Miércoles, 15 de mayo de 2019

Dalits, India’s most marginalized people, at a protest in New Delhi last August.CreditCreditSajjad Hussain/Agence France-Presse — Getty Images

Corruption scandals surrounding the Congress Party-led government, promises of inclusive growth and job creation, and calibrated anti-Muslim dog whistles helped Narendra Modi rise to power and become the prime minister of India in 2014.

And there was another factor: The Dalits, India’s most oppressed community, whom the Hindu caste system relegates to the lowest rung, doubled their votes for his Bharatiya Janata Party to 12 percent in 2014 from 6 percent in 2009.

To make up for centuries of violence, discrimination and lack of opportunity, India’s Constitution lays out that political parties can field only Dalit candidates for 84 out of 543 parliamentary seats in general elections.…  Seguir leyendo »

Rigoberto Pablo se dirige al Centro de Procesamiento de El Paso, en Texas, en marzo de 2019

Rigoberto Pablo se quedó sin esperanzas. No había trabajo ni educación decente para sus hijos. No había nada en los arroyos secos ni en las plantas de café marchitas ni en las alcantarillas hediondas de su pueblo, ubicado en la zona montañosa occidental de Guatemala, que le diera motivos para pensar que el sufrimiento de su familia acabaría. Así que a finales de 2018 cruzó la frontera con México y se dirigió a Estados Unidos.

Tres meses después, en febrero de 2019, lo conocí en esta pequeña localidad de Nuevo México. Es un hombre tímido y con una sonrisa gentil. Y al igual que cientos de miles de migrantes, Pablo, de 37 años, se encuentra en el limbo estadounidense.…  Seguir leyendo »

Kara Goucher y su esposo, Adam, en el campus de Nike en Oregon, poco después de que reveló su embarazo en 2010. Leah Nash para The New York Times

Muchas empresas de ropa deportiva, entre ellas Nike, dicen apoyar a las atletas. Un comercial lanzado en febrero recibió un reconocimiento generalizado por presentar a mujeres atletas en todas las etapas de su carrera, desde la infancia y también durante la maternidad. Luego, en el Día de las Madres de este año, Nike lanzó otro anuncio que promueve la equidad en el deporte.

Pero eso solo es publicidad.

La realidad económica en deportes como el atletismo es distinta que la de otros como el baloncesto o el fútbol. En las carreras, los atletas no reciben un sueldo de una liga. En cambio, sus ingresos provienen casi exclusivamente de acuerdos de patrocinio firmados con empresas de ropa y artículos deportivos como Nike y Asics.…  Seguir leyendo »

La ciencia y sus controversias

La Historia de la ciencia siempre se ha desarrollado plagada de grandes y pequeñas controversias. Y no me refiero aquí a los debates entre conocimiento científico e ideas no científicas, pues éstas realmente no son controversias científicas. Me refiero a los desacuerdos omnipresentes entre los propios científicos, los que aluden a diferentes interpretaciones de datos y de resultados de medidas, los que se refieren a qué conceptos o ideas encuentran apoyo en la evidencia que puede observarse en la naturaleza o en el laboratorio.

Un ejemplo clásico de gran controversia científica es la que sostuvo el sabio y explorador Alfred Wegener sobre la deriva de los continentes.…  Seguir leyendo »

El calentamiento global ha alcanzado 1ºC por encima de los niveles preindustriales. La temperatura media aumenta a un ritmo cercano a los 0,2ºC por década. En los últimos 20 años, hemos vivido 18 de los más cálidos de toda la serie histórica. Lo que la comunidad científica nos venía advirtiendo, ya está ocurriendo. Los efectos del cambio climático se dejan sentir en todo el planeta. Y se deben, fundamentalmente, a la actividad humana.

Estamos ante el desafío más urgente de nuestros tiempos: impulsar un proceso de transformación económica, pero también social y cultural, que permita garantizar nuestro bienestar.

En estos casi cinco años, la Comisión Europea ha puesto en marcha todas las medidas necesarias para abordar esta transformación liderando el proceso a nivel internacional.…  Seguir leyendo »

La estrella ascendente de la política demócrata Alexandria Ocasio-Cortez presentó el pasado mes de febrero su programa económico denominado Green New Deal, en el que, haciéndose eco del New Deal de Franklin Delano Roosevelt, propone una transformación en profundidad del sistema económico norteamericano a través de una reducción drástica de las emisiones de gases de efecto invernadero, la renovación de las infraestructuras y la apuesta por la eficiencia energética. El programa, presentado como resolución en el Congreso de Estados Unidos, aspira a una movilización de recursos sin precedentes desde la Segunda Guerra Mundial, y ha despertado el interés y abierto cierto debate sobre el futuro de la economía, el papel de la sostenibilidad y el papel del sector público en esta compleja ecuación.…  Seguir leyendo »

Los europeos vivimos un momento en que debemos preguntarnos individual y colectivamente qué futuro prevemos para el continente. No es una tarea fácil: el entusiasmo de años anteriores se ha desvanecido, reemplazado por el nerviosismo en relación con el futuro, y todo el mundo siente que estamos en un tiempo de transición. Esto es así en el ámbito local, regional, nacional, europeo y global.

La pregunta que hay que responder ahora es si en este momento de transición global la UE —y una mayor conexión dentro de Europa— enriquece nuestras vidas personales, nos hace mejores personas y nos fortalece como comunidad, y en caso afirmativo, cómo lo hace.…  Seguir leyendo »

Desde hace un tiempo, en la política pública la despoblación es un tema de recurrente actualidad. Pero en muchas ocasiones parece que se trata más de números que de las personas que hay detrás de esos números. De sus derechos y situaciones y de su propia vida cotidiana. Los que desde hace muchos años investigamos de manera científica este tema ya conocíamos sobradamente la situación. También que estamos en la fase de salida de la misma. Lo peor claramente ha pasado hace ya algunos años. Pero los que tienen responsabilidad pública deben enfocar el tema sobre la base de la calidad de vida de los ciudadanos rurales: no son tan importantes los números como las personas y cómo se desenvuelven en su espacio rural cotidiano.…  Seguir leyendo »

La araña de Louise

La «Mamá» de Louise Bourgeois (francamente «Maman») es una araña, con las iniciales de la artista, de mármol, acero inoxidable y bronce. Pesa 22 toneladas mide 10 metros de diámetro y 10 de altura. Bajo su abdomen tiene una faltriquera con 26 huevos de mármol. Sus ocho patas se yerguen verticalmente antes de torcerse casi horizontalmente para alcanzar el resto del cuerpo del animal. ¿Batirá hoy todas las plusmarcas en Nueva York? ¿Por más de 35 millones de dólares? ¿Será la obra más cara vendida en una venta pública por una artista femenina? ¿Por delante de Frida Kahlo –La Tierra Misma–, Camille Claudel o Tamara de Lempicka?…  Seguir leyendo »

En algunos países de América Latina, en Chile por ejemplo, está de moda trabajar y estudiar menos. Los líderes políticos, dirigentes sindicales y empresariales, generalmente incorporan a su discurso elementos que apuntan a mejorar la «calidad de vida» de los trabajadores. Recientemente el Gobierno del presidente Sebastián Piñera, ha presentado al Congreso de los Diputados un proyecto de flexibilidad laboral, el cual, entre otras cosas, contempla trabajar 8 por ciento menos a la semana. Muchos pretenden emular a Noruega, en donde se trabajan menos de 40 horas a la semana, pero con la salvedad de que ese país hace 50 años tenía el ingreso per cápita que Chile tiene hoy.…  Seguir leyendo »

El Consejo de Europa (presidentes de gobierno y jefes de Estado ejecutivos) es el auténtico órgano de poder de la UE. En su reciente Cumbre en Sibiu, Rumanía, el Consejo ha emitido un comunicado repleto de retórica buenista, que más parece un incentivo rutinario para animar a acudir a las urnas que una declaración política que aclare el futuro del proyecto europeo.

Un Macron debilitado y una Merkel en retirada no han sido capaces de proponer un solo elemento nuevo que no sean frases altisonantes como: “Defenderemos una sola Europa; Nos mantendremos unidos, pase lo que pase; Siempre buscaremos soluciones conjuntas; Seguiremos protegiendo nuestro modo de vida, la democracia y el Estado de Derecho; Cumpliremos allí donde sea más necesario; Siempre defenderemos el principio de equidad…”.…  Seguir leyendo »

Tras haber presenciado las protestas populares que, desde las revoluciones de colores en la ex Unión Soviética a la Primavera Árabe, ponían en cuestión el poder de sus gobernantes, los autócratas del mundo han ido adoptando medidas legales que apuntan a incapacitar a grupos cívicos como los movimientos por la democracia y las ONG de defensa de los derechos humanos. Entre ellas, las de más amplio alcance son las que permiten a los funcionarios monitorear y castigar las iniciativas en línea de los activistas.

Aunque siguen siendo una importante preocupación las redadas abiertas de las fuerzas de seguridad, en los últimos años los regímenes autocráticos recurrido cada vez más a herramientas legales y burocráticas para obstaculizar las actividades de sus oponentes.…  Seguir leyendo »