Jueves, 30 de mayo de 2019

En 1990, tal día como hoy, festividad de San Fernando patrono de Sevilla, cumplía 50 años Alfonso Guerra. Con este motivo, un grupo de sus amigos organizamos una cena en su honor para celebrar tan significado aniversario. En el actualmente desaparecido restaurante madrileño Jaun de Alzate, sito en las antiguas caballerizas del palacio de Liria, nos reunimos, si la memoria no me falla, el siempre recordado Txiqui Benegas, Francisco Fernández Marugán, Rafael Delgado, Paco Virseda, Salvador Fernández Moreda y yo mismo, todos conspicuos y declarados «guerristas», tal como la jerga partidaria nos definía en la nomenclatura del PSOE de aquellos años.…  Seguir leyendo »

Asesinato en el Consejo Ciudadano

«¿Te has enterado de la cochinada de Manolo?”. En su epílogo a la edición de 1997 de Asesinato en el Comité Central, Gerardo Iglesias comenta cómo la novela cayó como una bomba entre la militancia del PCE. Allí se retrataba a un partido “completamente en cueros, con sus dosis de resistencialismo, con un concepto de la disciplina militante que ya no tenía cabida en los años ochenta, […]un partido con más triunfalismo que visión política para medir sus posibilidades de influencia con un abultado culto a la personalidad del secretario general”.

Recordemos el contexto. En 1981 se celebraba el V Congreso del PSUC, cuando la crisis era ya insalvable y Manuel Vázquez Montalbán planteaba una crudísima alegoría de un aparato enrocado en su cultura militante.…  Seguir leyendo »

Somos testigos de una época protagonizada por un sinfín de dinámicas transfronterizas en un contexto más globalizado que nunca. Esta combinación cobró particular relevancia el pasado 25 de mayo, en el que se celebró el Día de África. Una fecha que nos invita a reflexionar sobre lo que en España y Europa podemos hacer por mejorar y consolidar nuestras relaciones con el continente, y para potenciar la carga positiva de los vínculos transcontinentales.

Como antiguas metrópolis coloniales, tendemos a aferrarnos al esencialismo que nos hizo distinguir entre regiones en virtud de lo que considerábamos identidades primarias. Es así, en parte, como nació la distinción binaria entre norte de África y África subsahariana.…  Seguir leyendo »

Alfonso X y el toro bravo

A propósito de Alfonso X, el Rey Sabio, y la tauromaquia, se suele citar una de las «Cantigas de Santa María», concretamente la CXLIV, «cómo Santa María guardou de norte un ombre boo en Prasença» (Plasencia), testimonio literario del toro nupcial, y ese «Setena Partida» (título VI, ley IV) en que el monarca condena a «los que lidian con bestias brauas por dineros que les dan», donde no sólo censura a los llamados matatoros, porque en ella reparte estopa a diestro y siniestro. Ni siquiera se salvan los juglares, esos hombres «que públicamente andan por el pueblo o cantan o fazen juegos por precio», poniendo de manifiesto que la razón o sinrazón de sus diatribas iba más allá de la actividad que unos y otros desarrollaban.…  Seguir leyendo »

El periódico lisboeta «Diario de Noticias», después de traducir el siguiente relato que le propuse y de darle muchas vueltas, decidió no publicarlo. Trabajé como consejero de Embajada en Portugal hace muchos años, quizás el periodo más agradable de mi carrera, más que mi estancia como embajador ante la ONU, a pesar de que mis años lisboetas tuvieron el grave sobresalto del saqueo de nuestra oficina y residencia.

He vuelto a Lisboa recientemente a presentar mi libro, donde trato de la Revolución portuguesa. Viví aquella etapa con interés no sólo por ver nacer la democracia, sino por el deseable contagio a España; Franco no podía durar.…  Seguir leyendo »

La palabra más utilizada en la política navarra es “defender”. La usan con reiteración todos los partidos y llevan empleándola décadas. Hay que defender Navarra. El concepto de esa defensa varía ligeramente, sólo ligeramente, de unos a otros.

UPN habla tanto de defender el régimen foral como de defender la comunidad de las pretensiones del nacionalismo vasco. Los vasquistas, a su vez, hablan de defender el autogobierno como matriz de una pretendida identidad singular. Todos, junto con los socialistas, apelan a las peculiaridades forales de la Comunidad como objeto sustantivo de esa defensa.

La foralidad es también un lugar común para todos, pero al tiempo algo que nadie atina a definir.…  Seguir leyendo »

Las elecciones de este año al Parlamento Europeo han generado meses de nerviosismo. ¿Resistirá el centro proeuropeo? ¿Quedará demasiado fracturado para funcionar? ¿Alterará todas sus sesiones un vocinglero contingente de nacionalistas‑populistas?

Pese a su importancia, la discusión de estas cuestiones ha sido el árbol que no deja ver el bosque. Ahora que las elecciones ya han llegado, Europa puede dejar de obsesionarse con su posible resultado y concentrarse en los desafíos reales que tiene por delante.

El primer desafío es la inminente desaceleración económica. Un decenio después de la crisis financiera que sacudió la economía europea y desbarató su modelo político y social, el crecimiento anual promedio no pasa de un modesto 1,5%.…  Seguir leyendo »

Según el dicho, los periodistas “escriben el primer borrador de la historia”. Es mucho decir, pero tal vez los mejores periodistas se acerquen a eso. En el caso de la Gran Crisis Financiera de 2008, el autor de ese borrador fue Andrew Ross Sorkin, del New York Times, con su libro Too Big to Fail [traducido al español con el título Malas noticias], que sigue siendo una descripción útil de lo que se sintió en Wall Street cuando los mercados empezaron a derrumbarse. Sorkin tenía buen acceso a las figuras clave involucradas.

El segundo borrador de la historia suelen escribirlo personalmente las figuras clave.…  Seguir leyendo »

Durante buena parte del período posterior a la Segunda Guerra Mundial, la política económica se concentró en el desempleo. Las masivas pérdidas de empleo de la Gran Depresión (que sólo se revirtieron cuando esa guerra, y la deuda inmensa que se acumuló para financiarla, reactivaron el crecimiento económico) tuvieron un impacto duradero en al menos dos generaciones. Pero el empleo es sólo un aspecto del bienestar, y en el mundo actual, no es suficiente.

Las pautas de crecimiento que se dieron entre la Segunda Guerra Mundial y más o menos 1980 fueron mayoritariamente benignas. Aunque hubo recesiones, el desempleo se mantuvo reducido.…  Seguir leyendo »

Las olas tecnológicas siempre han generado cambio social y político y progreso, junto con crecimiento económico. La imprenta de Gutenberg democratizó las comunicaciones, que durante mucho tiempo habían estado monopolizadas por los escribas de la iglesia. La prolongada prohibición de las imprentas por parte del Imperio Otomano puede haber sido una razón clave para su eventual caída. Más tarde, el motor a vapor, y luego las vías férreas, revolucionaron la producción, el transporte y el comercio, y la electricidad cambió casi todos los aspectos de nuestras vidas.

Contrariamente a la visión de Robert Gordon de la Northwestern University de que los avances actuales en tecnología son pequeños en comparación con los estándares históricos, creo que la ola tecnológica de hoy será al menos tan transformadora como las olas anteriores.…  Seguir leyendo »

Tiananmen inolvidable

En el mes de mayo de hace treinta años, estaba en Beijing en mi calidad de ministro de Desarrollo británico para la reunión anual del Banco Asiático de Desarrollo. Pero lo que tuvo lugar en ese encuentro –incluida la presencia por primera vez de una delegación de Taiwán- fue opacado por lo que estaba sucediendo en la ciudad. Y lo que sucedió en China en 1989 sigue resonando profundamente hoy, sobre todo en Hong Kong.

Se suponía que el gran acontecimiento en Beijing a fines de mayo de ese año sería una visita estatal del líder soviético, Mijail Gorbachov; las autoridades chinas estaban ávidas por mostrarle cómo un régimen comunista ordenado dirigía un gran país, en comparación con la disolución que ocurría en la Unión Soviética bajo la perestroika.…  Seguir leyendo »

La necesidad de educar a toda una generación

Las constantes reducciones de la ayuda internacional para la educación están privando a todos los jóvenes del mundo en desarrollo (cuyo número alcanza cerca de 800 millones) de la educación que necesitarán para asegurarse un empleo significativo en el futuro. Tras caer de $13,2 mil millones a $13 mil millones este año, el total de la ayuda para la educación (de fuentes bilaterales y multilaterales) hoy representa apenas el 7% del presupuesto mundial de ayudas. Esto significa que toda la ayuda para el desarrollo del mundo equivale poco más que $10 por niño en necesidad, cifra que ni siquiera alcanza para pagar los libros de texto de segunda mano.…  Seguir leyendo »

Aunque el cómputo final de votos podría querer sugerir otra cosa, las elecciones del Parlamento Europeo fueron un éxito estratégico para el presidente francés, Emmanuel Macron. He aquí cuatro razones que lo explican.

Primero, Macron logró encuadrar la elección como una contienda entre progresistas y populistas. Aunque ha estado asediado en su país en los últimos meses –inclusive por parte de algunos de su propio “bando”-, vale la pena recordar que este mensaje no surgió de la nada. Más bien, recuerda la campaña presidencial de 2017 de Macron, que sacó provecho de un mar de cambio político más amplio que tenía lugar en toda Europa.…  Seguir leyendo »

It’s hard to reduce the results of the European Parliament elections that took place Thursday through Sunday across the 28 European Union member states to a simple takeaway. Of course, that hasn’t stopped pundits from warning that the populists are winning or claiming that the results were a clear victory for European liberal values.

But while the election did not produce any real consensus, its outcome is important. The vote starkly demonstrates the limits of traditional European parties and their policies — and the splintering and polarization of the electoral base across Europe. However, it also indicates a new, if disruptive, re-engagement by citizens in politics.…  Seguir leyendo »

L’Union européenne (UE) a un nouveau Parlement. Dans quelques semaines, elle aura de nouveaux dirigeants à la Commission et au Conseil européens. Une nouvelle dynamique est espérée. Un nouvel équilibre politique et démocratique s’installe. Et pourtant, tout pourrait demeurer comme avant. A certains égards, cette nouvelle Europe ressemblera beaucoup à l’ancienne. Une Europe largement prisonnière des débats nationaux. Une Europe sans cap, parce que sans boussole.

Comment établir, en effet, des choix politiques européens si nos intérêts à long terme, les menaces qui pèsent sur nous, les opportunités qui s’offrent à nous, nos atouts et nos faiblesses ne sont pas identifiés au préalable ?…  Seguir leyendo »

L’arrestation de Josu Urrutikoetxea, intervenue sur le territoire français le jeudi 16 mai dernier au matin dans l’enceinte d’un hôpital public de Haute-Savoie «sur dénonciation anonyme», n’est pas une bonne nouvelle. C’est un coup porté à l’intelligence politique, à la persévérance dans l’idée de justice, à l’engagement en faveur de la réconciliation des peuples et à l’hypothèse démocratique sous-jacente. Ce n’est pas le passé de combattant de Josu Urrutikoetxea – si bien instrumentalisé par les pouvoirs politiques et stigmatisé par les médias –, qui nous intéressera ici, mais bien son apport politique déterminant au processus de paix en cours au Pays basque.…  Seguir leyendo »