Jueves, 18 de abril de 2019

De sus mejillas cóncavas y sus pantalones abolsados uno solo podía sacar la conclusión de que Alcántara había burlado a la muerte por pura falta de incentivos. ¿Qué quedaba en él, en ese cuerpo esquemático en donde la carne había sido completamente devorada por las palabras, en donde el espíritu había borrado el rastro de la biología, que pudiera seguir interesándole a la muerte? «Solo se me ocurre a mí / pasarme toda la vida / viendo la muerte venir», había escrito para convencernos de que no era inmortal, aunque a esas alturas ninguno le creíamos. En cada nuevo cumpleaños nos daba las gracias por acudir a su entierro, pero lo decía armado de un Ducados y un dry martini, y su estampa de metódico hedonista arruinaba la credibilidad de la necrológica.…  Seguir leyendo »

La más completa formulación de la política del actual Gobierno de Estados Unidos hacia Venezuela, Cuba y Nicaragua ha sido finalmente anunciada. No por el presidente Donald Trump, ni siquiera por el secretario de Estado Mike Pompeo, sino por John Bolton, asesor de Seguridad Nacional, en un acto de la Asociación de Veteranos de Bahía de Cochinos, en el hotel Biltmore de Miami, ante miles de exiliados cubanos, venezolanos y nicaragüenses. A continuación enumero diez razones para no compartir esa política.

1. En el conflicto entre Estados Unidos, Cuba, Nicaragua y Venezuela pesa considerablemente la dimensión simbólica. Desde Washington, La Habana, Caracas, Managua y, por supuesto, Miami, esos diferendos se asumen como inercias o continuaciones de la Guerra Fría.…  Seguir leyendo »

La democracia, como cualquier sistema político, solo tiene sentido en la medida en que sirve para mejorar la vida de las personas. Su éxito indudable en las últimas décadas, las mejores en la historia de la humanidad, hizo pensar en su inevitable y universal implantación ya que ningún otro modelo podía competir con la democracia en su capacidad para generar prosperidad y libertad.

Desafortunadamente, no ha sido así. Por un lado, han surgido enemigos internos —corrupción, abusos de poder, deterioro del liderazgo, degradación de los valores— que han generado frustración entre los ciudadanos. Al mismo tiempo, han aparecido o se han fortalecido otros sistemas políticos —China, Rusia, Turquía, Hungría— que parecen más eficaces en la búsqueda de la estabilidad y el orden que cualquier sociedad necesita para progresar.…  Seguir leyendo »

Predomina la sensación de confusión. Por mucho que nos consolemos pensando que lo que ocurre aquí ocurre en muchas otras partes del mundo, el alivio dura poco. Se acumulan las decisiones a tomar ante temas cada vez más inaplazables. Se achican los espacios que permitan seguir con los vicios del incrementalismo, del “ir tirando” o de la “patada para adelante”.

Pero la política convencional se mueve en un escenario en el que no resulta fácil sacrificar el corto plazo para enfrentarse a decisiones más estratégicas. Lo decía Maquiavelo al considerar que los que impulsan las innovaciones se encuentran con la férrea oposición de los afectados negativamente por esos cambios, sin que los potenciales beneficiarios de los mismos perciban aún las ventajas de todo ello.…  Seguir leyendo »

La reconquista

Me lo imaginé al oír a Santiago Abascal iniciar su campaña electoral en Covadonga, con la Reconquista como lema: una brigada de medievalistas saltando a la palestra para negar que ésta existiera. Como ocurrió. Con el único título de amante de la historia, como otros lo son de la filosofía, el ajedrez o el bridge, me he creído obligado a responderles. Estoy dispuesto a aceptar que lo de Covadonga pudo quedarse en rifirrafe por aquellos desfiladeros asturianos; que el apóstol Santiago puede no descansar en la catedral de su nombre; que la batalla de Clavijo no se ganó por su aparición a lomos de un caballo blanco despanzurrando moros, y otros mitos que engalanan nuestro medievo.…  Seguir leyendo »

El cielo europeo se gestiona de forma muy ineficiente y necesita una reforma. No me refiero al Cielo con mayúscula, entiéndanme; hablo del espacio aéreo por el que vuelan nuestros aviones. Esta ineficiencia en el ámbito europeo se debe a su fragmentación. En Estados Unidos, por ejemplo, se gestiona casi un 50 por ciento más de vuelos con un tercio menos de controladores en una superficie similar. Por ello, estamos convencidos de que la solución es el Cielo Único Europeo: modernizar la gestión del espacio aéreo europeo para hacerla más eficiente, barata y sostenible.

Si 2018 fue uno de los peores años de la última década en cuanto a retrasos en toda Europa -se duplicaron respecto al año anterior, mientras que el tráfico sólo creció un 4 por ciento-, se prevé que este año puede ser aún peor, según ha reconocido el propio gestor de la red de tráfico aéreo en Europa, Eurocontrol.…  Seguir leyendo »

No podías decir que habías estado en la Ciudad de la Luz hasta que la habías visto atravesar sus rosetones. Y es que ella, vieja como ninguna, no tenía rival en París, ni siquiera en Europa. En la ciudad que fue cuna de la laicidad, su catedral se imponía sobre cualquier otro atractivo. Ni la sonrisa enigmática de la Mona Lisa, custodiada entre muros de cristal a escaso kilómetro y medio, dentro del Louvre; ni la vistosidad industrial de la obra de Gustave Eiffel; ni la suntuosidad de Versalles o el Domo des Invalides, donde yace Napoleón, eran rival suficiente. Frente a todos ellos se erigía la catedral como lugar más visitado, buscando siquiera imaginar algunos de los hitos de los que sus bóvedas han sido testigo.…  Seguir leyendo »

El liberalismo surgió a finales del siglo XVIII como una doctrina filosófico-económica y política, un resultado natural de la Ilustración y en claro enfrentamiento con el absolutismo monárquico, religioso y militar; su base esencial era la defensa de la libertad individual y el predominio de la razón sobre las supercherías atávicas.

Aunque la fortaleza de la democracia liberal parecía incuestionable a finales del siglo pasado, especialmente tras el derrumbe del régimen soviético y sus países satélites, la situación actual plantea serios nubarrones que el mismo autor del mítico libro El fin de la historia y el último hombre, Francis Fukuyama, analiza en su último trabajo sobre los populismos identitarios.…  Seguir leyendo »

MILÁN – Las estadísticas pueden contener verdades brutales. Todo el tiempo se nos dice que hoy la innovación es más veloz que nunca, pero los datos que surgen de la llamada Cuarta Revolución Industrial sugieren que es cualquier cosa menos revolucionaria. El crecimiento de la productividad en las economías avanzadas hoy es el más lento de los últimos cincuenta años.

Esta “paradoja de la productividad” suele atribuirse a problemas de medición o a que los efectos de la adopción de tecnologías disruptivas operan con retardo. Pero otra explicación posible es que el debate público sobre las tendencias tecnológicas tiende a estar dominado por las empresas y los emprendedores que las originan.…  Seguir leyendo »

Alan García, presidente de Perú en los periodos 1985-1990 y 2006-2011, murió el 17 de abril de 2019, tras dispararse antes de ser arrestado. En esta fotografía, García daba una conferencia de prensa el 3 de mayo de 2006. Credit Eitan Abramovich/Agence France-Presse — Getty Images

La muerte de Alan García Pérez, dos veces presidente del Perú, pone fin a un ciclo histórico, qué duda cabe, aunque la forma en que se produjo su deceso —un balazo en la cabeza autoinfligido en su dormitorio, minutos después de que un fiscal y agentes de la policía se presentaran en su domicilio para detenerlo— ha inaugurado una polémica respecto de las verdaderas motivaciones que lo llevaron a acabar con su vida.

Desde inicios de la década de los noventa, cuando ya se le acusaba de haberse enriquecido ilícitamente durante su primer mandato (1985-1990) —por recibir coimas en casos como el del tren eléctrico de Lima—, cada vez que los periodistas le consultaban por los requerimientos del Poder Judicial, García recurría al mismo refrán para defenderse: “El que no la debe, no la teme”.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, el estudio “Máquina moral” del MIT ha relevado las preferencias públicas respecto de cómo deberían comportarse las aplicaciones de inteligencia artificial en diferentes entornos. Una conclusión a partir de los datos es que cuando un vehículo autónomo (VA) se topa con un escenario de vida o muerte, la manera en que uno piense que debería responder depende en gran medida del lugar de dónde uno proviene y lo que sabe sobre los peatones o los pasajeros involucrados.

Por ejemplo, en una versión VA del clásico “dilema del tranvía”, algunos podrían preferir que el coche atropellase a un asesino convicto y no que lastimase a otros, o que atropellara a un ciudadano mayor antes que a un niño.…  Seguir leyendo »

Oda a Nuestra Señora de Europa

BERLÍN – Escribo esto en Berlín, anonadado ante las imágenes de incendio, devastación y ceniza en que se ha convertido Notre-Dame de Paris, Nuestra Señora de París; tesoro de civilización para quienes creen en el cielo y para los que no, representación de la Europa de la belleza, de las esperanzas sagradas, de la grandeza y la gentileza. Tengo el corazón deshecho, como ustedes, como todos.

La tragedia invoca una andanada de recuerdos. Viene a la mente, por supuesto, la inmortalización de la catedral por Victor Hugo en El jorobado de Notre Dame. Y estos versos de Louis Aragon:

Nada es tan fuerte, ni el fuego, ni el rayo,
Como mi París desafiando al peligro
Nada es tan hermoso como este París mío.…  Seguir leyendo »

In Turkey’s March 31 local elections, the opposition parties — particularly the center-left Republican People’s Party CHP and the informal alliance it formed with a newly founded right-wing party IYI (Good Party) — won the country’s trendsetting megapolises, including Ankara and Istanbul, even though the results are still unofficial.

The opposition’s electoral advances present President Recep Tayyip Erdogan and his Justice and Development Party AKP with yet another opportunity to set Turkey on a different and better path by sharing, rather than monopolizing, power. If they choose this path by respecting the electorate’s decision, recognizing the new political reality and honoring Turkey’s democratic traditions, this could start a process of depolarizing society and then restoring and reforming democracy and rule of law.…  Seguir leyendo »

A mother washes her infant at a Medecins Sans Frontieres hospital in a civilian protection site in Malakal, South Sudan, in March. (Alex Mcbride/AFP/Getty Images)

The military overthrow of Sudan’s longtime president last week raises new concerns for the fragile peace process in South Sudan, where a five-year civil war left 400,000 people dead and 4 million displaced. Will the new government in Khartoum continue to put pressure on South Sudanese parties to maintain peace — something that ousted Sudanese President Omar Hassan al-Bashir had made a priority?

The risk of renewed conflict puts a new spotlight on the United Nations Mission in South Sudan (UNMISS) and whether it is able to protect civilians in a territory the size of France with only 17,000 troops, a task that some call mission impossible.…  Seguir leyendo »