Lunes, 15 de abril de 2019

A painting depicting the massacre at Jallianwala Bagh, a walled garden in Amritsar, India. Credit Narinder Nanu/Agence France-Presse; Getty Images

On April 13, 1919, Gen. Reginald Dyer led a group of British soldiers to Jallianwala Bagh, a walled public garden in the Sikh holy city of Amritsar. Several thousand unarmed civilians, including women and children, had gathered to celebrate the Sikh New Year.

Viewing the gathering as a violation of the prohibitory orders on public assembly, General Dyer ordered his troops to fire without warning. According to official figures, the 10 minutes of firing resulted in 379 dead and more than a thousand injured.

As news of the massacre became public, many British officials and public figures hailed General Dyer’s actions as necessary to keep an unruly subject population in order.…  Seguir leyendo »

Cuba y Venezuela: adiós, revoluciones

Este es un ensayo de Revolución 60, una serie que examina las seis décadas de la Revolución cubana. La sección reúne a escritores, intelectuales, artistas, protagonistas, disidentes y partidarios de la Revolución para discutir su papel en el desarrollo histórico de América Latina y sus relaciones con Estados Unidos en los últimos sesenta años.

Más de dos años después de que el teniente coronel Hugo Chávez Frías intentara una asonada golpista en contra del entonces presidente de Venezuela Carlos Andrés Pérez, Eusebio Leal, conocido en La Habana como “el historiador de la ciudad”, invitó a Chávez a Cuba para dar una conferencia sobre el Movimiento Bolivariano Revolucionario 200 (MBR-200).…  Seguir leyendo »

Iván Duque, el presidente de Colombia, en Washington, durante su visita a Donald Trump, presidente de Estados Unidos. Credit Brendan Smialowski/Agence France-Presse — Getty Images

Colombia está ante uno de los debates de políticas antidrogas más delicados de su historia reciente: usar o no un herbicida llamado glifosato en fumigaciones aéreas a cultivos ilícitos.

En los últimos cinco años, los cultivos de coca han aumentado más del 60 por ciento y, en 2017, la superficie de sembradíos de coca alcanzó la cifra récord de 209.000 hectáreas en Colombia. Ante este panorama, el presidente Iván Duque anunció que su gobierno quería retomar el uso del glifosato. Así que el 7 de marzo, la Corte Constitucional decidió convocar una audiencia pública para analizar los “riesgos de utilizar glifosato en la salud de las personas” y debatir la eliminación de la restricción del herbicida.…  Seguir leyendo »

Infancia en Berlín hacia 2020

La infancia en Berlín hacia 1900 de Walter Benjamin, llega en mi adolescencia en Buenos Aires hacia 1990 como regalo de un amigo que se ha enterado casualmente de mi parentesco. No es algo que comente especialmente, sino un rasgo más, tan relevante o irrelevante como ser morena, miope, amante de la aceituna, judía, periodista tenaz, bailarina frustrada o lectora agradecida. La primera lectura me remonta a la infancia de mis parientes alemanes; encuentro coincidencias emocionales, geográficas y algo más. El parecido físico entre el filósofo y mi bisabuelo Nathan Benjamin es notable, ¿o es una tendencia natural la búsqueda de coincidencias que resuelvan contradicciones, completen baches de la memoria o aderecen largas investigaciones con detalles banales?…  Seguir leyendo »

Mi amiga Amanda decidió ser madre soltera con 40 años. Trabaja en unas bodegas cerca de Madrid. Al tener el niño, pudo disfrutar de los 4 meses de permiso. Pero al terminar el permiso, los equilibrios para criar a su bebé y poder trabajar a la vez se volvieron casi imposibles. Su padre está viudo y ya es mayor, con lo que no puede hacerse cargo del pequeño. Aunque Amanda tiene un contrato fijo y un buen sueldo, una vez ha pagado el piso, la guardería y la ayuda externa que necesita para cubrir las horas que van desde que acaba la guardería hasta que llega a casa, apenas le quedan 300 euros para vivir el resto del mes.…  Seguir leyendo »

El 18 de octubre de 1813 fue un punto de inflexión en la historia alemana. En la tarde de ese día, los soldados sajones se dieron repentinamente la vuelta… y dispararon contra su propia gente. Apuntaban a aquellos soldados de Napoleón Bonaparte con los que poco antes habían marchado a la batalla de Leipzig. Ahora ya no luchaban con Francia, sino contra ella. Sajonia no era la única que llevaba años al lado del emperador francés: también Baden, Württemberg, Baviera, Westfalia habían estado junto a él. ¿Por qué no? Napoleón era ilustrado, progresista, tenía éxito. ¿Y Alemania? No existía aún.

Solo el dominio autocrático durante años de Napoleón sobre la alianza renana, la humillación que infligió a Prusia y las decenas de soldados muertos en la campaña de Rusia despertaron la resistencia de los alemanes y su sentimiento nacional, espoleados por las ansias de libertad y autodeterminación.…  Seguir leyendo »

Es el momento de que Europa mantenga nuestros principales parámetros para la paz entre Israel y Palestina.

La Unión Europea está firmemente comprometida con el orden internacional multilateral basado en las reglas. El derecho internacional nos ha proporcionado el más largo periodo de paz, prosperidad y estabilidad que nuestro continente ha disfrutado nunca. Durante décadas hemos trabajado para poder ver a nuestros vecinos israelíes y palestinos disfrutar de los dividendos de la paz que tenemos los europeos.

En colaboración con anteriores administraciones estadounidenses, Europa ha promovido una justa resolución del conflicto palestino-israelí en el contexto de una solución de dos Estados.…  Seguir leyendo »

Lecciones del Acuerdo de Viernes Santo

Hace 21 años que firmamos el Acuerdo de Viernes Santo, junto con dirigentes y activistas de los dos países que gobernábamos, que tanto se habían esforzado para alcanzar la paz. Fue un momento trascendental. Pero aquel histórico 10 de abril de 1998 no fue solo el fin de un proceso, sino el comienzo de otro. La gente de Irlanda del Norte y la República de Irlanda han seguido forjando el acuerdo cada día. Una paz duradera no se construye con unas cuantas firmas sobre el papel, sino con las acciones y relaciones diarias de las personas, las empresas, la sociedad, los políticos y los Gobiernos.…  Seguir leyendo »

La vida, camino hacia la muerte. No sé si es una metáfora o el más real de los caminos, el único por el que, día y noche, todos nos aventuramos. Jorge Manrique cantó nuestras huellas de ríos que van a dar en el mar que es el morir, y el camino de este mundo para el otro, que es morada sin pesar. Antonio Machado, quien tanto pensó la soledad de los campos castellanos cruzados por riberas, álamos y cañadas, dejó dicho que al borde del sendero un día nos sentamos, que ya nuestra vida es tiempo, y que nuestra sola cuita son las desesperadas posturas que tomamos para aguardar … esa cita que nunca falla.…  Seguir leyendo »

Los discursos políticos son códigos cuya función es disimular la realidad, sobre todo cuando no es agradable describirla. Sabemos, por ejemplo, que la «justicia social» es una manera elegante de gravar a los ricos para sostener a los pobres. De la misma manera, la «igualdad de oportunidades» es una discriminación positiva para ayudar a aquellos a quienes el nacimiento ha marginado. Hoy en día, de todos estos discursos, el más codificado, y por tanto el más mentiroso, es la postura «nacionalista», como el experimento de Donald Trump, Viktor Orban, Marine Le Pen o Benjamin Netanyahu. Oyéndolos, se diría que se trata solo de preservar tradiciones eternas y una cultura local.…  Seguir leyendo »

Hace más ruido un árbol que cae que un bosque que crece, afirma un dicho anónimo. Pienso que encierra una gran verdad. Ojalá sepamos descubrirla a diario. No somos realistas cuando ignoramos lo bueno que hay en la vida. Me refiero a lo más inmediato y prosaico: el regalo de las vidas de los otros, el tesoro del tiempo, el milagro de la naturaleza, el encanto de las cosas. Poder celebrar con los ojos el color y las formas. No hacemos justicia a la realidad cuando vamos con prisa y sin resuello, zapeadores ansiosos e impacientes, bulímicos de novedades (Lipovetsky).

Como recordaba hace poco Luis Ventoso, en el mundo de la información reina el dicho de que «las buenas noticias no son noticia», good news, bad news.…  Seguir leyendo »

España vacía, España vaciada. Me sorprende el éxito de una denominación que nace de uno de los libros más hirientes con los habitantes de los pueblos: La España vacía de Sergio del Molino. Les llama heterófobos, enemigos de los forasteros. Una muestra: “El pueblo es pueblo y campo. En la España vacía el pueblo es solo pueblo, y ay de aquel al que la noche sorprenda en descampado”. Otra: “A veces encontraba a alguien feliz, pero era raro”.

Le afecta el mismo prejuicio que a la mayoría de los que escriben sobre medio rural: hablan de pueblos que ya no existen.…  Seguir leyendo »

On April 11, the Sudanese military carried out a takeover against President Omar al-Bashir, Sudan’s dictator for the past 30 years. The military takeover came after months of popular protests, with citizens demanding a democratic transition.

General Awad Ibn Auf, an ally of Bashir’s, became president — but just for a day. On April 12, Ibn Auf bowed out as the protests continued. Lt. General Abdel-Fattah Burhan then assumed power.

Despite ousting two autocrats in two days, it’s unclear whether Sudan will transition to democracy in the near term. Here are four things to know about the political situation:

1. Popular mobilization against Bashir intensified over the past four months

Last week’s sudden shifts came amid widespread popular dissatisfaction with Bashir — some of it long-standing.…  Seguir leyendo »

Demonstrators gather in Sudan's capital of Khartoum Friday as the Sudanese protest movement has rejected the military's declaration that it has no ambitions to hold the reins of power for long after ousting the president of 30 years, Omar Hassan al-Bashir. (Anonymous/AP)

For the past decade, governments around the world lined up to legitimize the regime of Omar Hassan al-Bashir in Sudan — even as it continued to attack civilians in Darfur, burn Christian churches, deny food to areas of the Nuba Mountains, provide support to extremist groups, and arrest and torture protesters. Instead of confronting these abuses, the United States, the United Kingdom, the European Union, the African Union, China, Russia and Persian Gulf countries all sought ways to strengthen relations with his government.

Only one constituency stood up to Bashir and his allied generals: the Sudanese people themselves. After years of organizing and resisting, Sudan’s pro-reform social movement catalyzed protests across the country, resulting in a “palace coup ” on Thursday .…  Seguir leyendo »

Last month, Tunisians finally got to see a five-volume report detailing past abuse and naming people responsible or complicit in the authoritarian system — including the country’s president.

The report, prepared by the Truth and Dignity Commission, was the result of more than four years of work and aims to address the country’s authoritarian past. It delivers important insights in an ongoing justice process — and also shows the challenges Tunisia faces as it tries to move forward.

What is the report about?

The report fulfills several functions: It gives an overview of the Tunisian transitional justice process and explains the work of the truth commission.…  Seguir leyendo »

L’euro a eu 20 ans cette année. Cet anniversaire est une occasion de réflexion sur la robustesse de sa gouvernance économique. La crise financière mondiale de 2008 et la crise de la dette en euro de 2010 à 2012 ont révélé que notre Union économique et monétaire (UEM) n’était pas préparée à faire face à une récession majeure liée à des perturbations financières. Depuis lors, beaucoup a été fait dans le renforcement des institutions.

Nous avons notamment achevé la première étape de l’union bancaire en établissant un superviseur unique ainsi que des règles et des fonds communs pour la résolution des défaillances bancaires.…  Seguir leyendo »

La décision d’Emmanuel Macron d’instituer une commission de chercheurs pour étudier les archives françaises sur le Rwanda et le génocide des Tutsis, soit la période 1990-1994, a suscité de l’espoir aussi bien que des critiques. Mais il convient de se parler et de réfléchir ensemble. Revenons aux faits. Il est nécessaire de documenter méthodiquement le rôle de la France au Rwanda et son implication dans le génocide à travers son soutien au régime génocidaire et son intervention militaire sous mandat de l’ONU (22 juin 1994), en vue de créer une «zone humanitaire sûre» au sud-ouest du pays, alors que le génocide est déjà très avancé.…  Seguir leyendo »

La polémique récente autour de la commission sur le génocide du Rwanda est l’occasion de revenir sur la place de l’histoire des génocides dans la recherche et l’enseignement. Nombreux se sont étonnés, à juste titre, de l’absence de spécialistes du génocide au Rwanda dans ladite commission. Aucun spécialiste non plus du continent africain. Imagine-t-on un comité destiné à faire la lumière sur le rôle de la France dans la déportation des Juifs sans aucun historien du régime de Vichy ? Connaître les mécanismes de la Shoah ou du génocide arménien dispenserait donc du long travail d’apprentissage de l’histoire de l’Afrique des Grands Lacs, de la connaissance des langues vernaculaires et des enjeux politiques complexes de cette région ?…  Seguir leyendo »

People walk past a school, damaged during the ongoing war in Taiz, Yemen 18 December 2018. REUTERS/Anees Mahyoub

This is the eighth briefing note in Crisis Group’s Yemen Campaign. This week, we explain why ending the internal conflict in Taiz should be a priority step toward national-level peacebuilding efforts.

Trendline: Trouble in Taiz

Taiz, Yemen’s largest pre-war manufacturing hub and cultural capital nestled in the country’s central highlands, is widely regarded by its inhabitants as a forgotten city. Any future political settlement will have to include a mechanism to end the struggle for Taiz, but internal wrangling among anti-Huthi forces may prove as much of a barrier to progress as their rivalry with the Huthis.

The site of some of the fiercest front-line fighting in the ongoing four-year war, Taiz was besieged by an erstwhile Huthi-Saleh alliance from 2015 until 2017 and has since connected to the outside world through a single, winding mountain road linking it with Turbah, a town 70 kilometres south.…  Seguir leyendo »