Miércoles, 24 de abril de 2019

Un cartel desgarrado de la campaña electoral del actual presidente del Gobierno de España, Pedro Sánchez, el 22 de abril de 2019. Credit Pablo Blázquez Domínguez/Getty Images

Un español que regresara a casa tras pasar los últimos cinco años perdido en la selva tendría dificultades para reconocer su país: en ese tiempo el bipartidismo se ha desmoronado, tres nuevos partidos han emergido con posibilidad de entrar en futuros gobiernos y la ofensiva por la independencia ha fracturado Cataluña y ha despertado los peores instintos del nacionalismo. Cuando los españoles acudan a las urnas el próximo domingo, en las elecciones más disputadas de la democracia, lo harán en una atmósfera política alejada del centrismo que hizo del país un modelo de progreso y avance democrático.

El centro político está en retirada en todo el mundo ante el avance del populismo y la renovada atracción que generan discursos intolerantes, pero en pocos lugares esa tendencia sorprende más que en España: el país debe a su apuesta por la moderación y el diálogo su incorporación a las naciones modernas tras el final de la dictadura del general Francisco Franco en 1975.…  Seguir leyendo »

Concordia social

«Ser sobrios y realizar lo que es posible en vez de exigir con ardor lo imposible ha sido siempre la cosa más difícil», escribió Joseph Ratzinger. Hace 16 años que no me presento a unas elecciones, y jamás pensé que lo volvería a hacer. Pero tampoco pensé nunca que llegaríamos al riesgo de fractura que vivimos, ni que fuera necesario ayudar a restaurar la concordia una vez más. La sobriedad de lo posible, lo más difícil, debe guiarnos en este propósito. Porque es evidente que estamos muy lejos de los niveles de tolerancia, moderación, responsabilidad, realismo y respeto que hemos vivido en España en etapas anteriores de nuestra democracia.…  Seguir leyendo »

«Voto para joder, no para hacer el amor». Esta confesión de una amiga a sobre descubierto condensa la frustración de aquéllos que confían en la capacidad de las políticas de mejorar la vida de las personas, pero contemplan con calentura creciente el nivel del debate político en España. La frase también desnuda la necesidad de otorgarle un valor intrínseco al voto en blanco, del que en la actualidad carece.

El blog Nada es Gratis, con el que colaboro, dedicó hace unos días una serie de tres entradas a enumerar muchos de los asuntos económicos en los que, o queda mucho margen de mejora, o simplemente caminamos en la dirección contraria.…  Seguir leyendo »

Antonio Gramsci (1891-1937), fundador de PC italiano, propuso «conquistar la hegemonía controlando el sistema educativo, las instituciones religiosas y los medios de comunicación», cosa tanto más sencilla en los años 20 cuanto que los docentes de secundaria y superior llevaban varias décadas entendiendo que cooperación y competencia son actitudes opuestas. No lo son, desde luego, pero perderíamos el tiempo defendiendo lo inverso -el llamado armonismo- cuando se acercan elecciones generales, y el plan gramsciano desembocó en un dominio total sobre las áreas comprendidas por el Ministerio de Educación y el de Cultura, vástago a su vez del Narkomkult soviético.

Considerando el voto del 28 ¿tienen los gramscianos españoles algo más que dicho control?…  Seguir leyendo »

Nos enfrentamos a una sublevación posmoderna contra la civilización liberal. Una agitación profunda que brota del fuste torcido de una españolidad que se vive en peligro y amenazada en sus fundamentos eternos. La arquitectura de los consensos de nuestra democracia sufre una serie de detonaciones reaccionarias que colapsan la estructura de moderación, laicidad y pluralismo que nació con la Transición. Hablamos de acciones que impugnan las bases de la restauración democrática y que nos retrotraen a una España autoritaria, reconcentrada sobre sí misma y con una inquietante voracidad homogeneizadora.

La causa de este cambio radica en la irrupción de una extrema derecha que impone un marco de referencia que percute sobre el conjunto del sistema de partidos.…  Seguir leyendo »

He oído decir que cronometradores de baloncesto son los responsables de marcar los tiempos en los debates electorales de la campaña. Con todo respeto para estos profesionales, la noticia confirmaría que el diálogo democrático tiende a ser sustituido por un espectáculo de impacto emocional, más cercano a las competiciones deportivas que al intercambio de argumentos. En este debate-espectáculo cuenta la apariencia de los candidatos y su agilidad dialéctica. Poco o casi nada importa el fundamento razonado de sus propuestas. Cada participante dispone de unos 25 minutos para desarrollarlas. Cuesta imaginar que basten para dar una idea cabal de los pros y contras de cada propuesta, sea social, económica, institucional o cultural.…  Seguir leyendo »

Una foto perteneciente al archivo del doctor Bassat.

Hay gente que colecciona sellos, chapas de cava o figuras de Star Wars. Hay coleccionistas de libros y discos, de monedas o de objetos relacionados con el cine. Y luego está Quique Bassat. Este médico atesora una la que probablemente es una de las mayores colecciones de elementos relacionados por la malaria, una enfermedad que mató a 435.000 personas en 2017 y que padecen 219 millones de afectados.

Este pediatra dedicado a la investigación de enfermedades infecciosas en países con pocos recursos es portador de un cargo que exige cierto cociente intelectual simplemente para memorizarlo: ICREA research professor y coordinador del programa de Malaria del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por ”la Caixa”.…  Seguir leyendo »

Educación, ayer y mañana

En estos días de 1977, concretamente en el BOE del 18 de abril, se convocaron las primeras elecciones democráticas al Congreso y al Senado, nacidas por mandato de la Ley para la Reforma Política. Mes y medio antes aparecía en el espectro político un partido nuevo, la Federación Social Independiente, creado por quienes formamos parte del Grupo Parlamentario Independiente de las antiguas Cortes. Fueron muchos los comentarios periodísticos que trataban de entender la creación de un partido que no era ni partido del Gobierno ni partido de la oposición. Simplemente era fruto del convencimiento de unos ciudadanos de que muchos otros españoles, como ellos, no se encontraban en ninguna de las múltiples siglas políticas entonces existentes.…  Seguir leyendo »

La teoría del voto encara numerosas paradojas (de Anscombe, de Simpson, de Ostrogorski, de Condorcet, de Alabama, de Downs, etc.) que afectan a los fundamentos de las reglas de decisión colectiva. En especial, en ciertas circunstancias la paradoja de Condorcet muestra ciclos de preferencias que impiden designar un candidato o programa político ganador. Esta paradoja constituye el talón de Aquiles de los modelos político-matemáticos, cuyo núcleo duro es el teorema de imposibilidad de Arrow, pero en la práctica es difícil encontrar vencedores que no sean Condorcet-ganador si los votantes son numerosos. También es cierto que pueden darse condiciones favorables (medidas por una especie de índice de Nakamura).…  Seguir leyendo »

En estas elecciones, si quiere subidas masivas de impuestos usted puede optar por Podemos o el PSOE. Si lo que quiere son propuestas de rebajas de impuestos de fantasía que luego esconden subidas ocultas puede elegir entre el PP -que ya lo hizo en 2012- y Vox. Si quiere rebajas reales de impuestos que se pueden pagar, entonces sólo le queda Ciudadanos. Usted elige el próximo 28 de abril.

Ya sabemos que Vox no tiene historial de subidones fiscales como el PP o el PSOE y, además, ha hecho bandera de las rebajas de impuestos, pero no es oro todo lo que reluce.…  Seguir leyendo »

En Poblenou, un barrio de Barcelona, hay una horchatería, El Tío Ché, por donde ya han desfilado los candidatos a la alcaldía de la Ciudad Condal, ocasión que aprovecha su propietaria para exponer las preocupaciones y demandas de los comerciantes de la Rambla a los que, de alguna manera, representa.

La paz se quebró con la aparición en la horchatería de Inés Arrimadas, acompañada por Celestino Corbacho (que fue ministro de Trabajo en el gobierno de Felipe González), a tomar una leche merengada, bebida típicamente española, a base de leche y clara de huevo, que suele endulzarse con azúcar y aromatizarse con canela.…  Seguir leyendo »

La oposición al aborto es tan intensa que incluso cuando las mujeres tienen el derecho legal de interrumpir su embarazo, puede ser extremadamente difícil acceder a los servicios necesarios para ejercer dicho derecho. Sin embargo, peor que aquello, es el hecho que los opositores al aborto tienden a ignorar las fallas que, inicialmente, conducen a las mujeres hasta el punto en que buscan un aborto.

Desde un punto de vista moral, se debe defender firmemente el respeto a la libertad personal y autonomía corporal de una mujer, en lugar de obligarla a poner en riesgo su salud o su bienestar al llevar a término un embarazo no deseado o peligroso.…  Seguir leyendo »

Una teoría muy difundida sostiene que las elecciones de mayo para el Parlamento Europeo serán el “Tercer Acto” en el drama populista que empezó en 2016 con el referendo por el Brexit en el Reino Unido y la elección de Donald Trump como presidente de los Estados Unidos. Según nos dicen, se avecina un gran duelo entre las fuerzas de la sociedad “abierta” y de la sociedad “cerrada”, en el que se juega el futuro de la Unión Europea. Todo esto suena muy verosímil. Pero está totalmente equivocado.

El Brexit y la victoria de Trump llevaron a muchos analistas políticos a concluir que los votantes europeos también abandonarían a los partidos tradicionales para unirse a nuevas tribus identitarias.…  Seguir leyendo »

Las protestas masivas en Argelia y Sudán recientemente han derrocado a dos autócratas envejecidos, poniendo fin a 20 y 30 años, respectivamente, de régimen absolutista. En ambos países, los insurgentes hoy están enfrascados en negociaciones con el ejército, los gestores de facto de una transición hacia un nuevo orden político. El resultado de estas luchas de poder ayudará a determinar si Argelia y Sudán se vuelven más democráticos y prósperos o si, en cambio, se suman a una cadena de décadas de esperanzas frustradas en la región.

Los manifestantes parecen ser plenamente conscientes de los peligros de la “trampa egipcia”, por la cual un general que asume el cargo de un gobierno supuestamente interino termina convirtiéndose en un presidente de por vida.…  Seguir leyendo »

World leaders will soon gather in Beijing for the second forum on China’s Belt and Road Initiative — the $1 trillion plan involving China’s bilateral agreements with more than 100 countries to enhance “connectivity” by building infrastructure projects and deepening economic ties. In the run-up to the event, many critics have highlighted the projects’ negative impacts on host countries, such as debt traps, land seizures, corruption and environmental degradation. Some have pointed out the difficulties of establishing fair methods for resolving the many disputes that are arising between China and its new partners. A few have criticized the failure of certain projects to create adequate jobs for locals.…  Seguir leyendo »

On April 19, Sudanese viewers who tuned into the national TV channel saw something extraordinary: an extended interview with two famous dissidents. One was Mohamed Nagi al-Asam, a doctor who is a spokesman for the Sudanese Professionals Association (SPA), the coalition of independent trade unions that has played a crucial role in the protests in Khartoum that toppled then-President Omar Hassan al-Bashir. Asam had spent about three months in detention when he was freed on April 6 thanks to the uprising. He was joined in the broadcast by Modathir Taysir, another political activist who has served multiple jail terms for his work.…  Seguir leyendo »

One disturbing aspect of the Easter Sunday bombings in Sri Lanka was that the slaughter of 321 victims came at a time when the United States is suffering what might be described as terrorism fatigue.

The wars against al-Qaeda and the Islamic State are part of a painful past that policymakers and the public want to escape. Those Middle East conflicts were costly and distracting. They didn’t produce many tangible gains, other than killing terrorists. Sept. 11, 2001, feels like it happened a long time ago, and many politicians want to move on.

But the networks of violent extremists are still there, stretching to places most of us probably hadn’t even imagined, like Sri Lanka.…  Seguir leyendo »

Police officers survey graves prepared for the victims of the Easter Sunday attacks in Sri Lanka. (Atul Loke/Getty Images)

Bombs ripped through three churches and four hotels in a series of attacks in Sri Lanka on Sunday morning. The casualty count currently stands at more than 300 dead and more than 500 injured. What do we know about the attacks, and their impact?

For many Sri Lankans, the bombings brought back the trauma of the country’s 26-year-long civil war between government forces and the Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE), commonly known as the Tamil Tigers. For some, it was the ever-present fear of suicide attacks; for others, the terror of checkpoints and an unfettered security state.

On Monday, the Sri Lankan government blamed National Thowheed Jamaath (NTJ), a homegrown Muslim extremist group.…  Seguir leyendo »

A Sudanese child walks past a mural depicting protesters and soldiers on a street in Khartoum, Sudan, on Tuesday. Sudanese protesters continued their sit-in and gatherings near the army headquarters, pressing for a civilian council instead of the current military one. (Str/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

On April 11, after months of intensifying street protests, Sudan’s military ousted president Omar Hassan al-Bashir after nearly 30 years in power. The African Union, like other international bodies, responded by expressing dismay at the unconstitutional overthrow while calling for a calm and restrained transition to civilian, democratic rule.

Bashir is just the latest long-standing African leader to be deposed recently, including Burkina Faso’s Blaise Compaoré in 2014, Gambia’s Yahya Jammeh in 2017, and Zimbabwe’s Robert Mugabe in 2017.

In theory, the African Union is committed to rejecting unconstitutional changes in government. How strong is that commitment — and practically, what can and will the African Union do when there’s a military overthrow?…  Seguir leyendo »

Les lettres pleines d’attention et de prévenance qu’ont adressées la reine Elizabeth et le prince de Galles au président Macron après l’incendie de Notre-Dame ont l’heur de remémorer une époque plus sereine, ce temps révolu où le débat autour du Brexit n’empoisonnait pas encore tout le discours public britannique.

Elles viennent aussi évoquer le souvenir de ces liens séculaires quoique infortunés qui unissent la couronne britannique à la cathédrale française. Car le seul roi à avoir été couronné à Notre-Dame était en réalité un Anglais, Henri VI pour être précis, qui eut cet insigne honneur à l’âge de 10 ans, en 1431 et en pleine guerre de Cent Ans, pendant l’occupation anglaise de Paris.…  Seguir leyendo »