Lunes, 22 de abril de 2019

La campaña electoral del 28-A se edifica sobre las procesiones de Semana Santa, las cenizas de Notre Dame y la escandalosa gestión de los debates entre los principales candidatos. La televisión sigue siendo determinante pese al auge de las redes y lo digital y la tradición de la radio y el papel. La final se juega a doble vuelta en la caja lista, que permite a los políticos llegar de forma directa en tiempo y manera a los votantes, siempre y cuando haya reparto proporcional del llamado criterio informativo; esto es, neutralidad y pluralidad, que son obligaciones de todos los medios decentes y libres.…  Seguir leyendo »

Plegarias atendidas

Ahora que estoy concluyendo estos cinco años-luz en el Parlamento Europeo, mi impresión es la de haber asistido a una transformación política de alcance mundial cuyas más profundas consecuencias todavía están por asomar. Cuando llegué a Bruselas, a mediados de 2014, seguían abiertas las heridas de la gran recesión. Europa todavía trataba de decidir qué hacer con Grecia y su gigantesca deuda. ¿Recuerdan a Varoufakis, ese ministro de finanzas con hechuras de rock star? Era también el peor momento de la crisis migratoria provocada por la guerra civil en Siria, una crisis que no hemos sabido resolver hasta la fecha. En 2016 se produjeron dos terremotos: el referéndum del Brexit y la victoria de Donald Trump.…  Seguir leyendo »

“Es una nave espacial. Una tecnología astronómica diseñada para medir el poder de la luz y de la sombra. Una máquina arquitectónica hecha para volar y llevar nuestras almas y nuestros sueños más allá de la Tierra”, me había dicho un día el artista Alejandro Jodorowsky hablando ensimismado sobre Notre Dame. Mirando la catedral desde atrás, Jodorowsky había comparado los contrafuertes a los brazos de una lanzadera que debían abrirse un día para dejar que la nave se alzara hacia el cielo. Entonces me había costado entender su teoría. Pero, de repente, estábamos allí, junto a otros cientos de personas posadas boquiabiertas sobre el puente de l’Archevêque, como si la isla de Saint Louis se hubiera convertido en cabo Cañaveral, viendo como la nave Notre Dame se alzaba utilizando sus propias vigas de madera como motor de combustión y como la flecha se desmaterializaba para transformarse en un tubo de propulsión a través del que eran lanzados a la atmósfera exterior los últimos vestigios del alma humana.…  Seguir leyendo »

Campaña electoral en un pequeño municipio suizo. Roger Köppel, parlamentario nacional de la formación populista de derechas Partido Popular Suizo (SVP), habla ante un auditorio repleto. La sala del hostal es demasiado pequeña, así que los que llegan tarde se tienen que quedar de pie. Salta a la vista que el considerable número de oyentes enorgullece al orador. La media de edad, sin embargo, debería ser motivo de preocupación. Más o menos la mitad de la concurrencia supera los 70 años, mientras que a la otra mitad le falta poco para cumplirlos. A su lado, Köppel, que tiene 54, parece joven.…  Seguir leyendo »

A un reputado hispanista suizo, profesor visitante en la Universidad española después de haber ocupado una cartera ministerial en su país, le oí hace ya tiempo una afirmación rotunda:

—He leído el Estatuto de Autonomía de Andalucía y puedo asegurar que, salvo en lo que concierne a la autonomía fiscal, podría ser la Constitución de cualquier cantón helvético.

Lo dijo en presencia de una nutrida representación de ex primeros ministros y exjefes de Estado, gran parte de ellos europeos, que asumieron como cierta la premisa. El comentario sirvió para reafirmarme en la idea de que en realidad la España del régimen de 1978, tan vilipendiado por algunos, es lo más parecido a un Estado federal, y aun confederal en algunos aspectos, excepción hecha de que no existe una lista cerrada de las competencias exclusivas del Gobierno central, útil para evitar los conflictos de atribuciones entre este y la periferia que han inundado nuestra historia reciente.…  Seguir leyendo »

¿A dónde vamos? El resultado de estas elecciones generales nos puede traer la consolidación y mejora de los 40 años de la Constitución y la Transición o una deriva peligrosa hacia soluciones populistas o independentistas.

Veamos la perspectiva de un nuevo Gobierno. En España y en gran parte de Europa el bipartidismo ha declinado. Nos encontramos de hecho con un pentapartidismo a nivel nacional, y además los partidos nacionalistas y separatistas.

El 28 de abril es muy improbable que un partido se aproxime a la mayoría absoluta; tampoco con dos será fácil alcanzarla; lo más realista será lograrlo con tres. Y esto da pie a varias posibilidades de alianzas: PSOE y Podemos, con o sin independentistas; PP y Ciudadanos, con o sin Vox; PSOE y Ciudadanos, con algún nacionalista; o PSOE, PP y Ciudadanos, lo que denominaremos un Pacto de Estado.…  Seguir leyendo »

Nadie podría haber previsto la emoción universal suscitada por el incendio de la catedral de París. Los franceses, generalmente tan divididos y tan poco practicantes, se encontraron repentinamente unidos en un mismo duelo colectivo. Nos han llegado mensajes de condolencia y simpatía de todo el mundo, como si todos los franceses hubieran perdido a un ser querido, y se han recibido sumas considerables para reconstruir la catedral. Del mismo modo que esta emoción no era predecible, tampoco es fácil de explicar, ya que une lo temporal con lo intemporal. Lo que es actual e ilumina esta emoción universal es el espantoso y fascinante espectáculo de ver en llamas una de las joyas más antiguas del arte occidental.…  Seguir leyendo »

España afronta el próximo ciclo electoral en un momento muy delicado: tensiones territoriales, (in)sostenibilidad del actual sistema de pensiones, problemas estructurales en cuanto a modelo productivo, educación, sanidad… Sin olvidar la situación geopolítica global, compleja y competitiva como nunca, en el que se vislumbran ciertos síntomas de una nueva crisis económica.

En este sentido, es oportuno recordar que en los países civilizados la forma de resolver los problemas estructurales es recurrir a Pactos de Estado, donde los partidos con voluntad de gobierno sacrifican sus intereses partidistas cortoplacistas para impulsar importantes transformaciones que, generalmente, implican sacrificios a corto plazo que se verán recompensados en un futuro a medio/largo plazo.…  Seguir leyendo »

Vivimos momentos de extrema volatilidad del voto en España, Europa y en el mundo entero. En España las dudas sobre lo que puede pasar el 28 de abril son muchas, aunque poco a poco se ha abierto con fuerza la alternativa de Sánchez, fundamentalmente dentro de la llamada coalición Frankenstein, es decir, PSOE, Unidas Podemos, PNV y los independistas catalanes.

Bien es verdad que el debate a seis de RTVE fue una clara victoria del centroderecha liderado por Cayetana Álvarez de Toledo, del PP, e Inés Arrimadas de Ciudadanos, que acorralaron a la ministra socialista María Jesús Montero. Hay que destacar que también estuvo brillante la líder -casi colíder- de Unidas Podemos, Irene Montero.…  Seguir leyendo »

The voters of Ukraine cast their votes on Sunday for a “servant of the people” to become their new president. It certainly wasn’t a rejection of the Maidan revolution, but rather a desperate urge for it to fulfill all its promises.

Five years ago, Ukraine was on the verge of military, political and financial collapse amid the combined consequences of the massive incompetence of the departed Yanukovych regime and the aggressive efforts of the Kremlin to dismember the country. But it survived thanks to the 2014 election of Petro Poroshenko, who mobilized the nation and had the determined support of the European Union and the United States.…  Seguir leyendo »

Palestinians gathered around a fire during a power outage at the Al-Shati refugee camp in Gaza City. Credit Mohammed Salem/Reuters

Hamas has left Gaza in shambles. Life there is difficult, sad and abnormal. Only buildings with generators actually maintain steady power. The lack of power affects everything from preserving fresh food to treating sewage. If a person in Gaza falls ill, he is likely to find trained medical professionals unable to help because of the lack of equipment and medicines. The people there — even the talented and educated — can’t find jobs. The store shelves are empty. The shoreline, which in many other places in the Mediterranean would be filled with beach resorts, is covered in the raw sewage and debris from successive wars.…  Seguir leyendo »

Rahul Gandhi and his sister, Priyanka Gandhi Vadra, acknowledging supporters in Wayanad, India., on April 4. Credit Atul Loke/Getty Images

India has started to vote in the general elections, a seven-phase process involving 900 million voters, whose results will be known on May 23. Narendra Modi, the prime minister of India, who is leading the campaign for his governing Hindu nationalist Bharatiya Janata Party, is not dwelling on his record in office or his plans for the future, but instead is criticizing opponents, focusing on national security matters, claiming credit for airstrikes against Pakistan and even asking for votes in the name of soldiers.

A large measure of Mr. Modi’s anxieties has to do with the emergence of Rahul Gandhi, the 48-year-old president of the Indian National Congress, the leading opposition party.…  Seguir leyendo »

El papa Francisco I (al centro) celebra una misa en Roma el 7 de abril de 2019. Credit Riccardo Antimiani/EPA vía Shutterstock

La imagen de las llamas saqueando Notre Dame produce una enorme desolación. Justo en estas fechas, en Semana Santa, poco antes de la celebración del día de la resurrección, la mejor noticia que el catolicismo puede ofrecerle al ser humano, una de las catedrales más emblemáticas del planeta cruje bajo el fuego. Obviamente, para la gran mayoría, no se trata de una tristeza ligada a la experiencia confesional. Notre Dame es un sacramento laico. Representa a la historia humana, no a Dios. Pero sin duda la escena parece diseñada para convertirse en una metáfora de la enorme crisis que vive esta religión hoy en día.…  Seguir leyendo »

Aussi essentielles que soient les négociations commerciales entre la Chine, les Etats-Unis et l’Union européenne (UE), elles détournent notre attention de l’actualité phare du moment : l’Organisation mondiale du commerce (OMC), l’institution sur laquelle repose l’ordre économique mondial, est menacée d’extinction. La communauté internationale se doit de la défendre comme s’il n’existait pas d’alternative, mais elle doit en même temps se préparer à la possibilité que celle-ci cesse d’exister un jour.

Pour les économistes que nous sommes et pour la plupart des délégués commerciaux que nous connaissons, imaginer un monde sans l’OMC est aberrant ; le fait même de poser cette question risque de couper court à toute discussion sérieuse sur le sujet.…  Seguir leyendo »