Martes, 19 de marzo de 2019

President Omar al-Bashir, who came to power in an Islamist-backed military coup in 1989, is facing the most serious challenge to his regime to date. Now entering their fourth month, nationwide protests calling for regime change are continuing in defiance of the national state of emergency declared by the president on 22 February.

The government has responded to the protests with a brutal security crackdown. Peaceful demonstrations have been fired on using live ammunition, and thousands of arrests have been made, with some detainees reported to have been tortured.

President Bashir has appointed a new government, installed military and security officers in all state governorships, issued emergency decrees banning unlicensed protests, established emergency courts, and deployed large numbers of security forces on the streets.…  Seguir leyendo »

Despite protests and warnings of poor households not being able to access vital services, this policy was soon imposed across practically the whole of sub-Saharan Africa. But it was in Mali that a compromise was agreed on the charging of user fees, which perhaps had the biggest impact in ensuring it became standard practice across Africa. Called the Bamako Initiative, it argued that charging user fees could actually benefit the poor.

Laudable intentions failed miserably

The theory went that, if the local community had a role in setting fee rates and managing revolving drug funds (by patients being charged slightly above the wholesale price to maintain drug stocks) services would be affordable and quality maintained.…  Seguir leyendo »

President Donald Trump and European Commission President Jean-Claude Juncker announce negotiations to eliminate trade tensions between the EU and US. Photo by Win McNamee/Getty Images.

The European Parliament has not endorsed two negotiating mandates that authorise the European Commission to start formal trade talks with the US – and instead ended up not taking a stance. Although any resolution by the parliament would have been non-binding, the unexpected vote adds a blow to forthcoming trade talks that already face a number of challenges.

The US tariffs on imports of steel and aluminium introduced by the Trump administration in the name of national security are a major source of friction. Although the removal of the metal tariffs will likely be a precondition for the conclusion of trade talks, the fact that the EU has been willing to start negotiations with the US while the tariffs are still in place has exposed the former’s U-turn on not negotiating ‘with a gun at its head’.…  Seguir leyendo »

Palestina e Israel sin cristianos

La cercanía de las elecciones generales no debe hacernos olvidar que en mayo elegimos un nuevo Parlamento europeo en un momento crítico para la estabilidad de las instituciones. Es una desgracia que, en la campaña para los comicios a las Cortes del 28 de abril, los graves asuntos y las amargas preocupaciones que se ciernen sobre el pueblo español vayan a ser escamoteadas al votante por la mayoría de los candidatos. Porque van a primar, lo estamos viendo ya, las simplificaciones, la huera malsonancia de forma que el ambiente mefítico crecerá y se extenderá como una sombra funesta.

¿Es esta experiencia ya vivida, repetida y carcomida, inevitable?…  Seguir leyendo »

Claire Anastas mantiene su tienda de souvenirs abierta todo el día. Pero son pocos los turistas que entran a comprar algunos de los productos de artesanía, tallados en madera de olivo, que ofrece. El comercio y su casa, que está encima, se encontraban en la orilla del histórico camino que conectaba Belén con Jerusalén. Pero ahora ya han quedado muy a trasmano. Las ventanas de la cocina tienen a solo cinco metros el muro que construyó Israel. Las ventanas de los dormitorios tienen a solo 10 metros el muro que construyó Israel. El negocio y la vivienda de Claire Anastas han quedado rodeados.…  Seguir leyendo »

Trapero rompe la baraja

Rompió la baraja. La proclama del major Josep Lluís Trapero ante el Tribunal Supremo ha sido una noticia trascendental. La más decisiva de todas las generadas por la Generalitat de Cataluña desde la cabalgata soberanista iniciada hace algo más de un lustro.

Eso es así por varias razones. La más individualizada parte de su declaración de que la cúpula de la policía autonómica había trazado un plan —documentado— para detener al president Carles Puigdemont y a todos sus consellers. Al Govern en pleno.

Atención, no solo de que se había puesto a disposición del Tribunal Superior de Justicia de Cataluña para emprender esa acción excepcional.…  Seguir leyendo »

Es un ejercicio de europeísmo activo sumarse a opiniones, como por ejemplo las de The Economist, que insisten en el flaco historial de la UE en la digitalización, entendida como el conjunto de ingenierías y de nuevos hábitos nacidos con el uso del formato digital. La relación de estos fallidos es larga y desagradable: hace 10 años Quaero quiso ser una alternativa europea a Google; Galileo y sus satélites han incumplido estar en servicio a inicio de esta década; el Proyecto Cerebro Humano va camino de costar 1.000 millones de euros, a pesar de sus magros resultados, etcétera. Repase el lector en los escasos o nulos desarrollos europeos presentes en los sistemas digitales que utiliza en su labor profesional y en su vida diaria.…  Seguir leyendo »

La regla de sumar o dividir opera en los sistemas electorales cuando en cada fracción ideológica hay dos o más opciones. Y esa norma sirve sobre todo, como así ha sido, cuando el sistema proporcional se aplica a múltiples circunscripciones, con dos partidos con opciones de formar gobierno o convertirse en oposición. Y así ha funcionado en la práctica totalidad de las elecciones habidas en España. Cuando izquierda y derecha se presentan con muchas ofertas la aritmética se traslada de la resta a la división, y el resultado es catastrófico para el que presenta más divisores en forma de partidos. La izquierda tuvo en Podemos su experiencia más cercana; dividió el voto y perdieron escaños.…  Seguir leyendo »

En su columna del pasado 9 de marzo de 2019, don Ramón Pérez-Maura, bajo el título «Votar a Vox es votar a Sánchez», expuso su encendida opinión en contra de Vox y a favor de votar al partido que gobernaba España mientras se desarrollaba el intento de golpe de Estado separatista en Cataluña en los meses de septiembre y octubre de 2017 bajo la mirada atónita y acobardada de todo el Consejo de Ministros. La rúbrica del artículo, provocadora, anunciaba sin embargo la campaña mediática de Casado y los grandes medios; una campaña que, más allá de su ineficacia, no responde a ningún dato cierto y verificable.…  Seguir leyendo »

Me preguntan si la inmunidad de los miembros del Parlamento Europeo protege a los procesados por presuntos delitos cometidos años antes de adquirir la condición de parlamentario. Es una pregunta de conocimiento general, no relacionada con ningún caso concreto, y que ha suscitado mi curiosidad como profesor que he sido de Derecho de la Unión Europea hasta que mis actuales ocupaciones me han impedido continuar con esa actividad que tanto me ha ayudado a oxigenar el cerebro.

La respuesta es que, obviamente, no es así. De hecho, se me hace muy difícil entender que nadie pueda pensar que el Parlamento Europeo se diseñó para que quienes tuvieran cuentas pendientes con la Justicia de su país pudieran acogerse a sagrado, como si el Parlamento fuese una catedral de la Edad Media.…  Seguir leyendo »

¿Somos o no somos un país de asilo? Parece que España sí se ha convertido en país de asilo pero sus políticas no parecen reconocerlo todavía. De las 2.588 solicitudes de asilo en 2012 y las 5.947 de 2014, se ha pasado a 14.881 en 2015, 31.120 en 2017 y 55.668 en 2018. Así, de estar en la cola, España es a día de hoy el cuarto país de la Unión Europea con mayor número de solicitudes. Mientras que en 2015 el 61% de los solicitantes de asilo eran originarios de Siria y Ucrania, en 2017 el 55% proceden de Venezuela, Colombia, El Salvador y Honduras, con un incremento significativo también de palestinos y argelinos.…  Seguir leyendo »

En los márgenes de la última reunión del Foro Económico Mundial en Davos, el ministro de comunicaciones e información de Singapur anunció discretamente el lanzamiento del primer marco nacional del mundo para la gobernanza de la inteligencia artificial. Si bien los medios del planeta se han dado un festín con este anuncio, su significado va mucho más allá de Singapur o el pueblo suizo donde se hizo público. Es un ejemplo que el resto del mundo debe seguir urgentemente, y sobre el cual sentar las bases del futuro.

En los últimos años, a través de la iniciativa estatal AI Singapore, el gobierno de Singapur ha estado trabajando para posicionar al país como el líder mundial en el sector de la IA.…  Seguir leyendo »

El 20 de marzo, el Partido Popular Europeo (bloque conservador en el Parlamento Europeo) decidirá si expulsa o no al partido gobernante en Hungría, Fidesz. El PPE fue lento para censurar a Fidesz y al autocrático primer ministro de Hungría, Viktor Orbán, por sus ataques a la democracia y al Estado de Derecho. Pero los críticos occidentales de Orbán han sido igualmente lentos para comprender las políticas sociales y económicas que sostienen su popularidad.

Piénsese en el audaz conjunto de políticas familiares que Orbán anunció el 10 de febrero. Hasta ahora, el veredicto occidental en relación con estas medidas (que buscan resolver la baja tasa de fertilidad del país y reducir todavía más la inmigración) ha sido rotundamente negativo y prácticamente ciego al modo en que contribuyen a afianzar el apoyo a Orbán entre los votantes húngaros.…  Seguir leyendo »

¿La Teoría Monetaria Moderna (TMM) es una potencial oportunidad para los responsables de las políticas económicas o, como sostuvo recientemente Kenneth Rogoff de Harvard, una amenaza para “todo el sistema financiero global” y la primera línea de la “próxima batalla por la independencia del banco central”? Para Rogoff, la amenaza parece surgir, en parte, del temor de que los adherentes a la TMM puedan llegar al poder en Estados Unidos en las elecciones de 2020. Pero también ofrece varios argumentos sustanciales, comunes a muchos críticos del movimiento de la TMM.

Primero, está el argumento de que, como dice Rogoff, la TMM gira en torno de “utilizar el balance de la Reserva Federal de Estados Unidos como una fuente de dinero para financiar nuevos programas sociales expansivos”.…  Seguir leyendo »

El dilatado intento del Reino Unido por abandonar la Unión Europea ha derrumbado las dos ilusiones con las que el mundo ha vivido desde el fin de la Guerra Fría: soberanía nacional e integración económica, los puntos finales gemelos de la historia, según el celebrado ensayo de 1989 de Francis Fukuyama.

Desde un punto de vista jurídico, el mundo consta de 191 estados soberanos, que entran libremente en tratados, acuerdos y asociaciones para ordenar sus relaciones mutuas. El Reino Unido es uno de ellos. Su imposibilidad de hacer una salida satisfactoria de la UE representaría la primera vez en la historia moderna que un estado soberano importante es obligado a permanecer en una unión voluntaria porque, si bien es legalmente libre de irse, hacerlo sería demasiado costoso.…  Seguir leyendo »

On March 31, Ukrainians will head to the polls to choose a new president. It is difficult to believe that five years have passed since Ukrainians swarmed the streets to oust corrupt, cruel and Russian-backed President Viktor Yanukovych. In the interim, the country has endured an invasion from Russia that has left 13,000 dead and ripped Crimea from it, all while embarking on an ambitious series of reforms under President Petro Poroshenko to finally shake off its post-Soviet hangover.

This election, only the second since the Maidan protests, thus represents a crucial juncture for the country. Early indications are that Ukraine will likely continue to orient itself toward the West, but there is some worry about continued economic reform.…  Seguir leyendo »

Brexit Britain has reached populism’s inevitable terminus. The government is collapsing as Conservative ministers vote against their own administration with impunity. The equally chaotic opposition cannot oppose. No one can say whether my country will crash out of the European Union provoking an economic and social crisis. Honest commentators don’t make predictions anymore, but stare at the wreckage with slack-jawed disbelief.

“We have no idea where we are going,” Sam Gyimah, from Theresa May’s ruling Conservative government, said last week (although I use the word “ruling” advisedly). “There is no strategy; there is no plan.”

The British crisis is deeper than the United States’ because at its heart lies a failure of truth-telling.…  Seguir leyendo »

Last week’s Parliamentary defeat for the Brexit deal has just been followed by another major event. The Parliament’s speaker has ruled that the government cannot introduce the Brexit deal for another vote, citing a House of Commons precedent that MPs can’t be asked to vote again on a measure in the same parliamentary session.

That could be a problem for Theresa May’s government. It cannot readily change the measure without renegotiating the deal, which the European Union has made clear is extremely unlikely. Speaker John Bercow could decide that if the government and the E.U. agree on either a long extension or a change in the Brexit date, that would change what MPs are being asked to vote on.…  Seguir leyendo »

Nous étions plus d’un million ces jours derniers à protester dans le monde entier contre l’inaction des gouvernements face à la crise écologique. De cette crise, avec les gaz à effet de serre, le plastique est devenu à la fois le symbole et la réalité.

Qu’on le jette, qu’on le brûle, qu’on l’enfouisse, chaque fois, le plastique revient. « There is no away » [On ne peut pas s’en débarrasser], disent les écologistes américains, en réponse à l’injonction qui a longtemps été la nôtre : « Jette-le », « Throw it away ! » Jette ton assiette, ta serviette, ta fourchette !…  Seguir leyendo »

La rapide succession des séquences, depuis l’autoproclamation de Juan Guaidó comme président par intérim du Venezuela, sa reconnaissance quasi immédiate par les Etats-Unis (puis par une série de pays), et, enfin, l’appel à une aide humanitaire internationale d’urgence, dénote l’orchestration stratégique, qui fait de l’humanitaire la poursuite du politique, sinon du militaire, par d’autres moyens. Exemple emblématique de ce que Jean-Christophe Rufin a nommé «la gâchette humanitaire», à savoir l’utilisation de l’humanitaire comme moyen pour légitimer le recours à la force.

Les besoins des Vénézuéliennes et Vénézuéliens, pourtant brandis avec véhémence pour justifier cette aide, servent tout au plus de décor à ce qui, d’emblée, s’est présenté comme un spectacle.…  Seguir leyendo »