Viernes, 3 de mayo de 2019

A man praying at a mosque in Colombo, Sri Lanka, on Friday.CreditCreditIshara S. Kodikara/Agence France-Presse — Getty Images

Two days after the Easter Sunday bomb attacks in Sri Lanka, I met my greengrocer at the Colpetty market, a symbol of the cosmopolitan city that I call home. I have known Ashraff virtually all my life. He did not have his usual half-smile on his face, and when I went up to him to say goodbye, I could see he was troubled.

Eventually, shaking his head in sorrow, with tears in his eyes, he told me that the day before, someone he had known for 35 years, a man from Sri Lanka’s Sinhala majority, had said he could no longer be his friend.…  Seguir leyendo »

Un periodista herido durante la marcha del 1 de mayo de 2019 Credit Reuters

Los sucesos del 30 de abril agregaron un turbulento párrafo a la historia política moderna de Venezuela. Muchos despertamos muy temprano con las cornetas de los carros, con gritos que clamaban libertad y fuertes cacerolazos. En las redes sociales circulaba un video del presidente encargado, Juan Guaidó, quien, junto con su mentor político Leopoldo López —hasta ese momento en arresto domiciliario con una pena de casi catorce años de prisión— y con varios militares desertores de las Fuerzas Armadas, llamaba al ejército a abandonar al presidente Nicolás Maduro y a la población a salir a las calles para poner fin a la “usurpación del poder” en el país.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, en un evento el 29 de abril de 2019. Pedro Pardo/Agence France-Presse — Getty Images

Primero, unos gestos amables. Luego, confusión. Luego, cacería.

Las promesas del presidente de México, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), a los migrantes centroamericanos se esfumaron. En tan solo tres meses, las posturas del gobierno mexicano han sido tan contradictorias que parecen ordenadas por dos mandatarios diferentes.

El problema del discurso de AMLO a los migrantes es que nunca se sustentó en nada real, como una política pública. Dijo que haría un programa de empleos para migrantes: “El [migrante] que quiera trabajar en nuestro país va a tener apoyo, una visa de trabajo”; que crearía un plan de “ocupación” del sur por parte de los centroamericanos que huyen o migran de su región.…  Seguir leyendo »

A record 73% of voters cast ballots for a complete political novice in Volodymyr Zelenskyi for president of Ukraine. He rallied voters against the old system and harnessed anti-elitist sentiment and disillusionment from the unfulfilled promises of the protests of 2014.

Over 60% of the total Ukrainian population voted because they believed their choice could have real impact; 30 per cent of Zelenskyi’s supporters were youth under 30. Despite Russian claims that the southeast of Ukraine was disenfranchised and had no choice, the turnout in the Kyiv-controlled Donetsk oblast increased almost by 40% compared to the 2014 election. Similarly, many more Ukrainians voted in Luhansk and Kharkiv oblasts.…  Seguir leyendo »

Si uno hubiera cortado el sonido de la televisión y se hubiera limitado a visualizar los gráficos y las cifras que aparecían en la pantalla, los resultados de estas elecciones generales -unos comicios de altísimo voltaje y participación- sin escuchar la valoración de los bustos parlantes y, en especial, de los actores principales al finalizar la velada, con el recuento ya consolidado, podría considerar que eran unos resultados realmente únicos: por primera vez en la historia de la democracia española cabría ensayar un Gobierno de coalición constitucionalista alejado de los extremismos populistas de izquierda y derecha (lo cual tendría la virtud sanadora añadida de producirse en el contexto actual de una sociedad fracturada): un Gobierno europeísta de centro izquierda (o social liberal: qué más da el nombre con que se lo bautice), una suerte de estructura dual a lo Macron (no se olvide que él es un ex ministro socialista que decide formar un Gobierno transversal que incluye a socialistas, centristas, liberales, democristianos, conservadores y… ¡hasta a ecologistas!…  Seguir leyendo »

La resistencia de Frankenstein

Fue Alfredo Pérez Rubalcaba quien llamó «Gobierno Frankenstein» a los planes que tenía Pedro Sánchez hace ya algunos años para buscar el apoyo de los separatistas catalanes y vascos y echar a Mariano Rajoy del Gobierno. Se refería Rubalcaba a la novela de Mary Shelley sobre un científico que, uniendo elementos dispares de diferentes cadáveres, forma un cuerpo humano al que da vida mediante descargas eléctricas. Este ser humano artificialmente creado, adquiere iniciativa propia, es sumamente violento y constituye un verdadero quebradero de cabeza para Víctor Frankenstein, su creador. Llega a exigirle que cree un segundo monstruo, éste del sexo femenino, para poder así aparearse y reproducirse.…  Seguir leyendo »

Una fuerte polarización ideológica. Una amplia(da) y singular oferta electoral, compuesta por cinco candidaturas competitivas principales y distribuidas en dos bloques (por la derecha: PP, Ciudadanos y Vox; y por la izquierda: PSOE y Podemos). Un clima de elevada crispación política, con el conflicto catalán y la irrupción de la extrema derecha como telón de fondo. Unos resultados inciertos, por el gran número de indecisos y una alta volatilidad. La percepción de que estaba en juego mucho más que la elección de un Gobierno. Así se presentaban las decimocuartas elecciones generales de la democracia. Como una cita excepcional, enmarcada en el ciclo político iniciado en 2015.…  Seguir leyendo »

Hace algunos años, en Estados Unidos, me encontraba en un restaurante chino con un numeroso grupo de investigadores después de un congreso. Como es habitual en estos casos, estábamos pensando pedir varios platos para compartir. Las y los presentes empezaron a enumerar sus preferencias culinarias o sus alergias. Yo dije que a mí me gustaba todo menos la carne de cerdo. Al oírlo, uno de los participantes de más edad se volvió hacia mí y me preguntó: “¿Cómo es que no come carne de cerdo siendo alemana?”. El comentario me dejó tan perpleja que no se me ocurrió nada mejor que contestar: “Hoy en día hay hasta alemanes pacifistas, así que imagínese”.…  Seguir leyendo »

Colorín colorado

Me gustan los cines de verano. En julio y agosto voy con un bocadillo y preparado con un cojín para soportar las sillas metálicas. De chico me encantaba ver películas mientras contemplaba estrellas fugaces, comía helados y sorbía refrescos que compraba en el ambigú de bombilla roja, como la de los submarinos en inmersión. Allí vi cuentos tradicionales en versiones de Walt Disney que me emocionaban y conmocionaban, pues ambas características tienen los cuentos infantiles. En mi casa escuchaba hasta hartarme cuentos, pues había varios discos y casetes con adaptaciones sonoras que me encandilaban por su teatralidad, sobre todo el de La cerillera, a pesar de que me entristecía.…  Seguir leyendo »

El PP vasco concurrió a las elecciones autonómicas de1990 con un eslogan, «Más de 100.000 vascos», que remarcaba el mínimo electoral de un partido que comenzaba su travesía del desierto en la plaza más difícil de España. El líder de entonces, Jaime Mayor Oreja, tenía un proyecto, una estrategia y un aprendizaje desde experiencias fallidas como UCD o Coalición Popular (CP). El partido creció progresiva y significativamente a lo largo de los noventa, a pesar de los asesinatos y embestidas del terrorismo abertzale. Los populares vascos se beneficiaron especialmente de los dos «tsunamis azules» del partido en toda España en 1995 y 2000, hasta el inicio de un retroceso imparable, precisamente con los otros dos «tsunamis» de 2011.…  Seguir leyendo »

Las elecciones recientes han colocado a los partidos que de manera convencional se consideran de centro y de derecha en una situación que no parece estable, que, en cualquier caso, no sería inteligente mantener. El resultado electoral ha sido muy frustrante para el PP, que a buen seguro no esperaba nada parecido.

Desde 1996, el PP ha venido disfrutando de una mayoría cómoda, con claras opciones de vencer al PSOE (lo hizo en cinco de las ocho convocatorias que ha habido), pero su deterioro electoral, que comenzó en 2011, se ha acelerado de tal manera que ha perdido casi la mitad de los votos obtenidos en 2016, cuando ya se encontraba en una situación muy comprometida.…  Seguir leyendo »

La economía global está atravesando cambios estructurales muy grandes, impulsados por tres megatendencias. Una es la transformación digital de los cimientos sobre los cuales se construyeron y se administran las economías. Otra es el creciente poder de compra y fortaleza económica de las economías emergentes, y de China en particular. Finalmente, hay tendencias político-económicas generalizadas, que incluyen un creciente nacionalismo, varias formas de populismo, una polarización política y social y una posible ruptura del marco multilateral dentro del cual ha funcionado la economía global desde la Segunda Guerra Mundial.

Los medios dedican gran parte de su atención a los desafíos económicos, sociales y regulatorios que surgen de estas megatendencias, y a las tensiones comerciales, de inversión y tecnológicas entre China y Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Es un problema asombroso, incluso existencial. Las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (especialmente dióxido de carbono) están causando un veloz aumento de las temperaturas globales, que afectará radicalmente nuestras vidas. Los científicos alertan de resultados catastróficos si esas temperaturas alcanzan los 2 °C por encima de los niveles preindustriales. Se convoca una conferencia internacional, bajo los auspicios de Naciones Unidas. Los políticos declaran que el mundo debe limitar las emisiones de CO2 para no superar el límite de los 2 °C. Y luego todo sigue como si nada.

Se suponía que la conferencia de la ONU sobre el clima celebrada en París en 2015 sería diferente.…  Seguir leyendo »

A hiker on Besseggen ridge. Koimages/iStock, via Getty Images Plus

The Besseggen ridge juts from the earth as a curved spine of sharp, dark-gray stone and carves its way between two blue lakes in Jotunheimen, one of Norway’s many spectacular, wild national parks. “Jotunheimen” translates as “home of the giants,” and everything here is oversize, including the lakes. They are separated only by a narrow slice of the ridge yet have very distinct colors: Gjende is a long sweep of aquamarine; Bessvatnet is a dark royal blue.

Besseggen, a worthy destination for its otherworldly beauty alone, is also immortalized in national lore. Norway’s tourism board claims that Thor, the ill-tempered Norse warrior king, forged it by slamming his hammer into the earth.…  Seguir leyendo »

Want to build a far-right movement

It is dawn in the Spanish countryside. A man is walking, and then running, in slow motion. He climbs a fence. He crosses a field of wheat while brushing his hands, as in a Hollywood movie, across the tops of the sheaves. All the while, music is playing and a voice is speaking: «If you don’t laugh at honor because you don’t want to live among traitors . . . if you look toward new horizons without despising your old origins . . . if you can keep your honesty intact in times of corruption . . .»

The sun rises.…  Seguir leyendo »

This week, Venezuela is in crisis as 35-year-old engineer-turned-politician and head of the National Assembly Juan Guaidó stepped up his attempts to oust Nicolás Maduro from power. After declaring himself “interim president” of Venezuela in January and offering “amnesty” to military officials who turned on regime, Guaidó has now embarked on what he calls the “final phase of Operation Liberty,” an attempt to rally with the military to force Maduro out of power.

Though calling the events in Venezuela a coup is contested — the opposition has largely rejected the term, while Maduro’s regime has used it — Guaidó’s courting of the military to intervene in the political process and overthrow a state’s executive leadership is a textbook case of civilian coup advocacy.…  Seguir leyendo »

On Tuesday, Venezuelan opposition leader Juan Guaidó stood in front of the La Carlota Air Base in Caracas and called upon the military to join him in the effort to remove President Nicolás Maduro from power.

Thus far, Maduro has largely retained the support of the armed forces. As a number of scholars have observed, military officers have a lot to lose if Venezuelans push Maduro out of power.

But what happens now also depends on the actions of the other security forces under Maduro’s command. Both Maduro and his predecessor, Hugo Chávez, created new paramilitary and militia units to hedge against defection from the regular military.…  Seguir leyendo »