Sábado, 23 de marzo de 2019

En Ricardo II, el personaje de Juan de Gante describe Inglaterra así: «Esta fortaleza que la Naturaleza ha construido para defenderse contra la infección y la mano de la guerra […] esta piedra preciosa engastada en el mar de plata, que le sirve de muro, o de foso de defensa alrededor de un castillo, contra la envidia de naciones menos venturosas». Se trata de uno de los parlamentos más conocidos de la obra de Shakespeare, y también de una de las referencias clásicas del patriotismo inglés. Porque no sólo glosa las excelencias de Inglaterra, sino que también capta uno de los temores esenciales de sus habitantes a lo largo de la Historia: el temor a una invasión extranjera.…  Seguir leyendo »

Son tiempos de lagartos. No hay más que observar a nuestro alrededor: le han denegado el visado australiano al polémico David Icke, negacionista del Holocausto y creador de teorías conspirativas sobre reptilianos humanoides. Icke iba a dar charlas sobre gobernantes reptilianos y manipulación y control mental gubernamental.

YouTube anunció hace menos de dos meses que cambiará sus algoritmos para que dejen de recomendar tantos vídeos de teorías conspirativas. Facebook acaba de anunciar el fichaje de Newtraly y Maldita.es para combatir las noticias falsas en su plataforma. La agencia France Presse también extenderá a España su acuerdo de verificación con Facebook, que ya tiene en otros 15 países.…  Seguir leyendo »

Todos los pronósticos y cálculos electorales en España apuntan hacia un horizonte inestable e incierto, sin mayorías coherentes y, por tanto, con alianzas inconvenientes y un Gobierno débil. Acostumbrados a observar el mundo partido entre la derecha y la izquierda, solo parecen adivinarse dos bloques, uno a cada lado del espectro político tradicional, ambos igual de incongruentes y de peligrosos.

Pero lo cierto es que, según las encuestas, existe otra fórmula que garantiza un Gobierno fuerte, consistente y plenamente alineado con la Constitución. Me refiero, obviamente, a la suma del Partido Socialista, el Partido Popular y Ciudadanos. Esta es una solución que nadie quiere tomar en consideración, pese a las evidentes y múltiples ventajas que supone, la principal de ellas la posibilidad de hacer frente con plenas garantías y con amplio respaldo electoral al mayor desafío de la democracia española en la actualidad: el independentismo en Cataluña.…  Seguir leyendo »

Mi compromiso con la Fiesta de los toros es absoluto, como corresponde a un matador que ha tenido la fortuna de poder ejercer el toreo en toda su extensión y plenitud, durante tantos años, en todos los países de la tradición común. Siento que jamás haré lo suficiente para devolver a la Fiesta lo que la Fiesta me ha dado desde que, siendo un niño, de la mano de mi abuelo Leandro, me introduje en este mundo increíble.

El toreo no pertenece a nadie, ni a nada, no tiene afiliaciones de ningún tipo: es un bien cultural que recibimos de nuestros mayores y que tenemos la obligación de disfrutarlo y legarlo a las nuevas generaciones en las mejores condiciones posibles.…  Seguir leyendo »

La celebración del Día Internacional de los Bosques, que este año ha tenido lugar en Galicia, con los representantes de las más altas instituciones del Estado, y especialmente la presencia de Su Majestad el Rey Don Felipe VI, constituye para el mundo forestal español un hito extraordinario, por lo que implica de reconocimiento, pero sobre todo para su gente, que se esfuerza cada día por vertebral el territorio rural, amenazado por la despoblación.

Pocas actividades o sectores inciden tan positivamente en tantos Objetivos del Desarrollo Sostenible impulsados por Naciones Unidas como los bosques, sin afectar negativamente a ninguno. Los bosques son claves para el sustento de las poblaciones, de ellos se obtiene madera, que es la principal fuente de energía renovable del mundo, así como numerosos alimentos; regulan y filtran el agua de lluvia, evitando sequías e inundaciones; proveen de agua potable y son fundamentales para el bienestar físico y psíquico.…  Seguir leyendo »

Este país no se cansa de elecciones, o eso parece. Deshecho el bipartidismo imperfecto hemos dado paso a un multipartidismo con opciones de pactos poselectorales obligatorios. Quizá algún día pasemos a la alianzas previas a los comicios, como en otros países europeos, pero de momento esa cultura no está en nuestros partidos. En esta circunstancia transitoria y muy competitiva, la clave es la utilidad del voto.

Esa cualidad depende del objetivo que cada elector quiera dar a su papeleta. Si se trata de protestar contra la situación o el Gobierno, a través de un partido que encarna la indignación -como en su día fue Podemos, y hoy Vox-, la utilidad está en depositar el voto donde haga más daño o se muestre más ese enfado.…  Seguir leyendo »

Speculation about whether Brexit will or will not happen has entered the realms of tea-leaf fortune-telling, which I shall not venture upon. Instead, I have been musing upon how, as a nation, we have come so close to committing what some of us regard as the gravest national folly of our lifetimes.

The most obvious reason is that the Devil has the best tunes. The obsessives seeking to quit Europe have sung their siren songs with a close harmony wholly absent from our side. This is partly because they forswear the smallest responsibility for making the unworkable work: several quit government rather than be caught by cameras at the wheel in a head-on collision with reality.…  Seguir leyendo »

On Wednesday, perhaps the most senior socialist leader in Latin America stood up in front of the world and highlighted the shocking human rights situation in Venezuela. Speaking formally, in the measured language of big-time diplomacy, the United Nations high commissioner for human rights, Michelle Bachelet, painted a detailed picture of the collapse in human rights guarantees in Venezuela over the past nine months.

Bachelet was unsparing. She denounced the collapse of Venezuela’s health and education systems, noting fast rises in maternal and infant mortality, and the shocking fact that some 1 million children have stopped going to school. She detailed the use of Venezuela’s Orwellian-named Law Against Hatred to bully and silence the government’s media critics.…  Seguir leyendo »

“She was dealt a bad hand.” “She took a poisoned chalice.” From a great distance, it is possible to feel sorry for British Prime Minister Theresa May. She seems so dignified. She seems to be trying so hard. The circles beneath her eyes have grown so much deeper since she became prime minister back in 2016, following the surprise result of the Brexit referendum, the resignation of her hapless predecessor, David Cameron, and an ugly leadership squabble, during which several of her male colleagues metaphorically stabbed one another in the back. Since then, she has always seemed to outsiders the sensible person in the room, the adult who knows what she is doing, the sane person in a madhouse.…  Seguir leyendo »

A woman walks through rubble toward her home in the Old City of Mosul, Iraq, in November. (Victor J. Blue/Bloomberg News)

The Islamic State is losing its last territorial foothold in Syria. This does not necessarily mean its end as a security threat and underground terrorist network — however, it does mean the end of the Islamic State as a state-aspiring entity. But how did civilians living under this regime react to the Islamic State’s authoritarian, repressive and radical rule?

In our recent (2018) survey, we interviewed 1,022 residents of Mosul, Iraq, who reported living in the predominantly Sunni Muslim city when it was taken over by the Islamic State in June 2014. At the time, the Islamic State was greeted by many as liberators, and a substantial portion of Iraq’s Sunni Muslims hoped they could push back against accelerating trends of Sunni disempowerment.…  Seguir leyendo »

Lundi à Beira, après le passage du cyclone Idai. Photo Rick Emenaket. AFP

Alors que la Semaine africaine du climat se déroule au Ghana, le Mozambique, le Malawi et le Zimbabwe prennent la mesure des ravages du cyclone Idai qui vient de traverser leurs villes et leurs villages. Idai a pris des centaines de vie et laissé un sillon de destruction derrière lui. Sur un continent déjà torturé par les dérèglements climatiques, Idai est un nouveau rappel glaçant du pouvoir destructeur de ce type de tempêtes, qui vont devenir de plus en plus fréquentes à mesure que la planète se réchauffe.

Le cyclone a atteint les côtes le jour de l’ouverture, à Nairobi, du «One Planet Summit» convoqué par le président, Emmanuel Macron.…  Seguir leyendo »

Poles protest in Warsaw in 2017 against Jaroslaw Kaczynski’s anti-EU stance. Photograph: Alik Kęplicz/AP

French president Emmanuel Macron’s recent call to reform the European Union is a sign of hope for the entire continent. Even if we have our differences, we are in agreement when it comes to the fundamental questions. Macron is right about what Europe must do to continue flourishing. We must revitalise the EU by making it more democratic, cohesive, and just. And we must strengthen Europe against enemies that want to weaken it – namely, internal populist forces and the foreign powers that support them.

When populists achieve power, as the ruling Law and Justice (PiS) party has in Poland, they dream of sowing division among democratic opposition parties.…  Seguir leyendo »

‘Viktor Orbán’s intention to turn the elections into a referendum on migration simply won’t work for three reasons.’ A protest against Hungary’s government in Budapest on 15 March 2019. Photograph: Lisi Niesner/Reuters

Democratic politics need drama. Elections are a form of therapy session in which voters are confronted with their worst fears – a new war, demographic collapse, economic crisis, environmental horror – but become convinced they have the power to avert the devastation. “As the election approaches,” Alexis de Tocqueville observed during his travels across the US in the early 19th century, “intrigue becomes more active and agitation lively and more widespread. The entire nation falls into a feverish state … As soon as fortune has pronounced … everything becomes calm, and the river, one moment overflowed, returns peacefully to its bed.”

If Tocqueville is right, then in front of our eyes the European Union is turning into a true democracy.…  Seguir leyendo »