Lunes, 28 de enero de 2019

Supporters of Serbian President Aleksandar Vucic and Russian President Vladimir Putin wait for their arrival in front of Belgrade’s Saint Sava Church this month. Credit Vladimir Zivojinovic/Agence France-Presse — Getty Images

“In the Balkans the transition is over,” Remzi Lani, an Albanian political analyst, told me some time ago. But unlike in many post-Communist countries, Mr. Lani didn’t mean a transformation from dictatorship to democracy. “We transitioned from repressive to depressive regimes.” He is right. The old Communists and radical ethnic nationalists are largely gone; in their places is stagnation — economic, social and political.

The question now is how these depressive regimes fit into a growing geopolitical rivalry.

A day before his recent visit to Belgrade, Serbia, President Vladimir Putin of Russia expressed his great displeasure with Macedonia’s name change and accused “the United States and certain Western countries” of “destabilizing” the region; the Russian foreign minister, meanwhile, denounced “the willingness of the United States to lead all Balkan states into NATO as soon as possible and to remove any Russian influence in this region.” Russia wants to make clear that this is not what the people in the region want.…  Seguir leyendo »

France Has Millions of Muslims. Why Does It Import Imams

What to do about Islam in France? Considering Islamist terrorist attacks, communalism and the international manipulation of Muslim communities, the matter is pressing. But it’s contentious, because managing Islam seems to go against laïcité, France’s staunch version of state secularism, and a 1905 law that mandates the separation of church and state.

Wouldn’t revising that law be an admission that secularism is bowing to Islamism? On the other hand, if the law isn’t revised, or if the French state cannot find other ways of monitoring and steering Islam, then Islam in France risks falling under the control of foreign states or the influence of radicals.…  Seguir leyendo »

Canoes abandoned by fishermen in Lagos, Nigeria. Residents are complaining following demolition of their shanty slum and sand filling of waterfront to reclaim the land. Credit Florian Plaucheur/Agence France-Presse — Getty Images

The share of the world’s population in extreme poverty — subsisting on less than $1.90 a day, adjusted for inflation and cost of living across countries — has plummeted from 42 percent in 1981 to 10 percent in 2015. Poverty fell not only proportionally but in absolute terms as well: The number of people in extreme poverty fell by 1.17 billion between 1981 and 2015, even as the global population grew by almost three billion. The reduction was driven in large part by the fast-growing economies of Asia, in particular, China and India.

But decline of poverty in those countries has fed an erroneous belief in the West that economies rising into middle-income status are on track to end extreme poverty and no longer need assistance — and that major donors need to focus on the fragile and conflict-ridden countries left behind.…  Seguir leyendo »

A family approaching the United States port of entry at Ciudad Juárez, Mexico, to apply for asylum.CreditCreditJoe Raedle/Getty Images

Every day, the same scene plays out in the Mexican border city of Ciudad Juárez. Mixed into the flow of students, commuters and travelers are asylum-seeking families, arriving at their final destination, the entrance to the United States port of entry.

The families drop the required 4 pesos into the turnstile to begin their walk up the international bridge that arches over the Rio Grande and connects this part of Mexico to the United States. Yet when they reach the halfway point, demarcated by orange cones, Customs and Border Protection officers are waiting to turn them away from seeking safety in the United States — a right granted to them under American and international law.…  Seguir leyendo »

El líder de la oposición, Juan Guaidó, juramentado presidente encargado de Venezuela, en un mitin en Caracas, el 25 de enero de 2019 CreditMeridith Kohut para The New York Times

La discusión sobre la legalidad o no del juramento de Juan Guaidó como presidente encargado de Venezuela es inútil. El conflicto, en estos momentos, no se basa en la interpretación de una ley. Lo que ocurre es el clímax de un profundo proceso de deterioro y corrupción de la democracia: fue Maduro quien se autoproclamó como presidente, tras unas elecciones fraudulentas el 20 de mayo del año pasado. Así como también, en diciembre del 2015, se autodesignaron los magistrados del Tribunal Supremo de Justicia que hoy pretenden juzgar la supuesta autodesignación del parlamento. El actual gobierno de Nicolás Maduro es genéticamente ilegal.…  Seguir leyendo »

Venezuela, en la frontera del caos

El pasado miércoles, Juan Guaidó fue investido por la Asamblea de Venezuela presidente interino de la República. Su misión: devolver la palabra al pueblo y procurar la reconciliación nacional. Son muchos los países que le reconocieron, pero no es probable que lo haga Naciones Unidas porque Rusia y China (miembros permanentes del Consejo de Seguridad) se aferran al principio de no injerencia en los asuntos internos y apoyan a Maduro. Así las cosas, el papel de la Unión Europea y, sobre todo, el de las organizaciones regionales americanas (OEA, UNASUR y MERCOSUR) es especialmente relevante. En este contexto, España puede hacer un gran papel porque es, al mismo tiempo, la voz más escuchada en Bruselas cuando se habla de Iberoamérica, y la más escuchada en Iberoamérica cuando se trata de influir en Europa.…  Seguir leyendo »

El retroceso exterior de México

América Latina enfrenta hoy retos en derechos humanos y democracia que pocos hubieran previsto. A las graves crisis en Venezuela y Nicaragua se suman los casos de Guatemala, donde la disolución de la CICIG preocupa; el de Bolivia, donde crece la tentación para Evo Morales de reelegirse a como dé lugar, y la tragedia de Brasil. ¿Quién pensaba hace dos años que el país más grande de la región se hallaría en la antesala de un ataque directo a los derechos humanos por parte de su presidente? Esto sucede en un contexto ominoso. A diferencia de lo ocurrido durante veinte años, y a pesar de sus propias y graves violaciones a los derechos humanos, México, en lugar de ser un defensor de los mismos, está en vías de convertirse en un cómplice de las peores prácticas en el hemisferio.…  Seguir leyendo »

Después de haber contribuido a decidir el fin de la I Guerra Mundial en favor de los aliados, Estados Unidos debilitó la paz cuando se negó, el 19 de marzo de 1920, a ratificar el Tratado de Versalles firmado el 28 de junio de 1919, y se retiró de la Sociedad de Naciones que había contribuido a formar. Cuando aprobó, el 18 de junio de 1930, la ley arancelaria Smooth-Harley, que subió al 59% los aranceles sobre las importaciones, transformó la recesión nacional en una depresión mundial y puso en marcha la carrera de los proteccionismos y las devaluaciones que desembocó en el colapso de las tres cuartas partes del comercio y los pagos mundiales durante los años treinta.…  Seguir leyendo »

Asignaturas pendientes

La historia educativa en España arrastra desde hace tiempo dos déficits, no digo que sean los únicos ni exclusivos, que ignoran facetas relevantes en la más integral y completa formación de todo hombre. Lo que nos empobrece no solo como singulares individuos, sino también como activos integrantes de una Nación centenaria. Uno, de naturaleza social y política. Otro, de carácter anímico y estético. Ambos, menos diferentes conceptual y epistemológicamente de lo que pudiera pensarse.

El primero, la escasa atención que hemos prestado a nuestros Textos constitucionales. Todavía hoy insuficiente y fragmentariamente ignorados, cuando no burdamente preteridos o groseramente violentados. Desde el fatídico grito de «¡Vivan las cadenas!» -con el que los absolutistas españoles recibían al anhelado Fernando VII en 1814 y consumaban la felona derogación y la sangrienta proscripción de la Constitución de Cádiz-, pasando por una convulsa y azarada sucesión de frustrados Documentos constitucionales -demasiadas veces de bandería y facción-, poco interés hemos depositado en las normas que han pretendido organizar nuestra vida en convivencia.…  Seguir leyendo »

Gdansk, alto al odio

El asesinato de Pawel Adamowicz, alcalde de Gdansk, el pasado 13 de enero, es algo más que un suceso banal o un lamentable atentado en un rincón de Polonia. Es más bien, creo yo, una señal preocupante del aumento general de la violencia política en Europa. Adamowicz no era un político corriente. El alcalde de Gdansk, un hombre cercano a Lech Walesa, fundador de Solidaridad y vencedor de la ocupación soviética, y próximo también a Donald Tusk, actual jefe del Gobierno europeo, había sido elegido recientemente con dos tercios de los votos, un triunfo raro en democracia. A sus 53 años, encarnaba la continuidad del liberalismo polaco y europeo, una antiquísima tradición nacional.…  Seguir leyendo »

La Cuarta Revolución Industrial ya está en marcha. Y de las decisiones que tomemos ahora, dependerá, en buena medida, el carácter que adquiera en lo venidero. Por eso, la decisión con la que Ada Colau ha pretendido resolver el conflicto entre taxistas y conductores de VTC es tan sumamente peligrosa. No sólo porque en el presente, expulsa de facto a miles de familias de sus empleos e interviene de manera irresponsable en la economía, sino porque sienta un precedente de cómo se quiere gestionar la transformación tecnológica: recortando la libertad.

O más o menos libertad. Esa es la cuestión sustancial que nos traerá la Cuarta Revolución Industrial.…  Seguir leyendo »

Su Santidad el Papa ha convocado en Panamá una reunión tradicional de los jóvenes cristianos, donde se espera reunir un número elevadísimo de jóvenes en torno a este pequeño país de algo más de un millón de habitantes, centro geográfico de las Américas, la de origen occidental española y la de origen occidental anglosajona.

Panamá es un faro de unidad representado por el Canal, sobre el que gira la atención mundial con preferencia sobre todos los otros aspectos de especial interés. Dice Lewis Hanke que Panamá cuenta financieramente con las rentas que recibe de este único tema, en torno al cual, por añadidura, los problemas políticos, concretamente el comunismo, no han encontrado suelo fértil en Panamá pese al extendido sentimiento antiyanqui y del extendido resentimiento contra las actitudes racistas y de dominio exhibidas por los funcionarios norteamericanos y los ciudadanos de la Zona; tanto los panameños como los ciudadanos estadounidenses tienden, por igual, a tomar el Canal como el hecho fundamental de sus relaciones, aunque entre antropólogos y sociólogos existe un conflicto más profundo que se aprecia en la cultura en el «gringo», el «spig», la moral y los principios raciales, características en el modo de relaciones entre las personas que constituyen dos naciones con acusadas diferencias: los panameños nativos y los norteamericanos comportándose como si la Zona fuese su reserva privada, mientras los panameños, a juicio de Hanke, «dolidos de las heridas infligidas a su soberanía».…  Seguir leyendo »

Igualdad de género impulsada por los datos

Si se toma como referencia el ritmo actual de progreso, se tardará más de 200 años para lograr la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres en el ámbito laboral. En muchos países, todavía se obliga a las niñas a casarse cuando ellas aún son muy jóvenes, lo que limita su acceso a la educación formal y futuras oportunidades de empleo. En Níger, por ejemplo, en el año 2016, el 76% de las niñas entre 15 a 19 años de edad ya estaban casadas, lo que explica, en parte, por qué el 73% de las niñas en edades en las que deberían asistir a la educación secundaria inferior ya no asisten a la escuela.…  Seguir leyendo »

Firefighters put out flames on a burning truck and car during a wave of gang violence in Brazil’s northeastern Ceara state, in the city of Fortaleza, on Jan. 3. (Alex Gomes/O Povo/AFP)

Just one day after his inauguration, Brazil’s right-wing populist President Jair Bolsonaro faced his first public-security crisis. On Jan. 2, prison gangs launched a terrorism campaign throughout Ceara state, paralyzing the capital city, Fortaleza. Although he has deployed federal troops, violence continues: 264 attacks in 55 cities over 23 days (and counting), with bridges and overpasses bombed, electricity knocked out in some neighborhoods, schools and gas stations set on fire, and dozens of buses burned.

What triggered the attacks? Another New Year’s inauguration: Ceara’s newly reelected Gov. Camilo Santana installed a hard-liner as secretary of prisons, who promised to end segregation of prisons by gang, proclaiming he would not “recognize” them.…  Seguir leyendo »

Le système international de contrôle des drogues est un cas d’étude dans le multilatéralisme: depuis la création du système mondial à la sortie de la Seconde guerre mondiale et jusqu’au début des années 2010, la communauté internationale a partagé une position commune, même durant la guerre froide: celle de l’éradication de l’usage récréatif des drogues. Ce consensus sur l’efficacité de la prohibition comme paradigme de contrôle des drogues s’est brisé ces dernières années face à ses propres échecs.

En effet, la production, l’usage et la consommation des substances illégales traditionnelles sont en constante augmentation. Le marché des drogues connaît des bouleversements avec l’arrivée des nouvelles substances synthétiques et du trafic sur le dark web auxquels le système actuel paraît incapable de répondre.…  Seguir leyendo »