Viernes, 1 de marzo de 2019

Zarif Returned Before He Had Time to Leave

Iran’s Foreign Minister Mohammad Javad Zarif announced he would be stepping down, in a surprise statement posted on his Instagram account. His statement caused a stir both in Iran and abroad. Political scientists and journalists vied to try to explain what prompted him to take this step. The prevailing story is that Zarif was not invited to the meeting between Iranian Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei and President of Syria Bashar al-Assad who arrived in Tehran for the first time after the start of the Syrian crisis. Many experts interpreted the presence of Commander of the Islamic Revolutionary Guard Corps’ elite Quds Force Maj-Gen Qassem Soleimani alongside President Hassan Rouhani as a sign of the reduced role of the Iranian Foreign Ministry in Syrian affairs.…  Seguir leyendo »

Hanoi Summit Misfires

The meeting between US President Donald Trump and North Korean Leader Kim Jong-un, held on 27-28 February in the Vietnamese capital Hanoi, was a disappointment. The parties announced that they had failed to reach an agreement. According to the post-summit statements made by Donald Trump and DPRK Foreign Minister Ri Yong-ho, the main stumbling block was the price that the North Koreans demanded in exchange for the dismantling of their nuclear centre in Yongbyon.

Pyongyang insisted that the Americans should lift their economic sanctions against the DPRK, which were detailed in five resolutions adopted by the UN Security Council in 2016 and 2017.…  Seguir leyendo »

Sanctions Against Syria Taking Aim at Russia

In early February, the US Senate approved Strengthening America’s Security in the Middle East Act of 2019, which is yet to pass through the House of Representatives and be signed into law by the President. More likely than not, it will be accepted in its present wording. For Russian public and private companies it is of importance from the point of view of its further codification of anti-Syria sanctions. Russia has consistently supported the government forces and is Syria’s crucial long-term partner in terms of its rebuilding as well as its economic development. To some extent, the bill enhances the sanction risks for them but will do little to change the situation in a fundamental way.…  Seguir leyendo »

A Yemeni man walks carrying food aid provided by a local charity to families affected by the ongoing conflict, in the capital Sanaa on 14 February 2019. MOHAMMED HUWAIS / AFP

This is the sixth weekly briefing note in Crisis Group’s Yemen campaign. This week, we look at how economic issues will affect future peacebuilding efforts.

Trendline: Putting Yemen to Work

Late February brought some hope to Yemen’s embattled population, large segments of which were on the verge of starvation at the end of 2018. The UN announced that it had both raised billions of dollars to pay for its humanitarian work over the coming year and had regained access to the Red Sea Mills, an important food storage and distribution hub outside the port city of Hodeida for the first time in five months.…  Seguir leyendo »

En un artículo anterior en estas mismas páginas (14-12-2018) hablaba yo del “complicadísimo equilibrio entre dos gobiernos en precario (Sánchez y Torra) que se necesitan el uno al otro, pero cuya colaboración amenaza con provocar una sublevación de sus bases electorales respectivas”. Este complejo tinglado había mantenido unidos al Gobierno español y al Govern catalán (aquél sostenido por los votos de éste) durante cerca de nueve meses tras la moción de censura del pasado mes de mayo.

Pero todo por fin se vino abajo al rechazar el Congreso la Ley de Presupuestos con los votos de los separatistas. ¿Por qué? Ambos lados ahora pretenden atribuirse el fin del complicado equilibrio para hacer creer al electorado que ellos han permanecido fieles a sus principios y se han negado a transigir con las exigencias de los que durante más de nueve meses han sido sus socios.…  Seguir leyendo »

Uno de los consejos que recibí a los pocos días de firmar el acta de diputado de la Cámara Baja fue este: “Jamás se despidió a nadie de la política por no hacer nada”. No significa, en absoluto, que todos los parlamentarios lo cumplan a rajatabla, sin embargo, es sintomático del ecosistema político español tan institucionalizado y partidista en pleno siglo XXI. Iñaki Gabilondo, gran relator de los 40 años de la democracia española, asegura que en algún momento de nuestra historia los políticos se olvidaron del poder transformador social de la gestión pública. Es evidente que el consejo que me dieron es el manual de resistencia de muchos perpetuados en la vida pública y en sus partidos.…  Seguir leyendo »

En una de sus reflexiones políticas de la Gran Guerra, Mussolini revelaba su concepción del poder personal: “Yo exijo hombres feroces. Exijo un hombre feroz que tenga energía, energía para romper, inflexibilidad para castigar, para golpear sin dudarlo, y tanto mejor cuando el culpable está en lo alto”.

La descripción del hombre feroz encaja con la propia figura del dictador italiano. También puede ser aplicada sin reservas a nuestro dictador, Francisco Franco y conviene recordarlo cuando es cuestionada su exhumación. Franco no fue un simple golpista que instaura un régimen personal de base militar y que en el curso de la operación provoca cierto número de muertes y violaciones de derechos humanos, ya que en sentido estricto, para él la guerra no fue tal, sino la puesta en práctica de un exterminio.…  Seguir leyendo »

Los aparatos de propaganda de los partidos y sus gabinetes de comunicación llevan tiempo convertidos en auténticas maquinarias de manipulación. Pero hay manipulaciones y manipulaciones. Las hay que, por su desafortunada y torpe formulación, tienen un muy escaso recorrido político, mientras que otras amenazan con convertirse, de cuajar en la opinión pública, en fuentes de confusión cuando no directamente de engaño. O, si se prefiere decirlo de otra manera, hay manipulaciones que desbordan la esfera del mero lenguaje para convertirse en flagrantes manipulaciones ideológicas.

Podría distinguirse entre dos tipos muy diferentes de consignas. Estarían, de un lado, aquellas que no aspiran a tener un gran recorrido discursivo, ni a propiciar debates políticos de calado, sino que se limitan a constituir un simple jugueteo con las palabras (“no es no”) o a presentar una formulación rotunda (“¡váyase, señor González!”), en ambos casos con idéntica aspiración, la de que el sentido del mensaje sea fácilmente recordado por los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

¿Recuerdan el programa Estudio abierto, de José María Íñigo? Lo dieron antes que Directísimo. En una entrevista, Íñigo le preguntó a Miguel Delibes: “¿Cuál de estas actividades prefiere en la actualidad: la caza, la cátedra de comercio, el periodismo o la escritura de la novela?”. Y Delibes, que entonces era el autor emblemático, y un señor mayor que apenas acababa de entrar en la cincuentena, respondió: “La caza, naturalmente”. ¿Se podría decir que estaba Delibes blanqueando a Vox en el futuro? ¿Entrevistar en Estudio abierto a Fernando Rey era blanquear el franquismo? ¿Y entrevistar a Carmen Sevilla?

No sé cómo una palabra, una expresión, llega a ponerse de moda, si se rige también por las leyes del mercado e impone en la gente el deseo de hacerse con ella, de emplearla a todo trapo.…  Seguir leyendo »

De dogmas y dogmáticos

Cuando hace unas semanas fui a ver la película «Roma» no podía imaginar que el asunto cobraría tal volumen. En mi anterior artículo (ABC, 16-1-19), tras dedicar unas pocas líneas al filme en sí -que estimo bueno, aunque ditirambos y galardones me tengan sin cuidado-, me fijaba en un aspecto de su presentación: los subtítulos (a mi juicio, de sobra), que hay a quien parecen de perlas. Hasta ahí nada que añadir a lo ya dicho y no habría motivo para volver sobre la cuestión. Pero veo en ABC de 23 de enero que Miguel Saralegui (profesor de la Universidad del País Vasco) utiliza la cinta para cuestionar la unidad de nuestra lengua calificando dicha unidad de «dogma», cuando más bien es una necesidad y un don del Cielo que los españoles no hemos hecho mucho por merecer.…  Seguir leyendo »

En estos momentos, cuando los teletipos acaban de lanzar la noticia del fallecimiento del que fuera presidente del PNV, Xabier Arzalluz, en mi mente se agolpan muchos recuerdos de cosas acaecidas a lo largo de estos últimos cuarenta años. Lo primero que me viene a la memoria es esa confesión que un día le hizo al entonces director de ABC Francisco Giménez Alemán: «En tu periódico hay una sección que me interesa, y es la de las esquelas, que la leo todos los días, porque así me entero cuándo se muere alguno de esos de Neguri en Madrid». También, y siguiendo con los de Neguri, me acuerdo de que, allá por 2001, cuando ETA colocó un coche bomba en una casa de esa localidad, que no explosionó, y que era el tercero que ponía a una misma familia en un plazo de siete meses para forzarles a pagar el «impuesto revolucionario», el ahora difunto Arzalluz le preguntó al que era su enlace con los terroristas, Gorka Aguirre: «¿Es cierto que dieron su palabra de que abonarían hasta el último céntimo?» y, al responder éste: «Por supuesto», dando un puñetazo en la mesa e irritado dijo: «Pues, entonces, hay que decirles que paguen.…  Seguir leyendo »

I. Del bipartidismo al pentapartito con el mismo sistema electoral.

Durante treinta y cinco años ha persistido la crítica unánime al sistema electoral español concretada en su falta absoluta de proporcionalidad dada la prima sustantiva que proporcionaba a los dos primeros partidos. Según esta crítica, mantenida como verdad suprema, el sistema D’Hondt combinado con el tamaño de las circunscripciones, convertía a España necesariamente en baluarte del bipartidismo.

El silencio se ha hecho. Con el mismo sistema electoral, y las mismas circunscripciones, hemos pasado al tetrapartidismo en 2015 y se anuncia, a la vista de los resultados andaluces y de las encuestas (las fiables) publicadas, un pentapartidismo.…  Seguir leyendo »

El éxito económico de las democracias liberales en la posguerra no fue sólo resultado de dar vía libre a los mercados. Además de eso, en Estados Unidos y los países de Europa los mercados estuvieron enmarcados en una estructura que permitía a la gente aprovecharlos al máximo. Esa estructura se está desintegrando, y el proceso impulsa el ascenso de líderes populistas de izquierda y derecha. Pero aunque estos plantean preguntas correctas, rara vez tienen respuestas acertadas. Tal vez sería mejor que ayudaran a la gente a encontrar sus propias soluciones.

¿Por qué se está desintegrando esa estructura? En los primeros tiempos de la posguerra, hubo en Estados Unidos un sistema de educación secundaria formidable, que preparaba a los estudiantes para trabajar o seguir estudiando en las mejores universidades del mundo.…  Seguir leyendo »

Según se dice, Estados Unidos está presionando a China para que acepte mantener estable el valor del renminbi, como parte de un acuerdo para poner fin a la guerra comercial entre las dos economías más grandes del mundo. Es una demanda que China debe pensar dos veces antes de aceptar.

El renminbi sin duda estuvo subvaluado durante muchos años, inclusive cuando existía una paridad con el dólar, establecida en 1998. Un renminbi subvaluado fue un factor importante que contribuyó al superávit comercial que China ha venido teniendo de manera constante desde 1993, cuando su ingreso per capita era de apenas 400 dólares.…  Seguir leyendo »

Tema

La estrategia expansiva del Primeiro Comando da Capital por la triple frontera amazónica para controlar las rutas y mercados de la droga en América Latina.

Resumen

En los últimos años, la triple frontera amazónica adquirió una importancia geopolítica inusitada debido a su papel en la disputa por el control de las rutas y mercados de la droga en America Latina. Este escenario de guerra, protagonizado por distintas facciones criminales del Brasil, tiene como principal disparador la estrategia expansionista del Primeiro Comando da Capital (PCC), que ha logrado expandir su frontera criminal en el área amazónica como consecuencia de la ruptura de la alianza entre la Familia do Norte (FDN) y el Comando Vermelho (CV), la cual servía para contener el acceso del PCC a la ruta de Manaos.…  Seguir leyendo »

Political history is full of surprises and we may be on the brink of another. It may be that all the effort required to understand Labour’s stance on a second referendum, the blizzard of parliamentary amendments and the varied proposals for Brexit delay are all beside the point. The point is now on the horizon and, if you squint a little, you can glimpse the distant sign of a deal passing. Not many in the political class are ready for the surprise that may be with them before long.

Brexit is the subject that it is impossible to keep in proportion.…  Seguir leyendo »

As exasperation grows in Europe about U.S. leadership of the Atlantic alliance, France has taken the bold and unprecedented step of pledging to extend its nuclear deterrent to cover German territory in the case of armed aggression.

The French action comes as perhaps the strongest signal yet that European governments are reevaluating basic defense doctrines that have underpinned the Western alliance for the past 70 years. Senior officials in France and Germany say Europe needs new security concepts that address the rise of China, the return of Russia as a belligerent actor and the disengagement of the United States.

The implicit French promise is contained in a 16-page treaty signed in the town of Aachen, Germany, last month by German Chancellor Angela Merkel and French President Emmanuel Macron.…  Seguir leyendo »

Le 22 février, les Algériens sont sortis dans toutes les grandes villes algériennes pour manifester contre le cinquième mandat d’Abdelaziz Bouteflika, président depuis vingt ans et, de surcroît, malade et absent de la scène politique. Ils revendiquaient des élections présidentielles dignes d’une Algérie indépendante. Quand l’appel à cette manifestation a été donné, les Algériens, en Algérie et dans le monde entier, ont retenu leur souffle. Suspendus à leurs écrans à l’affût de toute information. Tiraillés par la peur et l’angoisse.

Tous voulaient ces manifestations, car tous voulaient exprimer leur refus de ce mandat, mais tous avaient le cœur rempli d’inquiétude. Ils avaient peur des scènes de violence, de casse, de pneus brûlés, de jeunes blessés ou arrêtés, et de « qamis » blancs courant dans les rues d’Alger.…  Seguir leyendo »

Vladimir Putin speaks at an event on 27 February marking Russian Special Operations Forces Day. Photo: Getty Images.

The unknown of what happens when Vladimir Putin’s second term as president ends by 2024 weighs on the public mind. That alone attracts attention to domestic questions rather than international issues. The succession to Putin, whenever it is to happen, is not just about who it might be but also what that person or persons might or ought to do to direct Russia’s future.

There are no signs that Russia’s present and narrowing circle of decision-makers are ready to revisit the questions of structural economic, and therefore political, reform that are needed for the country to flourish. The repression that underpins Putin’s rule continues to grow.…  Seguir leyendo »

People in Caracas walk by graffiti that says, in Spanish: “Together we can take down hunger.” Credit Meridith Kohut for The New York Times

Nicolás Maduro has a knack for defying prophecies of his demise.

When he was elected president of Venezuela in 2013, people said he would not last 12 months in office. Thirteen months later, when protests racked the nation, people said his days were numbered. The year after that, when opposition parties won a congressional majority, and again when they fought for a recall referendum in 2016, and yet again with the return of mass protests in 2017, people said, this will be the end of Maduro. Most of all, Maduro was not meant to survive this year’s campaign to oust him — an international effort that began in January and reached a peak last weekend.…  Seguir leyendo »