Miércoles, 20 de febrero de 2019

Desde su fundación, a principios de la década de 1980, los medios públicos catalanes (TV3 y Catalunya Ràdio) han estado siempre en manos de partidos nacionalistas, también durante el periodo de los gobiernos tripartitos liderados por el PSC-PSOE, que tuvo la ocurrencia de confiar en ERC la Consejería de Cultura y Medios de Comunicación. El nacionalismo, con la inestimable colaboración de los socialistas catalanes, siempre ha concebido los medios como la principal herramienta, junto con la educación, para operar la ingeniería social necesaria para intentar convencer al catalán de a pie -que en palabras de Josep Pla “siempre ha sido un español cien por cien”- de que tiene que ser otra cosa y de que “Cataluña” y “España” son dos realidades diferentes y oponibles entre sí.…  Seguir leyendo »

The Role of Russia, Iran and Turkey in the Post-War Reconstruction of Syria

According to Iran’s Deputy Minister of Foreign Affairs Seyed Kazem Sajjadpour, who is also president of the Institute for Political and International Studies (IPIS), Russia, Iran and Turkey complement each other well in the post-war reconstruction of Syria, which is a multi-dimensional process. He was interviewed by on the sidelines of the Valdai Club Middle East Conference in Moscow.

Iran, Russia, and Turkey play an important role in Syria. An interesting aspect of the process is the way that the three nations complement each other: each adds value in restoring peace and security in the country. They can be of equal help in the nation’s multi-layered reconstruction process.…  Seguir leyendo »

No resulta demasiado conocido, pero cuentan que el primer atasco en Broadway lo causó, hace 106 años, la conferencia de un filósofo. Para más inri, en francés. En efecto, allá por 1913 el parisino Henri Bergson llegó hasta Manhattan para difundir sus ideas, aclamado por periódicos como el New York Times o The Sun. Incluso las revistas de moda femenina se hicieron eco. Dos mil solicitantes intentaron acudir a parejo evento, aunque en la sala que se le asignó solo cabían quinientos. No fue un furor momentáneo: la marca que Bergson dejó en EEUU fue tan profunda que el propio presidente Wilson, acabada la I Guerra Mundial, se pondría a trabajar codo con codo con él para fundar la Sociedad de las Naciones, embrión de la ONU.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, el ministro de Cultura, José Guirao, señaló muy prudentemente que, entre las efemérides que se conmemorarán oficialmente en 2019 dentro del Plan de Acción Cultural en el Exterior, no se contempla el quinto centenario de la llegada de Hernán Cortés a México. «Es que allí ese tema es complicado», adujo.

No bien hubo desembarcado en Mesoamérica, Cortés entendió la realidad política de la región: los aztecas habían tiranizado a otros pueblos exigiéndoles altas tributaciones y sometiéndolos a sangrientos sacrificios. Mediante alianzas con civilizaciones como los totonacas y los tlaxcaltecas, victimizadas por la satrapía azteca, Cortés derrocó a éstos y se esmeró, como ha detallado Christian Duverger, en la construcción de una nueva sociedad, vertebrada por una administración moderna y sustentada en la agricultura.…  Seguir leyendo »

Las leyes de amnistía han sido instrumentos clave en transiciones a la democracia del pasado, como Brasil, Chile, España, Perú y Uruguay, entre otras. No obstante, con el paso del tiempo, se han convertido en instrumentos más polémicos e incluso inaceptables desde el punto de vista del derecho internacional, al menos cuando pretenden excluir graves violaciones de derechos humanos del alcance de la justicia penal. Tal avance normativo se debe sobre todo al sistema interamericano de derechos humanos, que desde los años noventa ha venido desarrollando jurisprudencia de acuerdo a la cual los Estados tienen el deber de investigar y juzgar tales violaciones.…  Seguir leyendo »

La izquierda, o no

Como bien explicaba el historiador Josep Fontana, fue la existencia de la URSS, dictadura imperial no socialista y no democrática, la que permitió que, a partir de 1945 y durante tres décadas, la pequeña Europa capitalista viviese algo parecido al socialismo y bastante próximo a la democracia. No es una casualidad, por tanto, que la derrota soviética en la Guerra Fría coincidiese con la del espíritu del 45, con la explosión neoliberal (mal llamada globalización) y, tras sucesivos vaivenes, con la contracción al mismo tiempo de los derechos sociales y de los tabiques (y deseos) democráticos. Casi treinta años después, y ahora en todo el mundo, la confusión entre capitalismo y mafia, la traumática reconversión del Este, el fracaso del “ciclo progresista latinoamericano”, la reversión trágica de las revoluciones árabes y el retorno del multimperialismo decimonónico han activado una galopante desdemocratización general o Weimar global, traducida en una radicalización —religiosa y laica, electoral y antropológica— muy desalentadora.…  Seguir leyendo »

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Desde su creación en 1963, la World Jurist Association (WJA) ha trabajado constantemente por la paz y la justicia a través del imperio de la ley: Pax Orbis Ex Juris. Como organización no gubernamental con estatuto especial consultivo ante las Naciones Unidas, la WJA se destaca como un foro abierto en el que jueces, abogados, profesores y profesionales del derecho de más de 140 países trabajan y cooperan para fortalecer y promover el imperio de la ley y divulgar el principio de la paz a través del Derecho. Partimos del reconocimiento de la dignidad inherente a la familia humana, fundamentado en la libertad, la justicia y la paz mundial; tal y como lo establece el preámbulo de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, al igual que los estatutos de nuestra asociación.…  Seguir leyendo »

«¡Juro!» exclaimed Juan Guaido, the 35-year-old leader of Venezuela’s National Assembly, as he declared himself the country’s acting president on January 23.

«I swear!» he said to the crowd in a definitive challenge to the regime of Nicolás Maduro, the ersatz President who has held office since the death of Hugo Chávez in 2013.

I swear, he repeated with a boldness seemingly unrealistic but clearly effective, as it was followed almost immediately by recognition from nearly every country in the region, plus more than a dozen members of the European Union, Canada and the United States.

Of course, this feat of garnering the approval of so many nations would deserve neither admiration nor support were it just another episode in the long tradition of power-grabbing pronunciamentos.…  Seguir leyendo »

‘My grandad joined the Nazi party early, and volunteered to fight in 1940.’ An enthusiastic Berlin crowd react to a speech by Adolf Hitler in September 1939. Photograph: Keystone-France/Gamma-Keystone via Getty Images

Until his death in the early 1990s, my grandad was a committed Nazi. Most of his elder brothers died in one night at the battle of the Hartmannsweilerkopf in the first world war. In a bitterly traumatised interwar Germany, defined by hatred against foreigners, Jews and democracy as well as delusions of national grandeur, he was unemployed for most of the 1920s. He joined the Nazi party early, and volunteered to fight in 1940. He became a staff sergeant in the Wehrmacht and led a so-called “anti-partisan” unit on the eastern front, and participated in the capture of Kiev.

We believe he took part in the September 1941 Babi Yar massacre, in which more than 33,000 Jewish inhabitants of Kiev were shot.…  Seguir leyendo »

‘Life under real communism was threatening, but we learned to circumvent the system.’ Soviet tanks in Prague in 1968. Photograph: Libor Hajsky/AFP/Getty Images

When at the age of 15 I decided that I would one day become a film director, film seemed to be living up to Lenin’s famous definition as “the most important of the arts”. It was the mid-1960s and arthouse cinema was at its peak, with such incredible personalities as Ingmar Bergman, Alain Resnais, Federico Fellini, Carol Reed, Andrzej Wajda and Akira Kurosawa. They were all bound by a single shared experience: each, as grown, mature people, had lived through the atrocities of the second world war, even if for some of them it had not been that immediate. The experience of war provided them with a feeling of responsibility for what kind of stories they told and what formal choices they made, and an awareness that the world was infinitely complicated, that people were capable of absolutely anything.…  Seguir leyendo »

A woman checks her name in voting lists at the Independent Electoral Comission Office in Jimeta on 16 February 2019. Nigeria's electoral watchdog postponed presidential and parliamentary elections for one week, just hours before polls were due to open. Luis Tato/AFP

What happened?

Nigeria’s 84 million voters were set to vote in presidential and federal legislative elections on 16 February. But at 2.40 am that day, just over five hours before polling stations were to open, the nation’s election management agency, the Independent National Electoral Commission (INEC), postponed the balloting. INEC’s chairman, Mahmood Yakubu, announced a one-week delay to 23 February. He also said gubernatorial and state legislative votes would be rescheduled from 2 to 9 March.

Was there any forewarning of the delay?

The postponement came as a surprise. INEC had repeatedly told both Nigerians and international observers that it was fully prepared to bring off the elections according to schedule.…  Seguir leyendo »

A sign on a car in Kabul last week showed a Taliban member beating a woman and read, “Afghanistan will not go back."CreditCreditWakil Kohsar/Agence France-Presse — Getty Images

President Trump’s announcement of an impending withdrawal of United States troops from Afghanistan and Ambassador Zalmay Khalilzad’s declaration that the Americans and the Taliban have “in principle” agreed to a framework for a deal have been described by both sides as a leap toward ending the war in Afghanistan.

But a hasty American withdrawal will jeopardize for Afghans the future of hard-won gains such as constitutional rights, freedoms of citizens and democratic institutions. The United States must recognize that the absence of war — the focus of current talks — alone will not translate to peace in Afghanistan.

Mr. Khalilzad’s talks with the Taliban and the signs of an American withdrawal have bypassed numerous Afghan voices and increased fears among the most vulnerable of them — women, ethnic minorities and civil society — about the loss of security and freedoms that Afghanistan’s young and flawed democracy afforded them.…  Seguir leyendo »

No responder correos electrónicos no habla bien de ti ni de tu productividad

Siento mucho no haberte saludado ni haberte visto a los ojos ni haber reaccionado a tu presencia cuando me saludaste en el pasillo el otro día. No es nada personal. Es que últimamente demasiadas personas intentan saludarme, así que no puedo responderles a todas.

¿A poco no suena ridículo? No te atreverías a desairar por completo a algún colega que te hace la plática. Pero es justo lo que haces cuando ignoras un correo electrónico personal: desdén digital.

Nadie niega que todos estamos abrumados por la cantidad de correos que recibimos. Según una encuesta reciente, el buzón de entrada del estadounidense promedio tiene 199 mensajes sin leer.…  Seguir leyendo »

A Humvee drives in a village recently retaken from Islamic State militants by U.S.-backed Syrian Democratic Forces (SDF) near Baghouz, Syria, Sunday, Feb. 17, 2019. Islamic State militants are preventing more than 1,000 civilians from leaving a tiny area still held by the extremist group in a village in eastern Syria, a spokesman for the U.S.-backed Syrian militia fighting the group said Sunday. (AP Photo/Felipe Dana) ** FILE **

An Alabama woman, who willingly left her family to join the Islamic State, also known as ISIS, is now begging to return home to the United States. The simple answer to that? No.

As the Sun reported, “An American ISIS bride who once called for Muslims to ‘spill American blood’ is now begging U.S. authorities for the chance to return home to Alabama. Hoda Muthana was 20 when she used her college tuition money to join ISIS in 2014, during which she became one of ISIS’s most vocal agitators with a series of blood-curdling Twitter posts.”

As President Trump’s successful destruction of ISIS in Syria continues, these women are now being captured, in Ms.…  Seguir leyendo »

La decisión de posponer la elección presidencial en Nigeria –tomada pocas horas antes de la apertura prevista de los centros de votación– suscitó temores por la integridad del futuro comicio. Es necesario que esos temores no se hagan realidad, y no sólo por el bien de Nigeria. Así como una democracia fuerte y estable en el país más poblado de África puede dar un poderoso ejemplo a la región, una crisis política tendría graves consecuencias mucho más allá de sus fronteras.

África occidental, hogar de unos 362 millones de personas, está en camino hacia la consolidación democrática. Según Freedom House, “África austral y occidental han mejorado significativamente la gobernanza democrática”, una tendencia que afianzó la estabilidad en la región.…  Seguir leyendo »

El año pasado, en Pakistán tuvo lugar la segunda transición democrática exitosa en sus 71 años de historia, con la asunción del primer ministro Imran Khan, después de que su partido ganó la elección general presentándose con una plataforma anticorrupción. Hay muchas esperanzas cifradas en el nuevo gobierno, que parece dispuesto a trabajar con los especialistas técnicos y con los partidos opositores para resolver los muchos desafíos urgentes de Pakistán.

Pero al gobierno le aguarda una difícil agenda económica. Además de restaurar la estabilidad de la economía, también debe formular un plan audaz para lograr crecimiento inclusivo y sostenible a largo plazo.…  Seguir leyendo »

This month marks five years since Ukraine’s Crimean Peninsula was invaded and subsequently occupied by Russia. The occupiers who came from across the border would come to be known as “Putin’s little green men” — Russian troops with their military insignias hidden. Russian President Vladimir Putin at first brazenly denied his country’s involvement, then later admitted that he had lied to the world. The Kremlin held a sham referendum and installed a puppet government. It was the first time since the 1940s that a European country had dared to seize territory from a neighbor by force.

Today Crimea is a human rights black hole.…  Seguir leyendo »

In less than two weeks, the Egyptian parliament suggested, debated and approved “constitutional amendments” that would allow President Abdel Fatah al-Sissi to stay in office until 2034, make him head of the judiciary and subjugate the political system to a military “guardianship.” These extraordinary amendments will be subject to a referendum after a 30-day “public debate” (in a country where a tweet could land you a five-year sentence). Article 226, which defines the constitutional amendment process, explicitly prohibits the amendment of presidential term limits or the provisions related to freedoms “unless the amendment offered more guarantees” to these freedoms. In other words, Sissi’s proposed amendments are unconstitutional.…  Seguir leyendo »

While Venezuela’s political crisis has sunk below most Americans’ news horizons, the Trump administration has taken several unprecedented steps during the past few weeks.

First, the administration indicated it would support a military overthrow of the socialist government headed by President Nicolás Maduro. Second, the administration, alongside two dozen other countries, recognized opposition leader Juan Guaidó as the legitimate, interim president of Venezuela.

However unprecedented these two actions may be, the United States and Venezuela have had an acrimonious relationship for the past 20 years — in part because the United States has long supported the Venezuelan political opposition. Here’s how this past month’s actions grow from the approaches of the past four presidential administrations.…  Seguir leyendo »