Jueves, 14 de febrero de 2019

Crisis Group Yemen Update #4

Below is the fourth weekly update as part of Crisis Group’s Yemen Campaign. This week we look at fighting near the Saudi-Yemeni border and strains on the ceasefire around Hodeida, as well as international developments.

Trendline: The Overlooked Battle for Yemen’s Northern Border

Though the battle for the Red Sea port and city of Hodeida is paused until the UN-brokered deal to demilitarise the area succeeds or collapses, fighting on other fronts has intensified, particularly along the Saudi-Yemeni border.

Since the Hodeida ceasefire took effect in December, the battleground has partly shifted to the northern governorates around the Huthi rebels’ heartland of Saada.…  Seguir leyendo »

Tengo vínculos políticos y personales con Venezuela desde hace más de cuatro décadas. Conocí y disfruté de la amistad de Rómulo Betancourt, fundador de la democracia venezolana; de la relación con Carlos Andrés Pérez, quien gobernó al país en dos periodos, y con todos los presidentes de la Venezuela democrática.

Tanta y tan intensa ha sido mi relación con Venezuela que, tras el golpe de Estado fallido contra el presidente Hugo Chávez, a finales de 2002, el entonces secretario general de la Organización de las Naciones Unidas, Kofi Annan, me pidió que fuera su representante personal para el país. Le dije que no quería, pero que tampoco podía negarme.…  Seguir leyendo »

En el complejo mundo de hoy se afirma que a lo complejo no se le puede responder con recetas simples o simplistas. Pero también se puede constatar que los intelectuales andan buscando la piedra angular que permita entender de forma unitaria y conjunta lo que sucede. Nadie parece dispuesto a renunciar a encontrar alguna clave fundamental que permita acercarse a los complejos problemas del presente.

A esa necesidad responde el recurso a términos que parecen evidentes, que no necesitan demasiadas explicaciones y que renuncian a los matices para no perder capacidad explicativa. Tomemos el ejemplo del término populismo. Parece ser la fuente de todos los problemas, capaz de explicar todo lo malo que está sucediendo en las sociedades occidentales, el veneno que está pudriendo el tejido social y política de las sociedades modernas.…  Seguir leyendo »

Estamos en tiempos de crisis política, como significado de que lo nuevo no acaba de nacer y lo viejo no acaba de morir. Por ello, son malos tiempos para los expertos, para los veteranos políticos; tenemos realidades diferentes y necesitamos soluciones nuevas. Ante un contexto político multiforme, de nuevo cuño, es preciso, ante la duda, libertad y ante la certeza, unidad. Y la izquierda debe tener algunas certezas que nos permitan realizar una acción unitaria.

Una primera certeza es que España es una buena idea. Es el espacio más idóneo para promover la cohesión social y la igualdad de oportunidades. Un proyecto que brinda oportunidades y que tiene que proteger a los más vulnerables.…  Seguir leyendo »

Se han cumplido 60 años del triunfo de la Revolución Cubana. Mucho tiempo, sin duda, pero la perdurabilidad del régimen creado por esa vieja epopeya no significa consenso. Hoy la sociedad cubana parece más dividida frente a su ley suprema que en cualquier otra época de su historia. Esa división se reflejó en los debates sobre la nueva Constitución, que será sometida a referéndum el próximo 24 de febrero.

Los medios oficiales son opacos sobre esos debates. Sus estadísticas sugieren un panorama contradictorio en el que una mayoría estuvo en contra del artículo 68, que reconocía el matrimonio igualitario, del voto indirecto para la elección del jefe de Estado, de los dos periodos de cinco años para el cargo de presidente y de la anulación del término “comunismo” para definir el ideal de sociedad en Cuba.…  Seguir leyendo »

España es una de las “democracias plenas” según el Democracy Index de 2018 elaborado por The Economist Intelligence Unit, mérito que conviene reconocer y difundir pero también cuidar y proteger. Las democracias tienen en todas partes una seria y ardua tarea por delante. Están apareciendo en nuestro país y en los de nuestro entorno concepciones ideológicas de cuño populista y autoritario que simulan fórmulas estandarizadas de una democracia distinta y que, en realidad, encubren propósitos de alterar la naturaleza liberal y representativa de los sistemas políticos occidentales. Los llamados populismos —localizados en ambos extremos, aunque son más abundantes los calificables de derechas— descreen de los valores que han alumbrado los sistemas constitucionales posteriores a 1945 y parecen desear regresar a las pautas anteriores a la Segunda Guerra Mundial, ofreciendo evocaciones del nefasto periodo de entreguerras que vivió Europa.…  Seguir leyendo »

A poster in Jakarta last month showing the Indonesian presidential candidate Joko Widodo, left, and his running mate Ma’ruf Amin.CreditCreditBagus Indahono/EPA, via Shutterstock

When Joko Widodo, the incumbent president of Indonesia, last year chose Ma’ruf Amin as his running mate for the general election this April, it became clear that Indonesian politics is now backed into a corner. Mr. Ma’ruf is an Islamic cleric and scholar, and Mr. Joko was perhaps hoping to dampen attacks from conservative and radical Islamic groups that have called him anti-Islam (even though he is Muslim himself). Instead, he has built a Trojan horse for his opponents outside the walls of his own city.

The presidential race, in which Mr. Joko is again facing Prabowo Subianto, a ex-army general and former son-in-law of the dictator Suharto, looks like a replay of the 2014 contest.…  Seguir leyendo »

Max Weber 1919 lucidez deslumbrante

Una buena amiga adquirió hace pocas semanas la nueva, muy cuidada y reciente edición española del libro La política como profesión y, de regreso a su casa, tuvo tiempo en el transporte público de empezar a leerlo. De hecho, lamentó llegar a su destino tan pronto, porque el texto la atrapó sin remedio. Y no es un texto sencillo. Esta persona llegó desolada, y su comentario fue contundente. La lectura, hoy, de Max Weber y de ese texto en concreto nos da la medida del tiempo intelectual transcurrido desde Weber, del páramo intelectual que muestran nuestras élites políticas, populistas o convencionales, y de la inquietante sensación de que aquellos tiempos no volverán.…  Seguir leyendo »

Thousands of exiled Iranians protested against the regime in Paris last week.CreditCreditBenoit Tessier/Reuters

From its beginning 40 years ago this week, the Islamic Republic of Iran has enjoyed the generous benefit of the doubt from credulous observers in the West. History hasn’t been kind to their sympathy.

“The depiction of him as fanatical, reactionary and the bearer of crude prejudices seems certainly and happily false,” wrote Princeton’s Richard Falk of the Ayatollah Khomeini in an op-ed for The Times on Feb. 16, 1979. “Having created a new model of popular revolution based, for the most part, on nonviolent tactics, Iran may yet provide us with a desperately-needed model of humane governance for a third-world country.”

A decade later, after a reign of unbridled terror that culminated with the infamous fatwa against Salman Rushdie and the 1988 mass murder of thousands of political prisoners, including children, there was another false dawn.…  Seguir leyendo »

El sanchismo

El Quijote es la mejor novela de la historia porque, además de condensar el alma humana está escrita con un asombroso estilo literario. El idealismo y la locura de don Quijote se contraponen al realismo de Sancho Panza, que representa al hombre llano, apegado a las cosas materiales y que busca su propio beneficio. Sin embargo, conforme avanzamos en la lectura, Sancho también se nos muestra como alguien que encarna la fidelidad y la amistad, y que cuando se dispone a gobernar la ínsula Barataria escucha con atención los admirables consejos que le da el viejo hidalgo. El personaje cervantino sería el exponente de un estilo de vida: el sanchismo.…  Seguir leyendo »

La compleja crisis de Venezuela ha generado comentarios y comparaciones de distinta naturaleza. El exvicepresidente del Gobierno español Alfonso Guerra tuvo la mala ocurrencia de comparar al tirano Nicolás Maduro con el expresidente de Chile Augusto Pinochet. Aunque Guerra reconoció que bajo Pinochet, «al menos la economía no se cayó», la sola idea de comparar a Maduro con Pinochet revela un desconocimiento total de la historia. El general Augusto Pinochet tomó el poder en Chile, liderando primero una Junta de Gobierno y asumiendo más tarde la presidencia del país. En 1973 Chile estaba sumido, al igual que Venezuela hoy, en una crisis gravísima.…  Seguir leyendo »

Venezuelans marched against President Nicolás Maduro in Caracas this month. Credit Meridith Kohut for The New York Times

Venezuela has been part of my life, both politically and personally, for over four decades. I was a friend of Rómulo Betancourt, the founding father of Venezuelan democracy; of Carlos Andrés Pérez, who governed Venezuela during two terms; and of all the country’s democratically elected presidents. My bond to the country was so strong and close that, following the failed coup attempt against President Hugo Chávez in 2002, the United Nations secretary general, Kofi Annan, asked me to be his personal representative in Venezuela. As expected, Mr. Chávez rejected the appointment.

I have always viewed the relationship between Spain and Venezuela as particularly meaningful.…  Seguir leyendo »

Un hombre en Calcuta, en la India, lleva un arreglo de San Valentín en febrero de 2018. Credit Piyal Adhikary/European Pressphoto Agency

Dime qué celebras y te diré quién eres. O, por lo menos, qué eres, a qué cultura perteneces, con qué modelos quieres identificarte. Las festividades siempre sirvieron para eso: crean identidad, producen tribu. Por eso los que inventaron religiones se inventaron que tal día tal dios había hecho tal cosa que había que celebrar o lamentar, y mandaban a todos los fieles a la calle o al templo o al abismo para sentirse juntos, partes de lo mismo. La religión —cualquier religión— se soldaba en sus fiestas.

Lo mismo hicieron, tiempo después, estas religiones contemporáneas que llamamos patrias. No hay patria que no se pague cuatro o cinco festivos al año para ensalzar sus mitos fundadores: el día en que un grupito dio un golpe de Estado e inventó el país, el día en que murió un general que había matado suficientes enemigos, el día en que los grandes ancestros mataron suficientes.…  Seguir leyendo »

Jean-Claude Brisville (1922-2014 ) el conocido escritor francés dejó escrita una joya del teatro universal. Una representación antológica a cargo Josep Maria Flotats y Carmelo Gómez en 2004 constató su fondo y su rabiosa actualidad. Me refiero a «La Cena» un imaginario aunque verosímil encuentro entre Talleyrand y Fouché en la noche del 6 al 7 de Julio de 1815 en pleno vacío de poder tras los «cien días» de Napoleón y la derrota de Waterloo, previo a la vuelta al trono de Luis XVIII. De los personajes diría Stefan Zweig, «han sido los dos ministros más capaces de Napoleón, formados en la escuela de la Iglesia y por la fogosa escuela superior de la Revolución; ambos sirvieron con igual deslealtad, con igual falta de escrúpulos a la República, el Directorio, el Consulado, el Imperio y la Monarquía».…  Seguir leyendo »

El martes comenzó el juicio contra los doce procesados por los hechos ocurridos en Barcelona en el mes de octubre de 2017, pero, sobre todo, el día 27 de aquel mes, con la declaración por el Parlamento catalán de la independencia de Cataluña y la proclamación de la República.

Las cuestiones previas planteadas por los abogados defensores se han referido a temas más de carácter político que jurídico, y cómo no, a la vulneración de la mayoría de los derechos fundamentales que establece la Constitución.

Los presuntos golpistas están buscando la mínima grieta en el proceso penal y en el acto del juicio para tratar de plantear una futura causa que pudiera prosperar en el Tribunal de Derechos Humanos de Estrasburgo.…  Seguir leyendo »

La Revolución Islámica, a los 40 años

La República Islámica de Irán cumple 40 años esta semana. Pero con el país asediado por una grave crisis económica, la pregunta que al parecer todos se hacen –tanto dentro de Irán cuanto entre la diáspora– es si la Revolución Islámica realmente mejoró la vida de los iraníes.

Desde el pasado mayo, cuando Estados Unidos se retiró del Plan de Acción Integral Conjunto –el acuerdo sobre el programa nuclear iraní– de 2015 y reimpuso las más duras sanciones a Irán, la economía persa se hundió. La moneda se devaluó un 70%, y los precios aumentan a un ritmo del 40% anual, lo que tensiona todavía más una economía que ya era deficiente y en la que uno de cada tres jóvenes con educación universitaria está desempleado.…  Seguir leyendo »

Estos últimos años la globalización ha vuelto a ser blanco de críticas. Algunas tal vez estén erradas, pero hay una muy certera: que ha permitido a grandes multinacionales como Apple, Google y Starbucks eludir el pago de impuestos.

Apple es el mejor ejemplo de elusión fiscal corporativa: tras declarar que unos pocos cientos de empleados en Irlanda eran la fuente real de sus utilidades, llegó a un acuerdo con el gobierno de ese país por el que sólo paga en impuestos un 0,005% de las mismas. Apple, Google, Starbucks y empresas similares se dicen socialmente responsables; pero el primer elemento de la responsabilidad social debería ser pagar la parte de impuestos que a uno le corresponde.…  Seguir leyendo »

A Syrian family pumps water after heavy rain at a refugee camp in the town of Bar Elias in Lebanon’s Bekaa Valley. (Bilal Hussein/AP)

In July, a Russian strategy was introduced to facilitate the return of more than 1.7 million refugees to Syria, where 6.2 million people remain internally displaced. The United Nations projects the return of 250,000 refugees this year. Increasingly anti-refugee policies in western states and the reduction of Syrian refugees resettled annually from 2016 to 2018 have placed significant financial and domestic political pressures on host countries in the region. As a result, heightened domestic fears in Lebanon, Jordan and Turkey of permanent integration are coinciding with a reported increase in deportations since 2017.

With resettlement increasingly less possible and the domestic instability surrounding fears of naturalization, the regional and global push for the return of Syrian refugees is underway.…  Seguir leyendo »

Munich Security Report 2019

The Munich Security Report 2019 gives a clear answer to the question “Who is to blame”? We can argue with the conclusions reached by the authors, but they are clarified for us. Of course, Russia is among the guilty: the report reproduces in one way or another the official line of the EU and the US on key issues, although this was done quite correctly and without additional Russophobia. The problem is with another question – “What to do”?

The organizers of the Munich Security Conference have released their annual report. As usual, it is a good and well-founded text. The analysis of key international trends is combined with the contours of the doctrinal guidelines of European security policy.…  Seguir leyendo »

The Syrian paradox

We need to stay in Syria, and it has very little to do with ISIS.

In many ways, President Trump’s foreign policy in the Middle East and Afghanistan is admirable. He is attempting to end the “endless” wars in Afghanistan, Iraq, and now Syria. He wants to make a clean break with his predecessors who he believes embroiled the nation in conflicts where the United States had limited control over success or failure. President Trump’s approach is to bring the troops home, while relying primarily on airpower to deter aggression in the region.

If successful, the drawdown would theoretically allow Mr.…  Seguir leyendo »