Miércoles, 19 de junio de 2019

En pleno fervor regeneracionista, Rafael Altamira reflexionó en su Psicología del pueblo español (1900) sobre la «hispanofobia» campante por Europa, que definió como «la aversión hacia España y la injusticia contra ella» y que atribuía especialmente a franceses e italianos, desde Rousseau y Voltaire hasta Tiraboschi y Bettinelli. Antes de que Julián Juderías y otros estudiasen el fenómeno refiriéndose a él como «Leyenda Negra», Altamira responsabilizaba de esa hispanofobia a la desidia de los españoles y proponía neutralizarla mediante el mismo remedio antes reclamado por Unamuno y Ganivet para la justa apreciación de lo español: «Una acción educativa sobre la masa de nuestro pueblo».…  Seguir leyendo »

En política, en sus mejores momentos, coinciden los intereses del político, los del partido, los de los votantes y los generales. Algo que pasa poco, si es que pasa. El diseño político procura configurar las instituciones para que pase con más frecuencia. El mercado, según sus más entregados entusiastas, cumple parcialmente el objetivo: para hacerse rico el panadero ofrece un buen pan. Su interés apunta en la misma dirección que el bienestar general. Al parecer de algunos, con la democracia sucede algo parecido: el político, para llegar al poder, ha de obtener más votos y eso solo lo consigue atendiendo a los intereses de los votantes, resolviendo sus problemas.…  Seguir leyendo »

Es frecuente que los humanos afrontemos una amenaza compleja de un modo extremista y maniqueo: bien negando la propia existencia de esta amenaza y evitando ver su dimensión real como problema hasta que es demasiado tarde, o bien dejándonos llevar por el pánico en aras de darle pronta solución. Estas dos actitudes también prevalecen con respecto al cambio climático y otros problemas medioambientales.

Desde hace unos meses, buena parte de la sociedad europea y en menor medida norteamericana han vivido un repentino despertar en torno al problema del cambio climático y la contaminación de las ciudades. La aparición de personajes icónicos ha sido uno de los principales estandartes para llevar al centro de la agenda política y mediática esta cuestión que ya era bien conocida (pero poco valorada) hace una década.…  Seguir leyendo »

Un Derby de doce más uno

Hace tan solo 50 años, si se preguntaba a un inglés cuál era la fiesta popular más esperada del año la respuesta más probable sería: ¡el Derby Day! La carrera se disputaba el primer miércoles de junio y realmente interrumpía la rutina de la nación: sin ser oficialmente festivo, cerraban bastantes comercios, se tomaban vacaciones muchos empleados, algunos actores de teatro estipulaban en sus contratos que ese día no habría función y la Reina vaciaba su agenda de compromisos. No hacía falta ser aficionado a las carreras de caballos para celebrar el Derby, lo mismo que no hace falta ser goloso para tomar turrón en Navidad.…  Seguir leyendo »

Hace 40 años triunfó en Nicaragua una revolución que fascinó a la izquierda latinoamericana. El Frente Sandinista tenía claros orígenes en las guerrillas marxistas de los sesenta: la década de máxima influencia del modelo cubano. Pero sus principales líderes (Daniel y Humberto Ortega, Moisés Hassan, Tomás Borge, Jaime Wheelock, Luis Carrión, Dora María Téllez…) remitían sus antecedentes a una lucha anterior a la Guerra Fría y definida más en términos nacionalistas que marxistas: la de Augusto César Sandino contra la ocupación estadounidense.

Al momento del triunfo, el sandinismo se había pluralizado lo suficiente como para que la corriente marxista, o, más específicamente, marxista-leninista de corte cubano, viera limitada su hegemonía frente a otros sectores importantes de la lucha contra la dictadura somocista: el Grupo de los Doce, al que pertenecían escritores como Sergio Ramírez o abogados como Carlos Tünnermann, la Iglesia católica (monseñor Miguel Obando y Bravo, Miguel d’Escoto, los hermanos Fernando y Ernesto Cardenal) y figuras de la sociedad civil y la opinión pública como doña Violeta Barrios, viuda del periodista Pedro Joaquín Chamorro, asesinado por Somoza en 1978.…  Seguir leyendo »

El pasado domingo se clausuró la Feria Internacional del Libro de Madrid, en la que este año ha tenido especial protagonismo República Dominicana, país invitado a este certamen que cada primavera se celebra en el parque del Retiro. Y la perla del Caribe no ha desaprovechado la ocasión y, para ello, las autoridades dominicanas han puesto todo su empeño para dejar una huella imborrable en la capital de España. Todo dirigido por el embajador dominicano en España, Olivo Rodríguez, y un equipo de lujo, formado por José Rafael Lantigua, Soledad Álvarez y Minerva del Risco. Llamó la atención la implicación del embajador Rodríguez, que estuvo en todo momento al pie del cañón, presentado la mayoría de los actos en unas jornadas maratonianas de diez y doce horas.…  Seguir leyendo »

Si en Cataluña se te ocurre decir que estás en contra de la mal llamada “inmersión lingüística” lo más probable es que te caiga una lluvia de insultos y descalificaciones. Da igual que tus argumentos sean veraces y fácilmente demostrables porque te acusarán de mentir; da igual que en cualquier parte del mundo proponer más de una lengua vehicular sea considerado progresista, porque te acusarán de facha; da igual que estudiar en las dos lenguas oficiales sea más justo porque te acusarán de querer crispar…

Esto último es importante porque según el pensamiento nacionalista, ampliamente aceptado por socialistas y podemitas, en Cataluña todo el mundo está de acuerdo con “l’escola catalana” y quien diga lo contrario lo único que pretende es dividir a la sociedad y crear un problema donde no lo hay.…  Seguir leyendo »

Tema

Las negociaciones sobre el nuevo reparto de poder institucional en la UE tras las elecciones de mayo de 2019 determinarán en gran medida la capacidad de España de ejercer influencia en Europa en los próximos cinco años.1

Resumen

Teniendo en cuenta los resultados de las recientes elecciones al Parlamento Europeo, los jefes de Estado y de Gobierno de la UE han iniciado un complejo proceso de negociación que llevará a un nuevo reparto de poder en las principales instituciones de la Unión. Tras los primeros movimientos, y garantizada la existencia de una mayoría europeísta tanto en el Parlamento como en el Consejo Europeo (y, por tanto, en la Comisión), se han vislumbrado dos bloques principales conformados en torno a líneas ideológicas: uno formado por buena parte de los partidos socialistas y liberales y encabezado por los gobiernos de Francia, España, los Países Bajos, Bélgica y Portugal, y otro que gira en torno al Partido Popular Europeo (PPE) y el Gobierno alemán de la canciller Merkel.…  Seguir leyendo »

¿Lavarse las manos? Hecho. ¿Controlar la frecuencia cardíaca? Hecho. ¿Preparar suministros esenciales? Hecho. Estos pasos que deben dar los profesionales médicos al atender un parto parecen obvios. Pero los descuidos en la atención médica siguen siendo una de las principales causas de muertes evitables de pacientes en países de ingresos bajos y medios, y los intentos de resolver el problema no están funcionando.

Uno de esos intentos se centra en la creación de una lista de verificación para consulta de los asistentes de parto. Pero en 2017, un costoso ensayo controlado aleatorizado plurianual en el norte de la India determinó que el uso de la lista de verificación de seguridad del parto de la Organización Mundial de la Salud y el entrenamiento en su implementación no lograron mejorar la situación de los bebés y sus madres.…  Seguir leyendo »

A fines de mayo, el Tribunal de los Magistrados de Westminster decidió acoger una demanda entablada por el activista Marcus Ball, en que este acusaba a Boris Johnson, el ex secretario británico de asuntos exteriores que hoy lidera la carrera por suceder a Theresa May como primer ministro, de mentir en la campaña del referendo del Brexit en 2016. Sin embargo, el Alto Tribunal de Londres revirtió esa decisión y anuló la citación que habría obligado a Johnson a testificar en público sobre esa campaña.

Es una decisión lamentable. Una audiencia pública habría sido muy bienvenida, por dos razones. Había expuesto las mentiras de los partidarios del Brexit, que siempre me han parecido el mejor argumento de quienes desean detenerlo.…  Seguir leyendo »

¿Es una posición de línea dura sobre la inmigración la clave del éxito electoral para la asediada centroizquierda de Europa? Los socialdemócratas de Dinamarca ciertamente lo creen. Ocuparon el primer lugar en unos comicios generales celebrados este mes, tras argumentar que los inmigrantes son una amenaza para la cohesión social del país y el generoso Estado de bienestar. El Partido Popular Danés de extrema derecha, cuya línea reflejaba ese mensaje, sufrió importantes pérdidas de votos.

Los partidos de centroizquierda, sin duda, necesitan reforzar su atractivo. En las Elecciones al Parlamento Europeo del mes pasado, su porcentaje de votos cayó a nuevos niveles mínimos en Alemania, Francia, Italia y Gran Bretaña; terminaron primero en sólo cinco de los 28 Estados miembros de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

A comienzos de 2015, la Unión Europea se convirtió en la primera economía importante en fijar un objetivo post-2020 para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Al comprometerse a reducir las emisiones por lo menos al 40% por debajo de los niveles de 1990 en 2030, la UE inició un movimiento global que culminó en la adopción del acuerdo climático de París a fines de ese año.

Esta semana, la UE tiene la oportunidad de tomar la bandera del liderazgo climático una vez más. Los líderes de la UE actualmente están discutiendo la estrategia del bloque de cara a la Cumbre de Acción Climática de Naciones Unidas en septiembre que, espera el secretario general de Naciones Unidas, António Guterres, servirá como una plataforma de lanzamiento política para una nueva ronda de compromisos destinados a recortar las emisiones de GEI.…  Seguir leyendo »

Tomorrow, June 19, is International Day to End Conflict-related Sexual Violence. It’s been a roller coaster year for survivors of conflict-related sexual violence and their advocates. The last time June 19 came around, many of us were reeling from the acquittal of Jean-Paul Bemba Gombo by the Appeals Chamber at the International Criminal Court (ICC), which had just reversed the ICC’s first conviction for rape and sexual violence. Six months later, in December 2018, morale swung in the opposite direction: the Nobel Peace Prize went to Dr. Denis Mukwege and Ms. Nadia Murad for their joint efforts to support survivors of conflict-related sexual violence in their home countries of Democratic Republic of Congo and Iraq.…  Seguir leyendo »

Hyperbole is the currency of the desperate — and the lead-up to the Canadian government’s decision on the Trans Mountain expansion project has been witness to a brisk trade among those who suggest that approving the pipeline’s twinning is essential to the economy and national unity.

The project’s supporters have suggested that it is non-negotiable. Opponents counter that the whatever the promised return, the price is too high — for the climate, the western coastline and for Canada’s indigenous peoples. David Anderson, a former Liberal cabinet minister who was the country’s longest-serving minister of the environment, went as far as to say there’s no business case for the expansion.…  Seguir leyendo »

Mohamed Morsi was buried in a closed funeral on Tuesday, almost exactly seven years after making history as Egypt’s first president elected in free and democratic elections. There should be no doubt in anyone’s mind that his was an assassination in everything but name.

Morsi was held in terrible and inhumane conditions since the Egyptian military overthrew his government close to six years ago. There had been many warnings about his deteriorating health, including from a British parliamentary delegation that visited Egypt last year. They concluded that, “If Morsi is not provided with adequate medical care soon, the consequences could be his premature death.” At 67, Morsi was relatively young, but the notorious so-called Scorpion Prison where he was held is less a prison and more a grave.…  Seguir leyendo »

Migrants from Central America form a chain to cross the Rio Grande to enter the United States illegally and turn themselves in to request asylum in El Paso, as seen from Ciudad Juarez, Mexico, on June 11. (Jose Luis Gonzalez/Reuters)

Late last month, President Trump threatened to impose trade tariffs if Mexico didn’t help stop Central American migrants from reaching the U.S. border. In response, Mexican President Andrés Manuel López Obrador, known as AMLO, pledged to send 6,000 Mexican National Guard troops to his country’s southern border with Guatemala. The goal: prevent migrants from entering Mexico in the hope of later crossing into the United States.

But the Mexico-Guatemala border is over 500 miles long, geographically diverse and relatively easy to cross — at least at the geopolitical line. My field work at the Mexico-Guatemala border suggests that stationing more military there won’t deter migration.…  Seguir leyendo »

A vendor displays clothing in the marketplace on May 24, 2019, in the Tunisian town of Ben Guerdane, near the border with Libya. (Zoubeir Souissi/Reuters)

Last week, Moroccan police confiscated over 12 tons of cannabis in the border town of Nador. Last year, the seizure of over 700 kg of cocaine in Algeria triggered high-profile arrests and public outrage. As dramatic stories of drug trafficking dominate the coverage of smuggling in North Africa, the reality of the region’s border economies is increasingly misunderstood.

Popular talking points suggest that smuggling in North Africa is occurring under the radar of its states, and is subverting them through corruption and the creation of porous borders that terrorist groups can exploit. Proposed solutions, including new border walls and internationally funded surveillance equipment, have focused on improving the surveillance capacity of states and raising the costs of cross-border movements.…  Seguir leyendo »

Les efforts visant à mettre fin à la violence et aux conflits majeurs dans le monde – de l’Ukraine au Yémen – nous rappellent que, si les guerres impliquent d’énormes sacrifices personnels de la part de nos forces de l’ordre, il en va de même pour ceux qui œuvrent à la paix. L’arrestation, le 16 mai 2019, de Josu Urrutikoetxea, connu pour son militantisme en faveur de l’indépendantisme basque mais aussi pour son rôle décisif dans les pourparlers de paix visant à mettre fin au conflit basque, soulève une question délicate pour le gouvernement français.

Comment soutenir la transition de sortie du conflit basque, tout en reconnaissant la gravité des actes violents commis dans le passé et les droits pour toutes les victimes à obtenir la vérité, la justice et la résolution ?…  Seguir leyendo »

Le « libra », la cryptomonnaie mondiale de Facebook dont le lancement en 2020 a été annoncé mardi 18 juin, sera probablement utilisé en Inde et en Afrique, zones faiblement bancarisées mais équipées de téléphones mobiles offrant des services de crédit et de virement. Il sera également mis à profit pour épargner dans les pays frappés par l’inflation et la dévaluation, ou encore dans les pays développés où les consommateurs peuvent être séduits par la facilité et l’immédiateté des paiements en ligne ou en magasin qu’il offre. Mais les observateurs se focalisent sur ces seules conséquences monétaires, alors que les perspectives ouvertes par le libra sont beaucoup plus larges.…  Seguir leyendo »

“Adoro a la gente con poca educación”, declaró Donald Trump en febrero de 2016, después de una victoria decisiva en las primarias de Nevada. Y la gente con poca educación le corresponde la adoración: las personas blancas, sin un título universitario, son prácticamente el único grupo demográfico entre el cual Trump tiene más del 50 por ciento de aprobación.

En ese caso, ¿a qué se debe que Trump no ha estado dispuesto a hacer nada —en serio, nada— para ayudar a esa gente que lo instaló en la Casa Blanca?

La prensa suele describir a Trump como un “populista” y lo agrupan junto a políticos como Viktor Orbán, de Hungría, que también han llegado a posiciones de poder al explotar el resentimiento entre votantes blancos en contra de personas migrantes y de élites mundiales.…  Seguir leyendo »