Miércoles, 1 de mayo de 2019

Judas no puede ser catalán

Hace unas semanas en Coripe, un pueblo de Sevilla, quemaron la figura de un muñeco, un Judas, con la imagen de Puigdemont. España entera salió a denunciar lo que consideraba un acto de anticatalanismo. Como catalán, España me ofendió. La denuncia solo tenía sentido bajo el supuesto de que todos los catalanes somos delincuentes. Porque al muñeco lo quemaban por representar a un delincuente. Por eso, en años anteriores habían quemado imágenes de Rato y Urdangarin. A todos los unía la misma condición, la que da sentido a los Judas: la sanción de un acto que se reprueba moralmente. Quienes se escandalizaban ahora y no se escandalizaron antes nos estaban diciendo que aprobaban los actos del fugado de la justicia.…  Seguir leyendo »

Combatir la pobreza heredada

Según una reciente encuesta realizada por el Pew Research Centre, un prestigioso think tank norteamericano, tres de cada cuatro españoles opinan que cuando los niños de hoy crezcan, su situación financiera será peor que la de sus padres. Sólo los franceses y los japoneses son más pesimistas que nosotros. ¿Por qué tanta población de una sociedad rica pierde la esperanza en que las generaciones venideras puedan vivir mejor? ¿Qué les hace pensar que es tan improbable que sus hijos tengan al menos las mismas oportunidades que ellos?

Como dice J. D. Vance en la introducción de su libro Hillbilly Elegy: A Memoir of a Family and Culture in Crisis, para entender bien lo que les ha sucedido en las últimas dos décadas a muchas familias norteamericanas que emigraron en busca de trabajo desde Jackson (Kentucky) a Middletown (Ohio) en los años cincuenta y sesenta, no basta con constatar el aumento del desempleo (por la desaparición de la industria y la creciente polarización de las ocupaciones), el incremento de la pobreza o la mayor inseguridad económica de su clase media.…  Seguir leyendo »

El año 1977 Jorge Semprún presentó Autobiografía de Federico Sánchez al Premio Planeta de novela y lo ganó. He vuelto a tener el libro entre mis manos y desde el primer momento el asombro no me ha abandonado. Según se anunciaba en la portada, la primera edición era de 110.000 ejemplares. Después he sabido que, en sucesivas ediciones, la cifra, por lo menos, dobló. Concluida su lectura ahora, parece imposible.

La historia de Semprún, Federico Sánchez de “nombre de guerra”, como militante del Partido Comunista de España, no es una historia cualquiera. Transcurre desde mediados de los años cincuenta hasta abril de 1964, con algunas incursiones al pasado y otras al tiempo de escribir.…  Seguir leyendo »

Las elecciones dejan un escenario en el que los acuerdos serán imprescindibles para afrontar, desde la izquierda, los grandes desafíos a los que se enfrenta España; la justicia social, nuestro modelo de desarrollo en la Unión Europea y la plurinacionalidad.

Hay que felicitar a Pedro Sánchez por el respaldo recibido. Aunque en porcentaje es el tercer peor resultado del PSOE desde las elecciones de 1977, estamos en un contexto muy diferente al de la época del bipartidismo donde las mayorías absolutas o casi absolutas y los Gobiernos de partido único eran lo normal. Con una campaña basada en señalar el peligro (absolutamente real) de que hubiera un Gobierno apoyado en la ultraderecha, el PSOE ha obtenido 7,5 millones de votos y un 28,7%.…  Seguir leyendo »

A día de hoy nadie puede negar que el estado es la unidad de poder sobre el que pivota el orden mundial establecido. Asumimos su papel central tanto en la organización territorial interna como en su función fronteriza. Es, además, la fuente competencial de las principales funciones públicas, así como el actor privilegiado en el marco de las relaciones internacionales. Pero una mirada retrospectiva revela que la primacía del Estado en la historia es casi anecdótica. Las formas organizativas y el modo en el que la soberanía de los pueblos es expresada territorialmente evoluciona con el paso del tiempo: del nomadismo primitivo a las primeras comunidades agrarias, pasando por las ciudades-estado o los asentamientos feudales alrededor de un castillo como núcleo protector e integrador de la comunidad de vasallaje.…  Seguir leyendo »

El Pacto de Estabilidad y Crecimiento de la Unión Europea, que impone normas fiscales a los estados miembros, es como el vestido nuevo del emperador: casi todos ven que no es verdad, pero pocos lo admiten abiertamente. Este silencio interesado es malo en lo económico y en lo político.

En primer lugar, las reglas del pacto son tan complejas que casi ningún ministro puede descifrarlas (por no hablar de los parlamentarios). Ya hay varias propuestas de reforma para simplificar las cosas, entre ellas una de un grupo de economistas franceses y alemanes del que soy parte.

La mayoría de estas propuestas le darían menos importancia a la estimación del déficit fiscal con ajuste cíclico de los estados miembros (un cálculo notoriamente difícil) y más al incremento del gasto público.…  Seguir leyendo »

Algunas crisis nos toman por sorpresa. Parecen venir de la nada, creando súbitamente el caos y un tumulto desesperado por darles respuesta. Otras son evidentes, pero no hay un punto único de erupción. Los factores que las generan se intensifican hasta el momento en que nos damos cuenta, demasiado tarde, de su gravedad y lo urgente de la situación.

La crisis del Sahel y la región más amplia del África subsahariana del norte es de este último tipo. Sabemos que se aproxima. Todas las señales de advertencia están a la vista. Las evidencias se acumulan. La comunidad internacional ha reconocido la necesidad de abordar el problema.…  Seguir leyendo »

EdTech vector illustration. Flat tiny educational technology learning person concept. Symbolic visualization about study and ethical practice of facilitating improving processes, knowledge development

Los gobiernos suelen mostrarse más interesados en invertir en infraestructuras físicas (como rutas, puentes y aeropuertos) que en capital humano a través de canales como la salud, la educación y la capacitación. Esto tal vez tenga sentido desde un punto de vista político, ya que permite a los dirigentes entregar resultados concretos y visibles en el transcurso de unos pocos años. Pero el mejor modo de asegurar que las economías crezcan y prosperen a largo plazo es garantizar una ciudadanía sana y educada.

El avance incesante de la tecnología facilita cada vez más a los gobiernos alcanzar este objetivo. A la par que la Cuarta Revolución Industrial transforma algunos sectores (en particular, la producción fabril) y crea campos nuevos (como la robótica, la impresión 3D y los vehículos autónomos) también genera nuevas posibilidades en salud y educación.…  Seguir leyendo »

Mi primera visita a Sri Lanka fue en los ochenta, como ministro de desarrollo del Reino Unido; eran las primeras etapas de la despiadada guerra entre el movimiento guerrillero “Tigres de Liberación del Eelam Tamil” (TLET) y las fuerzas armadas de Sri Lanka. Este sangriento conflicto étnico entre la minoría tamil predominantemente hindú y la mayoría cingalesa predominantemente budista sorprendió a quienes antes consideraban que este hermoso país, con su inteligente población y su ubicación estratégica en el sur de Asia, era un modelo de democracia asiática. Y sin embargo fue aquí donde muchos oímos hablar por primera vez de atentados suicidas (ejecutados en ocasiones por niños).…  Seguir leyendo »

El Museo del Prado ha sido uno de los lugares que más han estimulado entre intelectuales españoles y extranjeros la reflexión sobre el país, su historia y sus gentes. Su historia y su contenido lo han convertido en una institución fuertemente connotada, que ha adquirido altos valores simbólicos. La lectura de muchos de los viajes de extranjeros por España, o de la obra de gran parte de nuestros intelectuales es suficiente para comprobar ese estatus simbólico de la institución. También basta con detenernos e identificar las asociaciones que en cualquiera de nosotros genera el nombre del museo, una de las instituciones que han propiciado una mayor respuesta sentimental por parte de la sociedad.…  Seguir leyendo »

Vivimos una época en la que la política invade todas las esferas de la sociedad. La Universidad no se halla al margen de esta realidad. Como profesor universitario sé muy bien que su politización es una de las peores enfermedades que esta puede padecer. Entiendo que no es esta una mera opinión personal, ni siquiera una corriente minoritaria dentro de la comunidad universitaria. Tampoco obedece a ninguna adscripción ideológica, ni a un planteamiento de escuela o de grupo de presión, simple y llanamente es la constatación de una larga vivencia y de una pasión que ha devorado mi vida: el saber, pero el saber en libertad.…  Seguir leyendo »

No hay más que preguntar a los votantes que se han ido a Vox y a Ciudadanos para saber por qué lo han hecho. “Rajoy dijo en 2011 que bajaría impuestos y tardó seis años, que modificaría la elección del Consejo General del Poder Judicial y no lo hizo, que derogaría leyes ideológicas como la de Memoria Histórica, o la del aborto, y tampoco”, me ha escrito uno. Otro, un pepero de toda la vida, empresario, me suelta: “En Cataluña nos han tomado el pelo. Aznar cedió todas las competencias siendo Rajoy ministro, y las han utilizado contra España”. Una chica que votaba al PP me recuerda: “Los casos de corrupción han sido letales.…  Seguir leyendo »

Comienzo con una cita larga que, sin embargo, creo que no lo parecerá al leerla 1:

«Muchas veces no podemos explicarnos, sin dedicarle un poco de tiempo y un poco de atención, cómo un equipo de gobierno que recibe las más duras críticas en campos fundamentales de su actuación, mantiene, sin embargo, esa creencia generalizada de imbatibilidad. ¿Es que no existe una alternativa real a ese gobierno, ni a su forma de gobernar, ni a su líder, ni al partido que lo sustenta?

¿Es que no hay otro conjunto de ideas y de personas que formen un proyecto político capaz de generar una confianza traducible en el suficiente número de apoyos populares?…  Seguir leyendo »

Figura 2. Resultados de la encuesta elecciones presidenciales, abril de 2019

Tema

En mayo próximo se celebrarán unas elecciones inscritas en el intenso ciclo electoral 2017/2019. Estos comicios presidenciales tienen rasgos exclusivamente panameños (el tradicional favoritismo opositor) junto a otros similares al resto de la región. El país acude a las urnas en medio de una alta desafección ciudadana hacia partidos y políticos, una campaña centrada en el mal funcionamiento de las administraciones públicas, en la inseguridad y en la corrupción y, sobre todo, en la desaceleración económica y sus consecuencias sociales.

Resumen

En 2019 Panamá cumple 30 años desde el regreso de la democracia y lo hace acudiendo a votar un nuevo presidente para el quinquenio 2019-2024.…  Seguir leyendo »

Tema

¿Cuál es la influencia de España en Bruselas por lo que respecta a los asuntos económicos?

Resumen

La buena coyuntura económica española, su capacidad de hacer reformas y ser un socio europeísta, fiable y cumplidor, o el hecho de que España vaya a ser contribuyente neto al presupuesto de la UE a partir de 2021, sumado a la demanda de “más España” en Bruselas y a los problemas de otros países, abren una ventana de oportunidad para que España aumente su influencia en Europa. Pero, para conseguirlo, su modo de proceder en Bruselas tiene que cambiar. Este análisis, que explora qué pasos es necesario dar en el ámbito de las políticas económicas, forma parte de un proyecto más amplio del Real Instituto Elcano (RIE) sobre la presencia de España en la UE y del Grupo de Reflexión puesto en marcha por su Oficina en Bruselas para analizar cómo mejorar la influencia en el ciclo 2019-2024.…  Seguir leyendo »

Los líderes opositores Juan Guaidó (a la izquierda) y Leopoldo López, quien fue liberado por fuerzas aliadas a Guaidó de su arresto domiciliario, encabezaron una protesta en Caracas el 30 de abril de 2019. Credit Miguel Gutiérrez/EPA vía Shutterstock

Venezuela despertó este martes 30 de abril ilusionada con la idea de que este podría ser el último día de la dictadura de Nicolás Maduro. Estaba todavía oscuro cuando, desde la base militar de La Carlota, Juan Guaidó, el presidente encargado, apareció sorpresivamente en un video al lado de un circunspecto Leopoldo López, líder del partido Voluntad Popular y quien hasta entonces estaba en arresto domiciliario.

Los flanqueaban militares armados y agentes del Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (Sebin) que habrían abandonado a Maduro.

Como quien exhibe un trofeo —el preso libre y parte de las fuerzas de seguridad—, Guaidó afirmó que Maduro ya no controlaba el país y llamó a los venezolanos a tomar las calles.…  Seguir leyendo »

Angelos Chryssogelos speaks to Lyndsey Jefferson about Spain’s general election and what to expect for the upcoming European elections.

As predicted, Prime Minister Pedro Sánchez’s Socialist Workers’ Party (PSOE) won the most seats (29%) and is likely to form a coalition with the far-left Podemos in order to govern. Given that Spanish politics has become increasingly fragmented in recent years, do you think this alliance will be able to deliver a functioning government?

It’s probably going to be very difficult not least because PSOE and Podemos currently don’t have a majority on their own – they will need further support from some of the regionalist parties.…  Seguir leyendo »

Julian Assange on his way to court following his arrest at the Ecuadorian Embassy, London, April 11, 2019

Seven years ago, Julian Assange seemed at the height of his powers—a superstar information warrior behind the biggest leak in history—when he faced his first major legal blow. He had lost a long fight against extradition to Sweden, where two women had accused him of rape. The possibilities for the rootless WikiLeaks founder, who was used to working from other people’s sofas and hotel rooms around world, narrowed rapidly.

Fearing that the Swedish investigation could lead to his extradition to the United States, in June 2012 Assange walked into the London embassy of Ecuador and claimed sanctuary. The country’s larger-than-life president who had an ego to match, Rafael Correa, was only too happy to oblige.…  Seguir leyendo »

Extinction Rebellion members during climate protests in London last week. Frank Augstein/Associated Press

On April 15, thousands of activists from a movement called Extinction Rebellion started occupying several sites in central London, shutting down major roads and demanding the country’s politicians take immediate, drastic action in the face of climate change.

For more than a week, the streets were awash with an infectious sort of hope. Beyond the potent symbol of popular power represented by their presence in the heart of the city, activists and passers-by had the chance to experiment with collective politics. Yes, there were camera-worthy stunts and impossible-to-ignore disruptions of business as usual. But people also assembled, broke into discussion groups and returned with proposals.…  Seguir leyendo »

Supporters of Ukrainian President Petro Poroshenko gather April 22 at the Ukrainian presidential administration in Kiev to thank Poroshenko for what he did as president. (Tatayana Zenkovich/EPA-EFE) (Tatyana Zenkovich/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

On April 21, Volodymyr Zelensky, a Ukrainian actor, comedian and performer, decisively defeated incumbent President Petro Poroshenko in the second round of Ukraine’s presidential election. Zelensky led Kvartal-95, a popular comedy troupe, and played fictional president Vasyl Holoborodko on the wildly popular Ukrainian TV show “Servant of the People.”

Zelensky’s unorthodox path to the presidency has made headlines around the world — but there’s another story here. The pattern of support for Zelensky is distinctly different from the East-West divide that has characterized Ukrainian politics over the past 20 years.

What elections were like in Ukraine before 2014

Analysts often depict Ukraine’s politics as a constant struggle between a pro-European West and pro-Russian East.…  Seguir leyendo »