Martes, 14 de mayo de 2019

La Argentina está convulsionada. Tres años y medio después de dejar la Casa Rosada, la expresidenta Cristina Fernández de Kirchner puede volver al poder. Pese a los pedidos de detención en su contra, las encuestas muestran que la contienda electoral por la presidencia sería entre ella y el actual presidente, Mauricio Macri, a quien derrotaría en el balotaje.

Que la exmandataria sea hoy la alternativa mejor posicionada para llegar a la presidencia dice mucho sobre nosotros, los votantes argentinos. ¿Qué dice el historial electoral de nuestras decisiones en las urnas? Si gana la presidencia, Fernández de Kirchner no sería la primera presidenta electa con prontuario.…  Seguir leyendo »

Felled trees prior to burning to create a growing area for manioc near Manaus, Brazil. Avalon/UIG, via Getty Images

President Jair Bolsonaro of Brazil poses the single greatest threat to the fragile equilibrium of the Amazon rain forest since the country was ruled by a military dictatorship.

Last week, the summary of a report by the United Nations, which will be published in full later this year, concluded that activities like farming, logging, poaching, fishing and mining are altering the natural world at a rate “unprecedented in human history.” And yet Mr. Bolsonaro aims to open up the rain forest — which has already lost 20 percent of its cover — to new development.

Mr. Bolsonaro has referred to indigenous people living in reservations as zoo animals, and promised that indigenous communities would not get “one more centimeter” of protected land.…  Seguir leyendo »

Zebras in a dust storm in Amboseli National Park in Kenya. Photo: Getty Images.

The release of a major report looking at the state of nature presents a grim forecast for the future of humanity and the planet. Gitika Bhardwaj speaks to Sandra Diaz, co-chair of the report, about what’s driving this biodiversity crisis and how we can stop it before it’s too late.

Last week, 150 experts from 50 countries released a major report demonstrating that nature is declining globally at rates unprecedented, with up to 1 million species threatened with extinction, more than at any other time in human history. What is driving this global loss of biodiversity and how is it different from previous waves of extinctions experienced on Earth?…  Seguir leyendo »

Pro-Russian separatists patrol the street in front of Russian humanitarian trucks in Makiivka (Makeyevka) in Donetsk region, 12 December 2014. REUTERS/Maxim Shemetov

After five years of war, a humanitarian crisis drags on in the self-proclaimed Luhansk and Donetsk People’s Republics (L/DPR), the parts of eastern Ukraine nominally governed by Russian-backed separatists. More than 3.5 million people in eastern Ukraine are in need of aid, according to UN figures. The need is particularly dire in the rebel-held territories, which confront a Ukrainian economic blockade as well as isolation imposed by the rebels themselves. The aging segment of the L/DPR’s population is hardest-hit of all, struggling to get by on pensions as low as $30 per month. But humanitarian groups face several obstacles in getting these people the aid they need.…  Seguir leyendo »

Se lee y habla mucho (con razón) sobre la importancia de las próximas elecciones al Parlamento Europeo; pero quizá se comprende menos lo que nos estamos jugando realmente. A mi juicio, nada más y nada menos que el alma de Europa, es decir, el conjunto de valores y principios sobre los que se fundamenta la Unión Europea. Qué lejos queda ya el escenario que reflejaba Tony Judt en su ensayo titulado Europa ¿Una gran ilusión?, escrito no hace tantos años. Sin embargo, el sueño de Europa es el que sigue empujando a tantos y tantos seres humanos a jugarse la vida para alcanzarlo.…  Seguir leyendo »

Parábola de una estrella

Un deseo. Solemos asociarlo a una estrella, o tal vez, siguiendo su etimología, al temor, al miedo a perder la protección de los astros. De-siderium.Por tal motivo, mejor una constelación. Que forma un movimiento: el Movimiento 5 Estrellas, para ser precisos, que hoy, como es bien sabido, es uno de los dos socios de gobierno de una Italia que está perdiendo el rumbo. Parábola de una estrella, hemos titulado este artículo, aunque más que al movimiento aristotélico de las parábolas, de la sucesión de formas de gobierno, nos parece asistir a una decadencia, temprana y fulminante, a la visión de una triste estrella fugaz.…  Seguir leyendo »

Semana sí, semana no, en la prensa internacional o nacional aparece alguna noticia sobre el expolio de obras de arte y bienes culturales que los nazis emprendieron a lo largo de toda Europa durante la Segunda Guerra Mundial. Son muchos los museos y coleccionistas envueltos en conflictos sobre la restitución de obras saqueadas entonces, y muchos los países implicados. Valga como ejemplo el pleito que hoy sostienen los herederos de Lilly Cassirer y el Museo Thyssen, de Madrid, sobre el cuadro de Camille Pissarro Rue Saint-Honoré por la tarde. Efecto de lluvia, incautado por el Tercer Reich en 1939.

Desde los años noventa del pasado siglo, el tema ha adquirido una vívida repercusión mediática, que tiene su reflejo en el cine y en la literatura, como demuestran la película de George Clooney Monuments Men o la novela de Almudena Grandes Los pacientes del doctor García.…  Seguir leyendo »

Hace casi ya medio siglo, con motivo de los 150 años de la independencia de los países de la región, celebramos en San José, Costa Rica, el Primer Festival Cultural Centroamericano bajo los auspicios del Consejo Superior Universitario Centroamericano (CSUCA), del que era yo secretario general, y gracias al respaldo del Gobierno de Costa Rica, cuyo presidente era entonces don José Figueres, uno de los personajes inolvidables de mi vida, el prócer que tras triunfar en la guerra civil de 1948 mandó a abolir para siempre el ejército, una de las grandes conquistas históricas de este país.

Una gran fiesta cultural de la que fueron parte una Bienal de Pintura, una Feria del Libro, un Festival de Teatro y un encuentro de escritores.…  Seguir leyendo »

Cumplió cuarenta años nuestra Constitución, marcando un récord histórico, y las más diversas instituciones han rivalizado a la hora de celebrarlo. Bien pronto habrá ocasión de conmemorar jubileo similar en el Tribunal Constitucional, su calificado intérprete, encargado por lo demás de ejercer como «legislador negativo» (Kelsen dixit), extrayendo de nuestro ordenamiento jurídico toda norma que pueda vulnerar el texto constitucional y afecte a los derechos que reconoce.

Es obvio que a eso se dedica el Tribunal, pienso, pero frecuentemente una inocente pregunta me recuerda que subsiste una norma legal, relativa precisamente al Tribunal, que vulnera olímpicamente nuestra Constitución. PSOE y PP, tan poco dados a actualizar el consenso de la transición se pusieron en 2010 por una vez de acuerdo, ¡oh paradoja!, para ningunear a los constituyentes.…  Seguir leyendo »

«Este es el camino. Recordad que los prestigiosos nombres de las Órdenes Españolas -Santiago, Calatrava, Alcántara y Montesa- son un patrimonio de España y de su historia que debéis administrar con rigor y generosidad, saber renovarlo, y actualizarlo permanentemente al servicio de nuestra sociedad y del mejor nombre de España […] adelante: seguid manteniendo el pulso y la vitalidad de nuestras Órdenes casi milenarias».

Así cerró S.M. el Rey la ceremonia de entrega a Sir John Elliott, en mayo del pasado año, del premio Órdenes Españolas en El Escorial. Ciertos rasgos significativos aparecen en las palabras del Monarca, que, no se olvide, es Gran Maestre de las cuatro Órdenes desde Fernando el Católico y Carlos I: el uso de las palabras renovar y actualizar como deber de las Órdenes, el calificarlas de casi milenarias y el felicitar por el premio recibido al eminente historiador británico Sir John Elliott, que por cierto había sido veinticinco años antes nombrado caballero por la soberana británica, en la categoría de Knight Bachelor existente desde el siglo XIII.…  Seguir leyendo »

Ni siquiera hace falta recurrir a las hemerotecas. Las divisas mitineras aún resuenan en el aire definiendo militarmente las identidades de dos de los partidos en liza, alineados en perfecta formación de batalla en el campo electoral. A un lado, Ciudadanos y su remake del sanchista no es no, lanzado fieramente contra su creador para negar cualquier posibilidad de acuerdo, con la obsesiva repetición característica del que teme no ser creído. Y al otro, un PSOE absolutamente desinhibido, que no reniega de sus amistades peligrosas y contempla – sádicamente complacido- la sumisión de Podemos, pero que sobre todo repica compulsivamente el mantra de frenar a las tres derechas de Colón, Ciudadanos incluido.…  Seguir leyendo »

A medida que se acercan las elecciones al Parlamento Europeo, la mayoría de las encuestas de opinión pronostican una fuerte presencia de los partidos que se declaran euroescépticos en diversos grados. Pero, su probable éxito representa una reacción nada sorprendente en contra la reciente integración europea, en lugar de una oposición a lo que es la propia Unión Europea.

Al fin y al cabo, los partidos euroescépticos o “euro-hostiles” no son nada nuevo. También tuvieron una gran presencia en el primer Parlamento Europeo elegido mediante sufragio directo en el año 1979, cuando se conocía a la UE por el nombre de Comunidad Económica Europea (CEE), o como el “Mercado Común”, y estaba formada por sólo nueve Estados miembros.…  Seguir leyendo »

Cómo llegar a la meta en planificación familiar

Indonesia, hogar de 264 millones de personas, es el cuarto país más poblado del mundo. Su capital, Yakarta, es la segunda área urbana más poblada de la Tierra. Por el bien de su salud económica y social a largo plazo, detener el crecimiento poblacional debe ser prioridad. Como reconoció en 2016 el presidente indonesio Joko Widodo (apodado Jokowi): “La planificación familiar es clave para el éxito de las generaciones futuras”.

Y no sólo en Indonesia. Una reducción del crecimiento poblacional se traslada a un PIB per cápita más alto, que a su vez lleva a una mejora del ingreso, del ahorro y de la inversión.…  Seguir leyendo »

Decir una cosa y luego hacer otra. Esa fraseresume a la actual ortodoxia en las economías emergentes con respecto al manejo del tipo de cambio. Se supone que los países deben usar la tasa de interés para alcanzar una meta inflacionaria y dejar que el tipo de cambio flote libremente. En la práctica, los bancos centrales asiáticos y latinoamericanos suelen intervenir en los mercados cambiarios comprando y vendiendo reservas internacionales, además de tomar otras medidas con el objeto de limitar la volatilidad de sus monedas.

Será más difícil mantener esta ficción sobre la política cambiaria después del memorable discurso que pronunció Agustín Carstens, Gerente General del Banco de Pagos Internacionales (BPI), la semana pasada en la nueva Escuela de Políticas Públicas de la London School of Economics.…  Seguir leyendo »

Uno no puede evitar la sensación de que la carrera para suceder a Mario Draghi como presidente del Banco Central Europeo ha adquirido ribetes de la inminente final del Festival de la Canción de Eurovisión. Los gobiernos quieren que gane un candidato de su país porque eso los hace parecer buenos, no porque el candidato necesariamente vaya a mejorar las políticas del BCE. Una votación en bloque, que enfrentaría entre sí a los miembros del norte y del sur de la Unión Europea, casi con certeza será una característica del proceso de nombramiento. Y, absurdamente, algunos analistas sostienen que es el turno de que gane su país.…  Seguir leyendo »

L’arrivée le 8 mai d’Asia Bibi au Canada marque le dénouement d’une affaire qui durait depuis dix ans, et qui témoigne du retour de la question du blasphème dans nos sociétés contemporaines. En 2009, cette villageoise chrétienne se dispute avec des femmes musulmanes qui lui reprochent d’avoir souillé l’eau réservée aux musulmans. Asia Bibi est accusée d’avoir alors insulté le prophète Muhammad. Condamnée à mort, elle sera acquittée huit ans plus tard.

Au Pakistan, l’affaire a suscité des manifestations de masse pour exiger son exécution. Cette susceptibilité pakistanaise à l’égard du blasphème trouve ses origines au XIXe iècle avec l’introduction par les Britanniques d’un code pénal pour l’Inde coloniale.…  Seguir leyendo »

Si rien n’est fait dans les prochaines semaines, la Russie pourrait se retrouver, au mois de juin, en dehors du Conseil de l’Europe, par choix ou par inertie des uns et des autres. Le dernier symbole de son appartenance institutionnelle à l’Europe et à son système de valeurs aura alors disparu. Plus de vingt ans d’interaction avec l’institution, qui siège à Strasbourg, risquent d’être effacés. Les Russes seraient alors privés de la possibilité de faire appel à la Cour européenne des droits de l’homme.

Mais à quoi sert donc ce Conseil de l’Europe, si souvent méconnu ? Créé le 5 mai 1949, bien avant les Communautés européennes qui deviendront l’Union européenne, le Conseil de l’Europe rassemble aujourd’hui les 820 millions de ressortissants de 47 Etats européens autour de normes juridiques et de conventions dans les domaines de la protection des droits de l’homme, du renforcement de la démocratie et de l’Etat de droit.…  Seguir leyendo »

A child outside her shelter at Al-Ihsan refugee camp in Idlib, Syria, in January. The human cost of proxy wars has grown far too high.CreditCreditMuhammed Abdullah/Anadolu Agency, via Getty Images

We write as citizens and foreign policy veterans of two countries that most Americans presume are locked in mortal combat: Iran and Saudi Arabia. In fact, after decades of proxy conflict and frozen ties between our countries, we believe now is the time to explore a new foundation for a lasting peace in our region.

Neither of us is a starry-eyed idealist. We are both hardened realists with distrust for one another, and that mistrust is shared at the top levels of our respective governments. At the same time, we have seen the destructive consequences of crises in which our countries side with one or another government or movement involved in a competition for power — for example in Yemen, Syria, Lebanon, Bahrain or Iraq.…  Seguir leyendo »