Miércoles, 30 de enero de 2019

The Amazon rain forest, bordered by deforested land prepared for the planting of soybeans in Mato Grosso State in western Brazil, in 2015.CreditCreditPaulo Whitaker/Reuters

The rise of President Jair Bolsonaro of Brazil has put the environment and human rights in peril. His promises to open the Amazon for business could result in huge deforestation and the release of vast greenhouse-gas emissions. His threats to slash fundamental environmental and indigenous rights standards that help keep the Amazon standing are a threat to climate stability.

Mr. Bolsonaro, however, wouldn’t be the only one to blame for devastating the Amazon. Companies that accept his invitation to reap profit from Amazon destruction, and the financial institutions that provide the capital, will also bear great responsibility. And those poised to benefit from Mr.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel at a cabinet meeting last week.CreditCreditTobias Schwarz/Agence France-Presse — Getty Images

The day after the British Parliament voted down a deal on Brexit, with political instability dominating international headlines, Chancellor Angela Merkel of Germany sat down for a 45-minute interview with a journalist from the German newspaper Die Zeit.

They didn’t talk about Britain, however, or the future of Europe or even really about German politics. Instead, Ms. Merkel gave a rare and candid account of her experience as a female politician, her thoughts on feminism and how she has been shaped by her gender. It was her first time broaching the topic at such length in more than 13 years as chancellor.…  Seguir leyendo »

Why Couldn’t My Ebola Treatment Center Save This Baby

A young mother stepped out of the ambulance into the triage area of our Ebola Transit Center, here in the northeast of the country. She moved slowly, careful not to wake the sick baby, swathed in layers of linens, that she carried in her arms. They had been brought here for testing because health workers suspected the baby might have Ebola.

We are six months into this latest Ebola outbreak. It is the worst on record for the Democratic Republic of Congo, and the second largest ever, after the 2014-2016 epidemic in West Africa. We’ve come a long way since then.…  Seguir leyendo »

Pay Off the Military

It was surely no accident that on Jan. 23, the Venezuelan opposition leader Juan Guaidó declared himself the country’s legitimate president. That challenge to President Nicolás Maduro occurred on the anniversary of a military coup in 1958 that ended a decade of dictatorship and ushered in an era of Venezuelan democracy and economic progress.

Venezuela’s military has long been a kingmaker at defining democratic moments. In addition to the 1958 coup, it helped to install a lion of Venezuelan democracy, Rómulo Betancourt, in the presidency in 1945 and was central to returning Hugo Chávez to office after he was displaced in a coup in 2002.…  Seguir leyendo »

Protesters calling for the resignation Prime Minister Narendra Modi of India in September over allegations of corruption in a deal for fighter planes. Cedit Adnan Abidi/Reuters

Corruption in India is pervasive, omnipresent and multifarious, especially in the nexus between politics and business. As India heads toward its general election, expected to be held in April and May, Prime Minister Narendra Modi finds himself embroiled in controversy around one of the country’s largest arms purchase contracts: a murky 7.8 billion euro weapons deal to purchase 36 Rafale fighter planes from France.

Indian opposition led by Rahul Gandhi, the president of the Congress Party, is on a vigorous offensive, charging Mr. Modi with bypassing institutions and procedures for defense acquisitions, causing a huge loss of public funds, compromising national security, using the multibillion arms deal to offer a lucrative contract to a billionaire ally and covering up corruption by refusing to disclose the pricing details.…  Seguir leyendo »

Steve Jobs nunca quiso que fueras adicto a tu iPhone

Los celulares son nuestros compañeros constantes. Para muchos de nosotros, las pantallas iluminadas son una presencia ubicua que nos atrae con un sinfín de distracciones, desde la satisfacción de la aprobación social a través de los me gusta y los retuits o la indignación amplificada por algoritmos ante las noticias y las controversias más recientes. Están en nuestras manos en cuanto despertamos y acaparan nuestra atención hasta los últimos momentos antes de dormir.

Steve Jobs no lo vería con buenos ojos.

En 2007, Jobs se subió al escenario del Centro Moscone, en San Francisco, y le presentó el iPhone al mundo.…  Seguir leyendo »

Una estudiante de medicina en una marcha de noviembre de 2018 créditoAlexandre Meneghini/Reuters

Este es un ensayo de Revolución 60, una serie que examina las seis décadas de la Revolución cubana. La sección reunirá a escritores, intelectuales, artistas, protagonistas, disidentes y partidarios de la Revolución para discutir su papel en el desarrollo histórico de América Latina y sus relaciones con Estados Unidos en los últimos sesenta años.

El 29 de noviembre de 2016 descubrí que era el único funcionario estadounidense en el estrado durante el homenaje póstumo a Fidel Castro en La Habana. A mi alrededor se encontraban militantes de la izquierda latinoamericana y europea, representantes de Medio Oriente, iconos del anticolonialismo en África y distintos representantes de gobiernos de Occidente.…  Seguir leyendo »

Ver más allá de la ciencia

«Pero es que la ciencia me apasiona y me inspira para intentar comprender todo». Felicito a Elsa, estudiante de mi curso de Historia de la primatología, por su pasión y su ambición. «Pero acabas de insistir, profe», prosigue la joven, «que para nuestros trabajos de investigación elijamos problemas que no tengan soluciones, mientras yo pienso que, si los pensamos bien y los investigamos infatigablemente, la ciencia es capaz de solucionar todos los problemas».

Elsa, estudiante inteligentísima, es víctima de una de las falsas religiones de nuestro tiempo: el cientificismo, o la fe irracional en las potencialidades de las ciencias. Los grandes éxitos históricos de científicos que han remediado enfermedades, conquistado horizontes, explorado entornos, develado mundos y motivos, y multiplicado los recursos del ser humano suscitan esperanzas poco realistas de logros ilimitables.…  Seguir leyendo »

No disparen todavía. Cuando hablo del viejo mundo, me refiero al mundo surgido en la segunda mitad del siglo XX. Claro que en muchas cosas hemos avanzado. Es mejor una sociedad que rechaza el machismo que una que lo practica. Prefiero que el alcohol o la velocidad al volante estén mal vistos y perseguidos, porque nos ahorra muchas muertes en la carretera, o que no se pueda fumar en ningún recinto cerrado. Es más avanzada una sociedad con conciencia medioambiental, que procura reciclar y no contaminar, que una que destroza nuestro planeta sin remordimiento alguno. Lo correcto es que la orientación sexual no sea nunca motivo de persecución ni discriminación, y que se garantice por ley la plena igualdad.…  Seguir leyendo »

El mundo se prepara con coches eléctricos para cuando se acabe el petróleo y, sin embargo, no previó nada para cuando se acabaran las ideologías. Al final de ese camino había un grupo de nuevos dirigentes, a menudo sin partidos políticos, que prometen para el futuro renovadas nostalgias. Retrotopía, lo llamó Bauman. Les alcanza con un tuit o con un mensaje de teléfono para enardecer a su público lo mismo que en la Edad Media servía subirse a un cajón en la plaza y dejar que corriera la voz.

Así, se ha puesto el coro a mentar a los dioses, como si fueran ángeles o profetas, y si Nietzsche mató a Dios ellos están dispuestos a matar a Nietzsche o a negar a Voltaire y a Kant, a los que quieren arrinconar con los cruces de algoritmos.…  Seguir leyendo »

Una enemiga del pueblo

La mediocridad de la deliberación política en España se ve de tarde en tarde redimida por escasos destellos efímeros y algunos mensajes serios que nos devuelven una pequeña y endeble esperanza. La ministra para la Transición Ecológica, Teresa Ribera, se ha presentado tranquilamente ante nosotros y, sin alzar la voz ni sobreactuar en modo alguno, nos ha contado algunas de las nuevas verdades del barquero, es decir, nos ha recordado lo que ya debiera ser obvio para todos: que los efectos desastrosos del cambio climático no son una conjetura, sino una realidad que nos espera a la vuelta de unas decenas de años.…  Seguir leyendo »

Venezuela, de la revolución al crimen

Desde hace varios días, Venezuela vive momentos cruciales. Pudiendo desembocar en una nueva oleada represiva o incluso una contienda civil sangrienta, cabe la opción de que los acontecimientos coronados con el juramento de Juan Guaidó como «presidente encargado» dieran inicio a un proceso de transición que acabe con el régimen «bolivariano» instaurado en 1998. Este es el punto crítico al que el fallecido presidente Hugo Chávez y su sucesor, Nicolás Maduro, han llevado al país caribeño en su carrera por implantar el «socialismo del siglo XXI», arruinando la economía de una nación rica en recursos, aumentando la desnutrición y mortalidad infantil hasta tasas trágicas y provocando un éxodo de tres millones de personas (casi un 10% de la población venezolana) huidas desde 2014.…  Seguir leyendo »

Para mí todos los días son 30 de enero, porque el olvido no ha ganado en mi mente su batalla contra la memoria. Pero, por fortuna, aún son muchos, no sólo sevillanos, sino de todos los rincones de España, los que recuerdan esa lluviosa madrugada en la que se les heló el alma al escuchar que la organización terrorista ETA había asesinado no sólo al teniente alcalde de la ciudad de Sevilla, Alberto Jiménez-Becerril, sino, en su extrema crueldad, también a su mujer, Ascensión García, dejando a tres niños de corta edad huérfanos de padre y madre.

Eso vamos a revivir hoy por la mañana en el cementerio de San Fernando, donde en dos negras lápidas de mármol están grabadas, en grandes letras mayúsculas, dos simples palabras: ALBERTO y ASCEN, como se conoce a estos dos jóvenes españoles, héroes de nuestra libertad.…  Seguir leyendo »

Durante el año 2018, los jueces españoles hemos sido noticia por muchas razones, pero quizás una de las más sorprendentes haya sido la relacionada con nuestra formación. A raíz fundamentalmente de la sentencia dictada en el caso de La Manada (que, por otra parte, no se considera legalmente en España un asunto de violencia de género) el ojo de la opinión pública se posó sobre la que, desde un principio y sin un mínimo análisis previo, fue calificada como deficiente formación de los jueces en asuntos de género. Y a rebufo de la polémica generada, nuestro legislador ha aprobado una reforma de la Ley Orgánica del Poder Judicial (BOE 29/12/2018) que pretende, supuestamente, poner fin al déficit formativo de los miembros de la judicatura en tan sensible materia.…  Seguir leyendo »

El ciclo comercial gira y así lo hace la economía global. Pero hay un nuevo vuelco. Con la marcada caída del crecimiento del comercio mundial desde la crisis financiera global de 2008-2009, un aumento significativo del proteccionismo y una alteración de las cadenas de suministro global resultan mucho más problemáticos. Hay una clara posibilidad de que un giro en un ciclo comercial ya debilitado pueda desatar un deterioro sorprendentemente acelerado en la economía global.

Las sugerencias tempranas de un desenlace de ese tipo son evidentes en la actualización de enero de las Perspectivas de la Economía Mundial del Fondo Monetario Internacional.…  Seguir leyendo »

El sudor y las lágrimas del Brexit

Hace poco vi una obra estadounidense en Londres titulada “Sweat” (Sudor), escrita por Lynn Nottage, dramaturgo ganador del Premio Pulitzer. Ya se había presentado dentro y fuera de Broadway y el Wall Street Journal la describió como una representación que ayudaba a entender la elección de Donald Trump como presidente.

Nottage había pasado tiempo conversando con los residentes de una ciudad pobre de Pennsylvania que perdía empleos y su modesta prosperidad por la contracción de la industria siderúrgica. La competencia de fabricantes más baratos y trabajadores peor pagados de todo el mundo había devastado su ya débil economía y causado conflictos entre amigos, parientes y razas.…  Seguir leyendo »

Many have been displaced by violence in the Central African Republic.

The conundrum facing justice in the Central African Republic (CAR) was well summed up by Jean Pierre Waboe, Vice-president of the country’s Constitutional Court, whom I interviewed:

In a situation whereby the state does not exist, injustice becomes the norm. Anybody can set about doing anything.

The breakdown of state control since the resurgence of conflict in 2013 has had drastic consequences for the possibility of any forms of governance – political, economic or legal in CAR.

Under these circumstances, the need for “justice” has become more crucial. For Waboe, however, the problem of justice in the country is that it’s seen as too formal, too distant, too complex, and too slow to respond to what’s needed.…  Seguir leyendo »

Venezuelans take to the streets of Caracas on Jan. 23 to protest the government of President Nicolás Maduro. (Yuri Cortez/AFP/Getty Images)

You can’t blame strongmen around the world for being a bit confused this week.

After two years of showering praise on the likes of North Korea’s Kim Jong Un, Russia’s Vladimir Putin and Saudi autocrat Mohammed bin Salman, the Trump administration last Wednesday issued a statement demanding democracy for the people of Venezuela and calling for the removal of President Nicolás Maduro. At this moment of crisis, Democrats should not let our anger at Trump’s double standard goad us into advocating for a retraction of our country’s commitment to supporting democracy and dignity for people in Venezuela and around the world.…  Seguir leyendo »

Former insurgents surrender their weapons during a reconciliation ceremony in Herat, Afghanistan, on Jan. 23. (Jalil Rezayee/EPA-EFE/Shutterstock)

The handmaiden of peace is exhaustion. We are seeing that lesson in the killing fields of Afghanistan and Yemen.

Fragile peace agreements are emerging in both conflicts, thanks to skillful diplomats. There are a hundred reasons each negotiation may fail, and in assessing Middle East conflicts, we should remember that, unfortunately, “pessimism pays,” as my former Wall Street Journal colleague Karen Elliott House observed nearly 40 years ago.

But a process has started: Zalmay Khalilzad, the U.S. special envoy, said Monday, “We have a draft of the [peace] framework that has to be fleshed out.” A senior Gulf official told a Washington gathering Monday night that because of U.N.…  Seguir leyendo »

Traditionnellement leaders mondiaux dans leur secteur, les constructeurs automobiles européens ont pour l’instant manqué le virage de la voiture électrique. La Chine et l’entreprise américaine Tesla se sont rapidement imposées comme les leaders de la production de voitures électriques, tandis que l’Europe reste à la traîne.

Près d’une voiture électrique sur deux produite dans le monde l’est actuellement en Chine. La situation est encore plus sombre pour la production de batteries, élément essentiel de la chaîne de valeur d’une voiture électrique (elle en représente environ 40 %) : la moitié de la production mondiale est réalisée en Chine, l’autre moitié est répartie entre le Japon et la Corée du Sud.…  Seguir leyendo »