Miércoles, 20 de marzo de 2019

Una mujer cocina el 10 de marzo de 2019, durante el apagón, en Caracas. Credit Meridith Kohut para The New York Times

La conversación había sido anunciada para las 17:00 de aquel jueves 7 de marzo. Ya estamos frente al público cuando la repentina oscuridad arranca expresiones de sorpresa y disgusto. Acostumbrados a las constantes fallas eléctricas desde 2009, nos resignamos a esperar el regreso de la luz bajo los tenues focos de emergencia de los pasillos del centro comercial, afuera de la librería. Transcurridos veinte minutos, los organizadores deciden hacer la charla en el vestíbulo, a la entrada del cine: improvisan un pequeño foro, se disculpan por la falta de sonido y con la consigna de “tenemos que seguir resistiendo” dan paso a los gritos del primer expositor.…  Seguir leyendo »

Alejandro Gertz Manero, el primer fiscal general de México, en enero de 2019 Credit Alfredo Estrella/Agence France-Presse — Getty Images

Solo en dos países no existen consecuencias legales de la operación Lava Jato, el caso de corrupción más grande de América Latina: México y Venezuela.

Las pruebas de corrupción de la empresa Odebrecht en ambos países son irrefutables y en el caso de México no hay pretextos: la justicia mexicana cuenta con los nombres de los presuntos responsables, pero las investigaciones están en un punto muerto y la Fiscalía General se rehúsa a dar información sobre los avances de las indagatorias. El riesgo es que el caso concluya sin acusaciones penales y que se genere un precedente en el gobierno de Andrés Manuel López Obrador —quien llegó a la presidencia con una campaña que prometía erradicar la corrupción— de que persistirán la impunidad e injusticia que han caracterizado la historia democrática de México.…  Seguir leyendo »

The Reserve Bank of India (RBI) logo is displayed on a gate at the central bank's headquarters in Mumbai, India. Photo: Getty Images

The notion of a truly independent central bank is an aspiration for much of Asia. However, central banks also happen to be the region’s strongest institutions, not fully independent but still exercising a great deal of independence in determining a country’s monetary and financial framework.

This has helped build credibility and to anchor public expectations about prices and direction of the economy. In short, Asian central banks should not be subject to political pressure by politicians, which is precisely what seems to be happening in India and the Philippines. The consequences are not going to be pretty.

India’s storied Reserve Bank of India (RBI) is one of India’s great institutions, consistently ranked alongside the Election Commission and the Armed Forces as public bodies which enjoy the greatest public trust.…  Seguir leyendo »

Aerial view of farmers covering corn seedlings with plastic film at a field in Suining, Sichuan Province of China. Photo: Getty Images

The long-settled consensus about the division of responsibilities for domestic trade policy appears to be shifting. Once largely the prerogative of governments, parliamentarians and the public are now demanding a greater say. In the UK, the imminence of Brexit means that the debate about how decisions about trade policy are taken – and by whom – is one of considerable urgency.

Public concern about these issues is not confined to the UK. Activism around the negotiation of the EU-Canada CETA and the (parked for now) EU-US TTIP has evolved into a vigorous public debate about whether these ambitious ‘new generation’ trade and investment treaties, and their provisions on non-tariff barriers in particular, leave enough space for governments to respond to domestic social, environmental and human rights challenges down the road.…  Seguir leyendo »

En vísperas de un intenso período electoral, los movimientos de los que vienen siendo los dos grandes partidos de centro en España (PP y PSOE) muestran interesantes paralelismos, pero también notables disparidades. Ambos están haciendo una intensa renovación de sus cuadros dirigentes con vistas a los comicios, ajustando el personal a la estrategia electoral; pero tras este paralelismo se ocultan grandes diferencias.

Los cambios en el PP corresponden a una profunda mutación de ideas o principios políticos; el PP de Mariano Rajoy era, como su presidente, profundamente conservador. Su lema parecía ser, al contrario del plan de Tancredi en El gatopardo, «que nada cambie para que todo siga igual».…  Seguir leyendo »

También en el juicio por el pseudoreferéndum de independencia de Cataluña que se está celebrando en el Tribunal Supremo ha irrumpido el pasmoso falseamiento de la Historia con que los secesionistas pergeñan sus quimeras. Entre quienes con más arrobado frenesí gustan de adulterarla, para adecuarla a sus monomaniacas ensoñaciones, se cuenta el ex vicepresidente del Govern, Oriol Junqueras, a la sazón licenciado en esa disciplina.

Ante el Alto Tribunal, el dirigente de ERC aseveró con flemático descaro que la obediente renuncia de los independentistas de Baviera a un referéndum de independencia, después de que un alto tribunal de Alemania lo desautorizase, no podía esperarse en Cataluña.…  Seguir leyendo »

El concepto más intrigante de la tríada revolucionaria francesa es sin duda el de fraternité. Concepto usado con profusión durante la Gran Revolución, su consolidación como parte del emblema revolucionario no se plasmó hasta la revolución de 1848 que liquidó la monarquía de Luis Felipe de Orleans. Fue en aquella breve experiencia cuando se estableció definitivamente la divisa canónica de libertad, igualdad y fraternidad. Ciertamente, la consagración de los dos primeros conceptos no suscitó nunca grandes complicaciones ideológicas entre las facciones republicanas. En la crítica a la monarquía nobiliaria y la Iglesia, libertad e igualdad eran piezas ideológicas cuya función legitimadora ofrecía pocas dudas.…  Seguir leyendo »

Es probable que el cambio climático sea el suceso potencialmente más grave para la sociedad humana, tal como está configurada hoy. La evidencia científica acerca de su existencia y posible aceleración es aplastante, tal y como han puesto de manifiesto los miles de científicos que han colaborado en el seno del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático. Así como sus causas: la masiva emisión a la atmósfera de gases de efecto invernadero, principalmente dióxido de carbono, derivada, en primer término, del uso de los combustibles fósiles como fuente de energía. La composición de la atmósfera está cambiando, como demuestran los datos sobre la presencia de estos gases y su evolución en el último siglo en comparación con los correspondientes a épocas pasadas.…  Seguir leyendo »

Abdelaziz Buteflika, el actual presidente de Argelia, viene de un pasado de lucha que ahora parece remoto, sobre todo a los jóvenes. Se alistó a los 17 años en la guerra de liberación contra la égida colonial francesa, y tras la independencia conquistada en 1962 entró y salió de la cúpula del poder a lo largo de las décadas. Por fin llegó a la cúspide en 1999 al ganar las elecciones, para sumar ahora cuatro periodos.

Un total de veinte años en el poder, siempre triunfador por abrumadora mayoría de votos, tan abultada que desde lejos huele a fraude y engaño, en un país que lejos de los tiempos heroicos de la independencia, sufre la carcoma de la corrupción.…  Seguir leyendo »

Manifestación de los 'chalecos amarillos' en Francia contra Macron. Kiran Ridley Getty

Indignarse e indignar se ha convertido en el objetivo político por excelencia de la actualidad. No por nada uno de los movimientos políticos más importantes de las últimas décadas se llamó “los indignados”, derivados del manifiesto del venerado exdiplomático francés Stéphane Hessel: ¡Indignaos! Otra clase de indignación, pero basada en una misma impaciencia, es la que alimenta a la mayor parte de los votantes de Trump o Bolsonaro. Se sienten cohesionados por un descontento ante sus condiciones en un mundo globalizado.

Twitter, la herramienta con la que los líderes de esa indignación se comunican con sus seguidores, se basa en la construcción y deconstrucción de comunidades virtuales unidas también por la protesta que produce tal o cual declaración, imagen o vídeo corto de la comunidad contraria.…  Seguir leyendo »

El sentimiento de culpabilidad judeocristiano no propicia el ánimo para muchas alegrías, e incluso puede incitar a la tristeza. Eso de ir arrastrando, desde el mismo momento de nacer, con la pesada carga del pecado te coloca más cercano a considerar la vida como un valle de lágrimas que como una divertida verbena. Esa tremenda metáfora -«valle de lágrimas»- que se inserta en el Salve Regina, parece que proviene de un valle que existía en Israel, llamado así, Valle de Bakah, que significa llanto o lágrimas. Menos mal que al nacer no tienes raciocinio ni comprensión, pero si fuera de otro modo, y te explicaran lo que te aguarda, no faltarían quienes querrían volverse al útero materno y evitar la aventura.…  Seguir leyendo »

Doce años después del surgimiento de Ciudadanos en Cataluña, el centro político continúa abriéndose paso en toda España y es evidente que no lo hace por casualidad. Los votantes confían cada vez menos en los viejos partidos. Cada vez más ciudadanos huyen de las viejas recetas del siglo XX para demandar políticas públicas realistas e innovadoras capaces de afrontar los desafíos del siglo XXI. Del mismo modo, existe también una demanda creciente de políticos que sean capaces de dialogar en lugar de sembrar miedo, de construir en lugar de destruir y de liderar las mayorías necesarias para poner en marcha las grandes reformas que siguen pendientes en nuestro país.…  Seguir leyendo »

El pasado enero comenzó el juicio oral de la Causa Especial 3/20907/2017 ante la Sala Segunda del Tribunal Supremo. Es decir, la fase de vista oral del coloquialmente conocido como procés independentista de Cataluña. En el mismo están personados como acusación la Fiscalía, la Abogacía del Estado y Vox, ejerciendo la acción popular.

En sus respectivos escritos de conclusiones provisionales, el fiscal califica los hechos como delitos de rebelión, malversación de caudales públicos y desobediencia grave. Por su parte, el abogado del Estado califica de delitos de sedición, malversación de caudales públicos y desobediencia grave. Y finalmente, la acusación popular lo hace por los delitos de rebelión, sedición, malversación, desobediencia grave y organización criminal.…  Seguir leyendo »

En su discurso de aceptación del Nobel de 1982, el novelista colombiano Gabriel García Márquez condenó la insistencia de los occidentales en “medirnos con la misma vara con que se miden a sí mismos, sin recordar que los estragos de la vida no son iguales para todos”. Es lo que, en cierto sentido, está haciendo la izquierda progresista occidental cuando, presa de una narrativa obsoleta sobre las revoluciones latinoamericanas, no se da cuenta de la devastación que traen aparejada.

Esta incapacidad explica por qué hasta hace bastante poco, la insurgencia más atroz (y duradera) de la historia latinoamericana, la de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), tuvo defensores en el Parlamento Europeo.…  Seguir leyendo »

Pensar como local para desarrollarse mejor

En octubre de 2018, los canales noticiosos de la televisión pakistaní informaron sobre la construcción de una pequeña represa por parte de las autoridades locales en Pishin, un distrito en la provincia de Beluchistán, para enfrentar las frecuentes sequías. En lugar de aceptar la propuesta del gobierno de construir la represa a un coste de PKR 10 millones ($71.000), la comunidad local decidió construir una por apenas PKR 2,1 millones bajo un programa de desarrollo rural financiado por la Unión Europea.

Este enfoque autosuficiente para el desarrollo ha dado réditos también en otras partes del país. El distrito Hunza en el extremo norte tiene una tasa de alfabetización del 95% -la más alta de Pakistán- gracias al éxito de las escuelas impulsadas por la comunidad, que superan en cantidad las escuelas estatales de baja calidad.…  Seguir leyendo »

¿En qué lugar de Europa es más factible ver la bandera de la Unión Europea flameando con orgullo en casas y edificios privados? La respuesta es obvia, aunque extraña: en el Reino Unido, y lo hacen ciudadanos amedrentados por la idea del Brexit. ¿Es realmente necesario perder algo que amamos –y necesitamos- antes de realmente empezar a valorarlo?

Creemos que, como una señal de nuestra identidad europea común, los ciudadanos de la UE, desde el 21 de marzo, deberíamos desplegar el estandarte de la Unión. Frente al desafío planteado por nacionalistas y populistas de cara a las elecciones del Parlamento Europeo en mayo, defender los valores fundamentales de Europa nunca ha sido más importante.…  Seguir leyendo »

A message left among flowers and tributes by the wall of the Botanic Gardens on March 17 in Christchurch, New Zealand. (Carl Court/Getty Images)

Friday’s terrorist attack in Christchurch, New Zealand, which killed at least 50 Muslims, was not an isolated event. Across Western countries, anti-Muslim hate crimes and violent attacks have been on the rise. Earlier this year, the Anti-Defamation League reported that 2018 was the worst year for far-right killings in the United States since 1995, when Timothy McVeigh killed 168 people in Oklahoma City. In Britain, the government considers far-right extremism to be an increasing threat and recently for the first time proscribed a right-wing extremist group as “terrorist.” Germany’s domestic intelligence service has observed a steady rise in the number of “potentially violent right-wing extremists,” with current estimates at 13,000.…  Seguir leyendo »

Earlier this month, French President Emmanuel Macron called for a “European Renaissance,” declaring that the European Parliament elections scheduled for May “will be decisive for the future of our continent.”

Macron distributed his open letter to European voters via social media, declaring: “Never, since the Second World War, has Europe been as essential.” He suggested that it was time for Europe to jointly adopt a minimum wage, prohibit political party contributions by foreign powers and create a common asylum policy, among other things.

With so much at stake, does reminding voters about the devastation of war increase support for European cooperation?…  Seguir leyendo »