Sábado, 22 de junio de 2019

Se ha armado una buena durante los últimos días con la constitución de los parlamentos y de los gobiernos de las Comunidades Autónomas y de los ayuntamientos. Cada cual –candidatos y partidos– iba buscando precipitada, casi desesperadamente, su pareja para formalizar con ella un matrimonio de intereses por cuatro años, o sólo por dos en algunos casos en los que tales intereses no daban para más. Ahora toca gobernar, que es lo que los ciudadanos esperan un poco cansados ya de reuniones, propuestas, llamadas, declaraciones, rectificaciones, bromas y veras.

A los candidatos les merecía la pena el esfuerzo porque el premio era y es goloso, sobre todo en el caso de los alcaldes por varios motivos, principalmente dos.…  Seguir leyendo »

Rusia y la manipulación del pasado

«Unos camiones llevaron a los prisioneros al bosque donde éstos previamente habían cavado unas profundas fosas. A continuación echaron a los presos sobre el suelo boca abajo. Entonces los fusilaron”. Esto sucedió en el año 1937 y la masacre se llevó a cabo en el marco de la Gran Purga que había puesto en marcha Stalin y en la que fueron ejecutados 700.000 presos políticos. Mijaíl Matvéyev, miembro de los servicios secretos soviéticos y autor de las citadas declaraciones, había desarrollado un sistema de ejecuciones masivas: en una celda desnudaron a los prisioneros, en otra los ataron y luego los golpearon con un tronco para que perdieran la conciencia.…  Seguir leyendo »

Se suele plantear que la participación de los ciudadanos en la vida política debe ir más allá de la mera emisión de votos cada cuatro años. La cuestión es cómo establecer mecanismos de participación. En la medida en que los partidos son las instituciones a través de las cuales se produce la participación de los ciudadanos en política, la democratización y dinamización de los partidos debería ser una de esas vías. En los partidos se plantean y se toman decisiones sobre cuestiones programáticas, y en su seno se eligen los líderes que tratarán de llevar a cabo los objetivos genéricos establecidos.…  Seguir leyendo »

EL próximo 10 de agosto se cumplirán los 500 años de la partida desde Sevilla de la armada española capitaneada por el portugués Fernando de Magallanes y financiada por la Monarquía hispana. Es la primera circunnavegación de la Tierra culminada tres años más tarde, el 6 de septiembre de 1522, por Juan Sebastián Elcano, guipuzcoano como Ignacio de Loyola. Mientras el marino de Guetaria surcaba los mares, el de Azpeitia emprendía su viaje de entrega a Dios. Salieron cinco naos de 120 toneladas cada una y llegó la Victoria con dieciocho marineros en pésimas condiciones. En la bahía de Sanlúcar Elcano escribió una carta al Emperador Carlos V: «Mas sabera tu Alta Magestad lo que en más avemos de estimar y tener es que hemos descubierto y redondeado toda la redondeza del mundo, yendo por el oçidente y veniendo por el oriente».…  Seguir leyendo »

La humanidad nunca ha vivido bajo un orden mundial único y unificado. El orden, cuando se ha mantenido, se ha alcanzado solamente dentro de las fronteras de regiones delimitadas. En la actualidad, los distintos órdenes que gobiernan nuestro mundo colisionan entre sí con más frecuencia y efectos recrudecidos. Los Juegos Olímpicos ejemplifican las posibilidades positivas de la interconexión sin precedentes del mundo moderno. Bajo los auspicios de los Juegos, y a pesar de las diferencias culturales e históricas que definen sus diversos sistemas, las naciones del mundo aprovechan con gusto la oportunidad de confluir en un todo. En esa competición pacífica que son los Juegos Olímpicos, los logros de una nación espolean los esfuerzos de las demás y, de esta manera, las motivan a todas a alcanzar nuevas cotas de excelencia humana.…  Seguir leyendo »

La democracia en EEUU se vive como en pocos lugares. Es única, como en ese invento de los colegios electorales: muy grosso modo, la pelea es en cada región y cada región tiene una cantidad de votos asignados que al final se suman para ver quién es el ganador nacional. Por ejemplo, Hilary Clinton fue más votada en 2016 que Donald Trump, pero perdió en las principales circunscripciones. La tierra del Tío Sam también es un oasis para el bipartidismo: esa especie en extinción a nivel mundial aquí sigue tan en boga que el Partido Demócrata tiene 23 aspirantes presidenciales que se medirán en primarias.…  Seguir leyendo »

En la cumbre de Gotemburgo, los jefes de Estado y de Gobierno de los estados de la Unión Europea, el Parlamento Europeo y la Comisión Europea aprobaron conjuntamente, el 17 de noviembre de 2017, el Pilar Europeo de Derechos Sociales. Ante el malestar ciudadano por la creciente desigualdad social, la precariedad laboral y el empeoramiento de las expectativas económicas de un porcentaje cada vez mayor de la población, la declaración pretendía mostrar que los dirigentes europeos eran sensibles a las quejas ciudadanas y atajar así la pérdida de votos de los partidos gobernantes tradicionales (popular, socialista y liberal) a favor de la ultraderecha o de partidos a la izquierda de la socialdemocracia, como los Verdes y la izquierda radical.…  Seguir leyendo »

Les années passent et la situation se détériore. Il est loin le temps où la Palestine faisait la une de nos journaux et monopolisait les débats internationaux. Le sort des Palestiniens n’intéresse désormais plus grand monde. Pourtant la violence quotidienne de l’occupation et de la colonisation israélienne à l’encontre des Palestiniens n’a jamais été aussi forte. Le volet économique du plan de paix pour le Proche-Orient présenté cette semaine par les dirigeants américains à Bahreïn ne devrait pas permettre d’améliorer une situation dans l’impasse depuis soixante-dix ans.

Pire encore, il devrait confirmer les inquiétudes que nous, acteurs humanitaires présents sur place, avons : le respect des droits fondamentaux des Palestiniens n’est pas une priorité.…  Seguir leyendo »

Joseph Nye, when writing his seminal work on soft power, defined it as the ability of a country to persuade others to do what it wants without force or coercion. The three pillars of his conception of soft power were political values, culture and foreign policy.[1]

The Association of Southeast Asian Nations (ASEAN), an intergovernmental body comprising 10 countries from the region, is an embodiment of soft power in practice. ASEAN’s consensus-oriented model offers a constructive, if limited, means of managing a membership that shares few obvious commonalities. But despite decent prospects for economic integration, how will this model cope with emerging regional challenges where more binding rules may be demanded?…  Seguir leyendo »

The 1967 Outer Space Treaty (OST) is the mainframe for space law. It recognizes the importance of the use and scientific exploration of outer space for the benefit and in the interests of all countries. It also prohibits national sovereignty in space, including of the Moon and other celestial bodies.

The OST prohibits all weapons of mass destruction in space – in orbit or on other planets and moons – and does not allow the establishment of military infrastructure, manoeuvres or the testing of any type of weapon on planets or moons. As the treaty makes clear, outer space is for peaceful purposes only.…  Seguir leyendo »

Every year, owners of illicit wealth send huge sums of money from the countries where they made it to jurisdictions where they can conceal its origins. They can do so because laws, practices and intermediaries in the receiving countries make money-laundering safe and easy. These arrangements abet criminality, corruption and insecurity on a global scale. There is a clear, compelling and urgent case for closing this major governance gap.

Transnational organized crime has long relied on the ability to launder its earnings. But the issue goes much wider. Those who enrich themselves through corrupt relationships and tax evasion routinely send the proceeds to safer jurisdictions.[1] The scale of these outflows dwarfs international aid budgets designed to support good governance.…  Seguir leyendo »

Late 2016, Nicolás Maduro tweeted a photograph of himself with a smile on his face and a gleaming ingot in his hands – but not all that glitters is gold.

Venezuela claims to possess some of the largest untapped gold and coltan reserves in the world, and the country’s gold rush picked up when the president decreed the creation of a massive area of 112,000 sq km destined for mining, known as the Orinoco mining arc. In a recently published development plan Venezuela set the goal to produce more than 80,ooo kilos of gold a year by 2025.

The project, launched in February 2016, was supposed to drive development, but many mining projects announced by the government have failed to materialize, and the mining arc now seems little more than a legal veneer for plunder by an expanding range of armed groups.…  Seguir leyendo »

Five years into a war in its east, Ukraine has elected an unlikely new president: professional comedian Volodymyr Zelenskyy. To date, Zelenskyy has hinted at both dialogue with and new punitive measures against Ukraine’s formidable neighbour to the east, but offered little in the way of specific plans for either course of action. Some Ukrainians fear that Moscow might take advantage of this seeming hesitancy to cement its influence in the Donetsk and Luhansk People’s Republics (D/LPR) – the breakaway statelets in eastern Ukraine controlled by Russian-backed separatists since 2014. In April, after Zelenskyy’s election, but before his inauguration, Russian President Vladimir Putin issued a decree making it easier for D/LPR residents to obtain Russian citizenship.…  Seguir leyendo »

Street scene in the suburb of Dahieh, a Hezbollah stronghold on the outskirts of Beirut, Lebanon, 2012. Moises Saman/Magnum Photos

Lebanon is both the center of the world and a dead end. The broken little village of a planet that is sick. Chaotic, polluted, and corrupt beyond belief, this is a country where beauty and human warmth constantly find ways to break through. It is impossible to name that feeling of being assaulted and charmed at the same time. You are in the city center, you stroll down a sidewalk eighteen inches wide, assailed from all sides by the confusion of buildings and traffic, torn between the appeal of the sea and the stench of garbage, and suddenly your gaze is soothed by the play of light on a stone wall, by bougainvilleas cascading from an ancient balcony, by the balcony itself.…  Seguir leyendo »

It’s been five months since the opposition lawmaker Juan Guaidó assumed the symbolic role of interim president of Venezuela, hoping to unseat the country’s strongman, Nicolás Maduro. Despite more than 50 countries recognizing Mr. Guaidó as Venezuela’s legitimate president, oil sanctions imposed by the United States, massive street protests, and the worst economic crisis in modern history, Mr. Maduro persists.

The staying power of Mr. Maduro’s embattled government has confounded the international community, academics, analysts and journalists. Call it a lack of negative imagination — the capacity to conceive of and prepare for worst-case scenarios. The inability to fathom the resilience of an authoritarian regime shows how politically naïve those in liberal democracies have become.…  Seguir leyendo »

Facebook says its new cryptocurrency, Libra, is a tool for financial inclusion and disrupting the world’s cumbersome payment systems. In reality, there is a deeper motivation behind it, although not the one its critics imagine: Libra is the last, best hope to re-establish trust between Facebook and the world.

Facebook harnessed billions of users to the engine of artificial intelligence and steered unerringly toward advertising riches. Privacy, civic discourse and even democracy were crushed beneath the wheels as Facebook rolled toward global domination. Now it faces angry legislators around the world, huge fines, hostile investigations and punitive regulations aiming to rein it in.…  Seguir leyendo »

The old bazaar in Tehran, Iran. Ebrahim Noroozi/Associated Press

To get around Tehran, nothing beats a motorcycle. It is cheap and fast, and you can break the laws of the gridlocked traffic at will. The motorcycle is the pulse of this city of 15 million. It is a nuisance and necessary. I try to cultivate a special relationship with motorcycle mechanics; without them, Tehran does not move. And when they talk, I listen.

Farzad, my motorcycle mechanic who works from a hole-in-the-wall garage in my neighborhood, complained that the price of engine oil had tripled in late May. “The customers think I’m ripping them off,” he said. “I tell them to go the bazaar and buy the oil themselves if they want, and I’ll change it for them.”

On a visit to Erbil in Iraqi Kurdistan I had bought him a pair of used hiking shoes for about $10.…  Seguir leyendo »

Algunas personas usan cruzan de Guatemala a México sin autorización por el río Suchiate. Credit Quetzalli Blanco/Agence France-Presse — Getty Images

El viernes 7 de junio, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció que había llegado a un acuerdo con México para abordar el aumento del flujo de migrantes a su país desde Centroamérica. Como parte del trato, Trump acordó suspender indefinidamente una medida que habría sido extraordinaria: la imposición de aranceles escalonados a productos de México, el principal socio comercial de Estados Unidos, durante el primer trimestre de 2019.

Se evitó una crisis arancelaria fabricada… por ahora. Trump no solo apaciguó el descontento en muchos en su partido, el Republicano, por la amenaza de los aranceles, sino que esta situación le dio más capital político del que tenía antes.…  Seguir leyendo »