Martes, 16 de abril de 2019

Right-wing activists shout slogans as they gather in Berlin before marching through the city center in 2016. Credit Carsten Koall/Getty Images

The reunification of Germany, in 1990, was a moment of exalted pride for the postwar federal republic. After decades of warning that a united country would resurrect the horrors of the 20th century, its neighbors and allies, many of them former battlefield foes, came around to accept and even welcome it. That’s in large part because, during those same decades, West Germany had undertaken a self-administered “Vergangenheitsbewältigung,” a mouthful of a German word that translates as something like “the overcoming of the past,” and refers to the country’s collective effort to grapple with the causes and legacies of the Nazi era.…  Seguir leyendo »

Los barómetros del CIS de los pasados mayo, junio y febrero brindan una sugerente lectura relativa a la raison d’être y la fortuna de la moción censora de Sánchez contra, según se nos dijo, la «corrupción». En el barómetro de mayo, el paro figuraba como el «principal problema» al parecer de un total relativo del 63,6% de los encuestados, seguido de «la corrupción y el fraude» (para el 39,6%) y de «los políticos en general, los partidos y la política» (para el 25,4%). Esas percepciones apenas se alteraron en junio: el 39,2% aún apuntaba a la «corrupción y el fraude» y el 24,5% a «los políticos».…  Seguir leyendo »

Nos gusta engañarnos a nosotros mismos

«Estoy en una edad -me confesó recientemente un amigo argentino-, en que comienzo a tener opiniones que no comparto». No tardé en descubrir que ese era también mi caso. Los años me estaban forzando a una incómoda convivencia con algunas de mis opiniones más queridas. Uno lleva adheridas, parece que de forma inevitable, muchas más opiniones que argumentos, lo cual parece ser de gran utilidad en estos festivales del pensar-sintiendo que son las campañas electorales. El pensar sintiendo es el pensar propiamente democrático, porque para la emoción todo el mundo vale…. Y, por lo tanto, todo el mundo vale también para la decepción (que, en lo relativo a las cosas humanas, suele ser un simple síntoma de ignorancia).…  Seguir leyendo »

La repercusión del incendio de Notre Dame ha sido universal. Todos los gobiernos del mundo han hecho consideraciones luctuosas sobre lo que el incendio supone para la civilización occidental. Los medios de difusión del mundo entero se han condolido del desastre.

Hasta Charlie Hebdo, el semanario satírico francés, ha adelantado su número semanal, dedicándolo al incendio. Esto es lo que ha manifestado Putin: «Notre Dame es un símbolo histórico de Francia y un tesoro inestimable de la cultura europea y mundial, y uno de los lugares de culto cristianos más importantes. La tragedia es un inmenso dolor en el corazón de los rusos».…  Seguir leyendo »

Abril es el mes más ardiente y desolado de lo que en Nicaragua llamamos el verano, ausencia de lluvias y sequedad de los campos, los ríos agostados y el sol a plomo que funde las visiones del paisaje en una bruma candente, desolación y también muerte.

Desde los tiempos de mi aprendizaje literario supe que abril era el más cruel de los meses gracias a las lecturas de La tierra baldía T.S. Elliot. Lo dice en la primera estancia, El entierro de los muertos: «Abril cría lilas en la tierra muerta, mezcla memoria y deseo».

En esa desolación caliginosa de abril se dio la persecución y muerte de un puñado de conspiradores que en 1954 se alzaron contra el viejo Anastasio Somoza, fundador de la dinastía, asesinados en las cámaras de tortura.…  Seguir leyendo »

Habría que encontrar al que tuvo la desafortunada idea para que purgara por sus pecados (a la manera en que Woody Allen en su magnífica Desmontando a Harry condenaba a las penas eternas del infierno a quien inventó los muebles de metacrilato). Porque se diría que alguien decidió, hace ya un tiempo, que había que dejar de hablar de explicación para, en su lugar, hacerlo de relato. La sustitución no era banal ni venía exenta de consecuencias. Lejos de ello, la idea de relato traía consigo incorporada una carga insoslayable de connotaciones que la allegaban al relativismo y a la ficción, connotaciones que han terminado por adquirir carta de naturaleza y que han dado lugar a consecuencias de desigual importancia.…  Seguir leyendo »

Aunque bien es cierto que España tiene numerosas cualidades a nivel social, científico o empresarial, así como una importante variedad y riqueza de culturas, lenguas, razas e incluso confesiones religiosas, nuestro país sigue adoleciendo de un importante déficit, como es la calidad de nuestro sistema político, especialmente en lo relativo a los partidos, tanto en cuanto a su nivel de transparencia social y rendición de cuentas, como en cuanto a su credibilidad y cercanía a los ciudadanos.

Este problema se acentúa cuando se acercan los comicios electorales, ante los cuales los partidos en lugar de informar hacen una vasta propaganda y un postureo político que no hace sino indignar a los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Katie Bouman. MIT CSAIL

La imagen del agujero negro supermasivo del centro de la galaxia M87 presentada el pasado día 10 de abril con inusual despliegue internacional mereció la atención no solo de la prensa especializada sino de todos los medios de comunicación en mayor o menor grado y, consecuentemente, de las propias redes sociales. No es algo extraño en temas astronómicos, incluso cuando son algo tan lejano, y no solo en distancia, a los acontecimientos habituales que son de interés popular. En cualquier caso, la imagen no era algo autoexplicativo y se hacía necesario contar su historia para permitir entender su relevancia. Para empezar, se trata de un agujero negro, un término que es ya parte del habla coloquial pero que no deja de ser un objeto astronómico extraño y contraintuitivo y nacido de una teoría, la Relatividad General de Einstein, que sigue con su halo de magia o misterio tras más de un siglo de su publicación.…  Seguir leyendo »

Dar en el clavo a pesar de Portugal

No sabemos lo que pasaba por la cabeza de Bernardo O´Higgins cuando, poco antes de expirar en la mañana del 24 de octubre de 1842, exclamó con voz entrecortada «¡Magallanes! ¡Magallanes!» Posiblemente se trataba de inquietudes geoestratégicas y no históricas. Lo que sí había pasado por la cabeza del factor de la Casa de Contratación Juan de Aranda más de tres siglos antes era que el portugués Magalhães, que había aparecido por Sevilla a finales de octubre de 1517, debía ser fichado para el servicio del rey de España.

Podía aportar informaciones importantes para revitalizar la vieja aspiración castellana de acceder a la Especería ya que había acompañado al virrey don Francisco de Almeida a la India y participado en la expedición de Diego López de Sequeira para la conquista de Malaca, lo que le había acercado necesariamente a esas codiciadas islas.…  Seguir leyendo »

Resulta asombroso ver la fragata Méndez Núñez, clase Álvaro de Bazán, avanzar junto a uno de nuestros recursos navales más letales y capaces: el portaaviones USS Abraham Lincoln. Durante buena parte del año pasado, la Méndez Núñez y su tripulación, lideradas por el capitán Antonio González del Tanago de la Lastra, han estado integradas en el grupo de combate del Abraham Lincoln y seguirán trabajando en su escolta durante el despliegue del portaaviones por todo el mundo. Se trata de una poderosa demostración de nuestra integración con nuestros aliados de la OTAN y con la Armada Española.

Los destructores y cruceros con misiles guiados de la Armada de Estados Unidos son los buques de guerra más capaces del mundo debido en parte al sistema de combate Aegis.…  Seguir leyendo »

París llora. Los historiadores y especialistas lo están viviendo -como todos, es cierto- consternados, de manera muy dolorosa. Ellos conocen más que nosotros la enorme cantidad de tesoros, de reliquias, de obras de arte que guardaba, o guarda, la inmensidad de Notre Dame…

Pero hay algo más, y así lo han declarado a los medios de comunicación: la Torre Eiffel es el símbolo de París, Notre Dame es el corazón de Francia. Notre Dame es la casa de Dios y de la Virgen María (recordemos la oración de Juan Pablo II a orillas del Sena en 1980) y es la riqueza literaria inagotable de Victor Hugo, de nuestra historia, de la historia de Francia y del mundo.…  Seguir leyendo »

Índice

Introducción
Un tiempo político contra la diversidad
Un modelo cultural, ¿sin política cultural?
Acción exterior en cultura, información y educación
Un caso de éxito: el programa Fulbright
La potencia económica de la cultura estadounidense
Tres tensiones: piratería, privacidad y fiscalidad digital
La presencia cultural de España en EEUU
Las instituciones estatales
Las instituciones culturales autonómicas
El Instituto Cervantes en EEUU
Conclusiones: una relación fructífera y un contexto de dificultades
Referencias

Resumen

La influencia de la cultura estadounidense ha convertido en muchas de sus expresiones en estándares de la cultura mainstream mundial, un proceso que sólo se ha acelerado con la mundialización de los flujos en las redes digitales.…  Seguir leyendo »

Cuando el ciclón Idai asoló Mozambique, Malawi, Zimbabue y Madagascar el mes pasado, dejó casi mil personas muertas y cientos de miles más sin techo, hambrientas y amenazadas por la enfermedad. Según una estimación, se puede haber perdido más de $1 mil millones en infraestructura.

Estas catástrofes se han vuelto tristemente familiares. Idai fue el último de una serie de acontecimientos climáticos extremos que nos muestran que los devastadores efectos del cambio climático están aquí y ahora, no en un futuro distante. Peor aún, las comunidades más pobres y vulnerables del mundo son las más afectadas. Mozambique, el país que sufrió el mayor nivel de daños por el ciclón, tendrá que realizar la reconstrucción con las manos atadas, porque actualmente está en negociaciones para reestructurar su insostenible deuda.…  Seguir leyendo »

Thousands of protesters flooded the streets of Montreal during a march against climate change on March 15. Credit Martin Ouellet-Diotte/Agence France-Presse — Getty Images

Last month, to protest the start of the Canadian government putting a price on carbon emissions, right-leaning politicians across the country posted photographs of themselves on Twitter resolutely filling up their S.U.V.s, minivans and pickup trucks with gasoline.

The next day, federal scientists announced that climate change is warming Canada twice as fast as the rest of the world. The findings in their terrifying report on April 1 help to explain the ocean acidification that’s threatening killer whales, why pine beetles are chewing a path of destruction through North America’s boreal forest, the disappearance of sea ice that has supported Inuit communities for millenniums and the exposure of millions of Canadians every day to ticks carrying Lyme disease.…  Seguir leyendo »

A funeral for victims of gang violence in Chalchuapa, El Salvador, in February. Credit Agence France-Presse — Getty Images

I’m from a small town on the Pacific coast of El Salvador. You probably have never heard of my town, but I’m sure you’ve been hearing a lot about how people from my country are fleeing and are trying to seek asylum in the United States. I never really wanted to leave my home. My early life was peaceful. The house I grew up in had only one room, which I shared with my parents and my two sisters.

My mother would wake up at 6:00 in the morning and make us coffee, plantains, beans and cream for breakfast. For Christmas she’d bake marquesote, a kind of sweet bread.…  Seguir leyendo »

Smoke billowed from the Notre-Dame cathedral in Paris after a fire broke out on Monday. Credit Julie Carriat/Reuters

I learned that Notre-Dame was burning on Monday night when a stranger — an older man — stopped me on the street. A shrieking ambulance had just sped past us. He pointed to a plume of smoke in the distance, and said: “It’s going to Notre-Dame. Notre-Dame is on fire.”

The French don’t spend much time in churches. Though most of the population is nominally Catholic, France is one of the least religious countries in Europe. Urbane, intellectual Parisians often dismiss religion as archaic and unenlightened. A Parisian writer once assured me that God died in the late 1960s.

And yet, the fire at Notre-Dame feels as if it has struck everyone here.…  Seguir leyendo »

El Museo Nacional de Brasil, en Río de Janeiro, se incendió el 2 de septiembre de 2018. Credit Leo Correa/Associated Press

Notre Dame de París, una de las iglesias más visitadas del mundo, ha ardido en plena Semana Santa por causas aún desconocidas. Fuentes oficiales señalan los trabajos de restauración de la iglesia como el posible origen del incendio. Se sabe ya que han desaparecido para siempre la aguja central del siglo XIX y numerosas vidrieras, algunas de las cuales databan de la Edad Media. La estructura de la nave y las dos torres se han salvado. Sin embargo, el daño simbólico es quizás mayor que el daño material. Situada en el corazón de París, Notre Dame es un símbolo de Francia y ahora también es un símbolo de la desidia política y ciudadana global hacia la gestión y la protección del patrimonio histórico-artístico.…  Seguir leyendo »

Flames and smoke are seen billowing from the roof at Notre Dame Cathedral in Paris on Monday. (Veronique De Viguerie/Getty Images)

“You still haven’t seen Notre Dame’s west facade,” we tease my dad. The first time my mom, an art historian and Gothic architecture obsessive, took us to Paris’s iconic cathedral, the front was covered in scaffolding, as workers were painstakingly removing years of accumulated grime, turning the brooding, dark gray stone so many shades lighter that it almost seemed white. My mom, my sister and I visited the lightened edifice years later. My dad had to work. We rub it in.

Uncovered were the 28 kings of Judah, standing in a dramatic row on the cathedral’s facade. Mistaken for old French monarchs, the statues were beheaded and removed during the tumult of the French Revolution.…  Seguir leyendo »

Ce n’est pas seulement un monument qui brûle, c’est Notre-Dame de Paris. Grand lieu de culte, chef-d’œuvre de l’art gothique, témoin majeur de l’histoire de France, l’édifice en partie détruit par les flammes, lundi 15 avril, représente la cathédrale par excellence. L’une des merveilles du Moyen Age dont l’historien Jacques Le Goff disait qu’elle avait traversé la longue durée de l’histoire, avait été soumise à bien des transformations, tout en conservant sa grande caractéristique sociale et symbolique : être un lieu de dévotion et d’émotion pour tous. Celle que l’incendie a soulevée dans la capitale, en France et dans le monde lui donne raison.…  Seguir leyendo »

Dans un peu plus d’un mois se dérouleront les élections européennes. Le moins que l’on puisse dire est qu’elles se présentent au plus mal. Depuis le début des années 2000, ces élections ont lieu dans un climat d’indifférence croissant, traduit par un taux d’abstention toujours supérieur à 50 % (56,5 % en 2014). Plus inquiétant : seuls 40 % de nos concitoyens déclarent faire confiance au Parlement européen, contre 60 % en Allemagne, et, chiffre incroyable si l’on pense que les premières élections ont eu lieu en 1979, seulement 45 % des Français savent que les parlementaires européens sont élus directement par les citoyens des Etats membres (Eurobaromètre, décembre 2018).…  Seguir leyendo »