Martes, 19 de febrero de 2019

La calidad de un sistema democrático se mide principalmente por tres criterios: 1. Respeto a los derechos fundamentales; 2. defensa del imperio de la ley; y 3. existencia de la separación de poderes. Se podría discutir si incluir algún otro criterio, pero no que los tres apuntados son decisivos en un verdadero sistema democrático. Vamos a centrarnos en el análisis del tercer criterio: la separación de poderes, donde, como es sabido, su columna vertebral es la independencia del poder judicial del resto de poderes del Estado que controla.

La ministra de Justicia, Dolores Delgado, se reunió el pasado 10 de enero con las siete asociaciones que representan a los jueces y fiscales de nuestro país.…  Seguir leyendo »

Ayer, cuatro diputados europeos fuimos expulsados de Venezuela. He aquí los hechos.

Hace tres semanas tuvimos la oportunidad de recibir en Bruselas a Francisco Sucre, presidente del Comité de Relaciones Exteriores de la Asamblea Nacional, único poder legítimo constituido en estos momentos en Venezuela. De aquella reunión surgió la posibilidad de devolver la visita y, gracias a la colaboración entre nuestro Grupo Parlamentario y las autoridades legítimas de Venezuela, nos fue cursada una invitación. Por tanto, viajábamos en una misión oficial, dado que quien nos invitaba a reunirnos con el presidente interino Guaidó era quien podía hacerlo: la Asamblea Nacional.

He dicho en muchas ocasiones que Europa es los valores que representa.…  Seguir leyendo »

Si tuviésemos que atenernos a las declaraciones de nuestros representantes políticos, la pobreza infantil sería en España una historia del pasado. Un repaso rápido a los programas electorales de las elecciones más recientes incluye pactos nacionales, incrementos presupuestarios y promesas de todo pelaje. Hace solo unas semanas, la totalidad de los grupos del Parlamento sacó la cabeza de la trinchera para aprobar una proposición no de ley reclamando un pacto de Estado por la Infancia. Por unos instantes, la pobreza de niños y familias con hijos dejó de ser una cuestión ideológica para convertirse en un baremo de la decencia colectiva.…  Seguir leyendo »

In Greek mythology, Pandora had a box she had been warned to never open. With no understanding of the consequences, and despite the warning, she opened the box, irreversibly releasing the plagues that would affect all of humanity forever. The American threat to withdraw from the Intermediate Nuclear Forces Treaty, which prohibits possession of missiles capable of striking targets at ranges from about 300 to 3,400 miles, will have similar consequences for humanity if it is also executed in spite of warnings and without considering the consequences.

One particularly difficult aspect of this situation is that the Russians and the Americans each accuse the other of flouting the treaty’s purpose in Europe by planning for, or deploying, nuclear-capable weaponry that could have a dual use — defensive on its face but potentially offensive after quick modification.…  Seguir leyendo »

Los jerarcas homosexuales del Vaticano

Asombrado ante el misterioso santuario que explora su nuevo libro, el periodista francés Frédéric Martel escribe que “ni el distrito Castro de San Francisco tiene tantos homosexuales”.

Se refiere al Vaticano. Y así deja caer una bomba.

Aunque los editores del libro lo han mantenido en estricta reserva, obtuve un ejemplar antes de su lanzamiento del jueves 21 de febrero. Se publicará en ocho idiomas y en veinte países con el título Sodoma, en Europa occidental, y como In the Closet of the Vatican en Estados Unidos, el Reino Unido y Canadá.

En él se afirma que aproximadamente el 80 por ciento de los miembros del clero católico romano que trabaja en el Vaticano, cerca del papa, son homosexuales.…  Seguir leyendo »

Una abeja, en una margarita. GETTY

La revista Science Advances publica hoy los resultados de una investigación que muestra que las abejas europeas son capaces de usar representaciones simbólicas para resolver operaciones matemáticas simples como sumas y restas.

A pesar de poseer un cerebro con poco menos de un millón de neuronas, estos insectos son capaces de resolver problemas complejos como la comprensión del concepto de cero.

Las abejas son un gran modelo para investigar en neurociencia. Por eso en nuestro mas reciente experimento decidimos probar la capacidad de este insecto para resolver operaciones aritméticas simples.

Sumas y restas

De niños aprendemos que el símbolo más (+) significa que debemos sumar dos o más cantidades, mientras que el símbolo menos (-) indica que debemos sustraerlas.…  Seguir leyendo »

El año pasado, una mujer y una niña buscan alimentos en una tienda de abarrotes en Guaicaipuro. CreditMeridith Kohut para The New York Times

Había visto las fotos en blanco y negro de niños alemanes que usaban fajos de dinero como bloques de construcción durante la República de Weimar. Había leído sobre el precio exorbitante del pan en Zimbabue y de cómo las personas llevaban su efectivo en carretillas. Sin embargo, nada de lo que leas puede prepararte para la vida con hiperinflación.

En gran medida, la hiperinflación en la República de Weimar fue el resultado de la reparación: pagos impuestos a Alemania después de la Primera Guerra Mundial. En Zimbabue, fue el resultado de las políticas de reforma agraria de Robert Mugabe, así como de la subsecuente caída en la producción de alimentos y las inversiones extranjeras.…  Seguir leyendo »

Una bandera de Nicaragua ondea en Managua en diciembre de 2018. En la base se acumulan pintas antigobierno. CreditMeridith Kohut para The New York Times

A las 23:15 del jueves 13 de diciembre del año pasado, la Policía Nacional tomó por asalto la redacción de Confidencial y Esta Semana, los medios de comunicación que dirijo desde hace más de veinte años. Sin exhibir una orden judicial o el mandato de alguna autoridad, los oficiales armados detuvieron a los guardas de seguridad privada, derribaron las puertas con violencia y durante más de cuatro horas saquearon nuestra redacción. Cuando logré entrar a la oficina en la madrugada del día siguiente, constaté que se habían robado todas las computadoras, equipos de edición y filmación de televisión, así como nuestros documentos institucionales, contables y privados.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, el 1 de diciembre de 2018, y el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, el 15 de febrero de 2019 CreditAlfredo Estrella/Agence France-Presse — Getty Images; Brendan Smialowski/Agence France-Presse — Getty Images

El 1 de febrero, el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), dijo a un periodista que se acababa la guerra contra el narco pues él había decidido buscar la paz. Unas semanas después, el presidente estadounidense, Donald Trump, inventó una emergencia nacional para apropiarse de dinero federal con el que construir su cacareado muro fronterizo.

Son dos episodios reveladores: a ambos lados de la frontera, los líderes encargados de dirigir dos de las democracias más grandes del continente crean ficciones personalísimas para consumo popular. Ni México está cerca de concluir los enfrentamientos con el narco por voluntad presidencial ni hay una crisis en Estados Unidos que no sea el mismo Trump o se frene con un muro.…  Seguir leyendo »

Silencio administrativo

En los últimos días este periódico ha publicado algunas informaciones sobre pobreza y ayudas sociales en España que revelan importantes carencias, en concreto, en las llamadas rentas mínimas o de inserción social. Contrariamente a lo que piensa parte de la ciudadanía, la gran mayoría de las personas que reúnen los requisitos para solicitar estas rentas no las están recibiendo. Recientemente hemos sabido también que solo el 8% de los españoles que vive bajo el umbral de la pobreza tiene acceso a ellas. ¿Puede achacarse solo a la desinformación de los posibles perceptores, a la vergüenza de pedir ayuda, a su falta de formación para realizar trámites o a la saturación de los servicios sociales?…  Seguir leyendo »

Vivimos tiempos en que el conocimiento científico confiere autoridad a quien lo desarrolla o lo posee, además de configurar un verdadero activo para las sociedades que lo promueven a través de la investigación. Vivimos el momento de la Ciencia, que lleva a través de una metodología sistemática a alcanzar verdades y lograr conocimiento útil. La Ciencia ha triunfado por su poder para transformar la realidad. En ese triunfo estamos, no sólo porque la capacidad de profundizar se ensancha y agranda, sino porque cada vez confiamos más en el empleo de la técnica que se deriva del conocimiento científico. El fomento de la actividad investigadora y la transmisión del conocimiento que de ella se deriva representan valores fundamentales.…  Seguir leyendo »

La Justicia española se encuentra en su mayor crisis reputacional y está siendo objeto de todo tipo de ataques y mentiras. Nos cuentan que no es independiente, que es antigua, endogámica, franquista, corrupta, autoritaria, antidemocrática, machista o patriarcal. Sin embargo, mucho de lo que se dice es falso. Tenemos muchas cosas de las que presumir, de las que estar orgullosos y que otros países europeos envidian.

Cuando acusan a la Justicia de autoritaria o franquista debemos recordar que España es uno de los países con menos condenas por el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, con un ratio similar a Alemania, Holanda o Reino Unido e inferior a Austria, Bélgica, Italia o Suiza.…  Seguir leyendo »

El pasado 31 de octubre de 2018 el Diario Oficial de la UE publicó el Reglamento que establece la Fiscalía Europea, una Fiscalía independiente, imparcial y, por lo que me interesa resaltar ahora, encargada de instruir los delitos para los que esta novedosa institución es competente, que serán enjuiciados en los tribunales nacionales. Estamos en el periodo de selección del Fiscal General Europeo y de los Fiscales Europeos y Delegados en cada país y, en breve, la Fiscalía Europea comenzará a desarrollar su tarea instructora y acusadora como un nuevo actor procesal a cuya presencia deberemos acostumbrarnos en los 22 Estados miembros que participamos en ella.…  Seguir leyendo »

Apartheid no es paz

Desde el 6 de diciembre de 2017, la administración del presidente norteamericano, Donald Trump, ha reconocido a Jerusalén como la capital de Israel, ha cerrado la misión palestina en Washington, ha trasladado la embajada estadounidense a Jerusalén y ha desfinanciado la ayuda humanitaria ofrecida por la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en Oriente Medio (UNRWA por su sigla en inglés), entre otras medidas. Y, aun así, a los palestinos se nos hostiga con comentarios de que Estados Unidos realmente quiere buscar la paz y que, de alguna manera, el único problema ha sido nuestra reticencia.

Nadie puede decir que no nos tuvimos diálogo con el gobierno de Trump.…  Seguir leyendo »

The process of memory, truth and justice on crimes against humanity committed in Argentina during the military dictatorship (1976-1983) is one of the most active and remarkable in Latin America and beyond. It may even be considered the “birthplace” of contemporary transitional justice. On December 11, 2018, another significant verdict was issued in an Argentine court. It addressed the responsibility of business officials in human rights violations carried out under the dictatorship.

The reckoning of the crimes perpetrated by those in power in Argentina started with the report issued by the National Commission on the Disappearance of Persons (CONADEP) in 1984, entitled “Nunca Más”, and the so-called “Trial of the Military Juntas” in 1985.…  Seguir leyendo »

A shipment of food and medicine for Venezuela is unloaded from a U.S. military aircraft in Cucuta, Colombia, a city near the border with Venezuela, on Feb. 16. (Raul Arboleda/AFP/Getty Images)

A bizarre standoff is taking place along Venezuela’s border with Colombia, as the beleaguered Nicolás Maduro steadfastly refuses to allow emergency shipments of food and medicine to enter his country.

Maduro’s refusal is confusing at first: Venezuelans are facing a chronic food crisis that has seen the average person lose over 20 pounds of body weight in the last year, and medicine shortages that have caused people to die of treatable ailments in unprecedented numbers.

To understand why a leader would refuse aid in those circumstances, you have to grasp the hostage-taking dynamics that now drive Venezuela’s political crisis.

In a hostage situation, the perpetrator’s negotiating position hinges entirely on his willingness to hurt his hostages.…  Seguir leyendo »

What is in the pope's hand?

Pope Francis is increasingly showing his hand. He came into the papacy promising to clean up the church, especially on matters of sexual abuse. In doing so, he raised hopes among the laity, especially in America and Latin America. He said all the right things or at least many of the right things. He traveled the world. Now it is increasingly obvious that he means none of it.

Pope Francis comes from Argentina. Yet, the more I see of him he looks and sounds like a fat alderman from Chicago. He is slippery, evasive, and I think we all know where he is going to go.…  Seguir leyendo »

An Arab-Israeli talk-fest for peace

In Warsaw last week, the Trump administration convened a conference on peace and security in the Middle East. The two-day ministerial did not change the world. But it did highlight significant ways in which the world has changed.

Envoys arrived from more than 60 countries, including 10 Arab nations. The one head of state was Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu, who was clearly pleased to be getting together with his neighbors. And they did not seem displeased to be getting together with him.

For this significant change there is a simple explanation: The Arab states and the Jewish state agree, as does the current U.S.…  Seguir leyendo »