Domingo, 31 de marzo de 2019

Unos jóvenes cargan botellones de agua en La Pastora, en Caracas

El viernes, la capital de Venezuela y 20 de los 23 estados del país se quedaron sin electricidad. Es el tercer corte de electricidad importante que ha habido en Venezuela en marzo. Una vez más, el gobierno ha atribuido los cortes a un “ataque electromagnético” orquestado por Estados Unidos y a ataques terroristas de la oposición.

En el transcurso de los últimos seis años, los ciudadanos se han quedado cada vez más desamparados, pues el gobierno de Nicolás Maduro ha demostrado ser incapaz de proveer incluso los servicios más básicos, como los de alimentos, atención médica, electricidad y, muy pronto, agua.…  Seguir leyendo »

Hablas mi idioma Pues deberías

En enero, la Asociación de Lenguas Contemporáneas hizo una declaración impactante en The Chronicle of Higher Education: de 2013 a 2016, las universidades de Estados Unidos eliminaron 651 programas de aprendizaje de lengua extranjera. El francés fue el idioma más afectado, pues perdió 129 programas, seguido del español con 118, el alemán con 86 y el italiano con 56. Una vez que estos programas se cancelan, es muy difícil que se vuelvan a abrir.

Según un estudio del Pew Research Center realizado el año pasado, solo el 20 por ciento de los estudiantes de educación básica y media superior en Estados Unidos estudian un idioma extranjero (en comparación con un promedio del 92 por ciento en Europa), y solo diez estados, además del distrito de Columbia, establecen el aprendizaje de una lengua extranjera como requisito para graduarse del bachillerato.…  Seguir leyendo »

Puñalada trapera (y II)

Mi liberada:

La desconfianza respecto a la lealtad de Trapero era general en aquel septiembre. Desconfiaba el secretario de Estado, José Antonio Nieto, desconfiaba el coordinador Diego Pérez de los Cobos y desconfiaba, y fue el primero, el fiscal general de Cataluña, Romero de Tejada. La pregunta inmediata es por qué el Estado no actuó antes y de modo contundente ante la convocatoria de referéndum. La seca respuesta es porque no podía. El Gobierno Rajoy había desplazado seis mil policías a Cataluña. No tenía más. Policías capaces de hacer el Dni, sí, pero no policías capaces de exigírselo con grados de amabilidad variable a los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

En su regreso al futuro de la España zapateril de 2008 por parte de Pedro Sánchez, su jefe de gabinete y gurú electoral, Iván Redondo, quien ya debe tener escritas algunas cuartillas de su futuro libro de éxito, Yo hice presidente a un doble perdedor, ha concebido una campaña vintage. Pero minuciosa en sus propósitos hasta el punto de contabilizar el número de votos -un tercio del censo del 28-A- que pueden reportar esos viernes electorales del Consejo de Ministros. Esta Mesa tan bien provista se erige en comité de la costosa campaña emprendida por un presidente que promovió hace nueve meses una investidura Frankenstein para comparecer ventajosamente a las urnas.…  Seguir leyendo »

Culpas históricas

Con mi más sincero y profundo respeto, presidente López Obrador: me ha defraudado usted. Y no como político, sino como historiador, pues usted ha trabajado y publicado en este campo. Suponía, por eso, que consideraba la historia un saber serio, que enseña que todo pasado es complejo, plagado de hechos trágicos, con víctimas y verdugos, pero de imposible proyección sobre personas o grupos actuales. Y, sin embargo, su personalidad política se ha impuesto y ha decidido manipular la historia, simplificarla y convertirla en un relato maniqueo al servicio de objetivos inmediatos. Ha decidido explotar conflictos, hoy imaginarios, entre una “España” atemporal, eternamente explotadora, y un México también esencial y perennemente victimizado.…  Seguir leyendo »

Es el destino de los gobernantes populistas. En cuanto empiezan a perder popularidad debido a su inexistente capacidad de gestionar las instituciones que reciben, juegan a ser al mismo tiempo gobierno y oposición. Las guerras culturales son su especialidad. Por eso, una mañana de 2019 en que los enfadados mexicanos se dieron cuenta de que su flamante presidente Andrés Manuel Pérez Obrador (AMLO) les había dejado sin aeropuerto para el siglo XXI -así se enteran quién manda, a la tercera fue la vencida y lo eligieron-, mientras continuaba su sospechoso silencio (el que calla, otorga) ante los insultos del millonario de Nueva York que manda al norte y se llama Donald, sacó un cadáver del armario.…  Seguir leyendo »

Aguirre Gonzalo, Ramón Rubial, Raimundo Fernández Cuesta e Ignacio Gallego (de pie, de izquierda a derecha) y Serrano Suñer, Enrique Lister, Leizaola, y Pilar Primo de Rivera (sentados, de izquierda a derecha).

El emplazamiento de López Obrador para que España pida perdón por la conquista de México por Hernán Cortés, ha suscitado una mezcla de rechifla e indignación en todos los partidos nacionales, a excepción de Podemos que, como bien es sabido, considera que cualquier gesta remota debería ser motivo de oprobio y expiación, pues seguro que sirvió a los intereses de la casta dominante del momento.

Pero si, con esta salvedad, ya descontada en casi cualquier debate, el denominador común es la percepción de que ese presentismo, esa utilización de hechos lejanos como arma arrojadiza, esa activación oportunista de un remoto memorial de agravios, es una extravagancia con música de mariachi y aires de ranchera, apliquémonos de una vez el cuento y sin contemplaciones.…  Seguir leyendo »

1. El dinero público no es de nadie: haced con él lo que queráis

Junio de 2018: El Gobierno levanta el control financiero a la Generalidad de Cataluña como «gesto de normalización» tras el fin de la aplicación del artículo 155 de la Constitución. Esta fue una de las primeras medidas del Gobierno de Pedro Sánchez tras el triunfo de la moción de censura contra Mariano Rajoy.

2. ¿Embajadas del odio? Póngame una docena

Julio de 2018: El Gobierno «asiste con respeto y normalidad» a la reapertura de doce embajadas internacionales catalanas que habían sido cerradas durante la aplicación del 155.…  Seguir leyendo »

How members of Parliament voted on what Brexit options they would support. (Alexandre Afonso /Alexandre Afonso)

The United Kingdom’s House of Commons is deadlocked over Brexit, after Prime Minister Theresa May twice failed to get the House of Commons to support the withdrawal agreement she has negotiated with the European Union. May has lost some control of the process. Since the last vote on her agreement, the House of Commons has held “indicative” votes aimed at gauging support for possible options. Those range from the U.K. leaving the European Union with no deal to having a second Brexit referendum.

By looking at which members of Parliament voted for which option, we can begin to figure out the possible coalitions of support.…  Seguir leyendo »

Crosses for Irish republicans who died in the hunger strike at the Maze prison in Belfast in 1981 are part of a memorial in County Armagh. Rob Stothard for The New York Times.

My friend Sean, like a lot of people in Ireland, tells a good story. He used to work for the National Roads Authority; they couldn’t call it the Irish Roads Authority, he liked to joke, because the abbreviation “I.R.A.” was already taken.

In 2010, Sean organized an event to celebrate the completion of a highway linking Dublin to Belfast, in Northern Ireland. You could now commute between the two capital cities, which had once seemed worlds apart, in under two hours. One of the grandees invited to celebrate on a stretch of road outside Newry in the north was Martin McGuinness, the former Irish Republican Army gunman who, like a number of ex-paramilitaries, had reinvented himself as a politician and helped engineer the Good Friday Agreement, which brought an end to the three-decade conflict known as the Troubles in 1998.…  Seguir leyendo »

As I was driving from Jericho to Ramallah, in the occupied West Bank, in early March, I noticed a large sign that Palestinians had set up in preparation for Land Day, on the thirtieth of the month. The sign showed the now ubiquitous Banksy print of a protester, with his nose and mouth covered, hurtling a bouquet of flowers—presumably in place of a Molotov cocktail—at an invisible oppressor. The drawing had been printed under one of the best-known lines by the Palestinian poet Mahmoud Darwish:

On this Land, there is what makes life worth living.

The sign was, for me, an ominous warning.…  Seguir leyendo »

Street art showing Theresa May with a British bulldog on the 2nd November 2018 in Glasgow in the United Kingdom. (photo by Sam Mellish / In Pictures via Getty Images)

Speaking to The New York Times earlier this month, Sarah Niblock, the chief executive of the United Kingdom Council for Psychotherapy, said:

Brexit is ever-present in the consulting room… It is now so excruciating, and so difficult for people to have conversations about Brexit—families, workplaces, neighbors are so split—there is so much division between groups in society that it is almost as if the therapeutic room has become the last place people can talk with any ease.

For many, the issue goes to the heart of what is often called identity, a proxy for worldview and vantage point. What else explains the violent emotion the subject incites?…  Seguir leyendo »