Jueves, 4 de abril de 2019

De los pobres y los pijos

La cartografía política en España tiene algo de espejo distorsionado. Dos variables impiden cualquier paralelismo urgente con los siempre invocados «países de nuestro entorno»: ETA y el secesionismo catalán. Dos variables relacionadas como ha confirmado Otegi al anunciar que va de la mano con ERC. La singularidad se amplifica cuando se combina con nuestra avería más singular: partidos autocalificados de izquierdas encuentran razonable la compañía de partidos que apelan a la identidad para justificar desigualdades, esto es, doblemente reaccionarios. Una anomalía moral y un enigma político difícil de justificar incluso para los más desquiciados departamentos de Ciencia Política. Explicar este último trastorno no resulta sencillo.…  Seguir leyendo »

Al término de la legislatura es necesario recordar y analizar el comportamiento de quien ha sido Presidente del Gobierno en los últimos meses y que aspira a seguir siéndolo.

Sánchez, que nunca ganó elección alguna y que accedió siempre a los puestos por la puerta trasera, llegó a la Presidencia del Gobierno como consecuencia de una moción de censura en la que recibió el apoyo de los populistas de Podemos, los independentistas catalanes, los proetarras de Bildu y el PNV, o lo que es igual, de todos aquellos que están en contra de la Constitución Española y cuyo único objetivo es destruirla, acabar con la Monarquía y con la unidad de España, o sea, con el Estado español.…  Seguir leyendo »

Guardo los mejores recuerdos de mi vida profesional del destino a la Embajada en los Estados Unidos Mexicanos. Viví intensamente y, entre 1990 y 1992, construimos el entramado de la Comunidad Iberoamericana y el espíritu de cooperación del V Centenario del Encuentro entre Dos Mundos. Sin la complicidad de México aquel proyecto no hubiera sido posible. El indigenismo, bajo facetas muy diversas, tomó, en aquel momento, carta de naturaleza en el debate cultural, histórico, político y jurídico que inevitablemente no podría soslayarse ni deseábamos soslayar.

La primera Cumbre Iberoamericana de Guadalajara protagonizó el compromiso de México con un proyecto nacido para el diálogo y la cooperación de una comunidad de países con una parte de su historia común y con un objetivo común: la libertad, la democracia y el respeto mutuo.…  Seguir leyendo »

No se trata aquí de señalar una vez más lo dudoso que puede ser a veces preferir un partido a otro. Como algunos andan escorándose tanto, resulta quizás ahora más fácil, y simplón, establecer al menos una preferencia inicial en favor o, sobre todo, en contra de ciertas exageraciones y estrépitos. Pero la cuestión no es esa. La cuestión es más profunda. Y más compleja. Se trata de indagar un poco en el papel que parece reservarse cada vez más al votante en este gran barracón de feria en que van camino de convertirse las campañas electorales en nuestro país. Empezando, evidentemente, por la percepción que le transmiten los partidos políticos mismos.…  Seguir leyendo »

Hoy se celebra el 70º aniversario de la firma del Tratado del Atlántico Norte, que dio lugar a la aparición de la organización militar regional más relevante: la OTAN. Un acontecimiento de relumbrón por lo que dicha organización ha significado históricamente, ensombrecido por las enésimas discrepancias entre sus integrantes, que se celebra de manera discreta con un discurso de su secretario general, Jens Stoltenberg, ante el Congreso y una reunión con el presidente estadounidense.

La OTAN se creó como instrumento de la política de contención que la Administración de Truman puso en marcha frente a la Unión Soviética y con un papel que excede los aspectos militares, para asumir un importante rol político y diplomático en el marco de la Guerra Fría.…  Seguir leyendo »

La OTAN cumple setenta (jóvenes) años

Fue el 4 de abril de 1949 cuando los Estados Unidos, Canadá, Francia, Inglaterra, Italia, Holanda, Luxemburgo, Bélgica, Dinamarca, Islandia, Noruega y Portugal firmaron en Washington el Tratado constitutivo de la Organización del Atlántico Norte. Se trataba de una organización defensiva concebida con el propósito de utilizar si necesario fuera la fuerza militar para «salvaguardar su libertad, la herencia común y la civilización de sus pueblos, basadas en los principios de democracia, libertad individual y el Estado de Derecho», y vertebrada por el compromiso de la ayuda mutua en caso de ataque a uno de sus miembros. El artículo 5 del breve texto es el que recogía el principio: «…un ataque contra uno de ellos en Europa o en América del Norte será considerado como un ataque contra ellos…».…  Seguir leyendo »

Estamos viviendo el zénit de la civilización occidental, como evidencian el nivel de riqueza absoluta y per cápita, la reducción de la pobreza extrema, la mejora de esperanza y condiciones de vida, y sobre todo, una ecuménica igualdad de oportunidades -incluida la educación- que pudiendo haber sido un sueño en el reciente pasado hoy son una realidad cada vez más extendida.

Frente a estos inmensos -en términos históricos- avances que han sido amplia y rigurosamente demostrados por premios Nobel de Economía como Phelps -Una prosperidad inaudita- y Deaton -El gran escape-, científicos como Pinker -En defensa de la Ilustración-, y ensayistas como Simon -The State of Humanity-, Norberg -Progress-, Rosling -Factfulness-, etcétera, hoy está de moda progresista la negación -sin prueba alguna- del zénit alcanzado.…  Seguir leyendo »

Querida Montse,

¡Por fin ayer celebramos el ansiado referéndum!

Te escribo todavía inmerso en la profunda emoción que vivimos en la histórica jornada de ayer. Tenías que haber visto cómo estaban las calles de Barcelona. Hablar de la fiesta de la democracia es quedarse corto. Las caras de la gente expresaban la profunda satisfacción de ver cómo se materializaba un hecho altamente deseado, eternamente postergado.

Cabe destacar que no hubo ni un solo incidente que obligase a cargar a la Policía. Todo fue civismo, alegría, entusiasmo, y excitación.

Los colegios electorales aparecieron llenos de gente haciendo colas interminables. Aunque la jornada iba a ser larga, parecía que nadie quería esperar, quizás por la lógica ansiedad que genera todo deseo oprimido, quizás por un cierto temor a que las fuerzas oscuras pudieran irrumpir y terminar con aquel anhelo colectivo.…  Seguir leyendo »

Para Occidente, el año 2008 fue el inicio de un difícil período de crisis, recesión y recuperación desigual. Para China, 2008 también fue un importante punto de inflexión, pero seguido por una década de veloz avance que pocos hubieran predicho.

Por supuesto, el derrumbe del banco de inversión estadounidense Lehman Brothers y la consiguiente crisis financiera global preocuparon mucho a la dirigencia china. Y a esa inquietud se sumaron desastres naturales (entre ellos las graves tormentas de nieve y lluvia que hubo en el sur en enero de 2008 y el devastador terremoto en Sichuan cinco meses después, en el que murieron 70 000 chinos) y una serie de disturbios en el Tíbet.…  Seguir leyendo »

Los escándalos de lavado de dinero en el Danske Bank y en el Swedbank ya se han cobrado a los CEO de ambas instituciones, y han generado un derrumbe de los precios de sus acciones. También es posible que los escándalos, que están principalmente relacionados con las operaciones de los bancos nórdicos en Estonia, aceleren el retiro en curso de los bancos extranjeros de la Europa emergente.

Frente a los renovados ataques populistas en Europa central y del este, y de los reguladores y supervisores cada vez más vigilantes en sus países, los bancos extranjeros sin duda se volverán a plantear sus vínculos ya declinantes con la región.…  Seguir leyendo »

Una campaña electoral extraña se está caldeando en Israel. El primer ministro actual, Benjamin Netanyahu, se ha convertido en el primer candidato en la historia del país en buscar la reelección al mismo tiempo que enfrenta cargos criminales. Mientras tanto, el tema más importante –la ocupación de los territorios palestinos- no se ha mencionado. Los candidatos, en cambio, compiten para ver quién puede ser más duro con los palestinos.

La mayor amenaza proviene de Netanyahu. Mientras pelea por su vida política en medio de acusaciones de fraude, soborno y abuso de confianza, aumentan los temores de que utilice mal el enorme poder que ejerce (también se desempeña como ministro de Defensa), haciendo que escalen las tensiones tanto dentro como alrededor de Israel para fortalecer su propia posición.…  Seguir leyendo »

Muhammadu Buhari, re-elected as president of Nigeria in February, has a second four-year term to revive the economy and address the needs of the country’s ailing oil and gas sector. But to do so, he will need to push through complex regulatory reform and take on deeply entrenched vested interests in politics and industry that have long profited from the status quo, and have significant capacity to resist change.

Oil production remains lower than it was 15 years ago. State-owned refineries operate at a fraction of their capacity, and Nigeria has struggled to remain competitive in a global market where heavy crude is driven by US sanctions and light sweet crude dominated by US shale.…  Seguir leyendo »

A member of the Kenyan Defence Forces stands guard at the Garissa University campus after an attack by Somalia's Al-Qaeda-linked Shebab gunmen in Garissa on 2 April 2015. CARL DE SOUZA / AFP

On 2 April 2015, four gunmen belonging to Al-Shabaab, the Somalia-based affiliate of al-Qaeda, began shooting on the campus of Garissa University College, the only major institution of higher learning in north-eastern Kenya. By the time Kenyan special forces ended the 15-hour siege, the militants had killed 148 students, most of them Christians, and injured more than 79. This particularly deadly assault four years ago attracted considerable media attention – and rightly so. Yet what is arguably Al-Shabaab’s most insidious attack on peace and security in Kenya continues to this day, beneath the media’s radar, in less spectacular forms.

Since 2015, Al-Shabaab has conducted over one hundred small-scale assaults in the north east, killing dozens of soldiers and police, mostly with roadside bombs.…  Seguir leyendo »

Le soulèvement algérien, depuis le 22 février, dépasse le cadre des contestations qui se sont succédé en Algérie depuis les émeutes de la faim de 1988, les révoltes de Kabylie de 2001 jusqu’aux récentes protestations du sud de l’Algérie en 2016 contre l’exploitation du gaz de schiste. Plusieurs vagues d’enquêtes d’opinion produites par Arab Barometer, un centre de recherche qui se définit comme non partisan et regroupe plusieurs universités américaines et groupes de chercheurs régionaux, permettent d’expliquer de manière précise les sources du soulèvement et montrent qu’il s’apparente aux révoltes politiques des « printemps arabes » de 2011.

Ces enquêtes révèlent, dès 2016, une évolution très nette de l’opinion en faveur d’un soulèvement populaire.…  Seguir leyendo »

La campagne des élections européennes est lancée. Et la grande question à laquelle les Français, et les Européens, vont répondre est très claire : quelles années 30 voulons-nous ? Les années 1930, où les nationalistes prennent progressivement le contrôle jusqu’à ce que l’Europe se fragmente et que tout finisse mal ? Ou les années 2030, où nous aurons construit une Europe qui lutte efficacement contre le dérèglement climatique, qui aura su faire de sa force commerciale – l’Union est le premier marché du monde – une puissance respectée pour tirer la mondialisation vers le haut grâce à ses champions économiques de demain mais aussi ses standards sociaux et environnementaux ; qui aura organisé la fin de la grande évasion fiscale qui mine notre pacte social ; qui aura relevé le défi migratoire en ayant à la fois protégé ses valeurs et ses frontières et qui aura préservé la paix et l’unité sur le continent.…  Seguir leyendo »

Demonstrators burn a picture of President Trump during a protest last May in response to his decision to pull out of the international nuclear deal and renew sanctions. Credit Vahid Salemi / Associated Press

Forty years after the 1979 revolution, Islamism is exhausting itself as a legitimizing force for the Islamic Republic of Iran. Studies sponsored by the Iranian government show that resentment toward the state’s religious symbols is at an all-time high.

According to the research arm of the Iranian parliament, around 70 percent of Iranian women do not strictly follow the official diktats for wearing a veil. Anticlerical sentiments have turned violent. Regardless of their ties to the government, clerics are routinely attacked and stabbed in the streets by angry anti-regime individuals.

Iran is responding by cautiously downplaying Islamism and emphasizing nationalism and foreign threats to win over disgruntled citizens.…  Seguir leyendo »

Alaa Abd El Fattah speaking at a conference in Cairo in 2015. The Egyptian blogger was freed last week after five years in prison. Credit Nariman El-Mofty / Associated Press

We woke to the news last Friday: The 37-year-old software-developer and pro-democracy activist Alaa Abd El Fattah had finally been released from prison, after completing a five-year sentence for having called for street protests in defiance of the law. “Alaa is out. Yes, I swear,” tweeted his sister, Mona Seif, in Arabic. Not long after, she shared a blurry photo of him, sitting on a rattan chair at their family home, playing with their dog. Next came a photo of Alaa sitting with his now seven-year-old-son and holding the boy’s little feet.

It wasn’t Alaa’s first arrest, but his seventh, and longest, under four governments.…  Seguir leyendo »

Frente al Palacio de La Moneda, la sede del ejecutivo de Chile, un hombre despliega un cartel contra Jair Bolsonaro. Credit Martín Bernetti/Agence France-Presse — Getty Images

El modo distorsionado en el que Jair Bolsonaro ve a Brasil y a su historia ya es conocido por los brasileños. Ahora, el mundo parece empezar a darse cuenta de que el presidente de la democracia más grande de América Latina vive en una realidad paralela.

Hay un ejemplo ilustrativo del modo en que Bolsonaro ve la historia de Brasil: aunque la mayoría de los brasileños consideramos que el régimen militar que se mantuvo a la fuerza en el poder de 1964 a 1985 fue una cruel dictadura militar que reprimió a la oposición, para el presidente se trata en realidad de un momento en el que unos militares hicieron lo necesario para liberar a Brasil del comunismo.…  Seguir leyendo »

Sindy Flores con su hija Grethshell, de 18 meses, en una vivienda temporal en California. Credit Peter DaSilva para The New York Times

Soy una solicitante de asilo originaria de Honduras y madre de tres. Durante más de un mes mi hija más pequeña fue forzosamente separada de su padre y de mí por el gobierno estadounidense. Aún no sé dónde estuvo en ese tiempo o quién la cuidó.

Es una bebé; no puede contarme si le pasó algo malo. No sé si ella cree que quisimos abandonarla. Lo que sí sé es que regresó mucho más delgada, con piojos y tos seca, y que lloró durante días al quedar traumada por un gobierno que mantiene a los hijos separados de sus padres solo debido a que son migrantes.…  Seguir leyendo »