Miércoles, 3 de abril de 2019

The Nabokov family circa 1907. Young Vladimir is third from right. Standing are his father, Vladimir Dmitrievich, and mother, Elena Ivanovna. Credit Fine Art Images/Heritage Images, via Getty Images

Amid frantic, last-minute negotiations, under a spray of machine-gun fire, Vladimir Nabokov fled Russia 100 years ago this week. His family had sought refuge from the Bolsheviks in the Crimean peninsula; those forces now made a vicious descent from the north. The chaos on the pier at Sebastopol could not match the scene that met the last of the Russian imperial family, evacuated the same week: In Yalta, terrified families mobbed a quay littered with abandoned cars. Nor were the Nabokovs’ accommodations as good. The Romanovs made their escape on a British man-of-war. The Nabokovs crowded into a filthy Greek cargo ship.…  Seguir leyendo »

Sin duda vamos a vivir en los próximos meses un tiempo de decisiones políticas importantes para nuestra vida en común. Elegiremos a nuestros representantes nacionales, municipales, europeos y, en parte, autonómicos. Ahí es nada. Parece claro que estas decisiones van a afectar a nuestras vidas, pues ellos serán quienes dirijan la gestión de nuestros servicios sanitarios, educativos, de infraestructuras, dependencia, justicia y un largo etcétera. Sin embargo, nuestra política nacional se está caracterizando por algunas rarezas que conviene apuntar, para que los electores tengan las ideas claras a la hora de elegir su papeleta.

Primera. Excesivo peso o protagonismo del independentismo catalán en detrimento de muchas otras cuestiones que afectan a la vida real del resto del 95% de españoles.…  Seguir leyendo »

El proceso de reconocimiento, conquista y colonización del continente americano desencadenado a partir de 1492 fue sumamente complejo y dilatado en el tiempo y, por lo tanto, no puede ser sometido a una lectura simplista y simplificadora, dado que son múltiples las lecturas que pueden hacerse sobre sus diversos sentidos y significados, como múltiples fueron los actores que lo protagonizaron: navegantes marineros, funcionarios reales, empresarios, hombres de guerra, religiosos de las distintas órdenes, mujeres que cruzaron el océano junto con sus maridos, esclavos africanos, grupos indígenas, encomenderos. Nuestro conocimiento sobre ese largo proceso está mediado, además, por las fuentes de que disponemos -poseedoras todas ellas de una intencionalidad y escritas desde un lugar de enunciación particular- y por la distancia de cinco siglos que existe entre aquellos años y el momento actual.…  Seguir leyendo »

La reciente carta del presidente López Obrador exigiendo al rey de España una disculpa por la conquista de México ha lastimado el árbol de concordia que mexicanos y españoles hemos cultivado por ochenta años. El debate, planteado en esos términos, es ajeno a los esfuerzos de análisis y comprensión en los que se han empeñado generaciones de historiadores mexicanos, españoles y de otras nacionalidades, cuyos enfoques son diversos y aun divergentes, pero cuyo afán común es el conocimiento. López Obrador ha escrito libros de historia, pero no pertenece a ese elenco. No lo mueve el saber.

Dediqué los meses finales de 2018 al estudio de esos libros, no pocos ni poco voluminosos.…  Seguir leyendo »

He estado reflexionando con angustia sobre el ataque terrorista de marzo de 2004 en Madrid. La década que comenzó en septiembre de 2001 con el ataque terrorista en Estados Unidos y la cadena de ataques terroristas que se sucedieron, incluido el de mi país, constituyó un punto de inflexión que remodeló las relaciones entre Occidente y el mundo árabe y musulmán.

Los discursos del odio, la xenofobia y la intolerancia contra los musulmanes se convirtieron en la nueva norma. El estereotipo negativo creó un miedo exagerado, odio y hostilidad frente “al otro”.

Con este telón de fondo se sentaron las bases para la creación de una ambiciosa iniciativa propuesta en 2004 por el expresidente del Gobierno español José Luis Rodríguez Zapatero.…  Seguir leyendo »

En el español cabe todo y nunca sobra nada, como en el suculento bucán de El siglo de las luces de Alejo Carpentier, cerdos salvajes cocinados sobre brasas, los vientres abiertos rellenados de codornices, palomas torcaces gallinetas y demás volatería, “consustanciándose el sabor de la carne oscura y escueta con el de la carne clara y lardosa, en un bucán que fue Bucán de Bucanes».

Bucán, que los arawakos insertaron en el español de los conquistadores, de donde resultó bucanero. Una primera fusión caribeña antes del encuentro con el náhuatl y el maya.

La gran cocina de lenguas. Y esa mezcla bullente es europea, americana y africana: ni el Caribe, ni tampoco América, se explicarían sin esa presencia abigarrada y tumultuosa de los esclavos negros, y luego de los zambos y mulatos, que no pocas veces se oculta o se disfraza.…  Seguir leyendo »

El Parlamento Británico ha rechazado (por tercera vez) el acuerdo negociado por la primera ministra, Theresa May, con Bruselas para una salida ordenada del Reino Unido de la Unión Europea, dejando el futuro de las relaciones entre ambos lados del Canal a punto de despeñarse por los acantilados de Dover. La mayoría de rechazo se ha formado con diputados de origen variopinto: desde los euroescépticos más recalcitrantes del Partido Conservador del Gobierno, o sus aliados norirlandeses, a la oposición laborista de Corbin, tibiamente proeuropea. Mientras tanto, fuera del Parlamento miles de personas se manifestaban en la calle, más dividida que nunca entre los partidarios de abandonar o de permanecer en la UE.…  Seguir leyendo »

Este mes de abril se cumplen dos años del fallecimiento de Antonio Lamela, mi padre, insigne arquitecto nacido en Madrid en 1926 y perteneciente a una generación surgida de la Escuela Técnica Superior de Arquitectura de Madrid, y cuya extensa obra le convierte en uno de los profesionales españoles más relevantes de la segunda mitad del siglo XX y comienzos del XXI.

Su trayectoria ha sido una de las más prolíficas, no sólo por el gran número de proyectos realizados y su envergadura, sino por presentar cada uno de ellos como sello diferenciador el valor añadido de la incorporación de numerosas innovaciones técnicas.…  Seguir leyendo »

El esfuerzo que, desde hace años, se viene realizando en modernización por la Administración de Justicia ha sido, y es, muy importante y los progresos logrados, notables. Los que llevamos ya casi dos décadas en este oficio, lo hemos podido comprobar personalmente (a principios de este siglo aún se usaban máquinas de escribir para ciertas tareas en algunos juzgados) y sería injusto no reconocer los avances organizativos, y en otras materias. Cosa distinta es que hayamos sabido transmitirlo adecuadamente.

Cuando me comentaron la posibilidad de redactar unas líneas sobre el pretendido expediente judicial electrónico que, desde hace ya más de un año, venimos utilizando muchos jueces españoles, me vinieron a la cabeza algunas ideas aparentemente contradictorias.…  Seguir leyendo »

En la actualidad, los debates sobre la acción climática a menudo se centran en los emisores más grandes, tanto los actuales como aquellos del pasado. Sin embargo, si uno mira hacia el futuro, los mayores riesgos y oportunidades con respecto al clima se encuentran en los más de 60 países que se han suscrito a la Iniciativa del Cinturón y Ruta de la Seda (BRI).

La BRI, que China lanzó en el año 2013, se centra principalmente en movilizar capital para inversiones en infraestructura y mejora de conectividad entre las economías participantes, la mayoría de las cuales aún son economías en países en desarrollo cuyos ingresos son relativamente bajos.…  Seguir leyendo »

La mayoría de las veces se invoca a Europa en términos abstractos; como por ejemplo, cuando los políticos debaten acerca de que la soberanía europea es el único camino que conduce a la seguridad, dentro de un mundo dominado por grandes potencias. Sin embargo, en el transcurso de estas últimas semanas, a medida que la fecha límite original de Brexit (29 de marzo) se avecinaba más y más, la idea de una identidad europea se hizo más concreta; lo político de repente se convirtió en un tema personal. Detrás de la cacofonía de los argumentos parlamentarios sobre “salvaguardas” y votos “indicativos” y “significativos”, se encuentran unos 16 millones de votantes británicos que emitieron su voto a favor de “permanecer”, ellos se encuentran en un estado de profundo temor con respecto a perder su ciudadanía de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Hace un siglo, Lenin escribió que el imperialismo se define por cinco características fundamentales: concentración de la producción; fusión de capital financiero e industrial; exportación de capital; carteles transnacionales; y división territorial del mundo entre las potencias capitalistas. Hasta hace poco sólo los bolcheviques más acérrimos consideraban pertinente esa definición. Pero ya no es así: la descripción de Lenin parece cada vez más exacta.

Hace unos pocos años, se daba por sentado que la globalización diluiría el poder de mercado y estimularía la competencia. Y se esperaba que una mayor interdependencia económica evitaría conflictos internacionales. Si había que citar autores de principios del siglo XX, estos eran Joseph Schumpeter, el economista que identificó la “destrucción creativa” como fuerza motora del progreso, y el estadista británico Norman Angell, quien sostuvo que la interdependencia económica había vuelto obsoleto el militarismo.…  Seguir leyendo »

El sarampión ha vuelto. Los casos informados de la enfermedad –que había prácticamente desaparecido por décadas- se han elevado en Europa y Estados Unidos, causando 110.000 muertes en todo el mundo en 2017. Los niños y niñas deliberadamente no vacunados son las principales víctimas de la epidemia, y su causa primaria.

El activismo antivacunas ha existido casi por tanto tiempo como las vacunas mismas. Pero se ha intensificado desde 1998, cuando en un caso histórico de “noticias falsas” en el ámbito médico, Andrew Wakefield y sus coautores publicaron un artículo en The Lancet, una publicación médica de referencia, en el que afirmaban haber encontrado un vínculo entre la vacuna del sarampión, las paperas y la rubéola (SPR) y el autismo.…  Seguir leyendo »

¿El populismo todavía está en ascenso? Esa pregunta se cernirá sobre las elecciones en Israel, India, Indonesia, Filipinas, España y la Unión Europea en los dos próximos meses. Sin embargo, será inapropiada, ya que la verdadera contienda es entre nacionalismo e internacionalismo.

Sin duda, la división nacionalista-internacionalista está siendo impuesta por la fuerza por los propios populistas, particularmente el presidente norteamericano, Donald Trump, cuyo desdén instintivo por las leyes y las instituciones internacionales es claro desde ya hace tiempo. Pero también está siendo explotada por políticos más convencionales, incluidos algunos en la más multilateral de las instituciones, la Unión Europea, que está experimentando un cambio profundo en su dinámica política interna.…  Seguir leyendo »

A famous, if apocryphal, story is told of the French statesman Georges Clemenceau negotiating to buy a statuette in a bazaar. The shopkeeper offered it for “only” 75 rupees, while the Frenchman counteroffered with 45 rupees. After that, no matter the haggling, he refused to move. And there they were. Stuck.

Eventually the shopkeeper threw up his hands and said: “You are impossible! I’d rather give it to you.” Clemenceau smiled, pocketed the statuette and said: “Done.” And then he added: “You are very kind, and such a kindness could only come from a friend. Allow me to offer you a gift in return.…  Seguir leyendo »

At every fateful historical turning point — every time a bad decision is taken or a wrong choice is made — there is always someone who tries to stop it, someone who predicts the consequences, someone who proposes an alternative plan. Cicero tried to halt the fall of the Roman Republic; Churchill opposed appeasement. And there are less mythical, more recent examples, too: Before the invasion of Iraq, the State Department conducted a massive study of the country, foreseeing many of the problems, making many proposals for a post-Saddam Hussein regime — all of which were ignored by the Pentagon after the invasion in 2003.…  Seguir leyendo »

Waves crash against power-generating windmill turbines during a windy day in Boulogne-sur-Mer, France. (Pascal Rossignol/Reuters)

Where do you get your energy — and where will you get it in the future? This week, the World Economic Forum (WEF) helped answer those strategically urgent questions when it released a study on major transformations in the world’s energy systems. Electric grids are decentralizing; people worldwide are consuming energy differently than in the past; and governments are trying to slow climate change. Which countries are doing the most to deliver an “energy transition,” as this messy revolution is known?

Here’s what the report does, along with its major insights.

The WEF is trying to measure the transition

Since 2013, the WEF has been issuing these reports and measuring, in different ways, the “energy transition index.” The goal is to provide data that people who track energy issues, including social scientists, can understand and combine in useful ways.…  Seguir leyendo »

A woman walks past flowers and tributes displayed in memory of those who died in a mass shooting in Christchurch, New Zealand, last month. (Sanka Vidanagama/AFP)

The March 15 terrorist attack in Christchurch, New Zealand, triggered a debate about the terrorist threat from the far right in Western democracies. Two competing narratives leave the public with mixed signals.

On the one hand, right-wing terrorism is often portrayed as marginal compared to Islamist terrorism. This is also reflected in terrorism research, which, since the Sept. 11, 2001, terrorist attacks, has mainly been preoccupied with Islamist terrorism. This one-sided focus on Islamist terrorism may have kept the public unaware of the fact that in most Western democracies, the number of deadly attacks motivated by far-right beliefs is considerably higher than those motivated by Islamism, including in the United States.…  Seguir leyendo »

Last week, the Mongolian parliament stunned pro-democracy advocates when it voted to remove the safeguards protecting the independence of its courts and its anti-corruption agency. In doing so, the parliament helped further President Khaltmaa Battulga’s ongoing attempt to consolidate power. The action follows months of scandal and protests, which facilitated the support Battulga needed for this week’s vote.

Many observers have considered Mongolia an unlikely “oasis of democracy” since it left the Soviet Union’s orbit in 1990. Now it’s the latest nascent democracy to begin sliding toward authoritarian rule. Before last week, Mongolian laws insulated judges from political pressure. Parliament appointed the head of the Independent Authority Against Corruption (IAAC), and the president appointed the prosecutor general.…  Seguir leyendo »

Quelle que soit l’issue des négociations entre Londres et Bruxelles et celle des votes du Parlement britannique, le Brexit sera sans nul doute « hard » pour les entreprises européennes implantées outre-Manche. C’est ce que vient d’apprendre, à ses dépens, l’Agence européenne du médicament (AEM).

Fondée en 1995 à l’initiative du Parlement européen, l’AEM est chargée de l’évaluation scientifique, du contrôle et du suivi de la sécurité des médicaments dans l’Union européenne (UE). Elle fait partie des deux agences de l’Union qui ont leur siège à Londres, la seconde étant l’Autorité bancaire européenne (ABE), qui assure la réglementation et la surveillance prudentielle du secteur bancaire européen.…  Seguir leyendo »