Domingo, 27 de enero de 2019

A digger with bags of cobalt in Kolwezi, Democratic Republic of Congo. Congo abounds in cobalt, crucial for electronic devices. Credit Sebastian Meyer/Corbis News, via Getty Images

One evening in 2014, a police officer in Kolwezi, a dusty mining city of a half-million people in the southern Democratic Republic of Congo, decided that his family needed a new latrine. He picked up a shovel and started digging a pit in his yard and soon stood transfixed at the shimmering black dirt he’d unearthed: Before him was a pile of cobalt, one of the world’s most important minerals.

Cobalt is an essential component of rechargeable batteries in cars and mobile phones, and Congo is by far the world’s largest producer, with about half of all known reserves. In Kolwezi, the cobalt is often found with vast deposits of copper: After a rainstorm, some of the ground in the city turns as green as the Statue of Liberty.…  Seguir leyendo »

Pudimos y el Fuego de Tronos

En la primavera de 2015, aprovechando la visita que cursaba a las instituciones comunitarias, Felipe VI mantuvo en Bruselas un breve encuentro con los diputados españoles en el Parlamento Europeo. En el lance, el secretario general de Podemos, Pablo Iglesias, se saltó el protocolo e hizo entrega al Monarca de una copia de las cuatro primeras temporadas de Juego de Tronos. El Rey le agradeció que le participara de tan exitosa serie de televisión que no había tenido oportunidad de ver.

Con una arrogancia que pronto se hizo característica, llegando a estampar su foto en las papeletas moradas de la candidatura europea de Podemos, como si pusiera las bases del culto a la personalidad a quien acaudillaba una formación de corte bolivariano, Iglesias fundamentaría su “simpático e irónico” obsequio en que Juego de Tronos le serviría de inestimable ayuda al soberano a la hora de desentrañar las claves de la crisis institucional que asolaba a España.…  Seguir leyendo »

El español sentado

Mi liberada:

Un niño de dos años ha caído en un pozo. El domingo 13 de enero, a las cinco de la tarde, la Guardia Civil informa a los medios: “Hola a todos. Sobre las 14.00 horas se recibió un aviso del 112 que informaba de la caída de un menor de 2 años por un agujero en la zona del Dolmen del Cerro de la Corona, en el término de Totalán [Málaga]. Se trata de un orificio de prospección para buscar agua, de diámetro pequeño y de bastante profundidad. Está activado un dispositivo de rescate. Por parte de la Guardia Civil se ha activado el Equipo de Rescate e Intervención en Montaña entre otros efectivos”.…  Seguir leyendo »

Los historiadores deberíamos estar hartos de que nos utilicen. Deberíamos protestar, sindicarnos, demandar judicialmente a quienes abusen de nuestro trabajo, salir a cortar una avenida céntrica… Somos pocos, me dirán. Pues movilicemos a nuestros estudiantes, que seguro que estarán encantados. Y es que ya está bien. La función de la historia es conocer el pasado. Investigar, recoger pruebas, organizarlas según un esquema racional y explicar lo que pasó de manera convincente. Y punto.

Pero a poca gente le interesa de verdad conocer lo ocurrido, que en general fue complejo y hasta aburrido. Lo que nos piden es algo mucho más excitante: un relato épico, útil para construir identidad; que demostremos que nuestra nación existe, que la colectividad en la que vivimos inmersos hoy es antiquísima, casi eterna, y que a lo largo de los siglos o milenios ha actuado de manera noble, generosa, sufriendo conflictos siempre debidos a la maldad de los otros; que asignemos en nuestro relato claras identidades de buenos y malos, víctimas y verdugos, vinculando a nuestro grupo actual con los buenos, las víctimas.…  Seguir leyendo »

«Miento». Es el más viejo de los dilemas griegos. Y el más productivo. Reducido a su esqueleto: A se planta ante B y le inflige una sola palabra, «miento». Y B queda atónito. Si A miente, está diciendo la verdad al decir que está mintiendo; si A es veraz, miente entonces al decir que miente. No hay salida: a eso llamaron los griegos una aporía.

¿Miente el político? Sí. Necesariamente. Su oficio es generar la eficacia del dominio; no deshilvanar su conocimiento. Decir que un político está instalado en una fortaleza inaccesible a la verdad es tan redundante como enunciar que un círculo exige un centro o que los ángulos de un triángulo suman 180 grados.…  Seguir leyendo »

Europa está en peligro.

En todas partes aumentan las críticas, las afrentas, las deserciones.

Acabar con la construcción europea, reencontrar el “alma de las naciones”, reconectar con una “identidad perdida” que no existe, muchas veces, más que en la imaginación de los demagogos: ese es el programa común de las fuerzas populistas que están inundando el continente.

Atacada desde dentro por falsos profetas borrachos de resentimiento, que creen que su hora ha llegado, abandonada desde fuera por los dos grandes aliados —del otro lado del Canal de la Mancha y del otro lado del Atlántico— que, en el siglo XX, la salvaron en dos ocasiones del suicidio, presa de las maniobras cada vez menos disimuladas del señor del Kremlin, Europa, como idea, voluntad y representación, está desintegrándose ante nuestros ojos.…  Seguir leyendo »

Ante reacciones tan tristes como aquellas a las que hay que recurrir para explicarse que en la toma de posesión de un nuevo gobierno regional los perdedores de él organizen protestas, no queda más remedio que preocuparnos todos de que la ausencia de espontaneidad democrática vaya ocupando espacios públicos cada vez mayores, más frecuentes y nada menos que exhibiéndose junto a un Parlamento y la calle. Y espectáculos que atribuíamos a países de «Tercer Mundo» con una vida política todavía un tanto tosca, y todavía ofensiva a toda civilidad, y lo absolutamente necesario es no ya corregir sino liquidar estas situaciones nuestras, dominadas primeramente por una verborrea inacabable en la que se expresan una ignorancia primaria y un odio voluntarista e inmotivado, que no se sabe si procede del tribalismo con su correspondiente cainismo, o de tiempos la dinastía de los Picapiedra que sus dibujantes nos han mostrado tantas veces con un garrote en la mano y arrastrando a sus mujeres por el cabello como el más atento saludo matutino.…  Seguir leyendo »

Mucílago Sánchez

El Tomo X de L’Encyclopédie definía en 1765 el mucílago como “una especie de cuerpo mucoso, vegetal, que se distingue por la propiedad de asimilarse al agua, para constituir con ella una especie de gelatina tenaz, lenta y viscosa, totalmente insípida, con el mínimo grado de aptitud para la fermentación vinosa”. Y añadía: “Esta sustancia es totalmente análoga a la goma”. O sea, que el mucílago se percibía como algo tan resbaloso que, para decir lo que es, el médico del duque de Orleans, Gabriel Venel, que escribió el texto, tuvo que explicar por tres veces a qué se parecía: a los mocos, a la gelatina y a la goma.…  Seguir leyendo »

1. Encerrada en su burbuja de superioridad moral

“Los derechos civiles, la libertad y la seguridad de todos los miembros de la Asamblea Nacional, incluidos los de su presidente, Juan Guaidó, necesitan ser tenidos en cuenta y respetados por completo”.

Esta es la frase más comprometida con la libertad del comunicado de la vicepresidenta de la Unión Europea, Federica Mogherini, tras los hechos de esta semana en Venezuela. Con su declaración, ambigua, tardía y medida al milímetro, la UE se ha posicionado más cerca de Rusia, China, Turquía, Corea del Norte, Irán y Cuba que de los países que han reconocido, sin ambages ni retórica leguleya, a Juan Guaidó como presidente legítimo: los Estados Unidos, Canadá, Argentina, Brasil, Colombia o Chile.…  Seguir leyendo »

On Wednesday, I joined my Venezuelan brothers and sisters in the streets to rally against the dictatorial rule of Nicolás Maduro. These were not our first protests. As his self-inflicted humanitarian crisis has ravaged our country, our growing hunger has driven us to the streets countless times.

But this time, pain and suffering were absent from our faces. Instead, we felt joy, hope and excitement. For the first time, I saw Venezuelans from all walks of life and ideologies unite behind a shared vision for our future. Setting aside our differences, we came together in support of one man in whom we have invested our hopes for the future — the man we are excited to call our interim president, Juan Guaidó.…  Seguir leyendo »

Colectivos de mujeres organizaron marchas en distintas ciudades ecuatorianas en protesta a la violencia en contra de las mujeres. Esta manifestación, en Quito, sucedió el 21 de enero. Credit Cristina Vega/Agence France-Presse — Getty Images

Diana Carolina fue asesinada el 19 de enero en plena vía pública en el centro de Ibarra, una ciudad en el norte de Ecuador. Su pareja la tuvo como rehén durante horas, amenazada con un cuchillo. “O mía o de nadie”, gritaba el agresor según unos testigos.

El presidente de Ecuador, Lenín Moreno, no demoró en pronunciarse a través de su cuenta de Twitter con un comunicado desafortunado. Advirtió que su prioridad es la integridad de “nuestras madres, hijas y compañeras” y anunció la conformación de “brigadas para controlar la situación legal de los inmigrantes venezolanos en las calles, en los lugares de trabajo y en la frontera” y la posibilidad de crear un permiso especial para la entrada a Ecuador.…  Seguir leyendo »

Periodista, es momento de dejar Twitter

Amigos, reporteros, familiares: es hora de que todos los periodistas consideremos desligarnos de lo que sucede a diario en Twitter, la red social más nociva del mundo.

No tienes que renunciar a ella por completo, pues eso es imposible en el negocio actual de las noticias. Mejor publica menos e investiga más.

“Nunca tuitees” es un meme irónico en Twitter, algo que la gente de los medios dice para reconocer lo inútil que es pensar en abandonar esa plataforma en la que todas las noticias aparecen primero. Quiero sugerir otro significado: “Nunca tuitees” debe ser una aspiración, un paso necesario hacia mejorar la relación entre los medios y el mundo digital.…  Seguir leyendo »

American military advisers at an Afghan National Army base.CreditCreditJames Mackenzie/Reuters

President Trump may be a controversial and disruptive president. But in regard to Afghanistan, his frustration with the 17-year war differs little from the sentiments of President Barack Obama or most of the rest of us. Reportedly, he has asked for a precipitous cut of up to half the 14,000 American troops serving there, early this year.

That would be a mistake. There is still a strong case to sustain America’s longest war — especially if we redefine it, away from nation-building and toward something more like an enduring partnership with the Afghan people against regional and global extremism. Indeed, Washington should stop looking for an exit strategy and view Afghanistan as one pillar in a broader regional web of capabilities against Al Qaeda, the Islamic State and related movements that show few signs of dissipating.…  Seguir leyendo »

A defaced mural of President Nicolás Maduro in Caracas, Venezuela.CreditCreditMeridith Kohut for The New York Times

Conspicuous by its absence in much of the mainstream news coverage of Venezuela’s political crisis is the word “socialism.” Yes, every sensible observer agrees that Latin America’s once-richest country, sitting atop the world’s largest proven oil reserves, is an economic basket case, a humanitarian disaster, and a dictatorship whose demise cannot come soon enough.

But … socialist? Perish the thought.

Or so goes a line of argument that insists socialism’s good name shouldn’t be tarred by the results of experience. On Venezuela, what you’re likelier to read is that the crisis is the product of corruption, cronyism, populism, authoritarianism, resource-dependency, U.S.…  Seguir leyendo »

‘Our nation is now trapped in a cycle of terror and unrest. Armed soldiers are a fixture on the streets, manning roadblocks and fuel stations.’ A military patrol in Harare. Photograph: Tsvangirayi Mukwazhi/AP

Like the fleeting blossom of Jacaranda trees in spring, faith in the government of Zimbabwe’s president, Emmerson Mnangagwa, has waned, following another round of state violence towards unarmed citizens.

A Harare woman wounded in the leg by a close-range gunshot from a soldier’s gun is ferried in a wheelbarrow to seek medical help. Elsewhere in the capital, a young footballer is killed for standing outside his home – his sole crime was being in the wrong place at the wrong time. These days, on the streets of Harare, an unnatural silence and fear have displaced the wild cheers of celebration that accompanied the 2017 resignation of Robert Mugabe as president.…  Seguir leyendo »

‘Guaidó is 100% working class. He grew up and still lives in Vargas, one of the most impoverished states.’ Photograph: Federico Parra/AFP/Getty Images

Venezuela’s Nicolás Maduro and his Russian ally Vladimir Putin are predictably claiming that the swearing-in of Juan Güaidó as acting president is a coup organised by Donald Trump. Those of us who want a democratic – and as peaceful as possible – end to Maduro’s dictatorship must ignore the anti-American rhetoric and throw our full support behind the president of the country’s national assembly.

Guaidó must not be allowed to fail. No one within the opposition is better suited to steer Venezuela back towards democracy. Following years of seeing former president Hugo Chávez abuse the rules of democracy, an increasing number of Venezuelans has lost faith in politics and the power of the vote.…  Seguir leyendo »

Events in Venezuela may be heading toward a catastrophic conflict. Venezuelan society is deeply divided between President Nicolas Maduro and his supporters, backed by the military, versus an opposition led by self-declared president, Juan Guaido, leader of the National Assembly.

According to a report in The Wall Street Journal, which cited a senior administration official, the US promised it would back Guaido as part of a secret plan developed over several weeks. The US, along with Canada and several Latin American governments, quickly recognized Guaido as president, while China and Russia are backing Maduro. One spark could set off a civil war.…  Seguir leyendo »

Polish nationalists march in November 2017. Photograph: Jaap Arriens/NurPhoto via Getty Images

The idea of Europe is in peril.

From all sides there are criticisms, insults and desertions from the cause.

“Enough of ‘building Europe’!” is the cry. Let’s reconnect instead with our “national soul”! Let’s rediscover our “lost identity”! This is the agenda shared by the populist forces washing over the continent. Never mind that abstractions such as “soul” and “identity” often exist only in the imagination of demagogues.

Europe is being attacked by false prophets who are drunk on resentment, and delirious at their opportunity to seize the limelight. It has been abandoned by the two great allies who in the previous century twice saved it from suicide; one across the Channel and the other across the Atlantic.…  Seguir leyendo »