Sábado, 6 de abril de 2019

Eutanasia de qué se trata

Una de las propuestas legislativas impulsadas por el Gobierno de Pedro Sánchez que se ha quedado en la recámara ha sido la ley sobre la eutanasia, de nuevo de actualidad por el caso de María José Carrasco, fallecida el miércoles con ayuda de su marido, Ángel Hernández. Presentada en mayo de 2018, al parecer contaba con los votos de PSOE, Podemos, PNV, ERC y PDeCAT. Se presentaba como un derecho de las personas que sufren graves padecimientos a causa de su enfermedad y que desean poner fin a este trance angustioso. La actualidad ha hecho que irrumpa de nuevo el clamor de una situación personalísima, y colectiva al tiempo, sobre la posibilidad de regular jurídicamente el denominado derecho a morir.…  Seguir leyendo »

Los nombres ilustres

La decisión del Consejo de Ministros de bautizar Josep Tarradellas el aeropuerto de Barcelona nos recuerda la importancia que han adquirido los nombres de esas infraestructuras. Las figuras elegidas: políticos como Tarradellas, Suárez, Kennedy o Ben Gurion, artistas como Leonardo da Vinci o Mozart, encarnan los valores que la sociedad más aprecia. Nada tiene pues de extraño que en 2010, algunos diputados chilenos propusieran llamar Pablo Neruda al aeropuerto de su capital. Pero no lo han conseguido: nueve años después, se sigue discutiendo. Y el motivo se encuentra en unas líneas de Confieso que he vivido, las memorias del poeta.

En 1929, Neruda era cónsul de Chile en Ceilán.…  Seguir leyendo »

Hace más de dos décadas se nos ocurrió participar en esa novedad llamada Internet. Creamos lo que se llamaba una “página personal”, escribíamos un texto, le incorporábamos alguna imagen de bajísima resolución, encendíamos el módem y la publicábamos. Emocionante… Pero ¿alguien llegaría alguna vez a leerla? Podían visitar tu portada para buscar novedades, te enlazaban desde otras páginas web o la difundías por correo. Solo a un lustro del milenio apareció un buscador (Altavista) que permitía localizar directamente webs con ciertas palabras.

La capacidad de conexión era bajísima y con pocos usuarios. En España en 1995 solo había 40.000 dispositivos con Internet, la mayoría en instituciones académicas (hoy su número se multiplica por 1.000, y están en cualquier bolsillo).…  Seguir leyendo »

Hay dos razones por las cuales la salida del Reino Unido de la Unión Europea se ha complicado de forma extraordinaria. La primera era previsible: la operación de retirada es de una envergadura mayúscula y no tiene precedentes. Nadie sabe en qué consiste dejar de ser un Estado miembro, un verdadero tsunami político y jurídico. Si el país que se marcha además aspira a mantener una relación económica con la Unión y el reloj corre en su contra, el club europeo se sitúa en posición clara de ventaja, como si se tratase de pactar una nueva adhesión.

Pero la segunda explicación de esta etapa tan convulsa en la política de Londres dista mucho de ser una dificultad objetiva como la primera.…  Seguir leyendo »

En recuerdo de Ángel Peralta

Mañana, 7 de abril, se cumplirá el primer aniversario del fallecimiento del caballero Ángel Peralta Pineda. Muchas han sido las elegías escritas desde el desgarro que supuso su pérdida, no en vano fue un personaje de leyenda al que siempre le acompañó el respeto y reconocimiento del pueblo.

Desde su montura adquirió una visión panorámica del gran teatro del mundo, el cual no se limitaba, ni mucho menos, a la Fiesta Nacional, ni a su Sevilla natal. Pensaba, como Calderón de la Barca, que todos encarnamos un papel en la escena de la vida inspirados por el libre albedrío y el genio.…  Seguir leyendo »

El último informe publicado por el Instituto para el Desarrollo e Integración de la Sanidad (IDIS) sobre la aportación del sistema sanitario privado revela que sigue incrementándose, de forma imparable, el número de ciudadanos que contratan voluntariamente seguros de asistencia sanitaria, y ya hay más de 10 millones de personas aseguradas.

Las conclusiones del informe generan una mezcla de vergüenza ajena y pena al ver lo que acontece en nuestro supuesto Estado de bienestar. Vergüenza ajena porque sacamos continuamente pecho, dentro y fuera de nuestras fronteras, por una Sanidad pública que lleva muchos años dando muestras evidentes de agotamiento y proporcionando una oferta totalmente insuficiente para las necesidades de la población del siglo XXI.…  Seguir leyendo »

Labourers work on hanging up a Likud election campaign banner depicting Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu with his party candidates, in Jerusalem 28 March 2019. REUTERS/Ammar Awad

Who will win the upcoming parliamentary election?

Current polls project that the governing Likud party will secure enough seats in the Knesset for Prime Minister Benjamin Netanyahu to put together a new right-wing governing coalition, similar to the one he now leads. Netanyahu’s campaign has emphasised his claim to be a strong defender and saviour of Israel and other successes, such as keeping Israel out of new wars and overseeing a period of macroeconomic prosperity and improved standing in the world. Neither the opposition’s charges against him nor the Attorney General’s recommendation to indict him seem to have harmed him much so far.…  Seguir leyendo »

In Libya, Benghazi’s Old Town lies in ruins and many areas remain mined and booby-trapped. Credit Giles Clarke/UNOCHA, via Getty Images

On Thursday General Khalifa Hifter, the leader of eastern Libya militias, ordered his forces to advance on Tripoli, the capital, where the country’s internationally backed Government of National Accord is led by Prime Minister Fayez al-Sarraj.

Ghassan Salame, the United Nations envoy to Libya, had recently urged opposing Libyan factions to come together at a U.N.-brokered national conference in mid-April to lay the groundwork for elections and pull Libya back from the brink. By ordering his forces toward Tripoli when U.N. Secretary General António Guterres was in the city to help organize the national conference, General Hifter has made his disdain for the peace efforts clear.…  Seguir leyendo »

Benny Gantz, center, visiting the Western Wall in Jerusalem’s Old City in March. Credit Ronen Zvulun/Reuters

Israel stood still for a moment this week so it could bring home the remains of Sgt. Zachary Baumel, a soldier who perished in battle in 1982. This was in the midst of the most bitterly contested election the country has had in decades, with important things at stake: the probity of government, relations with the Diaspora, the limits of the settlement enterprise, the possibility of peace.

There are things that matter more. Keeping faith with the fallen and bereaved is one of them.

Anyone who has lived in Israel gets this. It’s a young and improvising state resting atop an ancient and profound civilization.…  Seguir leyendo »

En agosto de 2018 se organizó una protesta frente al Congreso de Argentina, en Buenos Aires, contra la corrupción. Credit Gustavo Garello/Associated Press

Argentina atraviesa un año electoral que ha estado más marcado por casos judiciales que por propuestas de gobierno. Estos procesos, sin embargo, ocurren en medio de una crisis de credibilidad de la justicia argentina, que socava los potenciales avances contra la corrupción y debilita las instituciones democráticas. La ausencia de actores que se consideren fiables ha generado gran desconfianza.

La campaña electoral es una excelente oportunidad para que los candidatos presidenciales se comprometan a garantizar una justicia creíble, no promesas de reforma que se dilatan y difícilmente se aplicarán a los actuales escándalos. Quizás los candidatos puedan encontrar lecciones útiles en otros países de la región que han establecido organismos independientes apoyados por instituciones internacionales para brindar garantías de transparencia sobre la justicia.…  Seguir leyendo »

A US Border Patrol agent detains migrants at the border in El Paso, Texas. Photo: Getty Images.

Donald Trump’s latest border security play – which slashes the State Department’s foreign assistance to three vulnerable Central American countries at the same time as he fixates on building a wall – won’t fix illegal migration. Worse, it siphons away money from solutions that will actually improve US border security.

It has been well documented that the answer to southwest border migration is not building a wall, it’s first improving the US immigration system. The system is badly broken, ill-equipped to manage the flows of people seeking to work, live and seek refuge in the United States. Both presidents George W Bush and Barack Obama tried – and failed – to get reforming legislation over the finish line, thwarted by partisan bickering.…  Seguir leyendo »

Palestinian youth playing football on a beach in Gaza City in February. Photo: Getty Images.

On 10 March, Palestinian President Mahmoud Abbas announced the appointment of a new prime minister, Mohammed Shtayyeh, following Rami Al-Hamdallah’s resignation in January. Shtayyeh has been tasked with forming a new government in the midst of a growing financial crisis, deteriorating relations with Hamas and a worsening security situation in the West Bank and Gaza, as well as the complete stalemate in peace talks with Israel and the deep rift with the US following President Trump’s decision to recognize Jerusalem as the capital of Israel.

The appointment of the 61-year old Fatah veteran and long-time Abbas supporter also reveals another issue that has become a chronic problem in the Palestinian Territories: the continuous side-lining of young people from decision-making processes.…  Seguir leyendo »

NATO headquarters in Brussels. Photo: Getty Images.

This week marks the 70th anniversary of the North Atlantic Treaty Organization (NATO), one of the central institutions of the transatlantic alliance. The anniversary comes as NATO faces growing external threats – and even more significant threats from within, as some of its member states turn towards authoritarianism and away from democracy.

But calls to save NATO because it is a bulwark of liberal values have it backwards. NATO has numerous elements and serves many purposes, but it is first and foremost a military alliance. As such, it reflects the internal politics of its membership to a far greater degree than it shapes them.…  Seguir leyendo »

Solar panels at the Noor Concentrated Solar Power (CSP) plant which is located 20km outside Ouarzazate in Morocco. The solar plant is one of the largest in the world designed to boost renewable energy production in Morocco. Photo: Getty Images

The world is undergoing an energy transformation, from a system based on fossil fuels to a system based on renewable energy, in order to reduce global greenhouse gas emissions and avoid the most serious impacts of a changing climate.

How does this transition have the potential to reshape the geopolitical landscape and how does it compare to the impact of the last transition from traditional biomass energy 200 years ago?

The last transition created an energy system that was based on resources that are geographically concentrated. This allowed the exercise of geopolitical power around the distribution of those resources which, in turn, had economic advantages for those countries that extracted those resources.…  Seguir leyendo »