Viernes, 25 de enero de 2019

Una mala política fiscal

Los Presupuestos para 2019 acaban de iniciar su tramitación parlamentaria con un final incierto, aunque la actual composición de fuerzas políticas es probable que conduzca a la superación de esa incertidumbre. Quienes apoyaron la moción de censura que dio origen a este Gobierno posiblemente repetirán ese apoyo para garantizar su continuidad, pues no encontrarán situación mejor que la actual. Lo que también parece probable es que ese apoyo se negocie durante un periodo relativamente largo, consecuencia de una lentitud buscada en los trámites presupuestarios para permitir holgadamente esa compleja negociación. Pero, incluso si finalmente los Presupuestos no se aprobasen por las Cortes Generales, la Constitución contempla la prórroga automática de los anteriores (art.…  Seguir leyendo »

Por donde se lo vea, Maduro está en caída libre. Eso no es una sorpresa, lleva tiempo así, pero ha tenido a mano unos paracaídas. Los falsos diálogos, por ejemplo, le han permitido «caer con sus patas sobre el pueblo». La única ganancia de esos simulacros de diálogo, es que se puso al descubierto. Ya nadie le cree, porque alguien que fue capaz de engañar hasta al Papa, puede ser autor de cualquier cosa. Y ha sido así. Por eso mata sin piedad, roba sin disimulo y condena al pueblo de Venezuela a un genocidio silencioso, con ese esquema criminal de poner a la ciudadanía a pasar hambre y de dejar que mueran miles de venezolanos por falta de atención médico o a manos de las bandas de hampones.…  Seguir leyendo »

El último Somoza, el general Anastasio Somoza, presidente de Nicaragua entre 1967 y 1972 y entre 1974 y 1979. Europa Press

Este año será el del cuarenta aniversario de la revolución que derrocó a la dictadura de la familia Somoza. Cuando se rompa ese ciclo que parece fatal en nuestra historia, donde las tiranías parecen repetirse sin fin, la piedra que Sísifo ciego debe empujar eternamente hasta la cima de la montaña no tendrá que rodar de nuevo al plan del abismo. Habremos cambiado dictadura por democracia.

La derrota definitiva del régimen del último Somoza se debió a tres factores fundamentales: el primero de ellos el alzamiento popular encabezado por el Frente Sandinista, con la participación de miles de jóvenes de ambos sexos y de todas las clases sociales, hasta llegar a convertirse en una verdadera insurrección nacional.…  Seguir leyendo »

La maligna incompetencia

Al describir la desastrosa manera que tuvo Gran Bretaña de salir de su imperio indio en 1947, el novelista Paul Scott escribió que los británicos “llegaron al final de sí mismos tal como eran”, es decir, al final de la elevada imagen que tenían de sí mismos. Scott fue uno de los sorprendidos por lo apresurada e implacablemente que los británicos, después de gobernar India durante más de un siglo, la condenaron a la fragmentación y la anarquía, por cómo Louis Mountbatten, certeramente calificado por el historiador de derechas Andrew Roberts como un “embaucador mentiroso e intelectualmente limitado”, dirigió como último virrey el destino de 400 millones de personas.…  Seguir leyendo »

Como señaló recientemente la Comisión Europea en su visión a 2050, el proceso hacia una economía europea descarbonizada tendrá un efecto positivo para el crecimiento, incluso sin computar los daños por el cambio climático evitados y la reducción de muertes prematuras causadas por la contaminación. Dado que en España somos más dependientes de los combustibles fósiles importados que nuestros competidores europeos, estamos mejor dotados que ellos de recursos renovables, particularmente solar, y somos más vulnerables a los impactos negativos del cambio climático, ser ambiciosos en los objetivos se corresponde con nuestros intereses estratégicos y económicos.

El borrador de la futura ley de cambio climático y transición energética ha abierto un debate sobre sus consecuencias a largo plazo para la economía española, y en particular para nuestro tejido industrial.…  Seguir leyendo »

El libro más peligroso

Según los estudiosos de Cornelio Tácito (de prenombre Cayo, según algunos, o Publio, según otros), en su obra «Sobre el origen y territorio de los germanos», también conocida como «Germania», se expresa una premonición de la decadencia del Imperio romano.

Concretamente, en el capítulo XXXIII del libro se felicita Tácito de las discordancias y luchas entre las tribus germanas que «por favor particular nos han querido hacer los dioses» y hace votos para que «haya entre (los germanos) siempre grandes aborrecimientos» ya que «estas discordancias entre los enemigos» son un regalo de la fortuna en un momento en que «están declinando los hados del imperio».…  Seguir leyendo »

A Darío Villanueva

El diccionario se borda con los vocablos de la vida, de lo cotidiano. Un término bello, antiguo, se cuela en una vieja nota extraviada en un bulevar. Un neologismo se escabulle de un vendedor callejero, distraído en su verborrea fácil y mundana. Una extraña pronunciación se recaba de un tuitero profuso en abreviaturas y sindecires.

Los lenguajes se tararean antes de convertirse en canción exacta, en definición constreñida, estricta, en voz enmarcable en el diccionario de la RAE. La fábrica de este libro se diluye en las calles, en las estratificaciones sociales y culturales. Surge de las escamas de la literatura, del solfeo de la poesía, de la expresividad de la corrala o en los palacios.…  Seguir leyendo »

El pasado domingo 20 de enero, fiesta de San Sebastián, el presidente del PP Pablo Casado pronunció treinta veces la palabra libertad en su discurso de clausura de la Convención del PP en Madrid. Llegó incluso a afirmar que “cuando lleguemos al gobierno, quiero hacer la mayor devolución de espacios de libertad que se haya hecho nunca en España”.

Alabo el gusto y las intenciones pero es un poco exagerado. La mayor devolución de libertad en España la realizaron la Reina Gobernadora, María Cristina de Borbón, en 1834 y Don Juan Carlos en 1977-78. Es cierto que hay ámbitos de limitación de libertad en España, como por ejemplo: la libre elección de lengua vehicular en educación o los límites e impedimentos a la libre economía de mercado por múltiples regulaciones y trámites burocráticos.…  Seguir leyendo »

La denominada “maternidad subrogada” o “gestación por sustitución”, que es la denominación utilizada en nuestro ordenamiento jurídico, también conocida como “vientres” o “úteros de alquiler”, está generando en los últimos años un intenso debate político, jurídico y ético. Un debate que nos remite a cuestiones esenciales desde el punto de vista de los derechos fundamentales –el contenido esencial y los límites del derecho a la vida, la integridad física y moral, la autonomía, la dignidad, el libre desarrollo de la personalidad– y que, a su vez, nos plantea el interrogante de si existe o no un “derecho a la procreación”.

O, expresado de otra manera, si podemos entender que la paternidad o la maternidad, más allá de una opción personal o un proyecto de vida, constituirían una aspiración que los poderes públicos deben garantizar y que, por lo tanto, nos permitiría hablar no solo del deseo sino también del derecho a ser padre o madre.…  Seguir leyendo »

Tema

El sorpresivo anuncio del presidente Trump de retirar a las fuerzas norteamericanas de Siria marca un cambio de estrategia norteamericana en la zona que puede provocar consecuencias imprevisibles en el Levante, Mesopotamia y la Península Arábiga.

Resumen

Hasta ahora el principal objetivo de la estrategia militar norteamericana en la guerra de Siria era el de eliminar la presencia de Estado Islámico, apoyándose en las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF) y las que participan en la Coalición Global. La inopinada declaración del presidente Trump el 19 de diciembre proclamando la victoria sobre el Daesh y el comienzo de la retirada –se materialice o no– han cambiado la situación estratégica de toda la región.…  Seguir leyendo »

Gilets jaunes calling for Macron’s resignation in Le Mans. ‘Suggesting a tougher line on immigration could curb populism would be convincing only if it were a priority for citizens.’ Photograph: Jean-François Monier/AFP/Getty

Earlier this month, in an open letter to French citizens, President Emmanuel Macron suggested that introducing immigration quotas might help address the gilets jaunes crisis. This predictably made many on the left cringe. It also brought to mind a Hillary Clinton interview in the Guardian last year, in which she gave her views on the root cause of rightwing populism. “I think Europe needs to get a handle on migration because that is what lit the flame,” she said. Clinton argued that populists should be fought on their own ground and that liberal parties should develop a tougher line on immigration.…  Seguir leyendo »

En marzo de 2018, coincidiendo con el séptimo aniversario del inicio de la guerra en Siria, el presidente sirio Bashar al-Asad se hizo filmar mientras conducía su coche por las calles repletas de escombros de Ghouta Oriental, una zona cercana a Damasco. Por aquel entonces, las fuerzas leales a Asad estaban ganando terreno a los rebeldes, que llevaban un lustro bajo asedio en la zona. Las imágenes de Asad retornando triunfante, y aparentemente relajado, perseguían un evidente fin propagandístico. No obstante, si las reducimos a su cruda esencia, nos sirven para sintetizar lo que han supuesto estos trágicos años de conflicto: Siria ha sido devastada, pero Asad sigue estando allí.…  Seguir leyendo »

In 1997, PBS’s “Frontline” interviewed economist Rudi Dornbusch about the disastrous currency crisis that had roiled Mexico a few years earlier. What was surprising, Dornbusch noted, was not that it happened — the trouble had long been predictable, and predicted, given Mexico’s monetary policy. What was surprising was when it happened.

“The crisis takes a much longer time coming than you think, and then it happens much faster than you would have thought, and that’s sort of exactly the Mexican story,” said Dornbusch, who died in 2002. “It took forever, and then it took a night.”

Dornbusch’s observation was the pithiest and most lyrical summation of what analysts feel when watching countries whose policies are driving them toward some seemingly inevitable catastrophe.…  Seguir leyendo »

Mon départ en Norvège n’avait pas seulement pour objectif de contribuer, comme chercheur, à une grande aventure scientifique. Je voulais aussi comprendre comment une nation a délibérément su orienter ses choix pour devenir un modèle environnemental. En chargeant la voiture, dans la chaleur (anormalement) écrasante du mois d’août, j’étais obsédé par cette question qui me hante et mobilise mes journées. Comme beaucoup de scientifiques, je vis dans cette urgence : s’arc-bouter pour limiter l’emballement de la machine climatique. Ne pas semer l’enfer dans lequel nos petits-enfants devront grandir.

Une jeunesse au creux des montagnes ardéchoises a probablement tissé cette fibre et cette sensibilité.…  Seguir leyendo »

Nordic Resistance marchers confronted by leftwing activists in Borlange, Sweden, 1 May 2016. Photograph: AP

I was born in Turkey and am now based in Lund, on the southern tip of Sweden. Most of my life I’ve probably been the quintessential cosmopolitan, and proudly so. But I’ve also spent too many hours in the consulates and airports of various EU countries coveting a multiple-entry Schengen visa, or enduring the suspicious looks of customs officers, to believe that I could be a “citizen of nowhere” with a Turkish passport.

My cosmopolitanism was more a moral ideal based on compassion, and did not preclude a yearning for belonging or roots. It simply defined them in a different way.…  Seguir leyendo »

The End of The Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty

The treaty is out of date and somewhat militarily pointless. Signed by the United States and USSR in 1987, it prevents its signatories and their successors (Russia, the United States, Ukraine, Belarus, and Kazakhstan) from flight-testing, producing, or deploying ground-launched ballistic or cruise missiles between the ranges of 500 and 5500 kilometers. Despite its name, the treaty applies to both nuclear and conventional systems.

It is pointless because there are no targets that require a ground-launched ballistic or cruise missile of that range. Although they may present more complications, including increased expense, air- and sea-launched missiles, allowed by the treaty, can do the job just fine.…  Seguir leyendo »

Destroyed buildings in the Mansoora district of Aden, Yemen. Mansoora suffered from heavy fighting between advancing Huthis and Saudi-led coalition forces defending the city in 2015. CRISISGROUP

As part of its Yemen Campaign, Crisis Group will be publishing a weekly update on Yemen, providing up-to-the minute insight and analysis of the latest events in the country’s four-year-old civil war, which has sparked the biggest humanitarian crisis in the world. This is the first update.

The Present Context:

For more than six months the primary focus for diplomats, policy makers and analysts working on Yemen has been the now-frozen offensive on the Red Sea port city of Hodeida. Then, in December, the Yemeni government and Huthi rebels who overthrew the government’s leader, President Abed-Rabbo Mansour Hadi, in January 2015, agreed to a deal, the so-called Stockholm Agreement, that prevented a battle for the port and city.…  Seguir leyendo »

A sign that reads "United against terrorism" is seen in front of the scene where a car bomb exploded, in Bogota, Colombia January 18, 2019. REUTERS/Luisa Gonzalez

¿Qué sucedió?

El 17 de enero, un vehículo entró a la Academia de Policía General Santander en Bogotá y explotó, matando a 21 oficiales de policía e hiriendo a 68 más. Aunque el autor también murió, el gobierno aún no considera el ataque como un atentado suicida – algo nunca antes visto en Colombia – sino que la muerte del conductor se considera producto del pánico que sintió al verse casi descubierto.  La explosión es el ataque más letal en Bogotá desde 2003, y el tercero más letal en la historia de una ciudad que en el pasado ha vivido situaciones de violencia considerables.…  Seguir leyendo »

Supporters of Martin Fayulu chant slogans and carry placards as he delivers his appeal contesting the CENI results of the presidential election at the constitutional court in Kinshasa, on 12 January 2019. REUTERS/Kenny Katombe

A dispute over the results of the DR Congo’s 30 December election cast a dark shadow over what should be a historic transition of power but a surprisingly robust reaction by regional actors offers a genuine chance for a course correction. According to official tallies, opposition leader Felix Tshisekedi was the winner, but these stood in stark contrast to a parallel count by Congolese Catholic Church observers, which indicated a landslide for Martin Fayulu, another opposition leader. Data leaked from sources within the electoral authorities confirm the church’s figures, strongly suggesting an effort to rig the vote in favour of the opposition candidate more palatable to incumbent President Kabila and his allies.…  Seguir leyendo »

Angry protesters barricade the main route to Zimbabwe's capital Harare from Epworth township after the government announced a hike in fuel prices, on 14 January 2019. AFP/Jekesai Njikizana

What triggered this explosion of unrest?

On 12 January, in response to persistent fuel shortages compounded by manipulation and mismanagement of a currency crisis, President Emmerson Mnangagwa announced a fuel price hike of over 200 per cent to $3.31 per litre – making the country’s petrol price the highest in the world. It is unclear how this move would address the shortages, outside of pricing fuel out of the reach of many; already, the knock-on effects of transport and commodity price increases are adding evident stress to ordinary Zimbabweans’ lives.

The massive rise sparked a general strike, along with widespread protests, which in many areas was characterised by violence and considerable destruction of property.…  Seguir leyendo »