Sábado, 2 de febrero de 2019

El miedo a la democracia

Uno de los aspectos más asombrosos de la vida política es el temor que muchos políticos tienen a la democracia, que en teoría es el principio por el cual viven y al cual juran lealtad. Pero en la práctica lo temen. Tenemos un claro ejemplo de ello en la actitud del Partido Laborista británico ante los problemas que han surgido sobre el Brexit. En cada fase del problema, cuando surge la pregunta de si se debe consultar a la gente, el líder laborista, el Sr. Corbyn, se ha negado a tomar medidas. Hace un mes, cuando la Sra. May fue derrotada repetidamente en la Cámara de los Comunes por los términos del acuerdo del Brexit, el Sr.…  Seguir leyendo »

España está reconciliada: nadie en España niega el saludo, la amistad, el negocio, la asunción de parentesco matrimonial o de pareja a quienes militaron en el otro bando de la Guerra Civil o a sus descendientes. Se habla con serena pasión histórica de vencedores y vencidos, de pertenencia de los padres y abuelos a los nacionales o a los republicanos o, en terminología más beligerante, a los rebeldes o a los leales, pero nada de esto rompe la pacífica convivencia del pueblo español que, con jamás abatida constancia, sostiene su democracia, a la que tenazmente asiste con sus elevadas participaciones en las múltiples convocatorias electorales de nuestro descentralizado sistema constitucional.…  Seguir leyendo »

Defensa de la república inútil

Empecemos por algo en lo que es fácil ponernos de acuerdo: los españoles tenemos problemas mucho más graves que decidir si debemos abolir la monarquía y (re)instaurar la república. Hace poco, Javier Cercas criticaba en este periódico a Pablo Iglesias por fomentar ese “problema ficticio”. Frente al ¿para qué sirve hoy la monarquía? de Iglesias, Cercas respondía con la pregunta ¿para qué sirve hoy la república? Pongámonos en el peor de los casos: la república no sirve para nada.

Miles de familias se enfrentan a la posibilidad de perder sus casas y acabar en la calle. Miles tienen casa, pero tiritan en ella porque les falta el dinero para pagar la calefacción.…  Seguir leyendo »

Gracias al impulso del titular de Cultura, el último Consejo de Ministros del pasado año aprobó compatibilizar, para los creadores o artistas, el cobro de sus pensiones de jubilación con los rendimientos de derechos de autor. Fue todo un éxito, después de tres años de lucha de la plataforma Seguir Creando. Pero, merced a las reticencias de los Ministerios de Seguridad Social y de Hacienda, aquellos que, antes de aprobarse la ley, fuimos penalizados con cantidades de dinero desmesuradas, a causa del rendimiento de nuestra actividad artística, seguimos pagando, pese al decreto, las sanciones con las que fuimos castigados por el “delito” de crear.…  Seguir leyendo »

Maternidad, una prioridad política

Próximos a la celebración de unas elecciones autonómicas y locales, son muchas las necesidades que deben ser atendidas por los poderes públicos, especialmente en dicho ámbito territorial: mejora de la sanidad y la educación; lucha contra la pobreza; lucha contra la violencia, especialmente hacia las mujeres, niños y ancianos, y otros colectivos sociales vulnerables y podríamos seguir poniendo ejemplos de lo que pueden y deben hacer los responsables políticos. Pero los recursos son escasos y el equilibrio presupuestario es una exigencia recogida en la Constitución y en la Ley de Estabilidad Presupuestaria y que dichos responsables están obligados a garantizar.

No hay recursos para todo, por lo que los distintos partidos políticos deberán mostrarnos sus prioridades y las medidas para atenderlas, lo que permitirá a los ciudadanos diferenciar los verdaderos intereses de cada uno de ellos y facilitará la orientación de nuestro voto.…  Seguir leyendo »

Algunos días tengo la dicha de acompañar a mi primera nieta al colegio Patrocinio de San José, donde estudiaron mis cinco hijas y al que me siento unido al estar dieciocho años en la junta directiva del APA, trece como presidente. Siempre congenié de maravilla con su eficiente dirección y su competente claustro de profesores. Con quienes, en ocasiones, tuve problemas fue con padres que defendían comportamientos injustificables de sus «herederos». Trataba de razonar con ellos. Les aclaraba que el APA no es un sindicato, ni el colegio una empresa. En ocasiones, después de debatir en abstracto -explicándoles las funciones de nuestra asociación- y en concreto -abordando el hecho sucedido-, me percataba de que era imposible convencerles.…  Seguir leyendo »

El arte de tejer se ha comparado a la política desde tiempos remotos y ya en el pensamiento político de la antigua China –donde tejer es una acción cosmogónica– existe una clara analogía. En la antigua Grecia hay diversos mitos sobre telares cosmológicos y, en Roma, el tejer ha engendrado no solo nuestra palabra «texto», sino otras como «investidura», de hondo eco político, que estudian J. Scheid y J. Svenbro en «Le métier de Zeus: Mythe du tissage et du tissu dans le monde gréco-romain» (1994). Podemos suponer hasta qué punto fue crucial, en los estratos más antiguos de la humanidad, el desarrollo de la tecnología del tejido y cómo los sectores de la población que se empleaban en ella –notablemente las mujeres–, no estaban en absoluto dejados de lado en la construcción la idea del Estado.…  Seguir leyendo »

(Según la RAE, víspera es cosa que antecede a otra, y en cierto modo la ocasiona).

A punto de iniciarse el juicio que sentará en el banquillo a doce responsables del intento fallido de fracturar el Estado español en la segunda mitad del 2017, los protagonistas no fugados y sus respectivas compañías van calentando los motores. Señal inequívoca de que se acerca el momento de la verdad.

Son esas horas en vísperas de la importante liturgia del proceso, que ya no dan cuartel ni reposo a las partes inmersas en él, pues se trata de uno de los procesos más decisivos de la democracia restaurada.…  Seguir leyendo »

Una advertencia italiana para Francia

El apoyo de los líderes populistas de Italia a las “protestas de los chalecos amarillos” en Francia tristemente es un suceso que ocurre por primera vez en la historia de la Unión Europea. Nunca antes uno de los seis países fundadores del proyecto europeo había intervenido con tanta determinación en los asuntos internos de otro. Y, añadiendo sal a la herida, Italia brinda su respaldo a un movimiento que contiene elementos que rechazan patentemente los valores fundamentales europeos de tolerancia y respeto por las instituciones democráticas.

Italia se encuentra perdida, transitando por un mal camino, y Francia necesita entender por qué; y así, consiguientemente, podrá luchar en pos de garantizar que el populismo no gane terreno dentro de su propio país.…  Seguir leyendo »

La UE necesita un punto final para el Brexit

Después de 31 meses de disputa entre el Reino Unido y la Unión Europea por el Brexit, la verdad es que ninguna de las partes sabe qué quiere.

Esta triste realidad se hace más evidente en el caso del Reino Unido, cuyo Partido Conservador en el poder ha estado consistentemente en guerra consigo mismo por el verdadero significado del referendo por el Brexit de junio de 2016. Después de una serie de reveses estratégicos y errores tácticos de la primera ministra Theresa May, la lucha entre los conservadores alcanzó un punto crítico a mediados de enero, cuando el Parlamento rechazó su acuerdo de salida negociada.…  Seguir leyendo »

A few days ago, ProPublica, an independent, nonprofit newsroom, discovered that a tool it was using to track political advertising on Facebook had been quietly disabled — by Facebook. The browser extension had detected political ad campaigns and gathered details on the ads’ target audiences. Facebook also tracks political ad campaigns, but sometimes it fails to detect them. For the past year, the company had accepted corrections from ProPublica — until one day it decided it didn’t want them anymore. It also seems like “they don’t wish for there to be information about the targeting of political advertising,” an editor at ProPublica told me.…  Seguir leyendo »

Security forces guard the entrance of a military building Sunday in downtown Caracas, Venezuela. (Carlos Barria/Reuters)

Can Nicolás Maduro hold on to power in Venezuela? That may turn largely on whether the military will stand by him. At Slate, political scientists Bruce Bueno de Mesquita and Alastair Smith argue the Venezuelan military will remain loyal as long as Maduro “can credibly promise to continue to pay his generals.”

We disagree. Our research — and that of others on Latin America, the Middle East and beyond — shows that while military leaders do consider their material interests, that’s not the only factor in deciding where to throw their support. Here are four major factors that shape whether the military will defect or defend.…  Seguir leyendo »

‘One unlikely candidate was Oby Ezekwesili, a former education minister, who champions the Bring Back Our Girls movement in Nigeria.’ Photograph: Sodiq Adelakun/AFP/Getty Images

Who would want to be president of Nigeria? Well, once upon a time, me. When I was 19, I set out my manifesto on the BBC Africa website. Some of my campaign promises included quality education, constant electricity and running water for all. I planned to use my honest smile as my most efficient tool to win votes and secure the presidency.

By 21 I’d set my sights a little lower. After some research, I discovered that local government was the most effective place to implement real change. So I decided that by 30 I was going to be a local government chair in Lagos, my home state.…  Seguir leyendo »

Chancellor Angela Merkl of Germany casting a ballot at the Bundestag earlier this month.CreditCreditFilip Singer/EPA, via Shutterstock

Women in Germany won the right to vote in 1918, but a century later they still do not enjoy equal representation. Though the country is led by a woman — who will, most likely, be succeeded by another woman — fewer than a third of the members of the federal Parliament, the Bundestag, are female.

That’s why leading figures from all major German parties are now calling for parity: a 50-50 quota for male and female representatives in the Bundestag and the 16 state-level Parliaments. But is achieving a gender balance in Germany’s legislatures worth weakening another hard-fought accomplishment, the right to free electoral choice?…  Seguir leyendo »

Un hombre, con la bandera de Brasil, se dirige a la Explanada de los Ministerios, en Brasilia, para asistir a la toma de posesión del presidente Jair Bolsonaro el 1 de enero de 2019. Credit Fernando Bizerra Jr./EPA vía Shutterstock

Nayib Bukele lidera ampliamente las encuestas para la elección presidencial en El Salvador, que tendrá lugar en pocos días. Bukele, un joven disidente del partido gobernante, Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), es una hoja en blanco. Casi no ha dado detalles del gabinete de su eventual gobierno y se ha rehusado a debatir. No ha necesitado hablar. Su gran activo ha sido el rechazo generalizado de la ciudadanía a los dos partidos que gobiernan el país desde hace un cuarto de siglo.

De acuerdo con datos de la encuesta Latinobarómetro, solo seis por ciento de los salvadoreños tiene confianza en los partidos, la cifra más baja de América Latina.…  Seguir leyendo »

Venezolanos con banderas de su país en una marcha pacífica del 26 de enero de 2019 en Caracas Credit Federico Parra/Agence France-Presse — Getty Images

Frente a la complejidad y el ritmo acelerado que ha cobrado la situación en Venezuela durante las últimas semanas, es necesario precisar los matices de la postura del gobierno de México sobre la crisis que vive hoy el país. En distintos escenarios hemos reiterado nuestra convicción por el diálogo: México suscribe la avenida del acuerdo y de la mediación como hoja de ruta para el futuro inmediato en Venezuela.

En un contexto de violencia, tensiones y retórica incendiaria, pensamos que la diplomacia es la mejor alternativa para evitar el conflicto y construir una paz democrática en Venezuela.

El 23 de enero, el día en que Juan Guaidó, presidente de la Asamblea Nacional, se juramentó como presidente encargado de Venezuela, el gobierno de México volvió a reiterar su convicción por el diálogo e hicimos un llamado, junto con el gobierno de Uruguay, a una negociación diplomática que incluya a toda la comunidad internacional.…  Seguir leyendo »

A man carries aid from WFP's monthly food distribution on 9 May 2018, in Al Misrakh Distric, Taiz Governorate. WFP/Ahmed Basha

This is Crisis Group’s second weekly update published as part of our Yemen Campaign. Prefaced with a new introductory trendline – this week, fear of famine – it provides up-to-the minute insights into the four-year-old civil war and the world’s biggest humanitarian crisis.

The Present Context

For more than six months the primary focus for diplomats, policymakers and analysts working on Yemen has been the now-frozen offensive on the Red Sea port city of Hodeida. (You can read our analysis of why Hodeida is important here, and what was in the agreement here. The UN, which brokered the deal, has since struggled to turn the agreement into a reality.…  Seguir leyendo »

Students holding Chinese national flags watch the live broadcast of the 40th anniversary celebration of China's reform and opening-up at Huaibei Normal University on 18 December. Photo: Getty Images.

Since Huawei executive Meng Wanzhou’s arrest last month, relations between China and Canada have been strained by what many have interpreted as Beijing’s retaliatory detentions of two Canadians – former diplomat Michael Kovrig and businessman Michael Spavor – on national security charges. The actions have already sparked a global debate over the so-called ‘hostage diplomacy’ between the two countries.

But the present breakdown in ties between Beijing and Ottawa is neither morality play nor conspiracy. Instead, it is a function of the Chinese government’s need to answer to its furious domestic audience, with Canada caught in the unfortunate timing of the US–China trade war.…  Seguir leyendo »