Viernes, 1 de febrero de 2019

Kobane, Syria, March 2015. A member of the Women’s Protection Unit defends the city. Photograph: Maryam Ashrafi/The Guardian Foundation

Remember those plucky Kurdish forces who so heroically defended the Syrian city of Kobane from Isis? They risk being wiped out by Nato.

The autonomous Kurdish region of Rojava in Northeast Syria, which includes Kobane, faces invasion. A Nato army is amassing on the border, marshaling all the overwhelming firepower and high-tech equipment that only the most advanced military forces can deploy. The commander in chief of those forces says he wants to return Rojava to its “rightful owners” who, he believes, are Arabs, not Kurds.

Last spring, this leader made similar declarations about the westernmost Syrian Kurdish district of Afrin.…  Seguir leyendo »

A sign says "Venezuela deserves change" at a rally in support of amnesty for political prisoners.CreditCreditMeridith Kohut for The New York Times

Secretary of State Mike Pompeo, speaking to the United Nations Security Council on Jan. 26, called on “every other nation to pick a side” and to “stand with the forces of freedom” in the standoff between President Nicolás Maduro of Venezuela and Juan Guaidó, the head of the country’s National Assembly, who declared his interim presidency on Jan. 23 and quickly won the support of the United States and many other countries in the Western Hemisphere.

Since Mr. Pompeo’s speech, the United States has put further pressure on the Maduro government, imposing new oil sanctions and reiterating that “all options” — including, presumably, military intervention — “are on the table.” John Bolton, President Trump’s national security adviser, was photographed this week holding a notepad with “5,000 troops to Colombia” written on it.…  Seguir leyendo »

Wild brumbies running through Australia’s high country.CreditCreditFairfax Media, via Getty Images

Since this country’s founding in the early 20th century, the packs of untamed horses that roam freely through our beautiful and hostile alpine landscape have captured the public’s imagination. The savage grace and freedom of the horses — known here as brumbies — have made them into a popular symbol of the national spirit.

Today, environmentalists want the brumbies shot.

Not since cattle roamed the mountain parks (before a ban in the 1950s) have animals done such damage to the alpine regions that Australians proudly call the “high country.”

A 2014 survey estimated there were more than 9,500 wild horses in the Australian Alps.…  Seguir leyendo »

In 1956, András Gróf decided to start walking. At 20, he had survived Hungarian fascism, Nazi occupation, and the invasion of the Soviet Red Army. To escape the crossfire of a bloody counterrevolution, he walked from Budapest to Vienna, where he reached the offices of the International Rescue Committee (IRC): an organization founded by Albert Einstein to help people fleeing violence and persecution.

The IRC put Gróf on a boat to the United States. When he arrived at Ellis Island, he took the name Andy Grove.

Andy Grove went on to become co-founder and CEO of Intel. He is recognized today as one of the people who profoundly shaped Silicon Valley and the digital transformation of the world economy.…  Seguir leyendo »

La trola de la homogeneidad

Coincidiendo con el aniversario de la muerte del profesor Zygmunt Bauman, célebre por haber acuñado la metáfora de la “sociedad líquida”, la prensa recogió resúmenes de sus ideas y algunas de sus mejores frases; aunque todas son dignas de atención, me llamó la atención esta: “Mucha gente usa las redes no para unir, no para ampliar sus horizontes, sino al contrario, para encerrarse en sus zonas de confort, donde el único sonido que oyen es el eco de su voz”. A primera vista uno reconoce la textura del tópico soltado en mitad de una entrevista que no avanza, y es posible que Bauman se limitase a advertir que se puede hacer un mal uso de las redes sociales, como se puede hacer un mal uso de la sal, el ejercicio, los ocios amorosos o del código circulatorio.…  Seguir leyendo »

'El regreso a Sevilla de Juan Sebastián Elcano', cuadro de Elías Salaverría, de 1919, expuesto en el Museo Naval de Madrid.

Los vecinos portugueses, quién sabe si alentados por la inmunodeficiencia que de un tiempo a esta parte padece España, resolvieron inscribir una Ruta de Magallanes en la lista vindicativa de la UNESCO, que es el trámite que antecede a la declaración de Patrimonio de la Humanidad. La primera vuelta al mundo, ciertamente, no sólo contó con una representación de navegantes portugueses y de otras nacionalidades europeas, sino que no pudo más que fundarse en los logros y conocimientos acumulados en la larga tradición multinacional de navegantes y exploradores.

Dicho lo cual, conviene subrayar que la expedición de Magallanes (quien, después de haber sido ninguneado y humillado por el rey Manuel se desnaturalizó de su origen -hoy diríamos que cambió de nacionalidad- y se hizo español) y Elcano partió de puertos españoles y regresó a puertos españoles, contó con tecnología y naves españolas, y fue, en suma, forjada esencialmente con dinero, aliento y sangre española.…  Seguir leyendo »

Constitucionalidad en Estrasburgo

Hubo un tiempo en el que la constitucionalidad era un coto, un coto vedado a quienes no formaran parte del entramado institucional y social del Estado-nación en el que encontraron su origen las normas fundamentales. En este periodo, constitucionalidad y soberanía se confundían completamente y los derechos fundamentales, la organización territorial del poder y la forma de gobierno podían conjugarse por los tribunales constitucionales teniendo como único parámetro al Estado, esto es, al ordenamiento, encabezado por su constitución formal.

Luego esto cambió y Europa inició un nuevo camino: unos visionarios con los pies bien anclados en la tierra apreciaron que no cabía esperar mucho más de la soberanía estatal para la prosperidad y la justicia.…  Seguir leyendo »

La crisis de Venezuela ha traído de vuelta uno de los debates de más interés en la política internacional de los últimos años, el que plantea la conveniencia o no de un cambio de régimen en un Estado autocrático, caracterizado por la vulneración de los derechos de su propia población, de su propia naturaleza autoritaria o de constituir una amenaza para la seguridad y estabilidad internacional.

A este respecto, Venezuela no ha dejado de protagonizar titulares en los últimos años sobre la continua degradación de sus estándares de vida, de un régimen político calificado desde hace años por autores como Larry Diamond de “pseudodemocracia”, de la incompetencia del régimen para atajar lacras como el crecimiento de la inseguridad, de la continua afluencia de venezolanos a otros Estados de la región y fuera de ella y de los desafíos para la seguridad y la estabilidad regional que dicho régimen supone y que ha hecho que varios Estados latinoamericanos apoyen posiciones cada vez más contundentes frente al mismo.…  Seguir leyendo »

Es el artículo 155 la solución

A pesar de las múltiples voces que todavía se afanan en defender el actual Estado de las Autonomías en nuestro país, ya no es posible ocultar el fracaso del intento de buena voluntad que supuso entonces el mencionado modelo.

Cuando en distintas ocasiones se me ha preguntado cómo es posible que habiendo sido uno de los diputados que entonces apoyó la aprobación de la Constitución, hoy defienda la necesidad de abandonar la opción autonómica, suelo contestar que la respuesta es muy sencilla. En aquel momento -en plena transición a la democracia- creímos honradamente que podríamos conseguir que los nacionalismos vasco y catalán se integraran y colaboraran lealmente dentro del marco constitucional que se estaba dibujando.…  Seguir leyendo »

La huelga de taxis que seguimos padeciendo en Madrid ha sido violenta y sin las mínimas limitaciones y condicionamientos que se exigen generalmente en otros supuestos de huelga. Esta singularidad ha abrumado a los ciudadanos con una mezcla de angustia y de perplejidad y solo es explicable, al menos en parte, por el control del movimiento que ha tomado un grupo de exaltados.

La primera cuestión que se plantea es si el transporte público urbano no colectivo constituye un servicio público esencial, que la Administración -sea estatal, autonómica o municipal, o una combinación de ellas- deba de asegurar de la misma forma que la existencia y funcionamiento de un razonable transporte público colectivo; y si la importancia de la actividad, por su naturaleza o por los riesgos que lleva aparejada su prestación, justifican un control total de la misma por parte de la Administración, es decir, no solo sobre las normas de calidad a las que debe ajustarse el servicio y el nivel de capacidad de los prestadores, sino incluso sobre las condiciones económicas de la actividad, impuestas al margen del mercado.…  Seguir leyendo »

El cisma generado tras la integración de Iñigo Errejón en la plataforma electoral Más Madrid y la posterior dimisión del secretario general autonómico de Madrid, Ramón Espinar, han supuesto un tsunami en Podemos. Algunos ya se han aventurado a pronosticar el final del partido, algo arriesgado en un país donde cualquier previsión se derrumba al pasar por las urnas. De lo que no cabe duda es de que Podemos se ha acabado tal y como lo conocemos.

La formación venía arrastrando desde hacía tiempo divisiones internas -y hay ejemplos en Cantabria, La Rioja, Navarra, Cataluña, Andalucía…- que han cuajado ahora también en la negativa de una serie de concejales a participar en las primarias.…  Seguir leyendo »

No asisto a la reunión anual del Foro Económico Mundial en Davos. Pero mi sensación es que, como en años anteriores, los participantes de este año terminaron extrapolando más del pasado reciente de lo que se dedicaron a analizar genuinamente el futuro en busca de pivotes y puntos de inflexión. Esto fue válido tanto a nivel macro como en términos de las cuestiones individuales clave que atrajeron la mayor atención, según los múltiples informes periodísticos (y los medios están extremadamente bien representados en este evento). Como consecuencia de ello, este encuentro globalmente reconocido de líderes influyentes de gobierno y empresas parece haber perdido, una vez más, la oportunidad de alcanzar plenamente su considerable potencial.…  Seguir leyendo »

Por qué el Brexit hará daño a Europa

El reloj avanza hacia el 29 de marzo y la salida del Reino Unido de la Unión Europea. Sea “duro” o “suave”, el Brexit parece destinado a hacer que el país sufra un periodo de graves turbulencias económicas. Pero Gran Bretaña ha sobrevivido a crisis mucho mayores y superará esta en algún momento. Para mí, la verdadera pregunta es lo que significará el Brexit para el futuro de Europa.

Es casi seguro que la “idea europea” sobrevivirá. La UE no se estremecerá tras el Brexit y superará las consecuencias económicas de la salida del Reino Unido. Pero el Brexit afectará el papel de Europa en el mundo de una manera que los europeos parecemos no calibrar bien.…  Seguir leyendo »

Authoritarian regimes such as Russia and China see two main uses for international organizations: protecting their regimes and undermining Western values. That’s why they try to control and then corrupt them as much as possible. The story of the Russian diplomat Vladimir Kuznetsov is a perfect case in point.

Kuznetsov, a career Russian official, serves on the financial oversight and advisory boards of three major international organizations: the Organization for the Prohibition of Chemical Weapons (OPCW), the Comprehensive Test Ban Treaty Organization and the United Nations Food and Agricultural Organization. The Russian government appointed him to these roles despite the fact he is a convicted money launderer — or perhaps because of it.…  Seguir leyendo »

Zimbabweans protest over fuel price increases, Harare, Zimbabwe – Jan 14. 2019. (Photo by AARON UFUMELI/EPA-EFE/REX (10056289t)

On Jan. 29 Transparency International launched its annual global index of corruption. The Corruption Perceptions Index (CPI) measures perceived levels of corruption in 180 countries. It gives each country a score between 0-100 – the closer to 100, the better the country is doing in fighting corruption.

African countries come off worst. Across the 49 African states in the CPI the average score remains 32. Transparency International argues that a score of under 50 indicates serious corruption problems while a score of under 30 indicates that corruption is endemic.

Corruption is one reason for protests

The widespread corruption threat has periodically prompted citizens to take to the streets and protest.…  Seguir leyendo »

Tout ce que l’esprit peut concevoir de craintes à l’idée de voir le «peuple» prendre en main la conduite des affaires publiques a trouvé, avec l’apparition inattendue du mouvement des gilets jaunes, un terrain providentiel à sa foisonnante expression. Dans l’inépuisable conversation démocratique qui s’est ouverte en France depuis le 17 novembre – plus par les écrans interposés des portables, des réseaux et des plateaux de télévision que par les débats républicains -, il n’est pas d’argument fustigeant l’irrationalité ou l’incapacité politique des citoyen·ne·s qui n’ait été opposé aux revendications des troupes jaune fluo. Et il est vrai que le caractère à la fois disparate, inconséquent, haineux et buté des demandes formulées aux quatre coins de la France a servi ces attaques ironiques.…  Seguir leyendo »

India Can Hide Unemployment Data, but Not the Truth

India has a job crisis, and the government would rather you didn’t notice. Last month, it hastily amended the Constitution to set aside 10 percent of all government posts for the “economically weak.” But it defined the “economically weak” as anybody from a household earning less than 800,000 rupees, roughly $11,200, a year or owning a very tiny bit of land. And as the sociologist Sonalde Desai has argued, that covers about 95 percent of India’s population.

A quota that includes virtually everybody means little. But the new 10 percent quota is even worse than that: It contains a caveat that explicitly leaves out individuals belonging to India’s disadvantaged castes, who benefit from other affirmative action measures.…  Seguir leyendo »

El 15 por ciento de los empleados de BuzzFeed, incluidas decenas de periodistas, perderán su empleo. Credit Drew Angerer/Getty Images

Trabajar en los medios digitales es como intentar construir un fuerte con malvaviscos, sobre cimientos de canicas, en un país gobernado por robots hostiles, caprichosos y tiránicos. He trabajado en este sector casi veinte años y, aun en las mejores épocas, mi experiencia ha estado marcada por la aprensión y el ajetreo, el tipo de carrera que nadie les recomendaría a sus hijos porque sin duda hay mejores opciones, menos volátiles y más duraderas —como la minería de bitcóin, tal vez—.

Así que sería fácil caer en la tentación de no darle gran importancia a la reciente avalancha de despidos en los medios y calificarlos de desafortunados pero sin mayor trascendencia.…  Seguir leyendo »

Afghan president Ashraf Ghani (C) talks with US special representative for Afghan Peace and reconciliation Zalmay Khalilzad (top L) during a cabinet meeting at the presidential palace in Kabul. Handout / Afghan Presidential Palace / AFP

How significant were the U.S.-Taliban talks?

Last week’s six-day talks between the U.S. and Taliban were the clearest sign yet that the U.S. is intent on withdrawing its forces from Afghanistan, and that the Taliban and its regional allies perceive that intent as an opportunity. It is early to draw conclusions but the signals from Doha inspire optimism about ending America’s longest war. A U.S. and NATO troop withdrawal has long been the Taliban’s top demand and the driving rationale for the insurgency. The Doha talks also were the first time that the U.S. has publicly acceded to the Taliban’s insistence that bilateral negotiations on terms for a troop withdrawal precede any peace negotiations involving other Afghans.…  Seguir leyendo »

The Europa building is the main seat of the European Council and the Council of the EU. Image and graphic: CRISIS GROUP/Kjell Olsson

Crisis Group’s early-warning Watch List identifies up to ten countries and regions at risk of conflict or escalation of violence. In these situations, early action, driven or supported by the EU and its member states, could generate stronger prospects for peace. It includes a global overview, regional summaries, and detailed analysis on select countries and conflicts.

The Watch List 2019 includes Burkina Faso, Central African Republic, Iran, Myanmar, Pakistan, South Sudan, Tunisia, Ukraine, Venezuela and Yemen.

Global Overview

The world order, or what remains of it, is undergoing a changing of the guard amid another changing of the guard, and Europe is caught in the middle of both.…  Seguir leyendo »