzada alegría del momento, mientras esperaba poder decirles que iniciaban un duro y largo camino. Les recordaba: «en España acabamos una guerra en 1939 y aun parte de nuestra sociedad la remueve».

Vemos cómo ha rebrotado la crisis social en Nicaragua tras los esfuerzos de la comunidad internacional y de los propios nicaragüenses, por acabar aquella guerra entre sandinistas y «la contra» a finales de 1989, al amparo de unas elecciones que ganó Violeta Chamorro que parecían significar un cambio importante de régimen y de convivencia de un pueblo entrañable.…  Seguir leyendo »

«No olvidéis jamás que bastará una crisis política, económica o religiosa para que los derechos de las mujeres vuelvan a ser cuestionados. Esos derechos nunca se dan por adquiridos. Debéis permanecer vigilantes durante toda vuestra vida». Simone de Beauvoir murió hace 33 años y sus palabras siguen vigentes. La controversia, la polémica, en sentido etimológico, están servidas por quienes utilizan la demagogia para dividir a la población, pretendiendo dar a entender que el feminismo es equivalente al machismo, pero ejercido por las mujeres.

Desde la perplejidad más absoluta, la gran mayoría de la sociedad ajena a este bombardeo, coincide en lo consensuado internacionalmente, en eso que no deberíamos permitir que se cuestionara: la violencia de género existe.…  Seguir leyendo »

Tema

El cumplimiento de objetivos, las novedades en la escena internacional y las contradicciones políticas han dejado a la diplomacia cultural española ante la necesidad de abordar un nuevo paradigma con un espíritu innovador y mediante un debate colaborativo con las diplomacias culturales de los países que trabajan con el fomento del español y de las culturas hispánicas en el complejo contexto actual de la globalización.

Resumen

Tras una primera fase de recuperación y adaptación a las prácticas democráticas, la diplomacia cultural española acertó a diseñar, a finales de los 80 y primeros años 90 del siglo pasado una arquitectura institucional y un paradigma de actuación con el iberoamericanismo como clave de bóveda que ha sido una historia de éxito durante casi dos décadas.…  Seguir leyendo »

A lo largo de sus 75 años, el Banco Mundial ha estado a la vanguardia del desarrollo, ayudando a los países a invertir de manera inteligente en la preparación de sus ciudadanos para el futuro, con especial énfasis en el acceso de los más pobres y vulnerables a infraestructura, salud, educación, recursos, empleos y mercados. En los últimos años ha adoptado políticas e inversiones en áreas críticas para el futuro del planeta, como el combate del cambio climático y hacer que la tecnología sirva a los pobres.

Por donde sea que viaje, Ruanda, Zambia, Indonesia o Bulgaria, mi tierra natal, veo la diferencia que la tecnología puede marcar en la vida de la gente.…  Seguir leyendo »

The United States has thrown its support behind Juan Guaidó, an opposition leader who declared himself interim president of Venezuela on Wednesday. But America’s help could backfire. (Miguel Gutiérrez/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

Venezuelans are not getting their hopes up. They have tried many times to oust the regime now led by Nicolás Maduro, only to see protesters killed in the streets and Maduro entrenched in power despite the country’s social and economic collapse. Still, they turned out by the hundreds of thousands Wednesday, responding to a call by the opposition — under new leadership — to execute a risky new strategy.

As marchers in Caracas and other cities swarmed the streets, opposition leader Juan Guaidó, the head of the National Assembly, declared himself interim president. President Trump, the Organization of American States and almost a dozen other countries promptly recognized him as the legitimate president, putting more international pressure on Maduro.…  Seguir leyendo »

Riot police clash with anti-government demonstrators in Caracas on Monday. (Federico Parra/AFP/Getty Images)

Thousands of Venezuelans took to the streets on Wednesday to confront Nicolás Maduro and the Western Hemisphere’s most wantonly destructive regime. A resurgent opposition — under the leadership of Juan Guaidó, the until-recently unknown 35-year-old leader of Congress and now the self-declared president of Venezuela — has mobilized its supporters to try to dislodge what’s now a no-doubts-about-it dictatorship.

On Wednesday afternoon Guaidó claimed to be the legitimate leader of Venezuela, directly challenging Maduro’s authority. President Trump promptly recognized Guaidó as Venezuela’s interim president.

“In its role as the only legitimate branch of government duly elected by the Venezuelan people, the National Assembly invoked the country’s constitution to declare Nicolas Maduro illegitimate, and the office of the presidency therefore vacant,» Trump said in a statement.…  Seguir leyendo »