Domingo, 26 de mayo de 2019

Mi liberada:

El mejor mensaje electoral que he visto en muchos años es el vídeo donde la actual alcaldesa Ada Colau y la antigua activista Ada Colau se enfrentan en un debate cara a cara.

Desde aquel cartel inolvidable que bajo la fotografía de unas manos honradas y endurecidas sentenciaba: Tus manos mi capital, los comunistas catalanes han demostrado sostenidamente que son maestros en el arte de la propaganda política. Una maestría que ha atravesado generaciones y registros: la propia campaña de Colau combina el sofisticado mensaje videográfico con animaciones en clave borderline, sin que la eficacia mengüe. Como propagandistas que son, sus intereses no van más allá de las forma.…  Seguir leyendo »

Cuando en 1994 Isaiah Berlin, el gran pensador liberal, aceptó un doctorado honorario de la Universidad de Toronto, escribió para la ceremonia un breve credo en el que advertía sobre los peligros de abrazar los ideales simples basándose en su experiencia del turbulento siglo XX. Para su disertación, se apoyó en uno de los más bellos inicios de la novelística: «Era el mejor de los tiempos, era el peor de los tiempos, la edad de la sabiduría, y también de la locura; la época de las creencias y de la incredulidad; la era de la luz y de las tinieblas; la primavera de la esperanza y el invierno de la desesperación».…  Seguir leyendo »

Vayan a votar es bueno para el corazón

Muchos de los mayores crímenes de la historia tuvieron su origen, más que en el odio, en la indiferencia. Sus responsables fueron personas que podrían haber hecho algo, pero no se molestaron en levantar un dedo. La indiferencia mata. Quizá la indiferencia de un votante no le mate a él; pero hay muchas probabilidades de que mate a otro.

Algunas personas no se molestan en participar en las elecciones europeas porque creen que un voto nunca cambia nada. No es verdad. Quizá el voto que usted deposite no cambie el equilibrio de poder en el Parlamento Europeo, pero desde luego le transformará a usted.…  Seguir leyendo »

Votad con el bolsillo para que pacten con la cabeza

Ha bastado la sesión constitutiva del Congreso y sus alrededores para saber el triste destino que nos espera si, de aquí a la investidura, no cambia la dirección del viento. Con la actual dinámica política, habrá un gobierno de coalición entre quienes quieren subir mucho los impuestos y quienes quieren subirlos muchísimo; entre quienes quieren indultar a los golpistas presos y quienes, además, quieren impulsar la autodeterminación de Cataluña.

Las triples elecciones de hoy podrían suponer, sin embargo, un amortiguador, y quién sabe si un freno, a ese brusco viraje, en la medida en que permitan al PP y a Ciudadanos salvar o reconquistar algunos de sus feudos tradicionales.…  Seguir leyendo »

1. Si no hay absolución, habrá reacción (Manuel Cruz, mayo de 2019)

«Hay un escenario que podría reconsiderar todo y es que hubiera una sentencia absolutoria» ha dicho el presidente del Senado, Manuel Cruz, entrevistado por el diario El País. A continuación, Cruz ha deslizado una sutil amenaza en manos ajenas: «Si no es así, parece claro que generará una respuesta en Cataluña porque los sectores independentistas reaccionarán». De la posible reacción de los demócratas españoles tras la absolución de los líderes de un golpe contra la democracia no ha dicho nada Manuel Cruz.

2. Referéndum en diez años (Miquel Iceta, marzo de 2019)

«Si un 65% quiere la independencia, la democracia debe encontrar un mecanismo» dijo Miquel Iceta el pasado mes de marzo durante una entrevista con el diario Berria.…  Seguir leyendo »

“The Battle of Piraeus” in 403 B.C., by 19th century painter, Panagiotis Zografos.CreditCreditHistorical Picture Archive/Corbis, via Getty Images

Piraeus, the gritty port city that has provided Athens’s naval and commercial power throughout its tumultuous history, is the theater of a new conflict, one that pits local interests against economic development and a superpower’s global strategy. At least that’s the story that Greece’s dueling politicians are telling.

Greek archaeologists have stalled an investment of more than 612 million euros offered by a Chinese-owned company seeking to revamp and expand Piraeus’s port as part of President Xi Jinping’s Belt and Road Initiative. Early last month, Greece’s Central Archaeological Council, an advisory body, proposed declaring everything within the limits of the ancient city of Piraeus — most of which overlaps with the modern-day port and commercial center — an archaeological site.…  Seguir leyendo »

The Philippines Just Became More Authoritarian, Thanks to the People

Filipinos have just gone through another election, apparently unchastened by a past too ignoble, too repetitive and too recent to be forgotten: They endorsed the repressive presidency of Rodrigo Duterte by voting in all of his candidates to the Senate.

Half of the Senate’s 24 seats were up in midterm elections last week, and all, the election commission announced Wednesday, have gone to Duterte supporters. It was a sweep — and the freshest baffling evidence that Mr. Duterte’s repressive regime and growing authoritarianism have not put a dent in his popularity.

For decades, Filipinos have time and again brought on themselves leaders who promised quick reforms but ended up exploiting them.…  Seguir leyendo »

A rally by members of the populist Five Star Movement in Rome last week before European Parliament elections. Pollsters predict that far-right candidates will do well.CreditCreditFilippo Monteforte/Agence France-Presse — Getty Images

The European parliamentary elections, long seen as merely a test run for “real” — that is, national — elections later in the year, have been getting an unusual amount of attention this spring. Explicitly anti-European Union forces across the continent could win up to a third of the seats, a possibility that has pro-Europeans officials frantic that the far right, long thought of as the barbarians outside the union’s gates, could now be in a place to demolish it from within.

Notwithstanding this danger, the European Parliament has always been a disappointing institution. It is composed of 751 members from all 28 member countries, but the members represent transnational parties, the idea being that they stand for the interests of the European people as a whole.…  Seguir leyendo »

A memorial bracelet that Ackerman wore to honor a fallen comrade.CreditFred R. Conrad for The New York Times

This is the 15th Memorial Day since the battle of Falluja in late 2004, in which 82 American service members died. The battle was a key operation at the outset of the Iraq War and resulted in the fiercest urban combat since the battle for Hue in Vietnam in 1968.

I fought in that battle in Iraq, leading First Platoon, Alpha Company, 1st Battalion, Eighth Marine Regiment, and two years later, on a clear January day in Camp Lejeune, I was awarded a medal. My entire family came for the occasion. Our infantry battalion stood in formation while the adjutant for the Second Marine Division read a citation.…  Seguir leyendo »

Austrians spent the week reeling from last Friday’s bombshell — in a secretly filmed video, Deputy Chancellor Heinz-Christian Strache, leader of the far-right Austrian Freedom Party (FPÖ), discussed trading government contracts for campaign support with a woman posing as the niece of a Russian oligarch.

Explosive excerpts of the seven-hour footage show Strache smoking and drinking with his fellow party member Johann Gudenus in a villa on the Spanish island of Ibiza. In the video, filmed two years ago, Strache appears to suggest the Russian woman buy Austria’s largest tabloid newspaper, the Kronen Zeitung, and turn it into a mouthpiece for the FPÖ.…  Seguir leyendo »

Muchas personas creen que la verdad transmite poder. Creen que los líderes, religiones o ideologías que malinterpretan la realidad acaban perdiendo ante rivales con una visión más clara. Por ende, creen que apegarse a la verdad es la mejor estrategia para hacerse de poder. Por desgracia, esto solo es un mito que reconforta. De hecho, la verdad y el poder guardan una relación mucho más complicada porque en la sociedad humana el poder significa dos cosas muy distintas.

Por un lado, tener poder significa tener la capacidad de manipular realidades objetivas: para cazar animales, construir puentes, curar enfermedades, construir bombas atómicas.…  Seguir leyendo »