Jueves, 11 de abril de 2019

Emilia Clarke in the first season of "Game of Thrones."Credit tHelen Sloan/HBO

“Game of Thrones” returns on Sunday, and with it, the inevitable onslaught of “winter is finally here” memes and a sudden obsession with dragons, knights and internecine feudal politics. But the show isn’t just warmed-over fantasy tropes. Its conflicts have become part of our public discourse, and Westeros, its fictional kingdom, has become an allegory for America.

This isn’t the first time a medieval fantasy has served this purpose. “Lord of the Rings” grew out of J.R.R. Tolkien’s traumatic experiences as a soldier in World War I. It achieved widespread popularity in the United States during the 1960s and ’70s, when hippies joked about electing the wise wizard Gandalf as president and wore “Frodo Lives!” buttons, an emblem of their solidarity with the idyllic, communal life of the Shire.…  Seguir leyendo »

A mural of Fidel Castro in Caracas, Venezuela. Credit Carlos Becerra/Anadolu Agency, via Getty Images

I was a member of the opposition coalition that participated in the talks with Nicolás Maduro’s government between 2017 and 2018. For more than a year we tried to work out a deal that would put an end to the chaos deepening in Venezuela. But no solution is viable as long as the country remains tethered to Cuba.

The communications minister and government representative in the talks, Jorge Rodríguez, reiterated Venezuela’s desire that it receive the same treatment as Cuba. This declaration laid bare the pretension of the regime: a dictatorship that is accepted and ultimately gets its way, like the one Raúl Castro inherited from his brother and passed on to Miguel Díaz-Canel.…  Seguir leyendo »

Van y vienen, se van, no se vienen, no se van. Los británicos no consiguen decidirse, no saben qué quieren y qué va a ser de ellos. Europa tiembla, Inglaterra ruge y rechina los dientes, también tiembla; millones decidieron algo y ahora querrían decidir otra cosa. Su gobierno no sabe cómo hacer lo que les propuso que quisieran, ellos vacilan y se preguntan si deben respetar su propia decisión. O si realmente han decidido eso. La zozobra del brexit ha vuelto a poner en el tapete la cuestión de quién decide, cómo, qué. O, dicho de otro modo: para qué sirven, qué valor tienen las consultas populares.…  Seguir leyendo »

"Who commissioned the murder of Marielle?" asked a banner last month, one year after the murder of the city councilwoman and human rights activist Marielle Franco and her driver, Anderson Gomes. Credit Ian Cheibub / Picture alliance, via Getty Images

A little more than a year ago, a member of Rio de Janeiro’s City Council was murdered with four shots to the head and neck. The councilwoman, Marielle Franco, was headed home from an event when a car pulled up and someone opened fire, killing her and her driver. It was obvious from the beginning that this was a premeditated, professional assassination. Ms. Franco was a black, feminist L.G.B.T. activist, a fierce human-rights defender who wasn’t afraid to take on sensitive issues: the use of state violence in favelas, for instance, or the involvement of police and politicians in Rio’s paramilitary groups.…  Seguir leyendo »

En un mundo de hombres, la pitufina es la única mujer. Ellos son la norma, ella es el retoque. Ellos definen a la comunidad, su historia y su código de valores. Ella sólo existe en el marco que ellos decidan, tiene un papel simbólico, el de realzar los estereotipos establecidos por ellos. Así es en los dibujos animados, así es muchas veces en el cine, y así también es en la vida real, cuando se trata de definir los rasgos de la comunidad. Lo hemos visto en Nueva Zelanda.

Sí. En un gesto de solidaridad con las víctimas del sangriento ataque contra los creyentes de la mezquita de Christchurch, las mujeres libres de Nueva Zelanda decidieron acicalarse y cubrir su melena con un velo.…  Seguir leyendo »

La estrategia del timo de Otegi

Arnaldo Otegi ha defendido públicamente al diputado de EH Bildu, Julen Arzuaga, tras sus insultos de odio vertidos en la tribuna del Parlamento Vasco contra los representantes allí presentes de la Guardia Civil y de la Policía Nacional, cuerpos a cuyos miembros ETA persiguió y asesinó durante largos años. “Montaron una provocación y yo voy a defender lo que hizo Julen Arzuaga. Cuando ves a gente así en el Parlamento, cuando sabes que es gente armada y que es gente que en este país ha hecho muchas cosas, puede ser normal tener un calentón”.

Otegi siempre es así. Siempre fue así.…  Seguir leyendo »

La profesora Ana María Marcos del Cano, buena y querida colega, publicó recientemente (EL MUNDO, 6 de abril de 2019) un artículo crítico con quienes pretenden legalizar la eutanasia y, en particular, con la proposición de ley presentada por el grupo socialista durante la última legislatura, que no llegó a ser tramitada. Los que se muestren partidarios de una ley de eutanasia, como es mi caso, harían bien en leerlo y en preguntarse si son capaces de desvirtuar los argumentos que engrana la profesora de la UNED. Es lo que voy a intentar aquí.

Cuidados paliativos y eutanasia

Para empezar, A.…  Seguir leyendo »

Plausibilidad de vida extraterrestre

La actividad espacial es hoy en día una herramienta esencial para el desarrollo de la humanidad y la gestión de nuestro planeta. Y quien domina el espacio domina el mundo, como antaño se decía de los mares. Sin embargo esta afirmación limita la idea del espacio a un entorno próximo a la Tierra, y perdemos de vista su enormidad y el escaso conocimiento que tenemos de lo que alberga. Una de esas cosas es la existencia de vida extraterrestre, que de confirmarse daría un vuelco a nuestras ideas y valores, incluyendo los éticos y filosóficos.

Produce gran satisfacción ver cómo la prensa generalista, en particular ABC, se hace eco de la próxima misión Cheops para identificar posibles sistemas solares con planetas capaces de albergar vida, y donde, por cierto, la participación española es muy notable, como lo ha sido desde 1960, cuando España fue un país fundador de lo que con el tiempo sería la presente Agencia Europea del Espacio, y con un peso en la investigación científica espacial muy superior al peso de España en la UE.…  Seguir leyendo »

Experimental y matemáticamente se ha demostrado que ningún sistema electoral es perfecto. Aunque la democracia es mucho más que un sistema electoral, las votaciones legales forman parte de su acervo. En España se ha optado por la regla de D’Hondt, que favorece al partido más votado o a las coaliciones de partidos y organizaciones políticas en lista única que alcancen cierta masa crítica de votos.

En un país con problemas territoriales generados desde la periferia independentista la dispersión del voto impregna de incertidumbre el horizonte político, social y económico, al tiempo que la ausencia de gobiernos bien consolidados debilita al Estado, a las instituciones y a la propia democracia.…  Seguir leyendo »

Cuando estudié ciencias políticas en UCLA a finales de los 80, hubo una pregunta que desató un acalorado debate en torno al crecimiento del voto latino: ¿Por qué partido se decantaría? Por supuesto, la pregunta constituía en sí misma un gran error, pues los latinos son un grupo amplio y diverso. Pero aún así discutimos sobre qué partido estaba mejor posicionado para atraerlos, en general, y muchos de nuestros profesores se inclinaron por los republicanos porque, según su argumento, los latinos eran en su mayoría católicos y por lo tanto socialmente conservadores.

Como en un flash, 30 años después estamos ante Trump, un presidente obsesionado con construir un muro para impedir el paso a, entre otros, los “violadores” que según dice están enviando los mexicanos a través de la frontera.…  Seguir leyendo »

Libyan fighters loyal to the government run during clashes with forces loyal to Khalifa Hifter south of Tripoli's suburb of Ain Zara on Wednesday. (Mahmud Turkia/AFP/Getty Images)

Libya is a week into its third civil war since 2011. The trigger was an attempt by Khalifa Hifter, the warlord who controls eastern Libya, to seize the capital, Tripoli — and power — by force. Since he formed his own army command in the east in 2014, Hifter had grown stronger over the years with the help of foreign support. Now, he apparently believed he was strong enough to break off ongoing negotiations over the formation of an interim government and create new facts on the ground by force.

Hifter’s initial plan was to get a small force into Tripoli before his opponents could react, prompting some local armed groups and security officials to defect to him.…  Seguir leyendo »