Miércoles, 8 de mayo de 2019

Cyril Ramaphosa waving at supporters in Ellis Park Stadium in Johannesburg on Sunday.CreditCreditMarco Longari/Agence France-Presse — Getty Images

South Africa goes to the polls on Wednesday in its fifth general election since the advent of democracy in 1994. I will hold my nose and vote for the African National Congress, once the party of Nelson Mandela.

I once passionately supported the A.N.C. I abandoned it a decade ago because of its arrogance, its muddle-headed policy and the way it turned my country into a kleptocracy, so soon after it delivered us so stunningly into democracy. In the past three elections I have voted for opposition parties because of the need to break the A.N.C.’s corrupting stranglehold on power. But the situation facing South Africa’s president, Cyril Ramaphosa, has brought me back, at least for now.…  Seguir leyendo »

The endgame in the trade war between China and the United States seems near. President Trump, betting with real currency — American strength — apparently has the upper hand, and the concessions President Xi Jinping is likely to make won’t be mere tokens. When — if? — an agreement is finally announced, Mr. Trump will surely fire off bragging tweets, partly to shore up his credentials for a second term, amid personal and policy troubles. For Mr. Xi, almost any deal could mean a very serious loss of face.

Mr. Xi assumed power when China was still riding high on its so-called economic miracle (and the United States remained mired in the aftereffects of the 2008-9 recession).…  Seguir leyendo »

Indira Gandhi surrounded by Congressmen, Parliament House, in New Delhi in 1967.CreditCreditRaghu Rai/Magnum Photos

Since coming to power in 2014, Narendra Modi, the prime minister of India, has assiduously centralized and personalized power. His critics often refer to his term in office as an “undeclared emergency.”

The phrase evokes comparison with the period between June 1975 and March 1977 when Prime Minister Indira Gandhi suspended constitutional rights and imposed her authoritarian will on the polity after claiming that India needed the “shock treatment” to combat its enemies. That dark period, which saw Mrs. Gandhi assume extraordinary powers, jail opposition leaders and silence the press, is known in India as the Emergency.

Mr. Modi has ruled India with the iron will reminiscent of Mrs.…  Seguir leyendo »

Dos mujeres pasan por un puente que ve hacia el viaducto Miguel Alemán, en Ciudad de México, durante la hora pico. Credit Luis Antonio Rojas para The New York Times

Cuando el gobierno de Claudia Sheinbaum en Ciudad de México cumplió un mes, en enero de 2019, se implementaron cambios que hicieron más laxa la verificación de automóviles, el proceso de medición de contaminantes del que dependen los distintos permisos para circular.

Al hacerlo, su gobierno cometió un error de cálculo y un acto inconstitucional que afecta la salud de los casi nueve millones de habitantes de la capital mexicana: se calcula que aproximadamente 200.000 coches adicionales comenzaron a circular desde inicios del año. El gobierno de Sheinbaum sabía que expertos internacionales aconsejaban no relajar la verificación de automóviles porque eso podía deteriorar la calidad del aire de la ciudad.…  Seguir leyendo »

Es una pena que el caso de Puigdemont, jurídicamente hablando, no fuera objeto de análisis en el XXVI Congreso Mundial del Derecho, celebrado en Madrid hace dos meses. Los 2.000 juristas de 70 nacionalidades diferentes se hubieran quedado estupefactos de cómo el ex presidente de la Generalitat juega con el Derecho, hasta el punto de que se ha convertido en un caso insólito de cómo se pueden torear las normas lo mismo que hace El Juli con el toro. Se acabarían preguntando si Spain is different desde el punto de vista jurídico…

Si digo esto es porque, desde hace dos años, Puigdemont anda por Europa riéndose de algunos jueces españoles, logrando vivir en libertad cuando fue el protagonista del golpe de Estado que sufrió Cataluña en 2017 y cuyas secuelas todavía no han acabado.…  Seguir leyendo »

Querida Europa:

O quizá debiera decir mi pobre Europa. Te tuteo, porque nos conocemos íntimamente, tú, mi vieja amante, y yo, hijo de Estrasburgo, tu capital sentimental. Crecí al borde del Rin y nunca soy tan feliz como cuando circulo por las autopistas o voy en los trenes que vetean tu territorio. Las curvas de tus ríos, de tus costas y de tus montañas; la majestad de tus ciudades y de tus campos, la riqueza de tus culturas y el encanto de tus lenguas: querida Europa, sigues siendo el objeto de mi deseo. No he olvidado todo lo que nos has aportado, la paz y la prosperidad, después de la última vez que tus hijos se mataron entre ellos, hace 75 años.…  Seguir leyendo »

Será difícil fijar conclusiones políticas consistentes hasta que termine el ciclo electoral en curso. Habrá que esperar, aunque los resultados del 28 de abril suscitan ya muchos interrogantes: sobre la continuidad o la fugacidad en las preferencias de los electores, la evolución del sistema de partidos, la redefinición de estrategias, la composición de una futura mayoría gubernamental, etcétera. No hay todavía respuestas claras, pero son inevitables especulaciones más o menos fundadas. Es posible avanzar la probabilidad de un Gobierno socialista en solitario, descartando por ahora la coalición con otras fuerzas políticas. Gobiernos en minoría no son inhabituales en países pluripartidistas, pero son difíciles de gestionar.…  Seguir leyendo »

Tras el 28 de abril se multiplicó una pregunta: ¿Cómo es posible que el socialismo de Sánchez, con lo que ha hecho y lo que ha dejado de hacer, ganase las elecciones con holgura? No reproduciré la conocida opinión de Gandhi sobre la idiotez y el poder porque no es nada amable para los votantes.

No caben los paños calientes: el PP sufrió un revés notable cosechando la mitad de los escaños de Rajoy en las anteriores elecciones y su peor resultado desde hace cuarenta años. El otro gran derrotado fue Podemos con la pérdida de 29 escaños. Pasa de tercera a cuarta fuerza política.…  Seguir leyendo »

Hace unos años causó furor un ensayo de dos profesores de una famosa escuela de negocios, W. Chan Kim y Renée Mauborgn. Su título era Blue Ocean Strategy, y como suele suceder con las obras del management que abren nuevos horizontes, el libro se convirtió en una empresa que hoy es una potente institución internacional dedicada al estudio, la enseñanza y la difusión de las estrategias del océano azul.

El éxito no era sorprendente: el ensayo daba respuesta a una de las amenazas más acuciantes del momento, como es la precarización laboral, al tiempo que aportaba como solución la innovación, es decir, lo que todos percibían ya como la gran oportunidad.…  Seguir leyendo »

Este mes se celebra el centenario de uno de los episodios culturales y políticos más importantes en la historia china moderna: el Movimiento del Cuatro de Mayo. El 4 de mayo de 1919, estudiantes e intelectuales chinos lanzaron una protesta masiva en Beijing, exigiendo el fin del “feudalismo” y más libertad política. Un siglo más tarde, es celebrado oficialmente por una dictadura comunista que no permite ninguna protesta, mucho menos encabezada por estudiantes. El 4 de mayo inspiró otra revuelta, en la Plaza Tiananmen de abril a junio de 1989, que ni siquiera se puede mencionar en público.

Pero el 4 de mayo es demasiado importante como para ignorarlo o suprimirlo, de manera que el presidente chino, Xi Jinping, tuvo que conmemorar la ocasión, aunque tímidamente, instando a “los jóvenes chinos de la nueva era” a ser “valientes en sus luchas” y vivir acorde al “espíritu del 4 de mayo”.…  Seguir leyendo »

En el actual mundo irracional de noticias falsas y política de mala fe, ha aparecido un nuevo mantra: todo se reduce a narrativas. Hoy el poder radica en la capacidad de contar una historia. A modo de ejemplo piénsese en el presidente electo de Ucrania, Volodymyr Zelensky, un comediante cuya única experiencia política es haber actuado de presidente en la TV. Zelensky derrotó al presidente en ejercicio, Petro Poroshenko, porque es un buen fabulador.

La modalidad escénica de la política actual es un quiebre respecto de todo un siglo en el que el arte de gobierno se guió por la ciencia social.…  Seguir leyendo »

Indian women stand in line to cast their votes at a polling station in Neemrana, in the state of Rajasthan, on May 6, 2019. (Manish Swarup/AP)

Think running a U.S. presidential election is hard? Consider the case of India.

From April 11 to May 19, nearly 900 million voters can participate in India’s national elections. An array of political parties, regional diversities and societal cleavages make it difficult to elect India’s Lok Sabha, the lower house of Parliament — let alone assemble a majority to govern.

Will the governing Bharatiya Janata Party (BJP) retain its Lok Sabha majority, or will it have to form a coalition? Or will the Indian National Congress, the BJP’s main opponent, gain ground? Here’s what you need to know:

1. How will India’s decentralized elections influence voting?…  Seguir leyendo »

Contrairement aux idées reçues, la sécurité et la traçabilité des « minerais de sang » – tungstène, étain, tantale, or, cobalt, dont le trafic clandestin finance les groupes armés d’une des guerres civiles africaines les plus longues et les plus sanglantes du continent – se sont considérablement améliorées en République démocratique du Congo (RDC).

Sous l’égide de la Conférence internationale de la région des Grands Lacs (CIRGL [organisation régionale]), les efforts de traçabilité de ces minerais sont certes coûteux pour les mineurs artisanaux, mais ils ont presque éradiqué les trafics dans le tungstène, l’étain et le tantale. La future mine industrielle d’étain de Bisié, pilotée par la société Alphamin, qui devrait commencer à produire fin 2019, témoigne de cette confiance retrouvée.…  Seguir leyendo »