Viernes, 15 de febrero de 2019

Saudi Arabia's state-owned company, Saudi Aramco, has its Shaybah oilfield situated among desert dunes in the Rub' Al-Khali desert. Photographer: Photo: Bloomberg

What role does energy play today in the shifting geopolitics of the Middle East particularly in the ongoing conflicts in Syria and Libya?

Interestingly, energy doesn’t play much of a role in Syria because the country is not an important energy player. There is some public speculation that Syria sits on a large energy resource base, both onshore and offshore, but I think those expectations are misplaced.

It’s commonplace to think of the Iraqi invasion of Kuwait in 1990 and the subsequent US-led coalition to liberate Kuwait as being predicated on ‘freeing up the oil’. Similarly, the war in Iraq in 2003 has been characterized – mischaracterized in my opinion – as a ‘grab for oil’.…  Seguir leyendo »

Deputy Governor of the People's Bank of China Hu Xiaolian and Deputy Governor of the Bank of England John Cunliffe sign a memorandum of understanding on Renminbi clearing and settlement in London in 2014. Photo: Getty Images.

‘Great powers,’ says the Nobel-laureate economist Robert Mundell, ‘have great currencies.’ So where is China’s?

In the years following the 2008 financial crisis, things seemed to be looking up for the renminbi. By the middle of 2015, almost 30% of China’s trade was being settled in renminbi; Hong Kong banks were holding some RMB 1 trillion worth of yuan-denominated deposits; and there was life in the dim sum bond market, with issuance running close to the equivalent of $10 billion per month.

That year was also the year the International Monetary Fund (IMF) announced that the renminbi would become one of currencies that underpin its own reserve asset, the special drawing right (SDR).…  Seguir leyendo »

Joaquín Guzmán (El Chapo), the notorious drug trafficker, after his recapture in Mexico in 2016. Credit Alfredo Estrella/Agence France-Presse — Getty Images

In opening arguments at the trial of Joaquín Guzmán, known as El Chapo, Assistant United States Attorney Adam Fels told the jury that the shipments seized from Mr. Guzmán’s cartel by American authorities amounted to “more than a line of cocaine for every single person in the United States” — an image that conveys the power of this $14 billion drug boss.

The prosecutors were hoping for a long sentence for Mr. Guzmán, one of the most powerful organized-crime figures in the world. On Tuesday, they got it: He was found guilty on 10 charges. He is likely to spend the rest of his life in prison.…  Seguir leyendo »

Australia’s Burning, Flooding, Disastrous New Normal

This is what climate change looks like, Australia style: A viral video, released in early January, of two middle-aged men, one a local farmer, standing knee deep in the stagnant shallows of an outback river, cradling the corpses of two enormous fish.

The river is the Darling, just south of the Menindee Lakes in northwest New South Wales, and the fish are Murray cod, native, iconic and endangered. Given their size, these two could be more than half a century old. Behind the men, who are close to weeping, thousands more fish drift belly-up, asphyxiated in a cold snap that killed the blue-green algae blooming along the river and deprived the water of oxygen.…  Seguir leyendo »

A convoy of Soviet armored personal vehicles crossed a bridge in Termez, during the withdrawal of the Red Army from Afghanistan in 1988.CreditCreditVitaly Armand/Agence France-Presse — Getty Images

On Feb. 15, 1989, a column of Soviet armored vehicles crossed the Friendship Bridge from Afghanistan into the Soviet Socialist Republic of Uzbekistan. In a theatrical gesture, Lt. Gen. Boris Gromov, who was overseeing the withdrawal, dismounted and walked the final few feet to Soviet soil. There was not a single Soviet soldier left in Afghanistan, General Gromov told waiting journalists.

Since the first troops crossed into Afghanistan in December 1979, the Soviet Union had tried to help the socialist government in Kabul fight off a constellation of insurgents, the most impressive of whom received aid from the United States and Saudi Arabia, working through Pakistan’s Inter-Services Intelligence.…  Seguir leyendo »

Decía el magistrado del Tribunal Supremo de EE UU, Louis Brandeis, que en democracia el cargo más importante es el de ciudadano. Pero para ejercerlo bien se precisa una mínima formación, particularmente en asuntos jurídicos y económicos, por la sencilla razón de que su falta puede ser aprovechada fácilmente por demagogos y populistas de toda condición para introducir confusiones interesadas en beneficio propio. Cuando lamentablemente muchos dirigentes políticos carecen de principios y no tienen demasiados problemas en lanzar medias verdades o incluso en mentir descaradamente a sus electores, es esencial disponer de los recursos adecuados para identificarlas. Quizá el apoyo al Brexit o al proceso de secesión unilateral en Cataluña no hubiera sido tan alto de haber tenido los ciudadanos no sólo más información sino, sobre todo, más formación.…  Seguir leyendo »

El conflicto del taxi, si es que se puede definir así, representa algo mucho más profundo de lo que puede parecer a simple vista. No se trata sólo de un conflicto entre los intereses de determinados colectivos, es el inicio de algo mucho mayor. Asistimos a lo que algunos economistas han bautizado como la cuarta revolución industrial basada en -sin entrar en detalles de nomenclatura- las nuevas tecnologías. Por eso es importante entender (especialmente nuestros gobernantes y decisores públicos) las dinámicas de cambio. Siempre ha habido revoluciones, evoluciones e innovaciones. En eso ha consistido el desarrollo mismo de la humanidad. Alguien nuevo mejora lo ya existente.…  Seguir leyendo »

La cuenta atrás ha empezado. Faltan 100 días para las elecciones europeas, un acontecimiento crucial en la historia de la Unión. Es el momento de hacer oír nuestras voces, yendo a las urnas del 23 al 26 de mayo. Ahora, más que nunca, la participación de los ciudadanos, la suya, es esencial.

El Parlamento Europeo es la única institución europea directamente elegida, y representa los intereses de los 435 millones de ciudadanos de la Unión. Por eso, necesitamos un Parlamento fuerte, que esté legitimado por un amplio voto popular y pueda así crear una Europa más eficaz.

La UE es mucho más que un mercado o una moneda común: es un proyecto basado en los valores que compartimos, principalmente la libertad y la dignidad de las personas.…  Seguir leyendo »

Geografía de la neutralidad

En los portales del gueto judío de muchas ciudades europeas hay pequeñas placas en el suelo con algunos nombres y algunas fechas. En total, más de 45.000 repartidas por toda Europa. Su diseñador, Gunter Demnig, decidió colocarlas levemente por encima del nivel de la acera para que no sea difícil tropezar con ellas cuando se camina sin mirar.

Son pequeños ejercicios de memoria, placas de 10 centímetros por lado que rinden tributo a personas que vivían en cada uno de esos edificios. Al verlas, no es difícil imaginar la escena completa. Por cada uno de esos portales salieron esos nombres, arrancados de sus casas por la fuerza a manos de agentes de la Gestapo o de las SS para ser deportados en un tren hacia los campos de exterminio.…  Seguir leyendo »

Cuando en 1889 el canciller Otto Von Bismarck creó el primer sistema público de pensiones estableció la edad de jubilación en 70 años. Casi dos décadas después de su muerte, poco antes del inicio de la Primer Guerra Mundial, Alemania la redujo a los 65. Posteriormente, cuando los países más desarrollados abordaron a principios del siglo XX los distintos sistemas de protección social, la jubilación a los 65 años se constituyó como una referencia inamovible pese a que la esperanza de vida media en hombres fue de 52 años en la Europa de 1930.

Las cosas han cambiado mucho desde entonces.…  Seguir leyendo »

En España hemos tenido, en los últimos diez años, numerosos accidentes graves del capitalismo que están en manos de los tribunales de Justicia. Pero sobre todo hay dos que destacan por sus enormes implicaciones en tamaño y complejidad. Son el caso Popular y el caso Bankia.

Casi un millón de perjudicados entre uno y otro, y todo el sistema de supervisión y de regulación puesto en entredicho, con autoridades nacionales y comunitarias directamente implicadas. Ambos casos están siendo desmenuzados en la Audiencia Nacional para establecer las responsabilidades jurídicas correspondientes. En ambos, nuestro despacho dirige la acusación particular, es decir, la representación del mayor número de perjudicados.…  Seguir leyendo »

En este país, a diferencia de otros, hacemos las cosas muy bien. Nos autocomplacemos y nos rodeamos de banderas de todo tipo. Valoramos tanto su papel simbólico que hasta nos envolvemos en ellas. Cuando niño, recién terminada la guerra incivil, antes de comenzar las clases, formábamos en el patio de cemento del colegio y se alzaba la bandera única, mientras se cantaban himnos falangistas. El preferido era «Montañas nevadas, banderas al viento…». Luego, acudíamos a misa y cada tarde, al rosario. Eran los mejores e inútiles momentos del nacional-catolicismo, que no fue sólo cosa de libros, porque todavía algo de ello permanece.…  Seguir leyendo »

Una de las grandes falacias del intervencionismo es decir que se ha privatizado la sanidad. Identificar titularidad con gestión y servicio. Para el intervencionista el servicio sólo es público si lo gestiona el poder político. Y es falso. Está demostrado, precisamente en esos países que dichos intervencionistas ponen como modelo, que la colaboración público-privada es más eficiente y que un servicio público de calidad se hace mejor con una gestión profesional, privada y no política.

Adicionalmente, cuando estos intervencionistas defienden “recuperar la sanidad”, en realidad ponen en peligro lo que fingen defender. Porque su objetivo no es mejor calidad, coste y servicio, sino mayor control.…  Seguir leyendo »

Voilà donc le journalisme attaqué, insulté, menacé. L’invective et le poing, en pleine face. De la part de ceux pour qui la démocratie est une horreur, rien d’étonnant. Et rappelons-le, cette violence exercée à l’encontre des journalistes est injustifiable. Mais pour tous les autres, ceux qui font entendre cette colère qui confine à la défiance, au rejet ? Impossible de ne pas les entendre, de ne pas prendre en compte. Alors, le journalisme tente de répondre, comme il le peut : analyses du phénomène, déclaration de bonne foi, d’indépendance ou aveux d’erreurs… Au même moment, comme un couperet sans appel, tombent les chiffres d’une confiance plus que jamais en berne entre les médias et leur public (cf.…  Seguir leyendo »

Russian Peace Efforts in Afghanistan

Despite the direct talks between Taliban and the US, the Russian peace efforts are establishing “new channels” of communication, which in turn will help setting the framework of a regional solution to Afghan problem. Taliban’s reaffirmation to continue to commit for a peaceful solution is very clearly attached to several conditions including direct talks with the Afghan government and withdrawal of all foreign forces. The ensuing analysis of this idea also suggests that a firm commitment from present Afghan government is crucial to materialize any mechanism for peace.

However, it is still unclear as to how and when US is going to withdraw its troops.…  Seguir leyendo »

Astana Troika Meets in Sochi

According to the statements made at the final press conference, the summit was rather constructive: there is progress in terms of its functionality and interaction within the Astana troika. The absolute need to respect the sovereignty of the Syrian Arab Republic was confirmed, regardless of any actions to combat terrorism, or remove threats to other countries and their own security. It is especially important that these statements included Turkey.

On February 14, 2019, another round of the Astana talks on the Syrian peace process between Russia, Iran and Turkey ended in Sochi. It was dedicated to bringing an end to the conflict in Syria.…  Seguir leyendo »