Lunes, 29 de abril de 2019

Santiago Abascal, el líder de Vox —partido de extrema derecha de España—, en Madrid después de que se dieron los resultados de las elecciones del 28 de abril de 2019. Óscar del Pozo/Agence France-Presse — Getty Images

España fue a votar con más miedo que esperanza, más estoicismo que entusiasmo. España, como tantos otros países, no encuentra dirigentes que la ilusionen; postulaban para ese rol cinco hombres de menos de 50 años, cinco muchachos guapetones. Cuatro que parecen salidos del mismo anuncio de colonia —de cuando los hombres para serlo debían ser atildados, deportivos y sólidos, ser hombres— y uno que se dejó el pelo más largo; cinco universitarios buenos mozos que no saben hablar sin sonreír. Como si no se pudiera representar a España siendo mujer o viejo o medio rengo o pensativa o gordi. Al verlos, la visión de un país plural, multiforme, hecho de diferencias y contrastes, se da de cara contra la pared.…  Seguir leyendo »

A yellow vest protestor at a demonstration in Bordeaux, France, protesting the rising costs for ordinary citizens to live there while the rich get richer. Nicolas Tucat/Agence France-Presse — Getty Images

What does the European Union need in order to face the barrage of weighty problems before it today? Some propose “more Europe” — meaning more and deeper integration. But many Europeans have become reluctant to take that path, and Britain is about to forge a path of its own.

The challenges to the Continent are grave: Globalization’s bountiful rewards are neither evenly nor fairly spread. So the income gap has widened, economic success has become more cutthroat, and automation has reshaped employment. A consequence is that collective responsibility for the less well-off has been undermined; so have the sensibilities of communal experience, responsibility and ownership, all of which were more prevalent in the decades immediately after World War II, when the integration of Europe was a fragile dream.…  Seguir leyendo »

Los peligros de las redes sociales

Somos una sociedad de lectores. La mayoría de nosotros suele leer algo todos los días: un libro, tuits, un artículo, un mensaje de texto. En el subte o en la calle es frecuente ver a alguien inmerso en un texto. Hay, sin embargo, una diferencia vital entre los lectores de este siglo y los del siglo pasado. Y no es el soporte —la edición impresa del periódico, el Kindle o la pantalla del celular—. El cambio es acaso menos obvio, pero sí decisivo, y ha sido provocado por la irrupción de las redes sociales, los epicentros de la información inmediata e incesante.…  Seguir leyendo »

La campaña fue la foto de Colón

En cuatro años, los actores se han desplazado, crecido, mermado, reubicado, desbocado, estampado, disimulado, mutado y legitimado, pero, en lo esencial, España seguía hasta ayer anclada a las condiciones que el Comité Federal del PSOE del 28 de diciembre de 2015 le puso a Sánchez, entonces derrotado. Ahora el presidente acaba de coronar su penúltimo puerto: el aparato y los barones le impidieron formar Gobierno con Podemos -mientras no renunciara al derecho a la independencia de Cataluña- ni con separatistas. Aquel invierno Sánchez probó lo que no saborearía: un acuerdo con Rivera. Si lo sella tras el 28-A y el 26-M alcanzaría su última estación: una legislatura estable y no condicionada por nacionalpopulistas.…  Seguir leyendo »

Han transcurrido más de tres meses desde que Venezuela entró, el 23 de enero pasado, en una fase surrealista de su ya larga crisis política.

Durante todo este periodo, el presidente Nicolás Maduro ha seguido en posesión de atributos fundamentales del ejercicio del poder, tales como la jefatura de la administración pública o el mando de la Fuerza Armada, pero ha tenido que convivir con un presidente encargado en la figura del diputado Juan Guaidó, quien a falta de poder efectivo goza del apoyo del Parlamento, del reconocimiento de un grupo de países en su mayoría latinoamericanos y europeos, además de Canadá y, por supuesto, de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Cuando, hace dos semanas, en Suiza, la campaña del referéndum sobre la restricción del derecho a la posesión de armas entró en su fase álgida, aparecieron unas octavillas con el lema Amo a Schengen. Las hojas expresaban el temor de que nuestro país fuese excluido del espacio de libre circulación si no se adoptaban las normas sobre armas de la Unión Europea. Las octavillas, que habían sido puestas en circulación por un instituto de opinión liberal de izquierdas, y en las que aparecía la Puerta de Brandeburgo al lado de unas vacas felices, resume con admirable franqueza hasta qué punto el bienestar suizo depende de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Lo mejor que le puede ocurrir ahora mismo a España es que Ciudadanos acepte integrarse en un gobierno de coalición con el PSOE, aunque ello suponga tragarse todas las promesas en sentido contrario que su líder lanzó en campaña, una y otra vez. El viejo aserto de que en política no hay amigos eternos ni enemigos permanentes vuelve a confirmarse. El sacrificio lo tiene que hacer Albert Rivera, aunque no soporte a Sánchez. Solo así podemos analizar con una luz de esperanza los resultados de ayer. Solo así nuestro país puede encarar un tiempo de estabilidad y reformas que aliente a la sociedad española y que nos permita crecer como país próspero y gobernable, en el que los políticos no traten de rescatarnos de la miseria, sino de propiciar las condiciones idóneas para generar riqueza.…  Seguir leyendo »

Y vuelve a suceder que toda España se pone a imaginar y desear sumas de gobierno pero ninguna emerge como obvia en la noche electoral. Y así debe ser porque lo irresponsable ante una investidura sería que alguien ofreciera o pidiera a otro una abstención a ciegas, o un sí a ciegas, o un no a ciegas, cuando se trate de acuerdos que no se habían planteado como escenarios a sus electores.

En efecto, los partidos se han situado en las primeras declaraciones de la noche electoral en la continuidad de sus ofertas de campaña. Ante la victoria de Sánchez, la ultraderecha de Vox, la derecha del Partido Popular y el centro con Ciudadanos se han situado en la oposición; Abascal más bien opta por la “resistencia”, populismo en estado puro donde reduce a su grupo a vociferar y a huir de cualquier pacto con el que servir de manera eficaz a sus votantes, tan respetables como todos.…  Seguir leyendo »

As Alexis de Tocqueville portrayed in his Democracy in America, “as the election draws near, the activity of intrigue and agitation of the populace increase; the citizens are divided into hostile camps, each of which assumes the name of its favourite candidate; the whole nation glows with the feverish excitement.” If the trill before the elections is a crucial characteristic of the emerging American democracy, the hasty debates before the balloting to the European Parliament presage the forging of the European project. European Commission vice-president Frans Timmermans spelled it out: “These are not ordinary elections. These elections are about the soul of Europe.”…  Seguir leyendo »

En todo el mundo este 1° de mayo, las propuestas políticas que habrían parecido radicales hace apenas unos años hoy están en la agenda. En Estados Unidos, por ejemplo, las tasas altas de impuestos marginales, los impuestos al patrimonio y la atención médica de pagador único se han vuelto ideas convencionales. Sin embargo, a menos que los responsables de las políticas entiendan bien sus prioridades, la oportunidad de una reforma significativa podría desaprovecharse, lo que llevaría a divisiones sociales y políticas aún más profundas.

En verdad, si bien las reformas que se necesitan son radicales y arrolladoras, no son las que están actualmente en boga.…  Seguir leyendo »

Las elecciones y los referendos son sólo dos maneras a través de las cuales la gente opina sobre cómo está gobernada. Protestar es otra, razón por la cual los derechos de asamblea y libre expresión están protegidos en la mayoría de las democracias.

Y, en muchas democracias hoy en día, esos derechos se están ejerciendo al máximo. Los activistas climáticos y las manifestaciones relacionadas con el Brexit han cerrado parcialmente Londres el mes pasado, y los manifestantes ya están haciendo planes para la visita estatal del presidente norteamericano, Donald Trump, al Reino Unido en junio. En Francia, los Chalecos Amarillos se movilizan todos los sábados.…  Seguir leyendo »

In Ukraine, a TV satire has become political reality. A comedian named Volodymyr Zelensky will become the next president, after decisively defeating incumbent Petro Poroshenko with 73 percent of the vote in the second round runoff on April 21.

Zelensky starred in “Servant of the People,” a Ukrainian sitcom about a young history professor who goes on a viral rant against corruption in politics and ends up winning the presidency.

This is a strange reality, indeed. But what does it mean?

There are many possible interpretations. Zelensky was the younger, more attractive politician in this contest. As a comedian, he appealed to voters tired of oligarchic rule in Ukraine and those who hoped to see a new generation in charge.…  Seguir leyendo »

Emilia Clarke and Kit Harington in a scene from "Game of Thrones." With Harington's Jon Snow revealing his royal lineage to his potential rival, Clarke's Daenerys Targaryen, the beleaguered army at Winterfell is about to find out whether two chief executives are better than one. And though Daenerys's dragons may help them hold off the army of the dead, figuring out how to rule the Seven Kingdoms peacefully will be the real challenge. (Helen Sloan/HBO/AP)

Unless you’ve been living under a rock — or a weirwood tree — you probably know that “Game of Thrones” is into its final season. Given the importance of dragons to “Thrones’” endgame, a debate has emerged about whether dragons are a metaphor for nuclear weapons or are closer to an air force. Both views miss the point that series creator — George R.R. Martin — is trying to make.

Rather than symbolizing nuclear weapons or air power specifically, dragons are a symbol for military power more generally and the limits of what it can achieve. After comparing dragons to nuclear weapons and claiming they make Daenerys Targaryen “the most powerful person in the world,” Martin says:

But is that sufficient?…  Seguir leyendo »

Nous venons de loin, nous les Européens. Nos mémoires et nos rêves sont éclatés, parfois contradictoires. Mais, dans cette diversité, il y a un dénominateur commun : l’expérience du totalitarisme qui écrase l’identité des hommes, les torture et les manipule, pour fabriquer des clones au service de la folie meurtrière d’une idée. A l’Est comme à l’Ouest, nous avons connu la souffrance, mais aussi l’apathie face au crime, le Mitläufertum, le danger du conformisme, de l’aveuglement et de l’opportunisme.

L’histoire ne se répète pas, mais les mécanismes sociopsychologiques restent les mêmes qui, dans un contexte de crise, nous poussent à devenir les complices du déclin moral.…  Seguir leyendo »