Sábado, 13 de abril de 2019

El ensayista Antony Beevor, al estudiar nuestra II República y la Guerra Civil, señaló que «constituyen probablemente el más convincente recuerdo de que la última palabra en materia histórica es imposible. La verdad absoluta acerca de un tema políticamente apasionado nunca puede ser conocida», pues nada puede ser escrito de una vez y para siempre. No es ninguna novedad, Nietzsche había dicho que «no hay hechos, sólo interpretaciones». Y lo cierto es que no deja de ser positivo buscar nuevos enfoques que contribuyan al debate intelectual y la determinación de la verdad, si es que fuera posible conseguirla. Así, con respecto a la II República, durante mucho tiempo todo parecía resuelto: el Alzamiento del 18 de julio no habría sido más que un golpe militar protagonizado por los sectores más reaccionarios de la sociedad española, aliados con movimientos fascistas europeos, contra la legalidad republicana.…  Seguir leyendo »

No paraba la lluvia de pájaros muertos. Era normal que el sacerdote Antonio Isabel que retrató García Márquez en el cuento Los funerales de la Mamá Grande se sintiera entre desolado y sorprendido por tal hecho del cielo. Por eso, “sentado en el escaño de la estación trataba de recordar si había lluvia de pájaros muertos en el Apocalipsis, pero lo había olvidado por completo”. En el mundo de fantasía posible que es la ficción de García Márquez, ese cura viejo que está sobrepasado puede representarnos a nosotros mismos cuando algo nos supera: nos paramos un momento, nos sentamos a reflexionar.…  Seguir leyendo »

Es muy difícil recordar una campaña electoral más anómala. Quizá esa extendida sensación obedezca a que el contorno discursivo que domina la campaña ha logrado ser impuesto por una fuerza nacional-populista, de extrema derecha. Indiscutiblemente, ha ganado la posición e instalado el marco de campaña para condicionarla hasta conseguir que no pocos actores políticos operen en función de ella. Todavía no está en el Parlamento y, sin embargo, ya influye en casi todo.

En primer lugar, condiciona los equipos, el estilo, el programa y los mensajes del principal partido de la derecha española de las últimas tres décadas. Desde la elección de sus candidatos en las listas al Congreso hasta sus propuestas de recentralización competencial.…  Seguir leyendo »

Acierta Unicaja al titular la exposición con la que se inaugura su nuevo Centro Cultural «Los Machado vuelven a Sevilla», subrayando su común raíz. Y, sobre todo, por unirlos en un sujeto común: «los Machado», Manuel y Antonio. Así debe ser. (Los cito por orden de antigüedad, como a los toreros).

El maniqueísmo, tan habitual entre nosotros, ha intentado oponerlos, adjudicando, a uno, el calificativo de «el bueno», y, al otro, el de «el malo»: un verdadero disparate, con independencia de a cuál de los dos se ensalce.

La oposición al franquismo «canonizó» a Antonio: el cartel de su famosa fotografía, en un café madrileño, lo utilizaban algunos, junto a los del «Guernica» y el Ché Guevara, para demostrar que eran muy demócratas; Manuel, en cambio, era arrojado a las tinieblas exteriores del fascismo.…  Seguir leyendo »

Hace pocos días, en uno de los eventos capitalinos donde se concentra lo más granado del mundo jurídico-político, saludé a una representante de la denominada «izquierda judicial» y le comenté: «¿Sabes que me presento al Congreso de los Diputados?». A lo que ella, con cierta dosis de soberbia e ironía, respondió: «Por Vox, ¿no?».

Esta anécdota es un ejemplo de que la izquierda está encantada con la división actual del voto de centro-derecha en España. Y no es para menos. Por ello, ahora más que nunca, es imprescindible que ese voto se concentre en torno al único candidato que supone una alternativa real, e integral, de gobierno, o sea, Pablo Casado Blanco.…  Seguir leyendo »

“El deber de los liberales españoles –en este auroral octubre de 1982– no puede ofrecer duda alguna: dar su voto –y también su voz– al PSOE”. Así concluía Juan Marichal, unos días antes de la rotunda primera victoria que conseguiría Felipe González el 28 de ese mes, una tribuna en El País titulada “Socialista a fuer de liberal” y que hacía evidentemente referencia a la célebre frase de Indalecio Prieto. Hoy, treinta y siete años después, la tradición socialdemócrata, el socialismo reformista, el centro-izquierda ajeno al egoísmo identitario del nacionalismo, creo que deben corresponder ese apoyo del liberalismo progresista y votar a Ciudadanos como mejor opción en defensa de una España más próspera e igualitaria.…  Seguir leyendo »

La Divina Comedia de Dante describe un nivel del infierno (la Ciudad de Dis) como “la ciudad miserable de Satanás… que está llena de angustia y terrible tormento”. Dante bien podría haber estado describiendo muchas metrópolis modernas.

El mundo, especialmente el África subsahariana y Asia, está atravesando por una ola masiva de urbanización. Y, sin embargo, dicha urbanización se está produciendo, en su gran mayoría, en ausencia de planificación urbana, e incluso en aquellos municipios que intentan crear planes a menudo no los aplican de manera efectiva, o no responden adecuadamente a las necesidades de la mayoría de las personas. El resultado son ciudades superpobladas, sucias y desordenadas que socavan la salud y la felicidad de los residentes.…  Seguir leyendo »

En 2018 Argentina experimentó una crisis monetaria y una estanflación. La inflación anual alcanzó el 47,6%, el PIB cayó un 2,5% y aumentaron el desempleo y la pobreza.

Estos indicadores reflejan problemas crónicos. La economía argentina ha reducido su tamaño en cuatro de los últimos siete años. Y durante más de una década las deficiencias estructurales han creado fuertes restricciones en el crecimiento de la demanda real y han impedido que la economía crezca de manera sostenible.

Cuando el gobierno actual, dirigido por el presidente Mauricio Macri, asumió el cargo en diciembre de 2015, dijo que sus políticas económicas atraerían inversiones extranjeras directas y conducirían a un aumento sostenido de la productividad.…  Seguir leyendo »

Pasados comentarios del nuevo presidente del Banco Mundial, David Malpass, sobre los salarios del Banco y los préstamos a China llevaron a sus críticos a comparar su designación con poner a un incendiario a cargo del departamento de bomberos. Pero antes que eso, importa mucho más concentrarse en el avance hacia la misión central del Banco Mundial, que es poner fin a la pobreza extrema.

En su último año fiscal, el Banco distribuyó casi 67 000 millones de dólares en financiación, inversiones y garantías. Pero según el “nuevo rumbo” fijado por su anterior presidente, Jim Yong Kim, en 2016, el Banco apunta a destinar más de la cuarta parte de su financiación al cambio climático.…  Seguir leyendo »

Limpiando el terreno para la reconstrucción post-conflicto

Este año se celebra el vigésimo aniversario de la Convención sobre la Prohibición de Minas Antipersonales de las Naciones Unidas. Desde que el tratado entró en vigencia, los conflictos armados en África y otras partes han disminuido marcadamente, y la democratización, de la mano del monitoreo internacional, ha conducido a una reducción del uso de minas terrestres y otros artefactos explosivos improvisados (IED por su sigla en inglés) en todo el mundo. Al mismo tiempo, individuos y organizaciones inspiradores han seguido explorando entornos difíciles para asistir a las víctimas y limpiar los campos minados.

Pero ese progreso ahora está en peligro.…  Seguir leyendo »

How did the irony escape us? I predicted on this page almost two months ago that while we were obsessing about Theresa May “running down the clock” on MPs, another was ticking: Brussels was running down the clock on us. And this week Britain was finally cornered into a humiliating six-month extension during which we’ve had to promise not to misuse our voting rights as a member of the European Union.

So here’s the second irony, also still escaping us. The limbo in which we now sit until November, and which everyone calls humiliating, is a trial run for a Brino (Brexit in name only) Brexit.…  Seguir leyendo »

This image released by HBO shows Vladimir Furdik as the Night King on the season finale of "Game of Thrones." The final season premieres on Sunday. (HBO via AP)

In case you haven’t heard, “Game of Thrones” returns to HBO on Sunday for its final six episodes. Political science has had a lot to say about the series, from alliance politics in the War of the Five Kings to questions of gender and regime type. It can also help us understand the role of the show’s three dragons: Drogon, Rhaegal and Viserion.

George R.R. Martin, the author of the books that inspired the TV series, once referred to dragons as the “nuclear deterrent” of Westeros. In this view, dragons, like nuclear weapons, deter others from attacking, because they can cause mass destruction by raining fire from above.…  Seguir leyendo »

Over the past month, the Trump administration has ratcheted up tension with the world’s leading instrument for prosecuting war crimes and crimes against humanity. On March 15, Secretary of State Mike Pompeo announced visa restrictions for International Criminal Court officials involved in any investigation of U.S. citizens. Last week, the ICC prosecutor, Fatou Bensouda, confirmed that her visa to enter the United States has been revoked.

The administration may be tempted to argue that its toughness produced immediate results. On Friday, in a surprise development, a panel of judges at the ICC rejected the prosecutor’s bid to investigate alleged crimes in Afghanistan, including cases of torture by U.S.…  Seguir leyendo »

The ouster of Sudanese dictator Omar Hassan al-Bashir after 30 years in power has been a long time coming. His removal and arrest — by his former military colleagues — were the culmination of popular protests in several Sudanese cities, which have effectively been going on for the past four months, initially sparked by a spiraling cost of living and the deterioration of economic conditions. However, the manner of his departure has left a sour taste in the mouths of many protesters.

That Bashir has basically been removed by his second in command, Awad Ibn Auf, implies that little has actually changed.…  Seguir leyendo »

On Thursday, after about four months of continuous protests, the Sudanese people achieved the seemingly improbable. They brought down one of the world’s most corrupt and inhumane military dictators — peacefully.

This momentous event, which can only be described as a revolution, would not have been possible if Sudan’s youth had not dared to dream of freedom and to persist in that dream. Theirs is a revolution born of great pain and frustration, but also increasingly fueled by witty humor, joy and a stubbornness that insists on the celebration of life and Sudan’s diversity, in conscious and dramatic contrast to the violence and inhumanity of the regime of President Omar Hassan al-Bashir.…  Seguir leyendo »

India’s national elections kicked off on April 11 – 900 million voters in the largest election in history are eligible to vote in polls that span the next six weeks.

Prime Minister Narendra Modi, leader of the right-wing, Hindu nationalist Bharatiya Janata Party (BJP) and the current coalition government, appears the likely winner, according to the polls, though several outcomes remain possible. BJP will have to duplicate its highly efficient geographic concentration of votes in northern India, or succeed in their eastward push.

Indian National Congress (Congress), BJP’s primary opposition, is led by Rahul Gandhi. His family has controlled India’s party of independence for four generations.…  Seguir leyendo »

The endless turmoil of Brexit and its parade of missed deadlines were once again in the news this week, as E.U. leaders granted the U.K. yet another extension, until Oct. 31. Here’s one unexpected and less obvious outcome of the long Brexit saga: The European Union has gotten stronger.

After the jolt of the U.K. vote in June 2016 to leave the European Union, pundits and scholars alike predicted that the Leave vote might be the first wave of potential exits — Frexit, Nexit, Italexit, Grexit — and a likely death knell for the E.U’.s fragile experiment in governance.

Many analysts saw the Leave voters’ pushback against the E.U.’s powerful political authority as a model likely to be copied by populist euroskeptic parties everywhere.…  Seguir leyendo »

Western democracy may be a fading star

President Xi Jinping believes China’s ascent to global dominance is inevitable, because its authoritarian government and socialist-market economy can better deliver technological progress and prosperity than decadent Western democracies. Established elites in the West may be proving him correct.

The euro is overvalued for the Mediterranean region and undervalued for Germany and other northern states. Consequently, Italy and others must run large trade deficits with Germany and pile up foreign debt or accept perpetual austerity and high unemployment.

Eurozone rules strictly limit national deficits. When the League and Five Star Movement won enough seats to form a coalition government that would break Italy loose from those rules, Sergio Mattarella — president and de facto protector of the establishment — refused permission to form a government unless the coalition effectively pledged not to implement policies that could eventually exit the country from the euro and EU.…  Seguir leyendo »

Azerbaijani President Ilham Aliyev meets with Prime Minister of Armenia Nikol Pashinyan in Vienna on 29 March. Photo: Getty Images.

At their first official summit on 29 March, Azerbaijan’s President Ilham Aliyev and Armenia’s Prime Minister Nikol Pashinyan exchanged views on several key issues relating to the settlement process and ‘ideas of substance’. They committed themselves to maintaining the ceasefire, developing humanitarian measures and the continuation of direct dialogue. This follows on from the surprising announcement by the OSCE Minsk Group in January that Armenian and Azerbaijani foreign ministers Zohrab Mnatsakanyan and Elmar Mammadyarov had agreed on the necessity of preparing their peoples for peace.

These outcomes sustain a positive outlook for the long-stagnant peace talks. Leadership rapport is of course crucial.…  Seguir leyendo »