Abril de 2019

Emperor Akihito. Photo: Getty Images.

Japan’s Emperor Akihito is the country’s first monarch in more than 200 years to abdicate, bringing an end to its Heisei era.

Akihito’s decision to abdicate represents a sharp break from royal tradition for the world’s oldest monarchy.

The last official abdication took place in 1817, and so when Akihito announced in 2016 his desire to step down due to old age and ill-health, immediate reaction in Japan was mixed.

For many of Japan’s conservative politicians, for whom Japan’s national identity is tied closely to the notion of an unbroken monarchical line stretching back to the 7th Century BC, abdication was seen as an anomaly, conflicting with the notion that the monarch should serve out his term for the length of his natural life.…  Seguir leyendo »

Al igual que en Estados Unidos, Italia o Hungría, la derecha populista decía tener una oferta irresistible para los españoles: una revolución conservadora y antiliberal centrada en el rechazo a la inmigración, la exaltación del patriotismo sentimental y la llamada a la confrontación. Los votantes han preferido la moderación y el centro político, lo que ha confirmado a la península ibérica —Portugal y España— como dique de contención frente al nuevo radicalismo europeo.

España no se ha dejado seducir por una derecha que, desde su descripción del discrepante como un “traidor” a su calculada ambigüedad en la defensa de conquistas sociales, proponía un país más intolerante.…  Seguir leyendo »

El capitalismo progresista no es un oxímoron

A pesar de que registramos las cifras de desempleo más bajas desde finales de la década de los sesenta, la economía estadounidense les está fallando a sus ciudadanos. El salario de alrededor del 90 por ciento de la población se ha estancado o reducido en los últimos treinta años. Quizá esto no nos sorprenda, ya que en Estados Unidos impera el mayor nivel de desigualdad del mundo desarrollado y uno de los niveles más bajos de oportunidad. Dentro de las fronteras de Estados Unidos, el futuro de los jóvenes depende de los ingresos y la educación de sus padres más que en cualquier otro lugar.…  Seguir leyendo »

What are the implications of the recent terrorist attacks for the country?

The political parties met last week at an all-party conference to try and forge a new security culture in the wake of these attacks. This brought together key players such as current President Sirisena and Prime Minister Ranil Wikremesinghe as well as formidable political figures like the former President Mahinda Rajapaksa. The intent at the moment seems to be to try to present a united front recognizing the scale of the crisis – and one hopes that the enormity of what happened will bring everyone together.

How likely is it that Sri Lankan society will come together to present a united front in response to the attacks?…  Seguir leyendo »

Ante el primer Gobierno de coalición

Este artículo, integrado en dos partes, ha sido escrito en dos días diferentes: la primera la redacté en la llamada jornada de reflexión, un nombre que, por primera vez en los 42 años que llevamos de democracia en España, no era una perogrullada, sino que traslucía la realidad auténtica por la dificultad que existía para elegir bien al día siguiente la papeleta más adecuada y evitar así que el proceso electoral se convirtiese en una ruleta rusa. A pesar de lo que dice el artículo 52.2 de la Ley Orgánica del Régimen Electoral General (LOREG), la campaña electoral para estos comicios al Congreso y al Senado no se ha limitado a los 15 días señalados, sino que desde hace dos meses venimos aguantando el machaqueo constante de las arengas cansinas de cada partido.…  Seguir leyendo »

María Elvira Roca Barea merece ser la próxima ganadora del Premio Princesa de Asturias de Ciencias Sociales. Me cabe el honor de promover su candidatura junto con ex presidentes como Felipe González y José María Aznar, y otros políticos, como Alfonso Guerra, Joaquín Leguina o Aleix Vidal-Quadras, la práctica totalidad de los compañeros eurodiputados constitucionalistas del grupo europeo ALDE y del PP, así como Juan Fernando López Aguilar y Ramón Jáuregui, del PP. A ellos se suman, asimismo, escritores, artistas, embajadores, en una ilustre nómina de apoyos que cubren buena parte del espectro político y cultural de nuestro país.

Pese a su relativa brevedad, la obra de esta profesora malagueña conserva la suficiente potencia intelectual para ayudar a vertebrar el debate sobre el futuro de España y de Europa.…  Seguir leyendo »

Una imagen de Gernika, tras el bombardeo del 26 de abril de 1937. FUNDACIÓN SABINO ARANA

Cumple un aniversario más del bombardeo de Gernika por la aviación a las órdenes de Franco, y volvemos a escuchar las ya habituales desmesuras que forman parte de lo puede denominarse como “el canon de la historia vasca del mundo”. Un canon en el que lo de la villa foral se define como un martirio, genocidio, holocausto o exterminio de un pueblo por sus seculares enemigos. Canon que además lleva camino de convertirse en memoria común por mor de la hegemonía nacionalista en la construcción de la vasca.

Este canon incluye también la noción de que la represión franquista en el País Vasco fue más salvaje y exterminadora que la que tuvo lugar en otras provincias españolas.…  Seguir leyendo »

Respuestas y preguntas tras el 28A

Los días después de cualquier convocatoria electoral son siempre propicios para los análisis geográficos del voto: dónde creció más la participación, en qué lugares logró el vencedor sumar más votos, dónde los perdedores resistieron mejor, etcétera. A mí me llama la atención hoy precisamente lo contrario: muchas de las noticias que nos deja la jornada electoral ocurrieron prácticamente en todos los sitios, y en una magnitud bastante parecida. Es cierto que la votación tuvo características autonómicas específicas, en especial en Cataluña y País Vasco, pero los principales mensajes que nos deja el 28-A fueron transversales: la activación del electorado sociológicamente de izquierdas y el crecimiento del PSOE se dio en las ciudades y en la España vacía, en las mesetas, el Atlántico y el Mediterráneo.…  Seguir leyendo »

El poder y la locura

Los temas que la literatura nunca abandona, porque se hallan en la sustancia de la condición humana, son pocos: el amor, la locura, la muerte, el poder. Lo sabían bien los trágicos griegos, sabios en representar el poder como una forma de locura; y no hay nadie más explícito que Shakespeare al examinar esta enajenación capaz de trastornar el mundo. A Eurípides se atribuye una frase lapidaria, aquella de que los dioses vuelven loco primero a aquel a quien quieren perder, como ocurrirá con Ricardo III, “alguien criado en sangre, y en sangre asentado”.

El poder entorpece la razón de quienes lo ejercen con desmesura, y entonces terminan llamando la atención de los dioses, que, según recuerda Herodoto, nunca se ocupan de las acciones de los pequeños e insignificantes, porque estos, alejados del ruido, no suelen despertar sus iras, “puesto que la divinidad sólo tiende a abatir a aquellos que descuellan en demasía”.…  Seguir leyendo »

Mensaje electoral

Transcribo dos párrafos importantes de un «documento sobre la fraternidad humana»: «La relación entre Occidente y Oriente es una necesidad mutua indiscutible, que no puede ser sustituida ni descuidada, de modo que ambos puedan enriquecerse mutuamente a través del intercambio y el diálogo de las culturas. El Occidente podría encontrar en la civilización del Oriente los remedios para algunas de sus enfermedades espirituales y religiosas causadas por la dominación del materialismo. Y el Oriente podría encontrar en la civilización del Occidente muchos elementos que pueden ayudarlo a salvarse de la debilidad, la división, el conflicto y el declive científico, técnico y cultural».…  Seguir leyendo »

Nuestra relación con la salud encierra una paradoja. Cuando estamos sanos no solemos reparar en ella, pero si sufrimos algún trastorno la salud pasa a ser nuestra principal preocupación. Y si tenemos la desgracia de que nos diagnostiquen una enfermedad grave, esa falta de salud será el aspecto más determinante para nuestro día a día. En esos casos, contar con medicamentos eficaces y precisos, en el marco de una asistencia sanitaria de calidad, es crucial. Esto da idea de la importancia de disponer de un entorno favorable al desarrollo de terapias que podrán curarnos, controlar nuestra enfermedad o, al menos, ralentizarla.…  Seguir leyendo »

En las últimas fechas viene siendo más frecuente de lo habitual leer y escuchar declaraciones de políticos de uno y otro signo en las que se insta al Gobierno de la Nación a dirigir la actuación del Ministerio Fiscal, especialmente en procesos donde están comprometidos relevantes y mediáticos intereses. También ha sido una constante en esas mismas declaraciones deslizar sospechas de actuaciones desviadas de la legalidad vinculadas a indicaciones procedentes del entorno del poder ejecutivo.

Es probable que la legislación pre-constitucional, donde de forma expresa se anclaba al Ministerio Fiscal en la órbita gubernamental, haya podido tener un peso decisivo en ese estado de cosas.…  Seguir leyendo »

El Emperador del Japón, Akihito, abdicará el 30 de abril, tras ocupar el Trono del Crisantemo desde 1989. A la edad de 85, parece desear vivir en una tranquila vida retirada con la Emperatriz Michiko, su esposa durante 60 años. Le sucederá en el trono su hijo mayor, el Príncipe de la Corona Naruhito.

El reinado de Akihito comenzó tras el fallecimiento de su padre, Hirohito, cuya vida transcurrió a lo largo de décadas de conflictos locales e internacionales. Si bien Akihito creció durante los tumultuosos años de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría, para cuando asumió como emperador Japón y el mundo habían cambiado de manera importante.…  Seguir leyendo »

Quienes visitaron Londres en Pascua encontraron algunas calles y edificios ocupados por activistas del movimiento “Rebelión contra la Extinción”, que alertan contra una catástrofe climática y rechazan “un sistema capitalista fracasado”. En tanto, los observadores de los bancos centrales han visto a los gobernadores del Banco de Inglaterra y de la Banque de France advertir que los riesgos relacionados con el clima son una amenaza a las ganancias de las empresas y a la estabilidad financiera.

Ambas intervenciones ponen de manifiesto la gravedad del problema climático que enfrenta el mundo. Pero para resolverlo no bastarán advertencias; es necesario que los gobiernos fijen metas ambiciosas pero realistas para anular las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, complementadas con políticas que garanticen el logro de esas metas.…  Seguir leyendo »

Sunday’s national snap election in Spain — held just four weeks before European Parliament elections — was won by the center-left Socialist party of Spanish Prime Minister Pedro Sánchez. But as feared, the country stopped being the largest European country without a far-right parliamentary faction.

The vote produced no easy governing majority; weeks, if not months, of negotiations will follow. In what has become the norm, the political debate was polarized, social networks were flooded with misinformation and disinformation, and identity politics dominated the discourse. And yet, an overwhelming majority of voters chose mainstream, pro-European forces.

Sunday’s parliamentary elections were the second act in a three-part play.…  Seguir leyendo »

Japanese Emperor Akihito, left, leans in to speak with an evacuee from Futaba in Fukushima prefecture, at their makeshift shelter in Kazo, Saitama prefecture, in 2011. (Toshifumi Kitamura/AFP/Getty Images)

In the 1,400-year history of the Imperial House of Japan, no emperor has traveled as much as Emperor Akihito. In his 30-year tenure — scheduled to end when he formally abdicates on Tuesday — he has traveled to each of the 47 prefectures of Japan at least twice and has been to as many as 36 countries. Before Akihito’s ascension to the throne in 1989, only Emperor Hirohito, his father, had ever been abroad: on official visits to Europe in 1971 and to the United States in 1975.

Yet Akihito’s journey was not just about travel in its most literal sense.…  Seguir leyendo »

Des militaires patrouillent près d’un bureau de vote lors du référendum du 17 mai 2018, à Bujumbura, au Burundi. STR / AFP

Mi-avril, un enregistrement audio a circulé sur les réseaux sociaux burundais. On y entend une personne décrite comme un officier supérieur de la police adresser un message effrayant aux opposants politiques du gouvernement : « Si tu veux perturber la sécurité, je vais en finir avec toi sur place, et si tu es avec ta femme et tes enfants, vous partirez ensemble. » Si elles sont authentiques, ces menaces à l’intention des membres du nouveau parti d’opposition du Burundi, le Congrès national pour la liberté (CNL), démontrent un mépris inquiétant de l’Etat de droit.

Quatre ans après qu’une crise des droits humains généralisée a démarré au Burundi, cette situation est en train de devenir la norme.…  Seguir leyendo »

On semble l’avoir oublié, mais l’Union européenne a reçu en 2012, en tant que construction politique, le prix Nobel de la paix. Le comité Nobel a justifié son choix en indiquant qu’il récompensait « plus de six décennies à promouvoir la paix et la réconciliation, la démocratie et les droits de l’homme en Europe ».

Pourtant, force est de constater que, près de sept ans après ce prix Nobel, les attaques contre le projet européen se multiplient. Le Brexit en a poussé la logique jusqu’à une extrémité à la fois spectaculaire et déroutante. Mais il traduit une tendance générale à l’affirmation et à la progression de partis extrémistes, essentiellement de droite, qui remettent en cause non seulement certains éléments de la construction européenne comme l’euro, mais de plus en plus le principe même de cette maison commune.…  Seguir leyendo »

Santiago Abascal, el líder de Vox —partido de extrema derecha de España—, en Madrid después de que se dieron los resultados de las elecciones del 28 de abril de 2019. Óscar del Pozo/Agence France-Presse — Getty Images

España fue a votar con más miedo que esperanza, más estoicismo que entusiasmo. España, como tantos otros países, no encuentra dirigentes que la ilusionen; postulaban para ese rol cinco hombres de menos de 50 años, cinco muchachos guapetones. Cuatro que parecen salidos del mismo anuncio de colonia —de cuando los hombres para serlo debían ser atildados, deportivos y sólidos, ser hombres— y uno que se dejó el pelo más largo; cinco universitarios buenos mozos que no saben hablar sin sonreír. Como si no se pudiera representar a España siendo mujer o viejo o medio rengo o pensativa o gordi. Al verlos, la visión de un país plural, multiforme, hecho de diferencias y contrastes, se da de cara contra la pared.…  Seguir leyendo »

A yellow vest protestor at a demonstration in Bordeaux, France, protesting the rising costs for ordinary citizens to live there while the rich get richer. Nicolas Tucat/Agence France-Presse — Getty Images

What does the European Union need in order to face the barrage of weighty problems before it today? Some propose “more Europe” — meaning more and deeper integration. But many Europeans have become reluctant to take that path, and Britain is about to forge a path of its own.

The challenges to the Continent are grave: Globalization’s bountiful rewards are neither evenly nor fairly spread. So the income gap has widened, economic success has become more cutthroat, and automation has reshaped employment. A consequence is that collective responsibility for the less well-off has been undermined; so have the sensibilities of communal experience, responsibility and ownership, all of which were more prevalent in the decades immediately after World War II, when the integration of Europe was a fragile dream.…  Seguir leyendo »