Viernes, 22 de marzo de 2019

El obstinado pulso de Torra

La ocupación del espacio público en Cataluña mediante símbolos independentistas ha sido una constante durante el Gobierno de Quim Torra. Y, en la medida en que entraña un desprecio manifiesto por la democracia, es peligroso habituarse a este tipo de colonización partidista de las instituciones, especialmente grosera en los casos de instalaciones de esteladas y lazos amarillos en los edificios de la Generalitat.

Esta situación lleva arrastrándose varios meses. Uno de los primeros en pronunciarse al respecto, desde la llegada de Torra al Govern, fue el Tribunal Superior de Justicia de Cataluña cuando el pasado julio condenó la instalación de una estelada en el Ayuntamiento de Sant Cugat del Vallés porque implicaba una «vulneración de los principios de objetividad y neutralidad institucional».…  Seguir leyendo »

No hace falta ser Platón ni Zidane para percibir que es mejor jugar en un equipo de Primera, con apariciones frecuentes en la Champions, que en Segunda división con mediocres posibilidades de ascender. Igual de obvia resulta la comparación entre ser ministro de Exteriores del Reino de España y ocupar uno de los más de 750 escaños del Parlamento Europeo. España es el quinto país en importancia de la Unión, el cuarto dentro de unos meses, y su canciller tiene mucho más peso en el mundo desde luego que un diputado en Estrasburgo. Borrell lo sabe -él no quería ser degradado-, y usted y yo también.…  Seguir leyendo »

Como es conocido, Israel, que sigue siendo la única democracia real existente en el Próximo y Medio Oriente, no parece que lo sea para el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, que no ceja en su empeño de hostigar los valores democráticos que, desde su creación el 14 de mayo de 1948, ha enarbolado contra viento y marea este país. Sin embrago, es el país que más veces ha sido condenado en las resoluciones de este órgano de las Naciones Unidas, como si fuera un país paria de la sociedad internacional, y a pesar de que se encuentra muy bien situado en los estándares internacionales en materia democrática y de Derechos Humanos.…  Seguir leyendo »

En la reciente representación de Los otros Gondra en el madrileño Teatro Español, su protagonista entregaba a una familiar, exmilitante de Batasuna, las 34 cartas de extorsión que su primo, un empresario vasco, había recibido de ETA durante años. La exmilitante de Batasuna leía las cartas y escribía “perdón” en el dorso. La obra finalizaba con la quema de las cartas por su protagonista. Esta escena teatral refleja certeramente el momento vasco al señalar el nudo gordiano del que pende su convivencia, una vez cesado el terrorismo: leer bien la página antes de pasarla. En clave política, la necesidad de que la izquierda abertzale haga autocrítica de su pasada complicidad con ETA.…  Seguir leyendo »

Quizá seamos todavía una sociedad herida por un pasado traumático con dos fases, una brutal y breve, la Guerra Civil, y otra brutalmente disfrazada de interminable paz, la dictadura franquista. ¿Está todo curado? Solo está en vías de curación, con mucho trecho andado, sí, pero con claras recaídas peligrosas, como les sucedía a los viejos estalinistas. Estas recaídas de la derecha desorbitada de hoy son peores, y tienen antecedentes democráticos funestos, como las dos legislaturas de Aznar y su venenosa renacionalización de la derecha atávica con nostalgias de tiempos mejores.

Una persistente idea de Javier Pradera sostenía que una sociedad necesita en torno a cien años para quedar liberada de traumas de la magnitud de los que vivió España.…  Seguir leyendo »

Dr Georges Fahmi Associate Fellow, Middle East and North Africa

Over the past few months, protesters have been taking to the streets in Sudan and Algeria, calling for political change.

In Sudan, the protest movement started as a reaction to an increase in the price of bread in December, eventually escalating into demands for regime change. Although the Sudanese president, Omar al-Bashir, has promised economic and political reforms, protestors have continued calling for him to step down.

In Algeria, the protests started in February in objection to President Abdelaziz Bouteflika’s decision to run for a fifth term. Under pressure from the protests, Bouteflika has decided to drop his plan to run again and has proposed postponing the elections while political reforms are implemented.…  Seguir leyendo »

Former Kazakhstan president Nursultan Nazarbayev. Photo by Dursun Aydemir/Anadolu Agency/Getty Images.

Although there were some signs of a looming transition of power, Nazarbayev’s resignation caught many by surprise. Importantly, he followed constitutional procedure to the letter and for the first time in 20 years, did not push for snap elections.

This enforces the legitimacy of his temporary successor and launches the succession process, proof that he chose evolutionary development for Kazakhstan rather than revolutionary.

Nazarbayev’s authority and ability to govern effectively had waned over the last couple of years. With rising political disaffection and an uncertain economic outlook related to the oil price, stagnant growth and inflationary tendencies, it is possible that the president decided to leave in case the situation deteriorated.…  Seguir leyendo »

La insistencia a ultranza en la naturaleza exclusivamente política del conflicto catalán esconde una doble intencionalidad: primero, oscurecer el hecho de que, antes que político, es social, un problema entre catalanes, divididos y enfrentados en torno a cómo manejar su convivencia; segundo, excluir del conflicto catalán cualquier aplicación del Derecho y ponerlo al margen de sus consecuencias.

Respecto de lo primero, objetivo del independentismo ha sido y es ocupar todo el espacio social para, a través de la imposición identitaria, excluir de él a los no secesionistas. En otras palabras, apropiarse de toda la simbología nacional, acaparar el poder político y las instituciones para hablar en nombre de toda Cataluña, pero gobernar sólo para los intereses y aspiraciones de una parte de ella.…  Seguir leyendo »

Me vuelve a sorprender Manuel Valls, el que fuera primer ministro de la República francesa, ahora candidato a la Alcaldía de Barcelona, y retomo la pluma para escribir sobre alguien, advierto al lector, con quien no he coincidido ni hablado en mi vida.

Y lo hago porque vuelve a demostrar un valor al que hay que dar importancia siempre y con más contundencia en estos tiempos. Demuestra que es valiente rompiendo la costra del silencio cuando se trata de defender aquello en lo que cree.

La primera vez me activé después de leer la carta que envió, con ocasión del comienzo del juicio en Madrid, a los tres presidentes de las instituciones europeas, desmontando las versiones secesionistas sobre los hechos que se imputan a los encausados en el otoño de 2017 y que han llevado al banquillo del Supremo a quienes violentaron la ley en su intento de fracturar el Estado español.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, los presidentes de Ciudadanos, Albert Rivera, y de Unión del Pueblo Navarro (UPN), Javier Esparza, firmaban la coalición para las elecciones locales, autonómicas y generales en Navarra, denominada Navarra Suma. Con respecto a este acuerdo, simplemente volveré a citar lo que escribí en EL ESPAÑOL cuando el gobierno del PP trajo el “cuponazo vasco” al Congreso de los Diputados: “De hecho, la primera falsedad es que se debatía sobre foralidad. Lo que vino al Congreso fue el cálculo del cupo y la actualización de una ley fiscal, la del Concierto Económico, que determina qué Administración fiscal de las cuatro que hay en el País Vasco recauda los correspondientes impuestos.…  Seguir leyendo »

He Jiankui And His Genetic Research Team

When the journal Science chose the radical gene-editing technology CRISPR as its 2015 breakthrough of the year, the editorial team closed its description on a dire note. “For better or worse, we all now live in CRISPR’s world,” they wrote. Emerging into the public consciousness in 2013, CRISPR has been with us only as long as it takes to complete secondary school, but like the information technologies that rose alongside it, it is often described as if it is beyond regulation and direction, as if it had acquired its own uncompromising telos.

CRISPR works by repurposing parts of an ancient bacterial immune system to make the job of editing genes in almost any organism unprecedentedly simple and accurate.…  Seguir leyendo »

Hajar Harb, a Palestinian journalist, has been arrested by Hamas for publishing a report critical of the health ministry. Credit Adel Hana / Associated Press

*Unless Israel is to blame.

The people of the Gaza Strip are protesting again, and soldiers are shooting again, and civilians are being victimized again. Only this time you may have missed the story, because these protests barely rated a buried paragraph in most Western news accounts.

That’s odd: Some media outlets are prepared to devote months of journalistic effort in order to trace the trajectory of a single bullet that accidentally kills a Palestinian — provided the bullet is Israeli.

The difference this time is that the shots are being fired by Hamas, the militant Islamist group that has ruled Gaza since 2007, when it usurped power from its rivals in the Fatah movement in a quick and dirty civil war.…  Seguir leyendo »

Palestinian demonstrators from Birzeit University during clashes with Israeli forces in Ramallah, near the Jewish settlement of Beit El, in the occupied West Bank on Wednesday. Credit Abbas Momani/Agence France-Presse — Getty Images

On April 9, Israelis will go to the polls to choose their next government. The campaign has largely been a referendum on whether Prime Minister Benjamin Netanyahu should remain Israel’s leader in light of his expected indictment in three corruption cases for bribery and breach of trust. With those scandals front and center, policy disagreements have largely been ignored, leaving Israeli voters at risk of unwittingly bringing an avoidable disaster on themselves by annexing territory in the West Bank.

President Trump just raised that risk.

How so? On Twitter on Thursday, he wrote that “it is time for the United States to fully recognize Israel’s Sovereignty over the Golan Heights, which is of critical strategic and security importance to the State of Israel and Regional Stability!” It is the latest, and most important, signal from Washington that Mr.…  Seguir leyendo »

En agosto de 1941, cuando Estados Unidos todavía no había entrado a la Segunda Guerra Mundial, el primer ministro británico Winston Churchill y el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt se reunieron en secreto frente a la costa de Terranova para discutir un posible modo de organizar el mundo después de la guerra. Apenas dos décadas atrás en Versailles ya se había intentado hacer lo mismo, pero el fracaso era evidente.

Del encuentro privado de Churchill y FDR surgió la Carta del Atlántico, que estableció un conjunto de principios compartidos e instituciones que ocho décadas después todavía definen el orden internacional. En 1944, la conferencia de Bretton Woods sentó las bases para el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y otras instituciones financieras globales; poco después siguió la fundación de las Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

Nicolás Maduro y Raúl Castro en La Habana durante la cumbre de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América de 2018. Credit Yamil Lage/Agence France-Presse — Getty Images

Era enero de 2018 y un grupo de legisladores de oposición llevábamos adelante en República Dominicana el último intento de negociación para detener el caos que día a día se profundiza en Venezuela. Ahí el jefe de la delegación de Nicolás Maduro, Jorge Rodríguez, dijo varias veces que ellos aspiraban a que el mundo tratara a Venezuela como a Cuba. La inesperada confesión de Rodríguez puso al desnudo la pretensión del régimen: ser una dictadura aceptada, como ocurrió con la que encabezó Fidel Castro por más de cincuenta años y que recientemente arribó a su sexta década.

Pero Cuba no es solo un modelo.…  Seguir leyendo »

The consequences and legacy of the Washington Consensus

When privatization and deregulation of public infrastructure services became the dominant paradigm of public policy in the 1980s and 1990s, it was considered an adequate measure to increase efficiency, enable consumer choice, and foster a cultural change towards more competitive practices among the management of utilities. In industrialized countries, governments influenced by the Chicago school of economics questioned public ownership and monopolies. In the developing world, institutions such as the International Monetary Fund (IMF) and the World Bank often linked the approval of new credit lines for countries to austerity measures, privatization of public enterprises, and financial liberalization – a practice often labelled as conditionality.…  Seguir leyendo »

Europeans Credit EU With Promoting Peace and Prosperity

In the decades following the devastation and suffering of World War II, the founders of what would become the European Union sought to build a new Europe, “an ever closer union” tied together through economic and political integration, as well as a shared set of values. Despite the turmoil associated with events such as the European debt crisis, a massive influx of refugees, and Brexit, Europeans continue to believe the EU stands for noble goals.

Across 10 European nations recently surveyed by Pew Research Center, a median of 74% say the EU promotes peace, and most also think it promotes democratic values and prosperity.…  Seguir leyendo »