Viernes, 26 de abril de 2019

Tras una campaña electoral de dos meses, ninguno de los cuatro líderes parlamentarios ha dedicado aún una reflexión sobre las relaciones internacionales o la política exterior de nuestro país. Es ésta una Nación de líderes acomplejados que no hablan más que de sí mismos y de sus partidos. Nada les importan los problemas y el futuro del país que aspiran a gobernar.

Tenemos líderes de andar por casa sin capacidad para resolver problemas internos que ellos crean y para marcar la influencia de España en el mundo. Líderes de partidos que no representan a una sociedad abierta y a un tejido empresarial con una sobresaliente actividad comercial exterior -que nos salvó durante la larga crisis-.…  Seguir leyendo »

«No puede haber negación preventiva del indulto», dijo el presidente y candidato del PSOE, Pedro Sánchez, fijando posición en primera instancia, lo que le convirtió, a los ojos de una parte de la opinión, en perdedor del debate. No lo volvió a repetir y tampoco dio más explicaciones. Esta aparente falta de criterio sobre el hipotético indulto futuro tiene visos de ser falsa. Así lo entendió Rivera cuando dijo que el jefe del Gobierno quería tomar el pelo a todos los españoles. Y rubricó sus dudas explicando que le había traído un libro «que no ha leído», dejando la tesis de éste encima de una de las mesitas de bar con las que habían equipado el plató.…  Seguir leyendo »

Entre otros de carne y hueso, un fantasma incorpóreo recorre España: el fantasma del independentismo catalán. A los niños les da miedo que se les aparezca cuando mamá apague la luz del cuarto, algunos mayores chillan asustados. No hay para tanto. Ni los fantasmas ni los magos de Harry Potter “tienen poderes” como en las películas.

La derecha desatada se enrabia en atemorizar a los votantes más ingenuos con el peligro de una supuesta ruptura inminente de la “unidad de España” (más exacto sería hablar de la “igualdad de los españoles en los aspectos importantes”) por obra de los separatistas y con la profecía embustera de un pacto con la izquierda moderada que pondría en las manos del independentismo los rumbos del Gobierno y desembocaría a la postre en una secesión acordada.…  Seguir leyendo »

Spain is not different

En pocos años la política española ha cambiado de manera radical. Pero en casi nada España es diferente. Las elecciones del domingo reflejan algunos de los elementos presentes en otros países de nuestro entorno. La fragmentación, la polarización asimétrica y afectiva amplificada por las redes sociales, y las amenazas a la democracia liberal son algunos de estos aspectos que podemos reconocer en España al igual que en otros contextos muy diferentes.

La fragmentación refleja el grado de diversidad de una sociedad. También es producto del sistema electoral que se aplica, que puede contribuir a simplificar la representación parlamentaria de la heterogeneidad social.…  Seguir leyendo »

China Needs to Make the Belt and Road Initiative More Transparent and Predictable

As China welcomes dozens of world leaders to Beijing for its second Belt and Road forum, it has one simple aim: relaunching President Xi Jinping’s controversial global infrastructure drive.

Since it began five years ago, the Belt and Road Initiative (BRI) has sunk hundreds of billions into port, railway and power projects stretching from south-east Asia to central Europe. But its path has been bumpy, drawing sharp criticism over the ruinous debts that some countries have racked up amid Chinese largesse.

Xi will stress sustainable financing and transparency this week, amid the usual talk of ‘win win’ cooperation. Yet BRI’s problems are structural, not presentational.…  Seguir leyendo »

Los índices de contaminación, el escándalo del diésel en la industria del automóvil o las advertencias y las multas de la Unión Europea por incumplimiento en la calidad del aire han sido protagonistas informativos en los últimos tiempos. Y además, han puesto en la agenda debates hasta entonces poco tratados en la política y la sociedad, como qué tipo de ciudades tenemos y podemos tener, cómo podemos mejorar la salubridad de lo que respiramos y qué podemos hacer para que la movilidad urbana no sea una tortura diaria. Más, teniendo en cuenta que las estadísticas indican que la mayor parte de la población del planeta vivirá en ciudades, despoblando aún más los entornos rurales.…  Seguir leyendo »

Sello conmemorativo del Año Internacional de la Tabla Periódica.

Hasta hace poco, las sustancias químicas tenían nombres extraños y símbolos mágicos que servían para ocultar cómo se habían obtenido. Cada alquimista tenía su propio código secreto que solo conocía un reducido grupo de iniciados. Este esfuerzo por restringir el acceso al conocimiento retrasó el nacimiento de la química con respecto a otras ciencias. Conscientes de este problema, un grupo de científicos franceses crearon el primer método de nomenclatura química un par de décadas después de la publicación de la Enciclopedia y apenas unos años antes de que la Revolución Francesa acabara con la vida de uno de ellos. Gracias a su trabajo hoy tenemos reglas sencillas con las que nombrar todas las sustancias.…  Seguir leyendo »

Una embarazada fue ingresada por orden judicial en el Hospital Universitario Central de Asturias (HUCA), después de que una jueza decretase su detención para inducirle un parto forzoso. ¿Por qué? ¿Estar embaraza de 42 semanas implica perder el derecho inalienable a la libertad individual como usuaria que garantiza la Ley 41/2002 de Autonomía del Paciente? ¿Estar embarazada de 42 semanas es una excepción a su artículo 8 que establece que “toda actuación en el ámbito de la salud de un paciente necesita el consentimiento libre y voluntario del afectado, una vez que, recibida la información prevista en el artículo 4, haya valorado las opciones propias del caso”?…  Seguir leyendo »

Preferiría escribir sobre el céfiro manso que se enreda entre los arriates de Medina Azahara; y, si fuera árabe, hacer rebalsar de lágrimas, por el Califato perdido, acequias y albercas y recriminar a los andalusíes, buenos vividores; recordarles a dónde les condujo su inopia individualista, parapetada en el ombligo, sorda y ciega ante lo que les venía encima.

Pero no soy nada de eso, ni estamos en 1031, ni siquiera en los estertores finales de los almohades, cuyos sucesores, las últimas taifas, propiciaron la toma por los castellanos del Valle del Guadalquivir y de Murcia por los aragoneses. Vivimos un país por entero distinto y sin continuidad histórica, emocional ni cultural con aquellas calamidades y quienes las permitieron, aunque, eso sí: sobre la misma tierra (Gracias, Rómulo Gallegos).…  Seguir leyendo »

A pesar del concepto que circula en las facultades de Derecho de que España es un «Estado compuesto», radicalmente falso, fruto de la escasa formación filosófica y lingüística de nuestros juristas en las últimas décadas, España es una única nación que se remonta a muchos siglos atrás. Si la comparamos con el resto de naciones, es casi imposible encontrar otra con mayor unidad lingüística, política, territorial, institucional y (para sorpresa de muchos) menos violenta, con menos rupturas de la convivencia, y menos individualista.

El federalismo consiste en reunir en movimiento centrípeto varias unidades diferentes para una labor común. El autonomismo es repartir competencias que proceden de un todo único, como si fuera una fuerza centrífuga.…  Seguir leyendo »

The coffin of the journalist Lyra McKee, who was killed by a dissident republican paramilitary in Northern Ireland last week. Credit Paul Faith/Agence France-Presse — Getty Images

Kevin Barry O’Donnell told me that he and his friends wanted the Troubles to come back. “The madness, the riots, the shooting, the bombings, everything,” he said of the 30 years of conflict between mostly Catholic republicans who wanted to reunite Northern Ireland with the Republic of Ireland and the mostly Protestant unionists who wanted it to remain a part of the United Kingdom.

I was interviewing Mr. O’Donnell in 2017 for a film I was making about life after the Troubles. He was 16 years old and living in Derry, the city in Northern Ireland that was famous as both the site of the conflict’s beginning and one of its worst atrocities, the killing of 14 Catholics by British soldiers in 1972 in an event known as Bloody Sunday.…  Seguir leyendo »

Al igual que muchas otras mujeres, he sido víctima de acoso en línea. El responsable describió con lujo de detalle cómo planeaba violarme pero, por alguna razón, sus amenazas no violaron los términos de servicio de Twitter. Esa plataforma, a pesar de varias solicitudes de mi parte, no hizo nada.

Así que tuve que resolver el problema por mi cuenta. Poco a poco, ajusté mi configuración de privacidad en Twitter, Facebook e Instagram. En general, dejé de compartir actualizaciones personales, no relacionadas con el trabajo, y borré las fotos de mis hijos; desde hace un año no he publicado fotos nuevas.…  Seguir leyendo »

Una vez más, cerca de la cita con las urnas, se empieza a hablar de los elevadísimos niveles de abstención electoral entre las personas jóvenes, de cómo pasamos de la política y cómo cualquier juventud pasada fue mejor. La sociedad se preocupa enormemente por todas esas personas que van a votar ahora por primera vez: ¿estarán preparadas para esa responsabilidad?

Así, mientras la sociedad cuestiona nuestra capacidad para el sufragio y nuestro supuesto desarraigo político, las personas jóvenes luchamos contra el cambio global, copamos las movilizaciones del 8-M e, incluso, no hace tanto, protagonizamos el 15-M. Aún así, por ejemplo, ese mismo año del 15-M, a pesar de nuestra amplia implicación con este movimiento, los y las jóvenes batimos un récord de abstención de voto, por encima del 40%.…  Seguir leyendo »

Una niña ondea dos banderas de Cuba durante un aniversario de la Revolución cubana, en abril de 2019. Credit Ramón Espinosa/Associated Press

Este es un ensayo de Revolución 60, una serie que examina las seis décadas de la Revolución cubana. La sección reúne a escritores, intelectuales, artistas, protagonistas, disidentes y partidarios de la Revolución para discutir su papel en el desarrollo histórico de América Latina y sus relaciones con Estados Unidos en los últimos sesenta años.

Es una escena común: cuatro turistas españolas, en compañía de dos hombres afrocubanos, se dirigen a uno de los muchos clubes nocturnos de La Habana: “Ustedes sí, pero ellos no”, les dice el portero, “la casa se reserva el derecho de admisión”. Las turistas protestan, caracterizando tales prácticas como propias de “un país racista”, pero sus compañeros no logran entrar.…  Seguir leyendo »

On Sunday, Spain will hold an election for its parliament, which will then choose a new government.

This is the third time that Spaniards have voted in national elections since 2015. After the first of these elections, parliament could not agree on a government, so a repeat election was held in 2016. After that, parliament selected Mariano Rajoy of the conservative Popular Party as prime minister — but only because the main opposition Socialists abstained. With only 39 percent of seats in parliament, the Popular Party formed a single-party minority government, with support from a new center-right party, Citizens.

The conservative government did not survive long.…  Seguir leyendo »

Back in February 2017, Scott Morrison, now the prime minister of Australia, brought a lump of coal to Parliament. He waved it around.

“This is coal,” Morrison told his fellow legislators. “Don’t be afraid, don’t be scared.”

Morrison went on to mock the opposition leader, Bill Shorten, over his party’s enthusiasm for renewable energy. “If Bill Shorten becomes the prime minister,” Morrison said, “all the lights will go off around the country.”

Such sentiments may have won votes two years ago, but they seem less sure-fire today. Morrison’s government is facing an election on May 18 and climate change is a key issue among voters.…  Seguir leyendo »

As prosecutors and police officers explained they had an arrest warrant, the former president excused himself to go call his lawyer. He stepped into his bedroom. A single gunshot rang out. Hours later, after an unsuccessful operation to try to save him, he was pronounced dead.

Alan García, the two-time president of Peru (1985-1990; 2006-2011), explained in a suicide note that he preferred to take his own life rather than face the humiliation of an arrest on corruption charges. (If you hadn’t heard of it, it’s because his suicide coincided with the publication of the Mueller report, burying the story in U.S.…  Seguir leyendo »

Protesters hold umbrellas while lying on the ground next to a barrier guarded by police men during a demonstration in front of the Sejm building in Warsaw, Poland, on July 20, 2017. (Bartlomiej Zborowski/EPA)

In late February, the mayor of Warsaw issued a declaration combating discrimination against LGBT people by providing better sex education in schools and creating a city shelter for LGBT individuals kicked out by their families.

This brought a furious backlash from Poland’s governing populist Law and Justice party and other social conservatives ranging from soccer fans to Church representatives. For now, the backlash has taken the form of toxic public rhetoric, notably by politicians mobilizing for upcoming elections. But in a country where a mayor known for supporting gay rights and other liberal causes was recently stabbed at a televised charity event, such rhetoric can be explosive.…  Seguir leyendo »

An Algerian woman draped in the Kabylie (Amazigh) flag marches with others during an anti-government demonstration in the northern coastal city of Oran on April 5. (-/AFP/Getty Images)

Algeria’s longtime ruler Abdelaziz Bouteflika stepped down from the presidency this month after millions took to the streets against his proposed fifth term. While demonstrations for a new Algeria continue, here are three major themes the country will confront as it deals with its recent past: disappearances from the violence of the 1990s, the lives lost during the Black Spring of 2001 and women’s rights in the new Algeria.

Violence of the 1990s

Algeria’s relative quiet during the 2011 Arab uprisings traces its roots to the extreme violence that followed a genuine democratic opening in the early 1990s. The Islamist party, the Islamic Salvation Front, seemed poised to gain a parliamentary majority, and the military stepped in.…  Seguir leyendo »

During the last couple weeks, strange things have been happening in Ireland. A mysterious organization called the Irish Tax Agency launched a Facebook campaign to advertise how Irish tax authorities gave preferential treatment to international property investors. The Sunday Business Post revealed Ireland’s economic development agency, the IDA, was paying for changes to Wikipedia pages about itself and its chief executive. It had gotten caught up in an “edit war” with a Wikipedia user who kept on making edits “linking Ireland and its stakeholders to negative stories, particularly on economics, taxation and Brexit.”

For a long time, Ireland has used taxes to aggressively attract incoming investment.…  Seguir leyendo »