Viernes, 10 de mayo de 2019

Puede España salvar su reputación

Pocas iniciativas son más sorprendentes que la tomada esta semana por el Ministerio de Asuntos Exteriores, en un momento en que el Partido Socialista acaba de vencer en las elecciones generales y tiene buenas razones para sentirse confiado en su capacidad para manejar la situación política. Sin embargo, en este momento de triunfo, según la prensa, «la Secretaría de Estado de la España Global, dependiente de Exteriores, ha designado una red de funcionarios desplegados en las embajadas que velará por cultivar la percepción del país». El propósito, de acuerdo con esta información, es nombrar a un grupo especial de 200 diplomáticos para que dediquen su tiempo a defender la reputación de España, «un funcionario por cada embajada y por cada consulado encargado de identificar posibles puntos débiles y de proponer remedios».…  Seguir leyendo »

Pregunta: ¿cómo digieren las naciones sus guerras? Respuesta: mal, siempre. Busquemos un ángulo para entrar en un argumento tan contundente. Hay que remontarse a las dos actividades más antiguas de la historia de la humanidad. La primera (por orden de aparición) es moverse. Desde siempre, lo que nos ha caracterizado como especie es andar moviéndonos arriba y abajo. Hay considerables evidencias de que venimos de África, hay trazas de que las diferentes variedades de amerindios llegaron por arriba, a la izquierda, la actual Alaska, y fueron bajando. Todo ello es bastante conocido, pero va vinculado a la segunda actividad más antigua: la guerra, en la que grupos humanos luchan unos contra otros por diversos motivos (territorio, recursos, poder).…  Seguir leyendo »

Quienes conocen Guatemala saben que no le son ajenas las crisis. Es difícil identificar un periodo extendido de su historia en la cual haya gozado de razonable paz y prosperidad. Hoy vive una nueva. Una que se ha desarrollado en cámara lenta durante los últimos años y ha llegado ahora a su cúspide. Hoy enfrenta directamente al presidente Morales con una comisión internacional y la Corte de Constitucionalidad.

En un Estado de derecho nadie está por encima de la ley y son quienes gobiernan los primeros llamados a cumplirla. Pero este no ha sido siempre el caso. La corrupción e impunidad afectan a gran parte de las entidades públicas e incluso a las instituciones de justicia encargadas de aplicar las leyes.…  Seguir leyendo »

Venezuela instituciones de verdad

Con la presencia del P. José Virtuoso, SJ, rector de la Universidad Católica Andrés Bello (UCAB) de Caracas, del cardenal Porras, Gran Canciller de la misma, y unos doscientos egresados y amigos de la UCAB, entre los cuales estaba Juan Carlos Escotet, presidente de Abanca, hemos celebrado en mi universidad el encuentro Entre ucabistas-Madrid. Ha sido una preciosa reunión para hermanarse en el aguante y la solidaridad en tiempos extremadamente difíciles.

Yo albergaba la esperanza de que este día Venezuela estuviera ya en plena recuperación, reconstruyendo la libertad y asegurando a todos los venezolanos sus necesidades básicas. Desgraciadamente aún no estamos ahí, pero ese momento tendrá que llegar.…  Seguir leyendo »

Aunque el denominado continente americano fue descubierto por Cristóbal Colón y financiado por Isabel de Castilla, explicaremos por qué, en vez de llamarse Isabela o Colombia, como hubiese sido más lógico, adoptó el nombre de América, siendo su origen el mapamundi de Martin Waldseemüller publicado en 1507. Investiguemos cómo fue encontrado este mapa.

Philip D. Burden, reputado comerciante de mapas y experto en cartografía de América, fue llamado a Hamburgo para autentificar un antiguo mapa del mundo, atribuido a Martin Waldseemüller, bajo el título «Universalis Cosmographia», acompañado por un libro explicativo que nombra y representa un nuevo continente, separado de Asia, llamándolo América y complementando los tres continentes ya descritos por Ptolomeo.…  Seguir leyendo »

Es muy preocupante la tendencia que están mostrando ciertos sectores del secesionismo catalán de apropiarse y manipular al gusto de su antojo ideológico algo tan universal y despojado de colores políticos como es la Shoá.

Resultó inadmisible hace unas semanas que Elsa Artadi -ex consejera de Presidencia y cabeza de lista de JxCat al Ayuntamiento de Barcelona- comparase la situación de los independentistas catalanes con la de Ana Frank. Y es una vergüenza el espectáculo deleznable de Gemma Domènech -directora general de Memoria Demócratica de la Consejería de Justicia catalana- en el sagrado suelo de Mauthausen, donde  aprovechó su minuto de gloria para traficar con la droga nacionalista.…  Seguir leyendo »

El 23-26 de mayo, los votantes en toda la Unión Europea irán a las urnas para elegir miembros del Parlamento Europeo. Es mucho lo que hay en juego. “Nunca, desde la Segunda Guerra Mundial, Europa ha sido tan esencial”, escribió recientemente el presidente francés, Emmanuel Macron, “y, sin embargo, nunca Europa ha estado en semejante peligro”.

Las fuerzas que desafían los cimientos del proyecto europeo están en aumento: partidarios del Brexit en el Reino Unido, gobiernos populistas en Europa central y del este y partidos de extrema derecha en el poder o cerca del poder prácticamente en todas partes. Sin embargo, los defensores de una mayor integración europea se han visto envalentonados por los fuertes pronunciamientos de Macron, el presidente más pro-europeo de Francia en décadas.…  Seguir leyendo »

Desde la movilización masiva que precedió la Conferencia Internacional sobre el Cambio Climático de 2019 (COP15) en Copenhague, el mundo ha comenzado a traducir palabras e intenciones en acciones reales sobre el cambio climático. El liderazgo europeo –desde los gobiernos, la sociedad civil y las empresas- ha jugado un papel crucial para impulsar estos avances. Considerando todo lo que queda por hacer, este liderazgo debe continuar y fortalecerse.

No se deberían subestimar los éxitos de la última década. En 2010, cuando estaba comenzando mi periodo como comisionada europea de asuntos climáticos, solo los ecologistas radicales tenían el objetivo de lograr cero emisiones.…  Seguir leyendo »

Poco más de 24 horas después del incendio que provocó graves daños en Notre Dame, las donaciones para reconstruir la catedral de 850 años ya superaban los mil millones de euros (1100 millones de dólares). El dinero procede en su mayor parte de algunas de las personas más ricas de Francia. Untec, el sindicato nacional que representa a los economistas de la construcción en Francia, indicó que el costo probable de la reconstrucción será entre 300 y 600 millones de euros, mucho menos que la cifra recaudada.

Los “chalecos amarillos” de Francia ya hicieron la pregunta obvia: “¿Y los pobres?”. Si los ricos pueden donar con tal facilidad cientos de millones para restaurar un edificio, con igual facilidad podían destinar ese dinero a otros usos mejores.…  Seguir leyendo »

A principios de este año, el ministro de economía alemán Peter Altmaier reveló su “Estrategia Industrial Nacional 2030”, que busca proteger a las empresas alemanas contra competidoras chinas que reciben subsidios estatales. La estrategia identifica sectores industriales clave que recibirán apoyo especial del gobierno, pide establecer en Europa la producción de baterías para autos eléctricos y defiende la fusión de empresas como forma de obtener economías de escala.

Es un plan controvertido. Lars Feld, del Consejo Alemán de Expertos Económicos, dijo que esta estrategia es una aberración y acusó a Altmaier de pretender instituir la planificación central. Pero este no es un debate ideológico (como insinúa Feld); la pregunta, más bien, es si esa política industrial puede funcionar.…  Seguir leyendo »

The Russian-built Bushehr nuclear power plant in southern Iran, in 2010.CreditCreditMajid Asgaripour/Agence France-Presse — Getty Images

In the year since the United States withdrew from the nuclear agreement with Iran, that country has practiced what its president, Hassan Rouhani, has described as “strategic patience.” But now Iran seems to be giving up on that.

On Wednesday, Mr. Rouhani announced that Iran would stop adhering to some of the deal’s provisions. Iran’s goal, though, is not to find a quick exit — or any exit at all — from the deal, but to signal to the European countries that also signed it that they can no longer sit by as the United States imposes sanctions and more generally piles pressure on Tehran.…  Seguir leyendo »

Supporters of Istanbul’s mayor, Ekrem Imamoglu, shout anti-government slogans while protesting against the rerun of the Istanbul mayoral election on Monday.CreditCreditYasin Akgul/Agence France-Presse — Getty Images

Ekrem Imamoglu, the 48-year-old politician who defeated President Recep Tayyip Erdogan’s party in Istanbul’s recent mayoral election, is known for his gentle ways.

But on Monday night, Mr. Imamoglu was furious. A large crowd gathered to hear him in his home district, Beylikduzu. His shirt sleeves rolled up, he jabbed his index finger into the air as he spoke. “There are those who want to take the dignity of our Republic, this country, this city, under their feet!” he shouted. “But we, 82 million people, will not let a handful of people extinguish these values!”

That day, the Supreme Election Council, Turkey’s top electoral body, had canceled the results of the election that Mr.…  Seguir leyendo »

¿Festejar a las madres?

El Día de las Madres, que en México se celebra hoy, me produce desde hace algunos años sentimientos encontrados. Considero conmovedor hacer una pausa para rendir homenaje al vínculo materno —quizás el más fuerte que uno establece a lo largo de la vida—, reconocer el esfuerzo de esa mujer admirable que, además de parirnos, nos alimentó con su cuerpo, nos cambió los pañales y nos dedicó su tiempo. Pero, por otra parte, la imagen materna que exalta nuestra sociedad ese día me parece no solo anticuada, sino muy peligrosa para la emancipación de nuestro género.

Durante los años ochenta, la década en la que crecí, el Día de la Madre ya era una institución.…  Seguir leyendo »

People walk past the gate of the Eastern Industrial Zone in Ethiopia in the town of Dukem near the capital, Addis Ababa, on March 21, 2018. (Elias Meseret/AP)

For years, the biggest names in apparel have had their clothing made in China, Bangladesh and other countries in East and South Asia. Now, with wages rising in Asia, companies such as Hanes and H&M have identified a new frontier for low-paid labor. The new destination is Ethiopia, to which Asian manufacturers are shifting some of their production capacity on the promise of low labor costs. Entry-level garment workers in Ethiopia typically receive a base salary worth only $26 a month — the lowest, by far, in the worldwide clothing supply chain.

Opened in June 2017, Hawassa Industrial Park (named after the southern lakeside city where it’s located) is one of five huge publicly owned complexes built for the Ethiopian government by Chinese construction companies.…  Seguir leyendo »

Students protest against education and health-care reforms proposed by Honduran President Juan Orlando Hernández in Tegucigalpa on April 30. (Orlando Sierra/AFP/Getty Images)

The protests that shook Honduras in recent days were part of a broader crisis of legitimacy and governance that has been dragging on in the country for years.

After dozens of people were arrested and injured, and businesses and government buildings burned down, President Juan Orlando Hernández instructed Congress to withdraw two bills that would have privatized education and health services and potentially caused significant layoffs.

The proposals triggered mass protests by unions, students and social movement organizations. They have been scrapped, but a large question looms: How long will it be possible to sustain a government incapable of fulfilling the promises of democracy and economic growth?…  Seguir leyendo »

A polling official cuts the seal of a ballot box during the elections for a new parliament in Cotonou, Benin, on April 28. (Yanick Folly/AFP/Getty Images)

In the weeks before Benin’s April 28 election, police used tear gas to disperse demonstrations led by former presidents Nicephore Soglo and Thomas Yayi Boni, who called for a boycott of the opposition-less election.

The government blocked social media and messaging apps on the Internet. International and domestic observers canceled poll monitoring plans in anticipation of violence — there were two reported deaths and 206 incidents during the election. Yayi Boni called for the election results to be annulled; soldiers in tanks circled his home and fired on hundreds of protesters.

Such events would be unsurprising in some African countries, including neighboring Togo.…  Seguir leyendo »

La prompte générosité financière du secteur privé venu au secours de Notre-Dame ouvre un débat sur la nature du contrat social existant entre les entreprises et la société, et sur la prédominance de certaines logiques (morales ou économiques) dans l’action des firmes.

La notion de responsabilité sociale est apparue au milieu du XXe siècle, parallèlement au développement de la « grande entreprise ». Cette notion fait référence à la fois à des objectifs extra-financiers, et aux obligations morales de l’entreprise vis-à-vis de la société, notamment celle d’assurer son bien-être. C’est dans cette perspective qu’il convient de situer les actuelles discussions sur « le rôle social de l’entreprise » évoqué par la loi Pacte et la controverse sur les dons pour la reconstruction de la cathédrale.…  Seguir leyendo »

Mécénat et philanthropie en France sont souvent perçus de manière polémique : le mot « mécène » renvoie aux lubies des rois et des princes, celui de « philanthrope » évoque l’assistance des dames patronnesses. Si l’on se réfère au dictionnaire, pourtant, le philanthrope « œuvre pour le bien de ses semblables et pour l’amélioration de leur condition », le mécène « favorise le développement des lettres, des arts et des sciences en procurant des moyens financiers ou des travaux ». Parce que les représentations de la richesse dans l’histoire montrent une ambiguïté intrinsèque – la richesse est à la fois véhicule de progrès pour l’humanité en même temps que danger de folie et de démesure –, les dépenses somptuaires sous forme de dons ont pour fonction de sortir une partie de l’argent accumulé hors du circuit de l’échange marchand, venant ainsi compenser la violence de l’enrichissement et la souillure qui est attachée à l’accumulation monétaire comme fruit de pratiques interlopes.…  Seguir leyendo »

Au-delà des polémiques sur le rapport que les grandes entreprises et fortunes françaises entretiennent avec la solidarité nationale, leur élan collectif de soutien à la reconstruction de Notre-Dame révèle au grand jour la spécificité du cadre fiscal du mécénat en France et les dérives qu’il autorise.

Le régime français pour le mécénat est le plus favorable d’Europe. Il permet à une entreprise de déduire son don, soit-il financier, en nature ou en compétences, à hauteur de 40 % à 90 % du montant de son impôt sur les sociétés. Au-delà des gains en termes d’image et de communication, le régime français offre de plus des possibilités de rétributions en nature à hauteur de 25 % du montant du don, par exemple la privatisation du lieu pour un événement privé.…  Seguir leyendo »

La polémique née autour des dons faits pour la reconstruction de Notre-Dame pose une question de fond : comment arrive-t-on à mobiliser près de 1 milliard d’euros en quarante-huit heures pour un monument alors que les grandes organisations caritatives – Caritas, Médecins du monde, Apprentis d’Auteuil, etc. – peinent à collecter des sommes bien inférieures pour des causes « vitales » dans un pays où 8 millions de personnes vivent en dessous du seuil de pauvreté ? La question ne se pose pas au détriment de Notre-Dame, mais en faveur des causes difficiles. Pourquoi pas le patrimoine « et » la pauvreté ?…  Seguir leyendo »