Lunes, 4 de febrero de 2019

Divisions within Tunisia’s political leadership are preventing the government from addressing the country’s political and socio-economic challenges. In this excerpt from our Watch List 2019 for European policymakers, Crisis Group urges the EU to support measures that will prevent further polarisation.

Tunisia’s political transition is in trouble. Hopes that the country’s post-uprising leadership would successfully tackle its myriad of political and socio-economic challenges have started to dim. The economy is in the doldrums and the political leadership is increasingly split between Islamists and non-Islamists, both competing for control of state resources. This confluence of problems is stirring a general crisis of confidence in the political elite, and there is reason to fear that the country may backslide from its post-2011 democratic opening ahead of presidential and parliamentary polls at the end of the year.…  Seguir leyendo »

President Vladimir Putin of Russia celebrated the New Year by having an American tourist, Paul Whelan, arrested as a spy. Mr. Whelan was in Moscow to attend a wedding. But Mr. Putin needed a hostage as a potential trade for a Russian woman with Kremlin connections — Maria Butina, who had pleaded guilty of conspiring with a Russian official “to establish unofficial lines of communication with Americans having power and influence over U.S. politics.” So Mr. Putin grabbed Mr. Whelan, who has not been released.

Of course Mr. Putin did that. I’ve known him since the early 1990s. As a businessman in St.…  Seguir leyendo »

El 8 de enero de 1959, Fidel Castro pronunció un discurso a sus seguidores en Columbia, la base militar de Fulgencio Batista, ahora llamada Ciudad Libertad. créditoAssociated Press

Este es un ensayo de Revolución 60, una serie que examina las seis décadas de la Revolución cubana. La sección reunirá a escritores, intelectuales, artistas, protagonistas, disidentes y partidarios de la Revolución para discutir su papel en el desarrollo histórico de América Latina y sus relaciones con Estados Unidos en los últimos sesenta años.

La Revolución cubana lanzó su campaña de proyección en el extranjero casi inmediatamente después de que Fidel Castro llegó a La Habana el 8 de enero de 1959. Desde entonces, este esfuerzo no ha cesado. En abril de ese año, una pequeña invasión por parte de insurgentes panameños entrenados por cubanos y sus asesores en la isla llegaron a Panamá con la intención de derrocar al gobierno del presidente Ernesto de la Guardia.…  Seguir leyendo »

Juan Guaidó, presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, el 29 de enero de 2019 CreditMeridith Kohut para The New York Times

A lo largo de las últimas dos semanas, Estados Unidos, con el apoyo de varios países de América Latina, ha reconocido el gobierno del presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, Juan Guaidó, y le ha dado el control sobre los ingresos derivados del petróleo del país. Al hacerlo, ha entrado en un juego peligroso con el ejército venezolano sobre qué cede antes: abandonar al presidente Nicolás Maduro o enfrentar la devastación de la economía venezolana. El mensaje es crudo: cambia de régimen o muere de hambre.

Estados Unidos actúa con su bravuconería usual al asumir que todo terminará pronto: Maduro se irá, se levantarán las sanciones y Venezuela y Estados Unidos se beneficiarán.…  Seguir leyendo »

El 10 de mayo de 1941, durante la II Guerra Mundial, los aviones de la Luftwaffe alemana bombardeaban Londres y otras ciudades de Gran Bretaña siguiendo las órdenes de Hitler, es decir, lo que se conoció como el Blitz. Ahora bien, ese día concreto el objetivo de los aviones alemanes fue la institución más respetada de Gran Bretaña, esto es, las dos Cámaras que componen el Parlamento británico, la «Madre de todos los Parlamentos», queriendo definir así la más antigua asamblea representativa en la historia del mundo. Lo que, por lo demás, no es correcto, ya que en algunos reinos cristianos de la península ibérica surgieron asambleas estamentales antes que en Inglaterra.…  Seguir leyendo »

La ciudadanía observa en estos momentos su sistema político con algo muy cercano al desdén. Estas palabras no son mías sino del “padre del Parlamento” británico, Kenneth Clarke. Las pronunció poco después de que la Cámara de las Comunes mandatara a la primera ministra para negociar con la Unión Europea un cambio imposible en el acuerdo sobre el Brexit. He tenido el privilegio de conocer y tratar a Kenneth en numerosas ocasiones. Europeísta convencido, fue desalojado de su carrera hacia Downing Street por los sectores más reaccionarios de su partido, cuando en realidad era y es uno de los más capacitados líderes conservadores.…  Seguir leyendo »

Los periodistas de Gazeta Wyborcza hemos logrado registrar una fase interesante de una democracia enferma, mostrando lo que sucede cuando el poder se escapa del control democrático. A medida que desaparecen las fronteras entre los negocios y la política, el tumor de la oligarquía comienza a crecer en el corazón del Estado.

Conseguimos las grabaciones de unas negociaciones del pasado año en las que participó Jaroslaw Kaczynski, presidente de Ley y Justicia (PiS), el partido nacional-conservador que lleva tres años gobernando Polonia en solitario. En ellas, Kaczynski actúa no solo como político, sino también como empresario que decide sobre inversiones gigantescas.…  Seguir leyendo »

El hombre maltrata, agrede, secuestra y viola. Se comporta como un vándalo. Goza con la desgracia ajena. Practica la violencia más brutal o el sufrimiento más cruel contra sus semejantes. El hombre tortura. Los atentados. El terrorismo. El hombre mata al hombre. El mal. La maldad. Hay malvados que, a la manera del Raskolnikov de Crimen y castigo de Fiódor Dostoievski, muestran sentimientos humanos. Los hay que muestran indiferencia como el criminal en serie con destino en Auschwitz que, por la noche, escucha un solo de violín tocado por un preso judío cuyos compañeros han sido gaseados durante la mañana siguiendo las órdenes del malhechor.…  Seguir leyendo »

El vocabulario de la política es demasiado pobre para designar al tambaleante presidente de Venezuela. ¿Dictador? Pero, más o menos, ha sido elegido. ¿Socialista? Sí, en la medida en que destruye sistemáticamente la empresa privada, pero para sustituirla con un capitalismo de Estado. ¿No deberíamos llamarlo caudillo, para volver a situarlo en un largo linaje hispanoamericano? Pero el término caudillo es demasiado genérico; puede describir una forma autoritaria y populista de ejercer el poder, pero no da información sobre la ideología de ese poder. Por otra parte, el general Franco, que fue caudillo de España durante cuarenta años, una vez proclamado como tal, no aceptaba que ese título se atribuyera a otro que no fuera él.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo alguien muy sabio comparaba una Unidad de Oncología Pediátrica con la película de Roberto Benigni «La vida es bella»; en ella, un padre y su hijo pequeño se encuentran ante la durísima experiencia de ingresar en un campo de concentración nazi.

El padre trasforma esa terrible realidad diciéndole al hijo que están participando en un juego, el que consiga más puntos ganará un tanque. Los rigores del campo se convierten así en pruebas que van superando juntos padre e hijo para llegar a conseguir el ansiado tanque.

Música, belleza y ternura acompañan a los protagonistas de esta historia conmovedora que inspira tanto y que nos habla de encontrar el sentido en medio del sufrimiento.…  Seguir leyendo »

Acaba de aparecer en Nueva York un libro del que es autor Steven Pinker (Montreal, 1954), profesor de Psicología Evolucionista en la prestigiosa Harvard University. Doctorado en esa universidad, Pinker ha sido elegido para ingresar en la Academia Americana de las Artes y las Ciencias, que desde Newton los anglosajones consideran el núcleo básico y único definidor de la Ilustración. El título del libro, «En defensa de la Ilustración», se subtitula «Por la razón, la ciencia, el humanismo y el progreso». Viene, pues, a sumarse al esfuerzo intelectual anglosajón del que es buen ejemplo el libro del historiador Anthony Pagden, publicado en España en 2015, con el título de «La Ilustración y por qué sigue siendo importante para nosotros» (Alianza Editorial), aparecido con motivo de un viaje de Pagden a Madrid como profesor visitante de Filosofía, gracias a la Fundación BBVA.…  Seguir leyendo »

Las preguntas más interesantes de la entrevista de Jordi Évole a Nicolás Maduro fueron las que no le hizo. No le preguntó Évole por los torturados en La Tumba y El Helicoide, los dos centros de tortura que el régimen bolivariano tiene en Caracas. Tampoco por la falta de alimentos, de medicinas o de otros bienes de primera necesidad. Tampoco por las imágenes de policías y matones paramilitares asesinando en las calles a los opositores al régimen o transportando cadáveres en sus furgonetas a plena luz del día. Sí le preguntó Évole por el matrimonio homosexual, por la inflación o por las pensiones de los emigrantes venezolanos.…  Seguir leyendo »

España y Europa forman parte de la misma realidad política. Estamos integrados en la misma estructura supranacional desde los 80. Hemos estado sometidos a las mismas crisis y afrontamos los mismos desafíos. Las propuestas políticas clásicas buscan respuestas satisfactorias para seguir siendo garantes de las democracias liberales desde, prácticamente, la caída del Muro de Berlín en 1989.

La gran crisis económica de 2008 ha agravado una crisis política que hasta ahora parecía vinculada exclusivamente al descrédito de los grandes partidos, al auge neocon y a la propaganda de los desmanteladores del Estado de bienestar. La respuesta de la socialdemocracia sólo puede ser una: reforzar ese Estado de bienestar.…  Seguir leyendo »

Las oficinas de estadísticas nacionales y las organizaciones internacionales están ocupadas revisando sus pronósticos de crecimiento para Europa este año y el próximo. Si bien también están haciendo lo mismo para el resto del mundo, y para China en particular, una desaceleración en Europa puede tener consecuencias políticas nefastas, además de costos económicos.

Frente a este deterioro de las perspectivas, los responsables de las políticas en la eurozona deberían hacerse tres preguntas. La primera es si la desaceleración de la eurozona es temporaria, o lo suficientemente persistente como para derivar en una posible recesión. La segunda es qué tipo de recesión podría ocurrir, y qué pueden hacer los responsables de las políticas para contrarrestarla.…  Seguir leyendo »

A comienzos de este mes, Jim Yong Kim abruptamente renunció a su puesto como presidente del Banco Mundial, dejando un pilar del orden financiero internacional sin liderazgo o conducción. Kim se sumará a una empresa de capital privado, donde cree que “puede tener el mayor impacto en cuestiones globales importantes como el cambio climático”.

Es verdad, el sector privado tiene un papel importante que desempeñar a la hora de movilizar fondos para mejorar los modelos de negocios y enfrentar la amenaza planteada por el cambio climático. Pero los gobiernos y las instituciones multilaterales siguen siendo indispensables para garantizar la transformación económica integral que hace falta.…  Seguir leyendo »

In a recent interview, an influential Iraqi Shiite cleric and militia leader warned the United States to withdraw its troops from Iraq. The leader, Qais al-Khazali, represents a class of politician preachers who have come to dominate the political scene in post-2003 Iraq. The ascendancy of these clerics raises questions about the role of the Shiite religious establishment in contemporary Iraqi politics.

What is the Shiite religious establishment?

Shiites are Iraq’s largest ethno-sectarian group — and these Iraqis have a history of appealing to their religious leaders, known collectively as the marjayya, during political crises. Many observers mistakenly think Iraqi clerics are divorced from political involvement — which they see in stark contrast to Iran.…  Seguir leyendo »