Miércoles, 17 de abril de 2019

La solución al cambio climático antropogénico por fin está a la vista. Gracias a rápidos avances en tecnologías de generación limpia de energía y en sistemas alimentarios sostenibles, el mundo tiene una oportunidad realista de poner fin a las emisiones de gases de efecto invernadero a mediados de este siglo, por un costo incremental pequeño o nulo, y con beneficios indiscutibles para la seguridad y la salud. El principal obstáculo es la inercia: algunos políticos siguen apoyando a la industria de los combustibles fósiles y a la agricultura tradicional, lo que se debe ante todo a la ignorancia o a la venalidad.…  Seguir leyendo »

La primera plana de un diario que publicó el arresto de Juan Pablo Menjivar, la expareja de Sonia Fuentes. Credit Victor J. Blue para The New York Times

El asesinato de Sherill Yubissa Hernández Mancía explica por qué las mujeres centroamericanas están huyendo hacia el norte.

Hernández tenía 28 años y era funcionaria de la Agencia Técnica de Investigación Criminal (ATIC), el órgano que se encarga de investigar los asesinatos de mujeres. Ella tenía una relación amorosa con Wilfredo García, quien era director de la oficina de la ATIC en San Pedro Sula, la segunda ciudad más grande de Honduras. Según personas involucradas en el caso, Hernández llegó a sospechar que su amante, quien además está casado con la hermana de un líder de la MS-13 —la pandilla más grande del país—, ayudaba a los criminales en vez de trabajar para acabar con el grupo delictivo.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador (a la derecha), contesta una pregunta del periodista Jorge Ramos durante la Mañanera del 12 de abril de 2019. Credit Marco Ugarte/Associated Press

Solo en México. No pasa en ningún otro país del mundo que un presidente dé una conferencia de prensa todos los días (con excepción de sábados y domingos). Ahí —a las siete de la mañana y en lo que los mexicanos llaman la Mañanera— Andrés Manuel López Obrador marca la agenda de su joven gobierno, responde a críticos y contesta las preguntas de los reporteros que asisten.

Es un extraordinario ejercicio democrático. Los periodistas preguntan lo que quieren, con micrófono en mano y un límite de dos preguntas, según consta en las trece reglas de la conferencia matutina establecidas por la oficina de comunicación de la presidencia.…  Seguir leyendo »

Arde Notre-Dame Arde Europa

En las últimas horas, tras el incendio de la catedral de Notre-Dame, la palabra que he escuchado pronunciar más veces, tras París y Francia, es Europa. Aquellos que durante años y aún hoy han dudado de la identidad de nuestro continente y han combatido ferozmente con su euroescepticismo e incluso obstruccionismo y traición, siendo cómplices de Rusia o China, los logros de décadas de una no muy fácil unidad, ya tienen, aunque sea cruelmente, un ejemplo de lo que es Europa: su catedral más famosa y simbólica, en llamas. Después de varios siglos de supervivencia entre revoluciones, guerras de religión y conflictos mundiales, un incierto accidente pone en ruinas nuestra historia común hecha de alegrías y tristezas, de odios y reconciliaciones.…  Seguir leyendo »

En el tenis no importan los juegos que se suman, sino los sets que se ganan. Un tenista puede lograr muchos juegos, pero ningún set y perder. En las elecciones sucede algo similar. Un partido puede sumar muchos votos en una circunscripción, pero quedarse sin escaños. La razón es que los votos no se convierten automáticamente en escaños. El sistema electoral establece cuál es el mínimo de votos que se deben alcanzar en cada circunscripción para conseguir escaños (lo que se conoce como el umbral efectivo de representación). La regla es que cuanto más escaños se reparten en una circunscripción, menos votos hacen falta para ganar alguno, y a la inversa (¡olvídense, por favor, de la fórmula D’Hondt, que tiene muy poca importancia!)

La ciencia política ha establecido una sencilla operación matemática para calcular este umbral efectivo.…  Seguir leyendo »

Un hombre se inyecta heroína en el vecindario de Kensington, en Filadelfia, en 2018. Credit Spencer Platt/Getty Images

Después de años de dar cobertura a la guerra contra el narcotráfico en México, luego de observar desde un helicóptero los campos de marihuana quemados por el ejército y de acompañar a la policía federal mexicana en su búsqueda de traficantes de heroína y cocaína, me tocó ver una perspectiva muy distinta cuando visité Baltimore.

El año pasado, en un viaje que hice a esa ciudad con fines periodísticos, acompañé a un extraficante a uno de los sitios que opera abiertamente como mercado de droga, donde la marihuana y la cocaína se comercian a plena luz del día en una calle bulliciosa.…  Seguir leyendo »

La reciente y sentida pérdida del filósofo Javier Muguerza nos lleva a todos los que pertenecimos a su “tribu” a un ejercicio de memoria sobre la vida y los anhelos compartidos al hilo de la historia de este país, de sus últimos 50 años. El papel desempeñado por Muguerza en la Transición fue fundamental para volver a normalizar la filosofía académica tras el mazazo del franquismo y su rémora de exilios exteriores, sobre todo en México, e interiores, por ejemplo, Canarias, de nuestros intelectuales. La armonización de la joven filosofía española, tras décadas de “erial cultural” —expresión de Gregorio Morán para referirse al aislamiento de Ortega y Gasset en el franquismo—, con las tradiciones anglosajonas y continentales —la filosofía analítica y la teoría crítica— fue decisiva.…  Seguir leyendo »

La Europa de nuestros sueños y pesadillas

En vísperas de las elecciones al Parlamento Europeo de 2019 vemos que está muy extendida la sensación de que hemos perdido la idea de Europa como una Unión. Nosotros, como historiadores y ciudadanos, de Europa y de fuera de ella, observamos una casi diaria desintegración de un proyecto que se sustentaba, así lo creemos, en una visión utópica que ahora tiene casi agotado su significado. Era una visión teleológica en la que mil años de conflicto se reinterpretaban como la posibilidad de una Europa integrada; una visión providencial que pronosticaba una Europa como unidad irreversible, despreocupada de lo de más allá de sus fronteras; y una visión inextinguible, en la que la construcción de tal Europa se creía que era el final de la historia.…  Seguir leyendo »

Las banderas de España y la Unión Europea en una marcha a favor de Vox, el partido de extrema derecha español, el 30 de marzo de 2019. Credit Sergio Pérez/Reuters

Cuando los bárbaros tomaron Roma destruyeron piedra a piedra los edificios y templos del antiguo orden y, posteriormente, utilizaron los escombros para construir sus propios palacios torcidos. Esta reflexión de Mark Lilla nos recuerda lo frágiles que son nuestras instituciones y sistemas de convivencia. La Unión Europea (UE) es uno de estos sistemas, por ello es crucial ser conscientes de que, lejos de ser algo dado, necesita protección y mejora constante.

Especialmente ahora, que las fuerzas euroescépticas se están fortaleciendo y reagrupando a lo largo y ancho del Viejo Continente. Su objetivo no es solo medrar en los parlamentos nacionales, sino también asaltar cual caballo de Troya el Parlamento Europeo para ir carcomiendo la UE desde dentro.…  Seguir leyendo »

Notre Dame salvará al mundo

El amor es el motor de la Historia. Aunque a veces la Historia se explica a través del desamor. Por amor se ha hecho todo lo bueno que en este mundo ha sido. Fue el desamor quien ha propiciado que el mal acampe en nuestra tierra. El hombre se mueve a impulsos de su corazón de carne, bondadoso o a envites de su corazón de piedra, perverso. En ese corazón, inexpugnable, germina el pensar y sentir… también, el crear y actuar.

El amor necesita plasmar sus afectos y los manifiesta en lo bello, reflejo, aunque pálido, de la bondad. Con un regalo precioso -no necesariamente costoso-, manifestamos cuán grande es nuestro amor.…  Seguir leyendo »

El futuro que le espera a la población española no es para tirar cohetes: una fecundidad por debajo del nivel reemplazo (2,05 hijos por mujer) desde hace ya décadas (en 2018 fue de 1,3 hijos por mujer). Lo cual ha conducido a un envejecimiento (proporción de personas con 65 años y más sobre el total poblacional) auténticamente disparado. Por otro lado, España disfruta de una esperanza de vida envidiable (83,5 años) lo cual trae consigo una mayor longevidad y dependencia.

Ha sido la sostenibilidad de las pensiones la que ha puesto en la agenda pública este problema, el del envejecimiento. Un problema imposible de resolver a corto plazo.…  Seguir leyendo »

El Aberri Eguna se viene celebrando en Euskadi todos los Domingos de Resurrección desde 1932 porque a Ceferino de Jemein y a Manuel Eguileor, los dos más íntimos colaboradores de Luis Arana –hermano del fundador y entonces presidente del PNV– se les ocurrió conmemorar ese año el 50 aniversario de la llamada “revelación de 1882”, que es el nombre del episodio familiar por el que, según los escritos de Sabino Arana Goiri, este se habría convertido al nacionalismo.

El simbolismo del acto es tan decisivo para la ideología nacionalista, que sobre los cimientos de aquella casa con jardín donde se produjo la revelación se construyó lo que hoy es la sede central del PNV –la Sabin Etxea, casa de Sabino– en el distrito de Abando en Bilbao.…  Seguir leyendo »

A comienzos de este mes, Gambia se convirtió en el vigésimo segundo país en ratificar el acuerdo que establece el Área Continental Africana de Libre Comercio (AfCFTA por su sigla en inglés). Se espera que el acuerdo entre en vigencia pronto, una vez que los 22 países hayan depositado sus documentos de ratificación ante la Unión Africana (lo han hecho 19 hasta el momento).

Al eliminar las barreras comerciales y permitir el libre movimiento de bienes, servicios y personas en toda África, el AfCFTA podría ayudar a aumentar el consumo y el gasto empresarial combinados en el continente a 6,7 billones de dólares en 2030.…  Seguir leyendo »

Mis reuniones con el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, siempre tuvieron lugar en la misma habitación pequeña. Como saben los servicios de inteligencia de varios países, visité a Assange en la embajada de Ecuador en Londres muchas veces entre el otoño de 2015 y diciembre de 2018. Lo que estos fisgones no saben es el alivio que sentía cada vez que me iba de allí.

Quería reunirme con Assange por el profundo aprecio que siento por el concepto original de WikiLeaks. Cuando de adolescente leí 1984 de George Orwell, a mí también me inquietaba la perspectiva de un estado vigilante de alta tecnología y su potencial efecto en las relaciones humanas.…  Seguir leyendo »

Casi todas las historias del tipo “vienen los robots” siguen un patrón similar. “Shop Direct pone en riesgo 2.000 empleos en el Reino Unido”, grita un titular típico. Luego, citando informes respaldados por institutos y centros de estudio de prestigio, el artículo en cuestión suele alarmar a los lectores con extravagantes estimaciones de “trabajos en riesgo”, es decir, porcentajes de trabajadores cuyos sustentos se ven amenazados por la automatización de alta tecnología. Para citar otro ejemplo representativo: “Un nuevo informe sugiere que la unión entre [la inteligencia artificial] y la robótica reemplazaría tantos trabajos que la era del empleo de masas podría llegar a su fin.”

Algunas veces estas sombrías perspectivas se suavizan con la distinción entre “trabajos” y “tareas”.…  Seguir leyendo »

“Is Paris burning?” Adolf Hitler, having ordered the leveling of Paris to a “pile of rubble,” supposedly kept asking that question in August 1944. Chief among the city’s marvels he wished to see in flames was Notre Dame de Paris.

The medieval cathedral, of course, was not burning. Intact, it instead welcomed Charles de Gaulle on Aug. 26, when the commander of the Free French forces and de facto president of France led a victory march from the Arc de Triomphe to Notre Dame. Greeted along the way by a mass of jubilant Parisians and the occasional sniper, the cortege filed into the cathedral to hear the “Te Deum.” The hymn was first performed at Notre Dame in 1467 to commemorate the eviction of the English from French soil — a celebration repeated every year until 1793, when leaders of the French Revolution decided that a cathedral was no place to praise the nation.…  Seguir leyendo »

Miran Shah, the administrative headquarter of my constituency in Pakistan’s western North Waziristan tribal district, once served as the global headquarters of terrorism. Al-Qaeda, the Haqqani network and other militant organizations moved there after being routed out by the U.S. military from neighboring Afghanistan in late 2001.

As Pakistan turned a blind eye to their revival, we paid a high price for Islamabad’s misguided policies. First, we endured a decade of rule by the Taliban and al-Qaeda. After the military finally moved into North Waziristan in 2014, about 1 million of North Waziristan’s residents were displaced, and our homes and livelihoods were ruined.…  Seguir leyendo »

Sudanese protesters hold up brooms as they rally Monday near a military headquarters in Khartoum, after the ouster of longtime president Omar al-Bashir. (AFP/Getty Images)

Last week, after months of increasing protests, the Sudanese army announced that it would soon make an important statement, leading to speculation about an imminent coup. Within what seemed like minutes, the news service Arabiya announced that President Omar al-Bashir, after 20 years in power, was stepping down. A transitional military council announced it would rule for two years, followed by al-Bashir’s arrest.

Clearly, the military did topple the government. The African Union denounced the military takeover, and protesters are still in the streets demanding civilian rule.

Since the end of World War II, the top three most common ways autocrats have left power are through coups, elections, and negotiated settlements.…  Seguir leyendo »

Que s’est-il passé lundi soir ? Un événement proprement sidérant, sur lequel il est difficile de mettre des mots. Le sentiment de vivre une faille temporelle, qui suspend le quotidien pour nous projeter dans une temporalité où, sous nos yeux ébahis, plusieurs siècles d’histoire partent en fumée. Un déchirement qui nous arrache à nous-mêmes et nous laisse, face à l’incommensurabilité des pertes, sans voix. Les vitraux des roses nord et sud, joyaux du XIIIe siècle, explosés. Une charpente, dont certaines poutres dataient de 1220, consumée. La flèche de Viollet-le-Duc, effondrée. Des faits inimaginables qui rendent le présent insaisissable. Notre-Dame qui brûle, c’est l’héritage séculaire des bâtisseurs du Moyen Age, la trace qui impose leur souvenir à notre présent, qui s’altère.…  Seguir leyendo »

L’incendie qui a détruit, le lundi 15 avril au soir, la charpente, la flèche et la toiture de Notre-Dame constitue l’épreuve la plus terrible qu’ait subie le monument depuis sa construction, remontant à la fin du XIIe siècle. La « forêt », charpente de Notre-Dame, est partie en fumée, et la flèche qui était venue couronner l’entreprise de restauration de Viollet-le-Duc n’est plus. En quelques minutes, un élément incontournable d’un paysage urbain familier à des millions de personnes a disparu, nous laissant dans un état de sidération qui s’apparente aux traumatismes engendrés en situation de guerre.

La cause du sinistre nous échappe, mais on ne peut que constater que l’incendie a touché un édifice en cours de restauration, une situation toujours à risque, comme en témoigne le précédent malheureux de la destruction de la charpente de la cathédrale de Nantes, en 1972.…  Seguir leyendo »