Miércoles, 6 de febrero de 2019

A Alfonso Guerra le duele España, y se ha puesto a explicarse y a explicarnos por qué le duele. Para ello ha dado a la luz un libro –La España en la que creo, recién publicado por La Esfera de los Libros-, que, desde mi punto de vista, es una manifestación de gallardía política, una demostración de capacidad de análisis -más allá de la mera coyuntura al que nos tienen acostumbrados políticos y analistas actuales de todo rango-, y una afirmación de los componentes básicos -ricos y plurales- de la ideología socialdemócrata o democrático-social de la que se ha ido dotando a lo largo de su vida.…  Seguir leyendo »

Si usted se entera de que un nuevo vecino es de tez pálida, compra mucho arroz, sonríe y se inclina ligeramente cuando se cruza con otro inquilino, es muy posible que crea más probable que trabaje como catedrático de Chino que como trabajador en grandes almacenes. Su juicio sería razonable, pero equivocado: hay muchísimos más trabajadores de grandes almacenes que catedráticos de Chino. El error es humano y, en su caso, no tiene mayor importancia. Bueno, no sólo es humano. Esa estadística intuitiva, falsa, está extendida en bastantes especies y tiene una base biológica (J. Eckert, The evolutionary roots of intuitive statistics).…  Seguir leyendo »

De pronto, escribió Leonardo da Vinci, ya no hay a bordo ricos o pobres, jóvenes o ancianos, blancos o negros… solo pasajeros afanados, trabajando en común para sobrevivir, para evitar el naufragio.

Ese es el consejo que ahora deberíamos difundir por todos los medios para que los pueblos tomen conciencia de la situación en la que, por primera vez en la historia, se halla la humanidad. En efecto, desde hace unos años, han aparecido una serie de amenazas globales como procesos potencialmente irreversibles, que exigen que se las aborde a tiempo, antes de que sea demasiado tarde.

El cambio climático es ya una realidad incontestable.…  Seguir leyendo »

El punto crucial del acuerdo de retirada de Reino Unido de la UE (y también el que ha causado mayor rechazo en el seno del partido conservador británico) es el denominado backstop;el mecanismo que impide que el mantenimiento de la supresión de controles fronterizos, acordado de forma transitoria, pueda ser derogado de forma unilateral por Reino Unido si no hay una alternativa acordada adecuada a la ausencia de los mismos (alternativa que ni el Gobierno británico ni nadie ha conseguido identificar de manera creíble). Mantener la libertad de circulación mediante la Zona Común de Viaje (Common Travel Area, CTA) mencionada en el artículo 5 del acuerdo de retirada es bueno para la UE, pero, sobre todo, es la respuesta a la demanda irrenunciable de la que el Gobierno irlandés ha hecho bandera.…  Seguir leyendo »

Suele decirse que las democracias liberales se han construido sobre tres pilares: sistemas parlamentarios que articulan el pluralismo político gracias al sufragio universal, reconocimiento de derechos civiles fundamentales y separación de los poderes del Estado. No obstante, se olvida a menudo un cuarto pilar sin el cual no hubiese sido posible la consolidación ni la legitimación de nuestras democracias: los derechos sociales y laborales.

En España el nacimiento y consolidación de la democracia le debe tanto o más al movimiento obrero organizado que a los liberales de las Cortes de Cádiz. Entre unos y otros levantaron esos cuatro pilares. Pero estos avances nunca son definitivos, siempre están sometidos a la correlación de las fuerzas sociales y económicas, existiendo riesgos de involución parcial.…  Seguir leyendo »

Tras solventar muchos impedimentos, los once miembros de una misión del Parlamento Europeo pudieron cumplir por fin su visita a Nicaragua propuesta desde noviembre del año pasado.

El presidente de la misión, Ramón Jáuregui, presentó antes de partir unas conclusiones terminantes sobre la urgente necesidad del cese de la represión, la libertad de los presos políticos, la restitución de la libertad de información, y el restablecimiento de la democracia por medio de elecciones confiables.

Y en sus declaraciones Jáuregui dijo algo que parecería obvio pero en Nicaragua resulta esencial: “la democracia tiene una regla que es aceptar la posibilidad de la derrota”.…  Seguir leyendo »

Falsear la historia

Cuando el pasado día 19 leía en las páginas de cultura de este mismo diario la noticia de que Portugal quería arrogarse el protagonismo del V Centenario de la Primera Vuelta al Mundo con una serie de documentos presentados ante la Unesco, mi asombro, tan desarrollado últimamente por las noticias que nos llegan cada día, se convirtió en perplejidad. ¿Cómo es posible que se atrevan a hacer una afirmación de este tipo cuando existe una amplísima bibliografía en la que queda constancia clara que esa empresa fue netamente española? En estas mismas páginas quise dejar constancia de ello en una Tercera publicada en abril de 2017, con la idea de advertir de la conveniencia de conmemorar la efemérides como se merecía y del escaso tiempo que quedaba para organizarlo.…  Seguir leyendo »

Prácticamente todas las desdichas de nuestra economía tienen relación directa o indirecta con la productividad: los niveles salariales comparativos con otros países, las quejas de los «millenials», la creación de empleo, los problemas de las pensiones, la recaudación fiscal, la competitividad de la economía, el crecimiento económico, etcétera. Sin embargo, nunca ha sido el eje principal, como debiera, de la política económica. El problema de nuestra productividad es doble: su nivel es comparativamente bajo y su ritmo de crecimiento casi nulo. Si en el periodo 1959-1996 aumentó considerablemente, desde entonces ha permanecido casi estancada. En consecuencia, España no sólo sigue en la cola del empleo, también de los salarios.…  Seguir leyendo »

Recién llegado de la Jornada Mundial de la Juventud con el Papa Francisco, en Panamá. La verdad es que he venido impactado. Qué esperanza me suscita ver una Iglesia joven, llena de alegría, esperanzada, con vida, unida, reunida de los cinco continentes; ver una Iglesia presidida por el sucesor de Pedro, Francisco, que ha dicho cosas tan importantes y bellas. Sin duda Dios ha derramado abundantemente su gracia y sus múltiples dones, no sólo para los que han participado físicamente en ella, sino también sobre esa multitud ingente de jóvenes de todo el mundo que no han estado allí. Ellos necesitan –todos necesitamos– de este encuentro en que se han abierto puertas y caminos de futuro, que ya son presente.…  Seguir leyendo »

Como el ave Fénix que renace de sus cenizas, o como la mala hierba que nunca muere, según se mire, el catalanismo está experimentando un auténtico revival en Cataluña.

Desde laboratorios de ideas de muy distinto signo y condición, se está trabajando para hacer que el catalanismo se levante indemne, o incluso fortalecido, del destrozo causado por el procés, de modo que siga siendo lo que nunca ha dejado de ser: el requisito mínimo de la catalanidad, la puerta de entrada a la ciudadanía catalana.

Tal ha sido desde siempre su función, pues el nacionalismo no servía para ese fin.…  Seguir leyendo »

Tema

El contexto del post acuerdo de paz colombiano afectará la relación bilateral, en materia de prevención y control del narcotráfico entre Colombia y Ecuador, dadas las dimensiones de los nuevos desafíos que afectan a sus fronteras.

Resumen

Tras la desmovilización de las guerrillas en Colombia y el aumento de los tráficos ilícitos existentes entre la frontera de Colombia y Ecuador, se abre un nuevo escenario con características que invitan a potenciar la cooperación bilateral.

Sin embargo, esta posibilidad se ve limitada por condiciones coyunturales como la metamorfosis de los grupos guerrilleros hacia el crimen organizado o el aumento de los flujos de migrantes venezolanos, y estructurales, como la corrupción policial, la reestructuración del Estado o la dolarización de la economía ecuatoriana como incentivo para el lavado de activos, lo cual complica el avance en la implementación de una agenda permanente que resulte efectiva.…  Seguir leyendo »

Cambio climático qué podemos esperar en 2019

Tema

El presente texto analiza brevemente los eventos clave esperados en 2019 en el ámbito del cambio climático a nivel internacional, de la UE y de España.

Resumen

El año 2019 tiene visos de ser un año más cálido, en media, que 2018, lo cual refuerza la llamada a la acción climática decidida y urgente del último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático (IPCC). Hay asuntos pendientes de una complejidad significativa en el ámbito de las negociaciones climáticas internacionales en materia de mecanismos de mercado, aumento de la ambición y financiación, entre otros.

De los grandes emisores se espera la continuidad en sus acciones.…  Seguir leyendo »

FILE - In this undated file photo distributed on Sept. 16, 2017, by the North Korean government, North Korean leader Kim Jong Un, center, attends what was said to be the test launch of an intermediate range Hwasong-12 missile at an undisclosed location in North Korea. U.S President Donald Trump announced Tuesday, Feb. 5, 2019 during his State of the Union address that he intends to meet Kim on Feb. 27-28, 2019 in Vietnam, saying that although much work remains to be done toward peace on the Korean Peninsula, his relationship with Kim is a good one. Independent journalists were not given access to cover the event depicted in this image distributed by the North Korean government. The content of this image is as provided and cannot be independently verified. (Korean Central News Agency/Korea News Service via AP, File)

President Trump, born in 1946, now has another opportunity to go to Vietnam.

At his State of the Union address Tuesday night, the president announced his long-awaited second summit with North Korean dictator Kim Jong-un. It will be held at the end of the month in Vietnam, he said. While Mr. Trump did not disclose the specific location of the meeting, the confab will be in the coastal city of Da Nang, according to multiple sources.

The choice of venue is instructive. Da Nang, a bustling city about halfway between Hanoi and Ho Chi Minh City (nee Saigon), combines industry and shipping with resort amenities and beaches.…  Seguir leyendo »

Ya que el Banco Central Europeo recientemente dio por finalizada la expansión cuantitativa (QE), este es un momento propicio para reflexionar sobre el impacto de dicha política. Tres conclusiones se muestran como obvias: las compras de activos por parte del BCE tuvieron importantes beneficios macroeconómicos; los costos políticos de la QE fueron mucho mayores de los que todos esperaban; y, todo el episodio fue verdaderamente terrible para el Bundesbank.

Al reducir el costo de los préstamos bancarios a través de la QE, el BCE incentivó los préstamos a pequeñas empresas y hogares en la eurozona. Eso dio un importante impulso al crecimiento económico, lo que condujo a marcadas caídas en el desempleo y presiones al alza en los costos salariales.…  Seguir leyendo »

Un nombre, una identidad oficial y una nacionalidad reconocida por todos: la mayoría damos estas cosas por sentadas. Sin embargo, para casi 250 millones de niños en todo el mundo, incluidos decenas de millones en el África subsahariana, estos derechos básicos son lujos inalcanzables.

Según la UNICEF, los nacimientos de unos 230 millones de niños menores de cinco años –aproximadamente un tercio del total mundial- nunca han sido registrados. Asia es hogar del 59% de estos niños no registrados y el África subsahariana, de otro 37%. Todos ellos crecen siendo “invisibles”, aún en su propio país.

El problema es particularmente agudo en ciertos países africanos: por ejemplo, sólo el 3% de los niños en Somalia, el 4% en Liberia y el 7% en Etiopía tienen papeles oficiales.…  Seguir leyendo »

La parte más frustrante de mi trabajo como profesional de la sanidad pública es la difusión de información falsa, por lo general en línea, que suplanta a años de estudios empíricos. Ya es suficientemente difícil contrarrestar las falsedades en conversaciones presenciales con pacientes. Resulta incluso más complicado combatirlas cuando el medio de propagación es la Internet.

Hace poco fui testigo de primera mano en Cachemira, donde crecí. Allí los padres de niños y niñas pequeñas creían en vídeos y mensajes publicados en Facebook, YouTube o WhatsApp que difundían falsos rumores de que las vacunas y los medicamentos modernos eran dañinos, o incluso que eran financiados por extranjeros con terceros motivos.…  Seguir leyendo »

Los fantasmas de Versailles

Han pasado poco más de cien años desde la apertura de la Conferencia de Paz de París, de la que surgieron los tratados de Versailles, Saint-Germain-en-Laye, Neuilly-sur-Seine, Trianon y Sèvres, que pusieron fin a la Primera Guerra Mundial. Hasta el día de hoy, el resentimiento en relación con el Tratado de Trianon alimenta el nacionalismo y el revisionismo en Hungría, en particular bajo el actual gobierno del primer ministro Viktor Orbán.

De hecho, el proceso de paz de París suele recordarse como un ejemplo de cómo la cooperación internacional y la promoción de la democracia bienintencionadas pueden salir mal. Ahora que vivimos un tiempo en que el multilateralismo y la democracia están otra vez bajo presión, cabe preguntarnos por qué tantas veces los intentos de promover ambos terminan en fracaso.…  Seguir leyendo »

Uno de los pilares del control de las armas nucleares pasó a ser historia el 2 de febrero, cuando expiró el plazo de 60 días que Estados Unidos le había dado a Rusia para salvar el Tratado de Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio (INF por su sigla en inglés) de 1987. Rusia alegremente dejó pasar el plazo. Pero también lo hizo la Unión Europea, a instancias de Alemania. Europa hoy está entrando en un período potencialmente peligroso y debe jugar un rol mucho más activo en el debate sobre las armas nucleares.

El Tratado INF prohíbe el despliegue de misiles nucleares de alcance intermedio en Europa.…  Seguir leyendo »

En diciembre de 2018, las bolsas estadounidenses registraron su mayor descenso mensual desde la crisis de las hipotecas basura. La abrupta caída reflejó inquietudes en torno a una desaceleración del crecimiento económico, un alza de tipos de interés, el Brexit, la posibilidad de una guerra comercial entre Estados Unidos y China, y la creciente incertidumbre geopolítica. Pero la reciente volatilidad bursátil se agravó porque el sistema financiero global sigue prácticamente sin reformas, cuando ya pasó más de un decenio desde la crisis de 2008.

Es verdad que evitar el derrumbe general del sistema financiero después de la crisis fue un éxito en sí mismo.…  Seguir leyendo »

El mandato de Nicolás Maduro como presidente de Venezuela expiró el 10 de enero. Obedeciendo la constitución del país, Juan Guaidó, el presidente de la Asamblea Nacional, que fue democráticamente elegida, juró como presidente interino. Inmediatamente, Estados Unidos, Canadá y gran parte de América del Sur lo reconocieron como el líder legítimo de Venezuela. Varios países europeos ya han hecho lo mismo.

Pero no así México, cuyo presidente, Andrés Manuel López Obrador, declaró que se ceñiría al principio de la nointervención. Uruguay, asimismo, se niega a reconocer a Guaidó, y su ministerio de relaciones exteriores ha afirmado que los problemas de Venezuela deben ser resueltos de manera pacífica por los propios venezolanos.…  Seguir leyendo »