Domingo, 19 de mayo de 2019

EL ESPAÑOL, un puente de 41 millones de lectores

Las etapas van cumpliéndose de modo inexorable y las palabras siguen en vigor. Cuando hace dos años pronostiqué que, de mis tres criaturas periodísticas, este tercer hijo, engendrado inesperadamente, como una tempestad en otoño, este diario nativo que apenas acababa de hacer oír su primer vagido, terminaría siendo el más robusto e importante, pocos me tomaron en serio.

Pero el año pasado ya hubo quien arqueó expectante una ceja, cuando insistí en el pronóstico; y este año son muchos los que en el mundo político, mediático y empresarial han levantado las dos, con una mezcla de asombro e interés, a la vista de la cuenta de resultados que presentamos el martes ante la Junta de Accionistas.…  Seguir leyendo »

Valls creyó

Mi liberada:

La intensificación de la edad adulta se reconoce en una decadencia principal, que es la del sentido. No debes preocuparte, porque es algo que tú, no habiendo crecido, no experimentarás jamás. Afecta a la experiencia de un modo diverso y transversal. Puede incluir la vida íntima, la comprensión de la ciencia y el arte o las formas de organización política. Yo me he intensificado mucho esta mañana a la vista de la encuesta electoral sobre la ciudad de Barcelona que publica este periódico donde te echo las cartas. Estrictamente hay poco de nuevo. Debe recordarse que desde hace cuatro años la ciudad la gobierna una pirada formada en el escrache y en el top manta, que son las formas de diálogo y comercio que ahora los barceloneses prefieren.…  Seguir leyendo »

El pacto a la catalana de Sánchez

En su solemne acto de toma de posesión como diputado de la Conjunción Republicano-Socialista de 1910, tras ser el candidato más votado en Madrid, Benito Pérez-Galdós protagonizó su particular «episodio nacional». Fue a cuenta del traje de etiqueta que usó para la ocasión. De puro olor a alcanfor, parecía haberlo rescatado del arcón de un viejo prócer o alquilado en una guardarropía de época. Al verlo pasear sin cesar, un cronista de la celebridad y humor de Julio Camba se le acercó y le inquirió con retranca gallega: «¿Pero por qué no se sienta usted, don Benito? ¿Acaso es que quiere exhibir su frac?».…  Seguir leyendo »

La tumba de Kafka

Está en el nuevo cementerio judío de Praga, en el barrio de Strasnice, enterrado junto a sus padres y sus tres hermanas, que murieron en los campos de exterminio nazis. En verdad, esta bella ciudad es poco menos que un monumento al más ilustre de sus escritores. Me toma todo un día visitar las esculturas que le han dedicado, las casas donde vivió, los cafés que frecuentaba, el magnífico museo, y en todos estos lugares coincido con bandadas de turistas que toman fotos y compran sus libros y recuerdos. Yo también lo hago: de los escritores que admiro coleccionaría hasta sus huesos.…  Seguir leyendo »

En la democracia constitucional decide la mayoría, pero no lo hace sin límites. Para que sus resoluciones sean legítimas se han de cumplir una serie de requisitos elementales: que la mayoría nazca de unas elecciones; que tome sus decisiones en una Cámara donde se reúnen las distintas sensibilidades políticas con relevancia electoral; que lo haga tras un procedimiento en el que todos los grupos expresen su criterio, y, finalmente, que esa decisión mayoritaria respete la Constitución.

En definitiva, la mayoría cobra sentido político precisamente porque tiene enfrente una oposición. La posibilidad de alternancia real —que la minoría de hoy forme parte de la mayoría de mañana— explica que aceptemos la fuerza vinculante de los acuerdos mayoritarios, asumiéndolos como voluntad general.…  Seguir leyendo »

Protesters on the 26th anniversary of the demolition of the Babri mosque, in 2018. CreditSaikat Paul/Pacific Press -- LightRocket, via Getty Images

Ayodhya is a small, placid temple town in northern India, considered holy by Buddhists, Jains and Muslims, and believed by most Hindus to be the birthplace of Ram, one of Hinduism’s most revered deities and the protagonist of the epic poem the Ramayana. My family comes from a nearby village. Though my parents lived in Kolkata, we spent our summer and winter vacations in Ayodhya.

In the evenings we would walk through the streets of the town, which brimmed with pilgrims of almost every faith. Hindus frequented shrines of local Muslim saints; Muslims sold Hindu religious artifacts outside temples and revered Ram as a prophet.…  Seguir leyendo »

On January 31, 2019, France, Germany, and the United Kingdom announced their most substantive move yet to save the 2015 Iran nuclear deal, to which they are signatories, from collapse. With the European Union’s blessing, the three states established a special channel that shields trade with Iran from U.S. sanctions. The Instrument in Support of Trade Exchanges, or INSTEX, as the channel is called, holds out the possibility that Europe can yet salvage the nuclear agreement’s core bargain: that Iran was to limit its nuclear activities in return for the normalization of economic relations. The preservation of this arrangement will depend not only on the modicum of European-Iranian trade that INSTEX might help preserve but on whether Europe can navigate a narrow path between what Iran expects and what the United States can tolerate.…  Seguir leyendo »

Michael Anker Lollesgaard, Head of the United Nations Mission in support of the Hodeida Agreement (UNMHA), speaks during a press conference to welcome the handover of the port of Hodeida on 14 May 2019, in the Yemeni port city. AFP

This is International Crisis Group’s eleventh regular update on the war in Yemen. This week, we focus on the first step towards force redeployments in Hodeida and the response of the UN Security Council.

Trendline: Unilateral Redeployment

Five months after the UN brokered an agreement to demilitarise the Red Sea port city of Hodeida, there has finally been movement on the ground. Yet not everyone is happy.

Briefing the UN Security Council on 15 May, Special Envoy Martin Griffiths announced that military forces loyal to the Huthi (Ansar Allah) movement had withdrawn from the three main ports on Yemen’s Red Sea coast – Hodeida, Ras Issa and Saleef – in a first step towards implementing the Stockholm Agreement he brokered in December 2018.…  Seguir leyendo »

Donald Trump delivers the 2019 State of the Union address. Photo: Getty Images.

Can the United States continue to shape international politics as it has done for the past 70 years, or is the era of US dominance coming to an end? Most attempts to answer this question focus on America’s relative power – that is, the balance of material capabilities between the US and its geopolitical competitors. However, today the most pressing checks on US leadership come not from foreign competitors, but rather from America’s increasingly dysfunctional domestic politics.

America is suffering from a shortage of functional or ‘usable power.’ While relative power as measured by its military arsenal vis-à-vis those of its rivals has held steady, the domestic political ability of US presidents to turn the country’s tremendous power and wealth into international influence is declining.…  Seguir leyendo »