Jueves, 28 de febrero de 2019

También la muerte cumple años. En este 2019, la de Antonio Machado, ochenta. Dentro de seis (un año antes su hermano Manuel), se celebrará el siglo y medio de su nacimiento.

La muerte se conmemora, el nacimiento se celebra. Conmemorar la muerte significa retenerla en la memoria y evocarla de cuando en cuando porque necesitamos revivir la persona, su paso por la vida, su obra, su legado. El año pasado hizo setenta de la muerte de Manuel Machado, que goza de menos vida eterna que Antonio siendo los dos tan hermanos y estando tan unidos. Porque no hubo caso entre ellos.…  Seguir leyendo »

La España ingobernable

El parlamento español solía ser tan aburrido que Celia Villalobos, una de sus diputadas más controvertidas, fue sorprendida hace cuatro años jugando a videojuegos durante el Debate sobre el Estado de la Nación. Para cuando la veterana congresista anunció su jubilación la semana pasada, 33 años después de su estreno, el tedio había sido reemplazado por la crispación y la vida parlamentaria convertida en una permanente disputa de bar. “Me hubiese gustado terminar mi carrera con un acuerdo”, decía Villalobos en su despedida, recordando los tiempos en los que eso era posible.

España celebrará el 28 de abril sus terceras elecciones generales en cuatro años, después de que el último gobierno haya sido el más breve de la democracia con ocho meses de legislatura.…  Seguir leyendo »

Un anuncio estatal en La Habana a favor del voto al sí al nuevo proyecto de constitucional, que se sometió a referendo el domingo 24 de febrero de 2019. Crédito Yamil Lage/Agence France-Presse — Getty Images

Este es un ensayo de Revolución 60, una serie que examina las seis décadas de la Revolución cubana. La sección reúne a escritores, intelectuales, artistas, protagonistas, disidentes y partidarios de la Revolución para discutir su papel en el desarrollo histórico de América Latina y sus relaciones con Estados Unidos en los últimos sesenta años.

Luego de 43 años, un referendo constitucional ha vuelto a celebrarse en Cuba. Según los resultados preliminares de la Comisión Nacional Electoral, el 84,4 por ciento de los electores acudió a las urnas. El 86,85 por ciento votó a favor del nuevo documento y el 9 por ciento se opuso.…  Seguir leyendo »

El presidente estadounidense, Donald Trump, conversó el 22 de febrero con Liu He, vice primer ministro de China, en el Despacho Oval. Credit Sarah Silbiger/The New York Times

Ha habido algunas buenas noticias sobre el comercio mundial últimamente: todo parece indicar que una guerra comercial a gran escala entre Estados Unidos y China podría evitarse.

La mala noticia es que si, en efecto, vamos a celebrar un tratado comercial con China, básicamente será porque los chinos le están ofreciendo al presidente estadounidense, Donald Trump, un beneficio político personal. Al mismo tiempo, se avecina un conflicto comercial mucho más peligroso con Europa. Los europeos, que todavía tienen esta cosa peculiar llamada Estado de derecho, no pueden recurrir a los sobornos para lograr la paz comercial.

Los antecedentes: el año pasado, el gobierno de Trump impuso aranceles a una amplia gama de productos chinos, los cuales abarcaron más de la mitad de las exportaciones de China a Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Sabemos por los especialistas en literatura antigua que han llegado hasta nuestros días varias versiones del mito de la bella ninfa Eco y el hermoso pastor Narciso. Sin duda, la narración más conocida es la recogida en Las metamorfosis de Ovidio, compuesta cuando alboreaba el primer siglo de nuestra era. Aunque el poeta romano se valió de éste y otros mitos para la recreación literaria, en la tradición griega constituían un excelente material para el perfeccionamiento moral al que todo ser humano debe aspirar.

En el dominio de la psicología, el término narcisismo, según afirmó Freud en el comienzo de su ensayo Introducción al narcisismo (1914), «fue elegido en 1899 por Paul Näcke para designar aquellos casos en los que el individuo toma como objeto su propio cuerpo y lo contempla con agrado, lo acaricia y lo besa, hasta llegar a una completa satisfacción», agregando unos renglones más abajo que ya él había sospechado que «una de las condiciones que parecían limitar eventualmente la acción psicoanalítica era precisamente tal conducta narcisista del enfermo».…  Seguir leyendo »

Quienes hayan visto la película La favorita seguramente estarán de acuerdo en que su actriz principal, Olivia Colman, merece el Oscar que acaba de ganar por su papel como la reina Ana de Inglaterra, la última reina Estuardo de ese país. El personaje que interpreta en la película puede parecer exagerado, pero puedo asegurarles que la representación no solo es veraz, sino también inmensamente entretenida. No tengo otro ejemplo que conozca de un monarca reinante que se desploma inconsciente mientras habla con el Parlamento de su país. Ana no recibe muchos elogios en los libros de historia, sin embargo, es importante señalar que fue en su reinado cuando Escocia e Inglaterra se unieron en una sola nación, en el año 1707.…  Seguir leyendo »

A veces el coraje no tiene recompensa

Por estas fechas hace 80 años, entre mediados de enero de 1939 y finales de febrero, cerca de medio millón de españoles cruzaron la frontera francesa. Conformaban una abigarrada multitud de fugitivos que llenaba todas las carreteras que conducían al país vecino. Una marea humana. Nunca España, en su larga historia de migraciones, había conocido un éxodo de tales dimensiones.

Todas las vías y caminos comarcales que conducían a la frontera francesa se atiborraron de gente. La mayoría iban a pie, pero también abundaban los más diversos medios de transporte, camionetas, coches, vehículos militares, ambulancias, carros, mulas, caballos… Muchos de los fugitivos eran soldados con una manta enrollada y cruzada en banderola y sus fusiles al hombro.…  Seguir leyendo »

La tregua pactada en Buenos Aires entre Donald Trump y Xi Jinping llega a su fin. Termine bien o mal, expirado el plazo se abrirá un nuevo tiempo en las relaciones bilaterales. En las últimas semanas, China, con ánimo apaciguador, ha multiplicado los gestos hacia EE UU comprometiéndose no solo a aumentar las importaciones de forma sustancial sino a rebajar aranceles y a aprobar una ley que prohibirá cualquier exigencia de transferencia de tecnología a las empresas extranjeras. Pero esas pequeñas o grandes victorias, según se vea, es probable que no sean ya concesión suficiente. En EE UU, tanto las elites políticas, demócratas y republicanas, como buena parte del mundo de la empresa parecen cada día más comprometidos con la idea de hacer un frente contra China.…  Seguir leyendo »

Para quienes hayan tenido la paciencia de seguir mis escritos desde hace años, si es que esos supuestos lectores pertinaces existen, no habrá de sorprender mi fervor lorquiano. Siempre admiré la obra del poeta granadino y universal al que dediqué no pocas páginas. En el seguimiento de su biografía supuso un venturoso hallazgo la obra fundamental, y más temprana, sobre la muerte del poeta: «Los últimos días de García Lorca», libro póstumo de Eduardo Molina Fajardo, publicado en 1983, sin restar mérito a otras investigaciones estimables como los posteriores libros de Ian Gibson.

Se conmemora el centenario de la llegada de Lorca a Madrid, en 1919, y la Consejería de Cultura de la Comunidad de Madrid, a cuyo frente está un político sensible y culto, Jaime de los Santos, ha organizado un «Año Lorca» rico en actividades.…  Seguir leyendo »

Los indultos también van al Supremo

I. El inicio del «proceso del procés» y, sobre todo, el anuncio de la convocatoria de elecciones generales ha dado alas a la especulación sobre la posibilidad de que el Gobierno del señor Sánchez indulte a los procesados si éstos resultan finalmente condenados. Se quiera o no, la coincidencia temporal de ambos procesos, judicial y electoral, va a dar al tema del indulto un protagonismo indudable.

Dicho con otras palabras: el resultado de las elecciones próximas puede poner al señor Sánchez frente a la tentación, muy fuerte y, quizás incluso irresistible, de utilizar sus poderes de gracia a cambio del voto de los correligionarios de los procesados si de ello depende su investidura.…  Seguir leyendo »

The Clash of Globalizations: The Next Frontier in International Competition

Ex Oriente Lux, Ex Occidente Lex

The rising trade tensions and contradictions among the largest economies of the world in the past several years have been largely ascribed to factors ranging from increasing inequality within countries to cross-country asymmetries in trade balances as well as the reign of the “new normal” of lower growth rates in the world economy for longer. While all these explanations could well be valid, there may be another possible factor at play, namely the crystallization of alternative visions of economic globalization espoused by the largest economies of the Global South. The changing balance in the world economy is giving rise to new dimensions of competition and rivalry on the world scene.…  Seguir leyendo »

«We will surprise you. Wait for that surprise» was the message Maj. Gen. Asif Ghafoor, the director general of Pakistan Inter-Services Public Relations, had for his neighbors in India on Tuesday evening. It was a testy moment after an even testier day, one that served only to heighten existing tensions between nuclear-armed India and Pakistan.

Even as President Donald Trump landed in Hanoi, Vietnam, for a landmark summit intended to tame nuclear-armed North Korea, the other side of Asia seemed poised for its own potential war — and without an intervening power, such as the United States, interested in calming things down.…  Seguir leyendo »

Pakistani supporters of Pasban Democratic Party celebrate the Pakistan Air Force (PAF) for shooting down Indian fighter jets, in Karachi on February 27, 2019

After 40 Indian paramilitary soldiers were killed by a suicide attack earlier this month in Indian-controlled Kashmir, a poignant cartoon started doing rounds on Indian social media: It showed an armed Indian soldier, pressed back-to-back with a group of civilians. The civilians, giggling over their phones, appear to be pushing the soldier into battle.

It was symbolic of the power being exercised on social media: calls for blood for blood, attack for attack. With elections a couple of months away, India’s ruling party BJP needs to show its strength.

Now, as tensions escalate between India and Pakistan, two nuclear-armed states, even more pressure is being applied by commentators on both sides on Twitter, Facebook and WhatsApp.…  Seguir leyendo »

Carlos Barria / Reuters. Maduro at a rally in Caracas, February 2019

As Venezuelan President Nicolás Maduro tightens his white-knuckled grip on power, his supporters argue that in at least one respect, they were right all along. The first principle of Chavismo, the movement created by Maduro’s predecessor, Hugo Chávez, is that Chavistas are locked in a permanent struggle with the imperialist United States and its lackeys in the Venezuelan oligarchy. For 20 years the state drilled this message into the public’s heads, at times using it to justify secret police raids, empty shop shelves, and soaring prices.

The American bogeyman apparently turned real on January 23: opposition leader Juan Guaidó declared himself interim president, and the United States, Canada, and many countries in Latin America rushed to endorse his claim.…  Seguir leyendo »

There were encouraging signs leading up to the second summit between President Donald Trump and North Korean leader Kim Jong Un. For his part, Trump signaled a subtle but important shift in his approach toward North Korea’s denuclearization — repeatedly saying, «Speed is not important to me» and «I’m in no rush.» This indicated Trump finally was beginning to accept what most nonproliferation experts have been saying all along: That denuclearization of North Korea will be a long and complex process that may last over a decade.

The good vibes continued through the summit, as the usually reclusive Kim showed signs of opening up.…  Seguir leyendo »

El aburrimiento es una prueba de normalidad democrática y las jornadas salesianas, donde ha comenzado el desfile de testigos, son muestra del hastío creciente, que empieza a hacer mella incluso en el segmento social más pendiente de la pugna entre defensas y acusaciones, que ha ocupado las dos primeras semanas del juicio.

A la espera de que el juicio del Supremo vaya decantando las posiciones de unos y otros, un jurista, sin atisbo alguno de afiliación o deriva secesionista, ha manifestado su conformidad con la siguiente frase de un artículo que acabo de publicar: “No todos los juristas están de acuerdo con la existencia de un delito de rebelión, por lo que serán decisivas las declaraciones de testigos y peritos”.…  Seguir leyendo »

América Latina está llegando a una encrucijada histórica que definirá su crecimiento económico y el bienestar de sus ciudadanos durante los próximos 20 años. Las nuevas tecnologías se fusionan con las dinámicas empresariales y sociales a una velocidad de vértigo y, aunque ofrecen grandes oportunidades para los negocios, la conectividad o la ciencia, también amenazan con ensanchar las ya de por si amplias brechas entre las regiones en desarrollo y las más avanzadas.

Para evitar que la transformación digital profundice las desigualdades entre países será imprescindible promover administraciones públicas eficientes. No es casualidad que países tan competitivos como Gran Bretaña, Estados Unidos, Corea del Sur, Singapur o Israel tengan las administraciones públicas más modernas, innovadoras y eficientes.…  Seguir leyendo »

El Nuevo Trato Verde promovido por Alexandria Ocasio-Cortez, una estrella en rápido ascenso en el Congreso de Estados Unidos, y otros compañeros suyos demócratas, puede dar lugar a una reanudación bienvenida de la discusión sobre la mitigación del cambio climático en Estados Unidos y otras partes. Si bien no es del todo nuevo –los Verdes europeos han venido presionando por un “nuevo trato” de este tipo desde hace diez años-, su plan es ambicioso y de amplio espectro.

Tal vez, ambicioso y de amplio espectro en exceso. Pero, a diferencia de la estrategia preferida de los economistas ante el cambio climático –fijar el precio correcto para el carbono y dejar el resto en manos de decisiones privadas-, el Nuevo Trato Verde abarca correctamente las muchas dimensiones de lo que debe ser una transformación fundamental de nuestras economías y nuestras sociedades si no se enfrenta con éxito el desafío climático.…  Seguir leyendo »

El presidente ruso, Vladimir Putin, y el presidente chino, Xi Jinping, han defendido un modelo de capitalismo autoritario (llámese «desarrollo con rostro de dictador»). Pero lo que ninguno de los líderes parece haber anticipado es que los sectores comerciales de Rusia y China se están convirtiendo en fuerzas políticas por derecho propio, ejerciendo cada vez más presión sobre la formulación de políticas públicas.

En las últimas dos décadas, las corporaciones multinacionales rusas y chinas, muchas de ellas con abundante efectivo, se han convertido en poderosas herramientas de política exterior para sus respectivos regímenes. Estas, una vez fueron vistas como fuerzas modernizadoras que ayudarían a abrir los negocios y la sociedad por igual.…  Seguir leyendo »

Univision journalist Jorge Ramos, left, talks on the phone at the airport in Caracas after being expelled from Venezuela on Tuesday. (Carlos Garcia Rawlins/Reuters)

On Monday afternoon in Caracas, Nicolás Maduro’s government detained and harassed Univision journalist Jorge Ramos. Maduro lost his temper after the journalist showed him dramatic footage that Ramos had captured of young Venezuelans rummaging through scraps in the back of a garbage truck near the presidential palace of Miraflores just a day before the interview. According to Ramos, Maduro tried to cover the iPad on which the video was playing and then stood up to leave. Surprised, Ramos reminded the Venezuelan strongman that his behavior was more akin to a dictator than a self-professed democrat.

Though entirely true, his point was not well taken.…  Seguir leyendo »