Martes, 28 de mayo de 2019

Parece que el Muro de Berlín cayó hace siglos; ahora sabemos que eso no anunciaba el fin de la historia y mucho menos el triunfo definitivo de la democracia. Por cierto ¿qué es la democracia? No existe sin adjetivos. En el límite, supieron aprovechar esto los discípulos de Stalin al bautizar como «democracias populares» los Estados -auténticas dictaduras de tipo soviético- que se habían englobado, después de la Segunda Guerra Mundial, en su zona de influencia.

«Popular» remite a «pueblo», igual que democracia que remite a la palabra griega, «demos». «Popular» nos lleva, sin juicio de valor, por el puro sonido, a «populista» y, una vez más, nos encontramos con lo escurridizo que son ciertas palabras como democracia, pueblo y populismo.…  Seguir leyendo »

Sánchez se corona en Europa

Cuando Sánchez compareció para ofrecer una primera valoración de la triple -en la mayoría de los sitios- convocatoria electoral, la concurrencia no sabía todavía que, pasada la mitad del escrutinio, el baile de tres escaños concedía al PP la posibilidad de gobernar y conservar la Comunidad Autónoma de Madrid, la joya de la corona. El presidente sí lo sabía. Por eso adoptó y mostró dos roles, dos poses, dos ademanes, dos semblantes. En la primera parte de su intervención celebró gozoso la victoria de su partido y felicitó a los candidatos. Su alegría está más que justificada. El PSOE ha vuelto definitivamente también porque Podemos se ha deshecho.…  Seguir leyendo »

Sentidiño y euroestoicismo

¿Cuál es el titular de unas elecciones con tantos títulos en juego? Aquí tienes siete.

1. Cada pueblo es un mundo. El domingo comprobamos que, cuanto más cerca está un Gobierno de sus gobernados, más importan las personas y menos las siglas del partido. Hasta el punto que, para ganar, hay que esconder la filiación partidista, como hizo Albiol en Badalona. Cada municipio es un mundo distinto. Excepto Vigo, claro, que, con un 67% de los votos para Abel Caballero, es un universo paralelo, con setos en forma de dinosaurio y luces de Navidad que se ven desde la luna —pero, sobre todo, con lo que no se ve tanto: una gestión de los servicios públicos muy apegada a la tierra, conectando con las preocupaciones más coloquiales de los distintos barrios vigueses—.…  Seguir leyendo »

«Desgaste del sueño americano». «La globalización y el cambio tecnológico han supuesto más presión y peores niveles de vida para muchos y creado enorme riqueza a otros». «El sistema está fallando a una parte de la población». «El capitalismo está ahora reforzando la desigualdad y debe evolucionar o morir». «Tenemos que invertir en empresas que sirvan un bien social más allá de dar beneficios a los accionistas». Quizá al leer estas frases uno piense que estamos evocando los discursos de algún líder de izquierdas de la reciente campaña electoral, pero nada más lejos de la realidad. Estas afirmaciones las pronunciaron líderes de empresas americanas como JP Morgan o Blackrock.…  Seguir leyendo »

¿Cómo es posible que Europa, heredera de la filosofía griega, el Derecho Romano y la religión judeo-cristiana fuera devastada por dos guerras mundiales? Los Estados europeos tenían como idea motriz el ideal del dominio. En Alemania surgió el nazismo, a pesar de ser el referente industrial e intelectual y la sociedad más culta de su tiempo. A partir de 1945 Alemania cambió el ideal del dominio-posesión por el ideal de la unidad-generosidad, vinculado en su raíz a los cinco grandes valores (como recoge el pensamiento quintasiano): la belleza, la bondad, la libertad, la justicia y la verdad. Los ideales cambian el futuro de una nación; por eso, la Filosofía es la disciplina más determinante para la configuración del hombre.…  Seguir leyendo »

El PSOE es el triunfador de las elecciones municipales, autonómicas y europeas: ha vuelto a teñir de rojo buena parte de España y ha mejorado en 5 puntos el resultado de las generales sólo un mes después. Sin embargo, no ha conseguido alcanzar todos los objetivos territoriales que se había marcado. Principalmente, porque, pese a su victoria en la Comunidad de Madrid, el PP conservará el gobierno. En Castilla y León puede ocurrir lo mismo.

Aunque se trata de una victoria agridulce, sirve para consolidar el liderazgo de Pedro Sánchez y despeja mucho el panorama ante la investidura y la estabilidad de su gobierno.…  Seguir leyendo »

A mediados de la década de 1980 se cerró el debate sobre el modo de la Transición. Los últimos defensores de la ruptura entregaron sus armas ante la incontestable victoria del PSOE en 1982 y la hegemonía socialista que se abrió.

Hasta entonces, algunos habían defendido que la democracia, para ser digna, no podía partir de las entrañas de la dictadura. Era preciso, decían, hacer un punto y aparte, ajustar cuentas, y sentar las bases de un sistema que no fuera otorgado, parecido a una especie de régimen concedido graciosamente primero por Franco y luego por Juan Carlos I, su sucesor a título de Rey.…  Seguir leyendo »

Los críticos a menudo afirman que China está utilizando su masiva “Iniciativa del Cinturón y Ruta de la Seda” (BRI) como una forma de “diplomacia coercitiva de la trampa de la deuda”, con el propósito de ejercer control sobre los países que se unen a su esquema de inversión transnacional en infraestructura. Tal como señaló recientemente Deborah Brautigam de la Universidad John Hopkins, los medios de comunicación a menudo exageran este riesgo. De hecho, la Iniciativa BRI puede tener inmerso un tipo de riesgo distinto: un riesgo para la propia China.

En la reciente cumbre sobre la Iniciativa BRI en Pekín, el presidente chino Xi Jinping aparentemente reconoció las críticas relativas a la “trampa de la deuda”.…  Seguir leyendo »

En un comentario reciente para Project Syndicate, James K. Galbraith (de la Universidad de Texas en Austin) defiende la Teoría Monetaria Moderna y corrige algunos malentendidos sobre la relación entre la TMM, el déficit federal de los Estados Unidos y la independencia del banco central. Pero no explora la cuestión quizá más importante de todas: las condiciones políticas necesarias para implementarla en forma eficaz.

La TMM debe su renovada relevancia al hecho de que la deflación (más que la inflación) está empezando a ser la principal preocupación de los bancos centrales. La deflación es una amenaza particularmente seria para una economía con altos niveles de deuda y déficit, como Estados Unidos, porque demora el consumo y genera inquietud en los deudores: los consumidores renuncian a compras importantes, a la espera de precios más baratos en el futuro, y los deudores hipotecarios limitan el gasto, al ver cómo se reduce el precio de las casas y con él, su patrimonio.…  Seguir leyendo »

Juego de Tronos de la UE

Las elecciones al Parlamento Europeo que concluyeron el 26 de mayo acabaron siendo una repetición de Juego de Tronos, una larga y compleja historia con un final sorprendente y, para muchos, desilusionante. Como con la serie, algunos fanáticos están llamando a cambiar de desenlace. Quisieran despedir al autor y reescribir el guion.

Los antieuropeos, que esperaban un momento de conquista triunfante de Bruselas de la mano de Matteo Salvini de Italia, Viktor Orbán de Hungría y Steve Bannon de Estados Unidos, fueron repelidos. También perdieron los proeuropeos que apoyaban a los partidos establecidos de la Unión Europea. Y los políticos que inventaron el proceso de candidatos principales en un intento por influir la elección del próximo jefe de la Comisión Europea quedaron en ridículo a medida que se iban desmoronando los pedazos de los viejos partidos de la UE.…  Seguir leyendo »

Nearly 11 years ago, on 14 August 2008, the Office of the Prosecutor (OTP) of the International Criminal Court (ICC) announced the preliminary examination of the situation in Georgia. The matter referred to the international armed conflict in Georgia’s breakaway region, South Ossetia, in what some commentators have named the first European war of the 21st century.

The region had been under the control of pro-Russian separatists since the early 1990s. Ongoing tensions and periodic armed clashes between the Georgian army and separatist forces escalated during July to early August 2008 with a series of explosions targeting, among others, both Georgian and separatist military and political leaders in South Ossetia.…  Seguir leyendo »

Earlier this month in Italy, angry protesters and members of the extreme-right party CasaPound Italia (CPI) tried to block a Roma family from accessing its assigned council apartment in the Casal Bruciato district of Rome. When riot police escorted a woman and her child back to the apartment, some protesters raised their arms in a fascist salute; others shouted racial insults and rape threats.

This was just one of a series of CPI-promoted anti-immigration actions in low-income neighborhoods in Italy. The Italian media also spotlighted the arrest this spring of a CasaPound town councilor for alleged gang rape, and the mounting controversy over the participation of the group’s semiofficial publisher in the Turin international book fair.…  Seguir leyendo »

Newly arrived children draw on the sand at al-Adala internally displaced persons camp just outside of the Somali capital Mogadishu on May 15. Drought has left nearly 2 million Somalis in desperate need of food and hundreds of thousands of children suffering from malnutrition. (Abdirazak Hussein Farah/AFP/Getty Images)

Since 2011, World Hunger Day has celebrated solutions for hunger and poverty. Yet hunger is on the rise, and 821 million people are undernourished, facing chronic food deprivation. This contributes to malnutrition — and poor mothers and children in low- and middle-income countries are hardest hit.

Malnutrition undercuts healthy development, often irreversibly in children, leaving an estimated 149 million children worldwide affected by stunted growth.

But solutions exist. In fact, many evidence-based solutions, which could improve nutrition policies, are inexpensive. And the economic benefits of improving nutrition policies would be immense — malnutrition costs the global economy up to $3.5 trillion every year, a result of productivity losses and health-care costs.…  Seguir leyendo »

Il n’aura duré qu’un cycle électoral. Inventé pour démocratiser davantage l’Union européenne, le processus de propositions partisanes pour la présidence de la Commission a montré ses limites ces dernières semaines. Même si le Parti populaire européen (PPE) arrive en tête avec environ 179 des 751 sièges du Parlement européen, il est peu probable que leur spitzenkandidat (« tête de liste ») Manfred Weber se voie confier ce poste prestigieux par le Conseil européen. Une occasion pour remettre la représentation partisane européenne sur de meilleures voies.

Depuis le traité de Lisbonne [signé en 2007], le Conseil européen « doit tenir compte des élections au Parlement européen » lorsqu’il désigne le président de la Commission européenne.…  Seguir leyendo »

Une vague verte s’est soulevée en Europe en cette fin mai. Quelque 21 % pour les Grünen en Allemagne, deuxième force politique ; 16 % en Finlande pour la Ligue verte, deuxième force politique ; 15 % pour le Green Party en Irlande, troisième force politique. Les poussées écologistes sont légion et le cas de la France, où Europe Ecologie-Les Verts (EELV) emporte la troisième place avec 13,5 %, n’est pas un cas isolé.

Cet élan écologiste s’était déjà manifesté dans les succès des marches pour le climat, en France comme ailleurs. Il a trouvé une traduction électorale lors de ce scrutin, même s’il n’a pas tout emporté sur son passage.…  Seguir leyendo »

‘For all the talk of a pan-European debate, elections to the EU parliament tend to be a collection of national electoral competitions fought on mostly national issues.’ European parliament, Brussels. Photograph: Stéphanie Lecocq/EPA

If we were a country, we would be more populous than the Netherlands or Belgium and only slightly smaller than Romania. As such, we would be entitled to elect up to 26 members of the European parliament next month. In reality, though, we aren’t a country and have no real political representatives.

Who are we? We’re the 17 million EU citizens who live in another member state of the union (including the 3.7 million living in the UK). In the last decade we have doubled in number and today represent 4% of the EU working-age population. This may seem small in comparison with the US, where 41% of its citizens live in a state other than the one of their birth – but it is still an unprecedented figure in the history of the continent.…  Seguir leyendo »

The Bahria Town housing development in Rawalpindi, Pakistan, in 2013.CreditCreditFarooq Naeem/Agence France-Presse — Getty Images

Pakistan is in the middle of an unusual property boom. Developers grab large tracts of land, stealing them outright or occupying them, advertise mega development projects and then buy off regulators with the money they raise selling some of the land they dubiously claim. Poor people who have lived in their homes for generations are served eviction notices and visited by bulldozers in the dead of night.

On one side of my house in Karachi is a market. It’s a typical Pakistani market, with car mechanics, barbers, milk and bread sellers, drapers. During the last few years, many of the shops have turned into real estate agencies.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, en una conferencia de prensa en febrero de 2019 CreditAlfredo Estrella/Agence France-Presse — Getty Images

El presidente de México tiene prisa. Pero en su impaciencia, Andrés Manuel López Obrador ha infringido la constitución de manera reiterada.

Sus acciones, al igual que sus mensajes y posicionamientos en las conferencias de prensa matutinas, las Mañaneras, exceden sus facultades constitucionales, vulneran las competencias de otras autoridades y violan derechos humanos. El orden constitucional es garantía de un buen gobierno. Y algunas de las declaraciones y acciones de AMLO en los primeros seis meses en el poder, sin embargo, ponen en riesgo la funcionalidad tanto de su presidencia como de las instituciones.

Quienes votamos por AMLO hicimos nuestro su lema “Por el bien de México, primero los pobres”.…  Seguir leyendo »